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Yo era un niño intersexual que se sometió a una cirugía. No hagas pasar a otros niños por esto

Artículo publicado originalmente en: https://www.usatoday.com/ escrito por Kimberly Mascott Zieselman

Nací con cromosomas XY típicamente «masculinos» y testículos internos en lugar de ovarios y útero, pero mi cuerpo se desarrolló para parecer típicamente femenino.

Mi condición intersexual era invisible hasta que llegué a la pubertad y no pude menstruar como otras chicas. Siguiendo el consejo de los médicos en un hospital importante, mis padres acordaron que debería someterme a una cirugía para extirparme las gónadas saludables, sin mi conocimiento o consentimiento.

Mi producción natural de hormonas cesó y me forzaron a una terapia de reemplazo hormonal por el resto de mi vida. Tenía solo 15 años. Los médicos también le recomendaron a mis padres que recibiera una cirugía invasiva para crear una vagina más «típicamente». Afortunadamente, mis padres se negaron. No supe nada de esto hasta que tuve 41 años.

Las personas intersexuales como yo, hasta el 1.7% de la población, nacen con características sexuales que no se ajustan a las definiciones típicas de hombre o mujer. Tengo síndrome de insensibilidad a los andrógenos. Debido a que mi cuerpo era resistente a los andrógenos, incluida la testosterona, en el útero, mis hormonas naturales se convirtieron automáticamente en estrógeno mediante un proceso llamado aromatización.

Las personas intersexuales han sido el último bastión de «no preguntes, no digas», y los médicos comúnmente les dicen a los padres durante muchos años que lo mejor que pueden hacer por sus hijos es someterse a una cirugía, incluso cuando son bebés, para que puedan crecer «normales».

Estas y otras cirugías se han realizado comúnmente en niños intersexuales en los EE. UU. Desde la década de 1960. Pero en la década de 1990, los adultos intersexuales comenzaron a hablar en contra de estos procedimientos no consensuales y médicamente innecesarios debido a sus consecuencias físicas y psicológicas de por vida.

A pesar de décadas de controversia sobre los procedimientos, los médicos continúan operando las gónadas, los órganos sexuales internos y los genitales de los niños cuando los niños son demasiado pequeños para participar en la decisión, a pesar de que las cirugías son peligrosas y podrían diferirse de manera segura. Es raro que las consideraciones de salud urgentes requieran una intervención quirúrgica inmediata. Los resultados de estas cirugías cosméticas son a menudo catastróficas y los supuestos beneficios no han sido probados.

Como directora ejecutiva de interACT, la única organización de la nación dedicada exclusivamente a proteger los derechos legales y humanos de los jóvenes intersexuales, estoy encantada de que desde la fundación de interACT en 2006, hemos visto el progreso de las asociaciones médicas, pero no lo suficiente, y no lo suficientemente rápido.

No es hora de más recopilación de datos o diálogo. Es hora de que estas cirugías se detengan.

Sé de primera mano el impacto devastador que pueden tener, no solo en nuestros cuerpos sino también en nuestras almas. Nos borran antes de que podamos decirles a nuestros médicos quiénes somos. Todas las organizaciones de derechos humanos que han considerado esta práctica la han condenado, incluso hasta el punto de reconocerla como algo similar a la tortura.

Sabemos que la mayoría de los médicos quieren hacer lo correcto para sus pacientes, así como los padres quieren hacer lo correcto para sus hijos. Lo correcto, inequívocamente, es esperar hasta que una persona intersexual pueda participar en estas decisiones que alteran la vida. Lo correcto es proporcionarles la misma dignidad y autonomía que se les debe a todos, y abstenerse de infligir daños irreversibles únicamente debido a una incomodidad con la diferencia.

Los pocos médicos que se niegan a alinear sus prácticas con los estándares de derechos humanos nos dicen que hay una mayoría silenciosa de pacientes que están felices de haber tenido sus cirugías infantiles, pero no han podido producir esos pacientes felices para que hablemos con nosotros. Sí escuchamos a personas que están extremadamente agradecidas de que se les haya evitado la cirugía, así como a los padres de niños intersexuales que están creciendo bien sin intervención médica.

Algunos médicos nos han despedido como «activistas enojados», pero nuestra posición cuenta con el apoyo de las Naciones Unidas, la Organización Mundial de la Salud, Amnistía Internacional, el Departamento de Estado, todas las principales organizaciones de derechos LGBTQ en los Estados Unidos, tres ex cirujanos generales de los EE. UU. Y casi todas las organizaciones intersexuales en el mundo. Ahora, interACT y Human Rights Watch han publicado un nuevo informe en el que se hacen eco de esos llamados a una prohibición.

Estas instituciones no son solo «activistas enojados». Son defensores de derechos humanos con principios basados ​​en datos, leyes y el concepto de ética médica de «no hacer daño».

Más importante, actualmente, los niños y adultos intersexuales nos dicen que quieren la libertad de tomar decisiones sobre sus propias vidas y cuerpos.

Al trabajar con jóvenes intersexuales todos los días, puedo decirles que estos niños son perfectos tal como son, y nos dicen que sus cuerpos no son vergonzosos y que no necesitan ser «reparados».

Kimberly Mascott Zieselman es directora ejecutiva de interACT, una organización que aboga por la juventud intersexual.

https://www.usatoday.com/story/opinion/2017/08/09/intersex-children-no-surgery-without-consent-zieselman-column/539853001/

 

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