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VIH: paciente cero, historia y orígenes

Alberto Luna Navarro

Mañana se conmemora el día internacional de la lucha contra el VIH/Sida, es por eso que les presentamos esta información que espero sea de utilidad y ayude a educar sobre la importancia de seguir cuidándonos.

¿Quién es el paciente cero con VIH? Y algunos mitos sobre el VIH/Sida

El término «paciente cero» generalmente se refiere a una persona identificada como portadora inicial de una enfermedad infecciosa en un brote de casos relacionados. Es difícil identificar al paciente cero en el caso del VIH, ya que muchas personas pueden haber sido portadoras de la infección antes de que los médicos entendieran la enfermedad.

Durante muchos años, a un hombre se le nombró paciente cero y se le acusó incorrectamente de propagar el VIH en los Estados Unidos. Sin embargo, la evidencia más reciente ha determinado que el VIH estaba presente en los EE. UU. Antes de este momento. Este individuo fue simplemente uno de los miles que contrajeron el virus al principio de la epidemia.

La definición de VIH y SIDA

El VIH es un virus que ataca y debilita el sistema inmunológico del cuerpo. Por lo tanto, las personas que viven con el VIH son más susceptibles a otras enfermedades e infecciones. El VIH se transmite a través del contacto con los fluidos corporales de una persona infectada. Las dos formas más comunes en que se propaga son teniendo relaciones sexuales sin protección y compartiendo equipos de drogas inyectables.

Si no se trata, el VIH continúa dañando el sistema inmunológico y, con el tiempo, puede provocar un síndrome llamado SIDA. Si una persona tiene SIDA, su sistema inmunológico está gravemente dañado y tiene un alto riesgo de contraer infecciones potencialmente mortales. Sin embargo, no todas las personas seropositivas desarrollan SIDA porque la ingesta diaria de medicamentos contra el VIH evita que la enfermedad progrese hasta ese punto.

Una breve historia de la epidemia en América

El VIH se identificó por primera vez en 1981 y es la causa de una de las epidemias más mortales y persistentes de la historia de la humanidad.

La identificación del virus comenzó con infecciones pulmonares raras y cánceres raros e inusualmente agresivos en hombres homosexuales jóvenes en Nueva York y California. En diciembre de 1981, los médicos encontraron estos mismos síntomas en cinco bebés cuyas madres eran usuarias de drogas y trabajadoras sexuales.

En 1982, el SIDA se convirtió en el centro de atención del Congreso. Los expertos estimaron que es posible que decenas de miles de personas ya hayan contraído el VIH. Sin embargo, el Congreso no aprobó la primera financiación dedicada a la investigación y el tratamiento del SIDA hasta mediados de 1983.

En 1992, el SIDA se convirtió en la principal causa de muerte entre los hombres en los EE. UU. De 25 a 44 años. Para 1995, había 500.000 casos reportados de SIDA en el país. Sin embargo, en 1996 el número de nuevos casos de SIDA disminuyó por primera vez desde que comenzó la epidemia.

¿Quién fue el paciente cero?

El primer caso verificado de VIH se deriva de una muestra de sangre de 1959 de una persona que vivía en la República Democrática del Congo. Sin embargo, los científicos no pueden decir si esta persona fue el primer ser humano con VIH o el primer caso documentado, conocido como paciente cero.

Existen numerosos casos documentados antes de este en los que los patrones que rodean la muerte sugieren que el VIH es la causa. Sin embargo, no hay forma de probarlo a través de una muestra de sangre. La muestra de 1959 es el primer caso registrado en el que una muestra de sangre puede confirmar la infección por VIH, pero puede que no sea la primera aparición oficial de VIH.

Durante muchos años, se presumió que Gaétan Dugas era paciente cero, fuente confiable en los EE. UU., Originalmente llamado paciente O por «fuera del sur de California». Era un asistente de vuelo sospechoso de contraer el VIH en África o Haití y traerlo de regreso a los Estados Unidos, transmitiéndolo a decenas de hombres antes de su muerte. Sin embargo, un análisis de la genética en 2016 encontró que la cepa viral que tenía Dugas ya se estaba extendiendo entre los hombres en Nueva York antes de que comenzara a visitar los bares gay de la ciudad. Esto significa que Dugas no fue la primera persona con VIH. Parece que fue un caso temprano, pero de ninguna manera fue el primero.

Existe un conocimiento real limitado sobre cómo la epidemia ingresó a los EE. UU. Debido a los desafíos para rastrear el VIH hasta un individuo.

Orígenes del VIH y cómo se transmite a los humanos

Los científicos determinaron que el VIH se parece a la fuente confiable del virus de inmunodeficiencia de simios (VIS), un virus que ataca el sistema inmunológico de simios y monos.

En 1999, los investigadores descubrieron en Trusted Source un chimpancé con una cepa de VIS que reflejaba de cerca el VIH en los seres humanos. También concluyeron que los chimpancés eran la fuente del VIH y que el virus se cruzó de chimpancés a humanos en algún momento.

En cuanto a cómo se propagó el virus de los chimpancés a los humanos, los científicos postulan que alguien mató y se comió a un chimpancé, o que la sangre del chimpancé entró en los cortes o heridas del humano mientras cazaba. Una vez en contacto con el cuerpo humano, el virus se adaptó y se convirtió en VIH.

Desafíos del seguimiento de virus

Uno de los principales desafíos que tienen los expertos para rastrear un virus hasta la infección inicial es que puede presentarse como un virus.

Hay una infección. Por ejemplo, cuando el VIH apareció por primera vez en EE. UU., Los médicos informaron sobre infecciones pulmonares raras en un grupo de personas.

Debido a esto, es posible que los médicos nunca identifiquen los casos como causados ​​por el VIH. Las personas pueden haber tenido el VIH antes que estas personas, pero recibieron un diagnóstico de otra afección o no buscaron atención médica.

Incluso entonces, si los médicos determinan que alguien tiene el VIH, es difícil identificar quién tuvo el virus primero debido a la velocidad a la que se propaga.

Importancia de comprender los orígenes

Es valioso que los científicos comprendan los orígenes de un virus para obtener la siguiente información de una fuente confiable: qué tipo de virus es, si es novedoso, si representa la aparición de un patógeno ya conocido, el modo de transmisión, el anfitrión del virus, cuántas introducciones a los humanos ha habido, cómo se conecta a eventos anteriores y si hay evidencia de adaptación local.

En algunos casos, un virus emergente es una variación de un virus existente, como el coronavirus SARS-CoV-2 que causa COVID-19. Este conocimiento permite el rápido desarrollo de tratamientos y vacunas, ya que los expertos ya comprenden la mecánica de virus similares.

Comprender el origen de un virus permite determinar cómo se transmite de un animal o persona a otro. Esto no solo ayuda a los científicos a desarrollar tratamientos, sino que también pueden trabajar en métodos para prevenir su propagación.

El VIH es un virus que ataca y daña el sistema inmunológico. Si no se trata, puede convertirse en SIDA, una afección potencialmente mortal. El VIH apareció por primera vez en los Estados Unidos a principios de la década de 1980 y rápidamente aumentó en números hasta 1996, cuando los casos nuevos disminuyeron por primera vez. El VIH se originó a partir del virus SIV, que infecta a los chimpancés. Una vez que encontró un huésped humano, se adaptó al VIH.

El primer caso documentado de VIH con una muestra de sangre verificada ocurrió en 1959 en la República Dominicana del Congo. Sin embargo, los científicos no pueden decir si esta fue la primera aparición de VIH o solo el primer caso registrado.

 

Hay muchos mitos en torno a los pacientes con VIH / SIDA que deben comprobarse. Aunque el virus se transmite solo a través del intercambio de ciertos fluidos corporales como sangre, leche materna, semen o secreciones vaginales de los pacientes, muchas personas incluso temen tocarse, estrechar la mano o compartir alimentos con los afectados. El Dr. Dilip Gude, Médico Consultor, Hospitales Yashoda, Hyderabad, desmintió algunos de estos mitos con motivo del Día Mundial del SIDA.

Mito 1: el VIH se transmite a través de la tos, el tacto, el apretón de manos, etc.

Realidad: A menos que la piel tenga ulceraciones o abrasiones, el tacto o la tos rutinarios no transmiten el VIH.

Mito 2: Es seguro que uno muera en unos pocos meses después de ser diagnosticado con el VIH.

Realidad: Con los últimos medicamentos y la supresión viral a largo plazo, es posible mejorar la esperanza de vida incluso en décadas.

Mito 3: las mujeres VIH positivas no deben intentar tener un bebé, ya que el pequeño siempre será VIH positivo

Realidad: Con tratamiento antirretroviral, cesárea y otras precauciones, el riesgo de transmisión a los recién nacidos puede reducirse a menos del 2%.

Mito 4: el VIH es una enfermedad viral. No necesito medicamentos antibacterianos o antifúngicos

Realidad: El VIH debilita el sistema inmunológico hasta el nivel en que las bacterias y hongos inocuos comunes atacan y provocan enfermedades. Según el recuento de CD 4, es posible que se requieran medicamentos profilácticos antibacterianos y / o antifúngicos a largo plazo.

Mito 5: Si dos o más pacientes VIH positivos tienen intimidad, no hay riesgo, ya que ya son positivos.

Realidad: Hay muchas cepas de VIH y este tipo de sexo sin protección promueve la evolución y transmisión de cepas peligrosas.

Mito 6: Como no tengo ningún síntoma, no debo tener VIH

Realidad: Para que el VIH se manifieste sintomáticamente pueden pasar años y la única forma de averiguarlo es mediante la prueba.

Mito 7: hay medicamentos que puedo tomar de antemano y prevenir el VIH después del coito

Realidad: aunque la profilaxis previa a la exposición minimiza el riesgo, el riesgo no se vuelve cero

Mito 8: Compartir alimentos, bebidas y utensilios de cocina con un paciente infectado por el VIH aumenta el riesgo de contraer el VIH.

Realidad: el VIH no se puede transmitir compartiendo alimentos, bebidas o utensilios de cocina, incluso si la persona que prepara la comida vive con el VIH.

Mito 9: Aunque pertenezco a un grupo de alto riesgo, desde que me hice la prueba y salió negativo no necesito preocuparme por aspectos preventivos como sexo seguro, etc.

Realidad: Hay un período de ventana durante el cual el cuerpo tarda en desarrollar anticuerpos que se analizan de forma rutinaria. Por lo tanto, en algunos pacientes de alto riesgo, es importante verificar con múltiples pruebas como el ensayo GP24, etc. y repetir la prueba de anticuerpos en 3 a 6 meses.

Mito 10: el VIH se transmite a través de insectos y mascotas infectados

Hecho: el VIH no se transmite a través de insectos, mosquitos, etc.

Mito 11: las transfusiones de sangre aumentan el riesgo de contraer el VIH

Hecho: Con las recientes y estrictas precauciones y las pruebas, el riesgo ahora es casi cero.

Mito 12: Si estoy recibiendo tratamiento, no puedo transmitir el virus.

Realidad: Los tratamientos contra el VIH pueden reducir la cantidad de virus a un nivel insignificante. Pero aún puede ser contagioso a pesar del tratamiento.

Mito 13: Puedo comenzar a tomar medicamentos contra el VIH y no es necesario que los revise con mi médico

Realidad: La resistencia a los medicamentos contra el VIH va en aumento. Es importante saber qué medicamentos están funcionando. Se requieren pruebas periódicas de recuento de CD4 y carga viral y pruebas de resistencia a los medicamentos para garantizar un tratamiento adecuado y apropiado.

Bibliografía

https://www.medicalnewstoday.com/articles/who-is-hiv-patient-zero-history-and-origins

https://www.hindustantimes.com/lifestyle/health/world-aids-day-do-you-also-believe-these-common-myths-surrounding-hivaids-101638197496373.html

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