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¿Por qué son importantes los pronombres de género y cómo los usa?

Artículo publicado originalmente en: https://www.smh.com.au/ escrito por Sherryn Groch

¿Qué pronombres usa la gente y por qué? ¿Qué dicen los halcones gramaticales sobre el singular ‘ellos’? ¿Y es de mala educación preguntarle a la gente si se hace referencia a «él», «ella», «ellos» o «ze»?

Por Sherryn Groch

En el caso de palabras que dicen tanto de nosotros, probablemente pensemos muy poco en ellas. Los pronombres de género, el «él» o «ella» en una oración, son casi invisibles en el inglés cotidiano y, sin embargo, llevan una parte importante de nuestra identidad.

Cuando Elliot Page, el famoso actor de Juno y Umbrella Academy, se declaró transgénero en diciembre, le dijo al mundo que sus pronombres eran «él» o «ellos». En 2019, el cantante Sam Smith anunció que era no binario, lo que significa que no se identifican explícitamente como masculino o femenino: el «elles» neutral es el pronombre correcto para elles.

A medida que nuestra comprensión del género se ha expandido más allá de la anatomía (y la ropa de bebé rosa y azul), la etiqueta de los pronombres se ha vuelto cada vez más importante. Ya no es inusual ver pronombres junto a los datos de contacto en firmas de correo electrónico y biografías de Twitter. Algunas universidades invitan a nuevos estudiantes a compartir sus pronombres cuando le cuentan a la clase “un poco sobre ellos mismos”.

El investigador y escritor Quinn Eades recuerda haber explicado su propia transición de mujer a hombre a sus dos hijos pequeños. «¿Así que seguirás siendo mamá, sólo un varón mamá?» Le preguntaron. «Exactamente», dijo. Y él es.

Pero el nuevo pronombre normal también ha provocado una ola de reacciones violentas, y mucha confusión, en el ámbito público. Muchos simplemente están aterrorizados de equivocarse.

Entonces, ¿cómo están cambiando los pronombres, por qué importan y cómo los usamos con respeto?

 

¿Qué pronombres usa la gente y por qué?

Si te encuentras con el estilista de moda de Melbourne Deni Todorovic en una fiesta, es posible que te digan: «Hola, soy Deni, mis pronombres son ellos / elles / suye. ¿Viste el fútbol anoche?

Si quisieras presentarle a Deni a otra persona, podrías decir: «¿Conoces a Deni? ¡Les ENCANTA el fútbol!»

No es un gran cambio abandonar el tradicional él o ella, pero marca una gran diferencia, explica Todorovic. «Cuando salí del armario como no binario o no conforme al género, no cambié mis pronombres de inmediato. Tenía miedo de soltar ese último acorde de masculinidad, supongo. Pero no soy completamente masculino o femenino, vivo en el espacio intermedio, así que tiene sentido usar ‘elles’. Eso se siente como yo”.

«Elles» e incluso pronombres de género neutro como «ze» y «hir» se pueden usar en lugar de una designación masculina o femenina, para las personas que «no encajan en las dos casillas de los formularios», dice Eades. , ya veces aquellos que desean evitar activamente ser clasificados por género por completo.

No es diferente a la forma en que «Ms» se abrió camino en el léxico para evitar que las mujeres aparezcan como casadas (Sra.) O solteras (Srta.).

En otras ocasiones, alguien que «se declara» transexual como Elliot Page cambiará a los pronombres que reflejan su identidad.

Cuando Teddy Cook de la organización de salud LGBTQ ACON afirmó su propio género como hombre hace 15 años, no tenía ningún lenguaje para ayudarlo. «En realidad soy un gemelo, pero era la única persona trans que conocía en ese momento, ese es el caso muy a menudo».

El género, dice, es en gran parte una presunción hecha por quienes te rodean al nacer en función de «lo que hay en tus pantalones», tus genitales (conocido como tu sexo). “La mayoría de la gente está de acuerdo con esa presunción, se identifica con ese género”.

Por lo general, estas personas, conocidas como cisgénero, también se presentan al mundo de forma masculina o femenina, de acuerdo con su género y sexo, por lo que no declaran sus pronombres cada vez que ingresan a una habitación. La gente tiende a acertar.

«Pero siempre ha habido algunos de nosotres que no nos identificamos con lo que nos asignaron al nacer», dice Cook.

Esta diversidad de género ya ha sido parte del idioma y la cultura de las naciones indígenas de todo el mundo durante milenios, dice. «Piense en el [término] ‘Sistergirls’ [utilizado en muchas culturas aborígenes para las mujeres trans] y ‘dos ​​espíritus’ para las personas no binarias en [naciones] nativas americanas».

Algunas personas pueden no conectarse en absoluto con el término transgénero o pueden vivir «sigilosamente», manteniendo su transición en privado. Otros pueden usar «pronombres rodantes» que significan «elles» pueden sentirse tan cómodos como «él».

Eades, que se identifica más como trans masculino que como hombre trans, se suele llamar «él», pero tampoco le importa que lo llamen «elles». Siempre que no sea «señor» o «amigo» o «campeón». «No me gustan todas esas formas masculinas en las que los hombres se saludan. Nunca me llamaron jefe o patrón antes de hacer la transición».

 

¿Por qué importa lo que usemos?

Cuando los pronombres no coinciden con nuestra identidad de género, puede resultar perturbador e incluso peligroso. El «maltrato de género» deliberado o la «denominación muerta» de personas trans o de género diverso (usando el pronombre incorrecto o su nombre original) se ha relacionado con picos en los problemas de salud mental, incluido el suicidio. Esta es una comunidad vulnerable que ya es mucho más probable que la población en general para enfrentar la violencia y el acoso, ser asesinada o sufrir condiciones como la depresión.

«Pero cuando la gente acierta [tus pronombres] es tan afirmativo que es difícil describir cómo se siente», dice Cook.

«No se trata de corrección política o copos de nieve. Imagínese si alguien sin descanso lo llamara por el nombre o el género incorrectos, aunque sea por un día».

Debido a que los pronombres hablan de nuestra identidad, están intrínsecamente ligados a la emoción, agrega Todorovic. “Mis padres todavía luchan por usar mis pronombres, no quieren dejar ir a su hijo. Es muy personal, también se trata de relaciones familiares. Pero esa es exactamente la razón por la que debemos hacerlo bien. Por la misma razón, si supiera que tu nombre es Sherryn, me sentiría mal si te llamara Sharon «.

 

¿Pero mi profesor de inglés me dijo que «elles» no pueden ser singulares?

Un correo electrónico llega a tu bandeja de entrada de Sam. Un Sam que no conoces. ¿Qué quieren ellos?

Nace un pingüino en un zoológico. No mostrarán marcadores de género hasta la edad adulta. Su nombre es Ziggy.

¿Notaste algo extraño en estas oraciones? Generaciones de maestros de inglés tiránicos podrían estar gritando esa vieja regla en tu oído: que «elles» generalmente significa más de una persona.

Pero, como explica la lingüista Kate Power, el singular «ellos» no está realmente mal, por mucho «esnobismo lingüístico» que todavía provoque. Ha aparecido en el lenguaje escrito ya en el siglo XIV, en Shakespeare, Austen y Chaucer.

Si no sabe el sexo de Sam cuando llega su correo electrónico, es natural que se refiera a ellos como «ellos». Si Ziggy el pingüino no tiene identificadores de género hasta la edad adulta, ¿por qué elegir un pronombre al azar?

“Cayeron en desgracia como pronombre singular, pero ahora está regresando”, dice Power. «Puede indicar varias personas, pero también puede indicar ambigüedad o diversidad de género».

Puede ser confuso, dice, pero muchos idiomas no tienen pronombres de género en absoluto. Otros, mientras tanto, tienen géneros para casi todo, incluso los objetos. En francés, por ejemplo, una mesa es femenina pero una oficina es masculina.

Además, el lenguaje no se trata solo de reglas, dice Power. También se trata de ser humano.

«Algunas personas quieren politizar los pronombres y hacer que [tengan significado] sobre [sexo biológico] en lugar de género. De eso no se trata. Si te sientes cómodo o no es irrelevante. El género con el que una persona se identifica es lo importante. Eso es lo que los pronombres deben hacer «.

¿Se pondrán de moda nuevos pronombres como «ze» y «hir»?

Cook y Eades piensan que es poco probable, pero Power dice que la fuerza de los nuevos pronombres, por extraños que parezcan al principio, es que también se liberan de nuestros moldes gramaticales existentes.

«No hay el mismo impacto en el sistema de que ‘elles’ se usen de formas con las que no estamos tan familiarizados», dice.

“El idioma cambia todo el tiempo y normalmente tratamos de mantener el ritmo. El movimiento de mujeres nos ayudó a ver que los médicos no siempre son ‘él’ y las enfermeras no siempre son ‘ella’. Y solo mire todas las palabras que hemos agregado a nuestro vocabulario este año como ‘iso’ y ‘rastreo de contactos’ «.

Los títulos familiares también pueden evolucionar, dice Isabel Kenner de Trans Pride Australia. «Soy una mujer trans; para los no iniciados, nací con características sexuales primarias masculinas con las que no me asocio. Pero claramente funcionaron porque tengo tres hermosos hijos. [Ellos] no usan a mamá, soy ‘Dizzy «Dejé que los niños lo eligieran cuando hice la transición, es una combinación de ‘Papá’ y mi nombre ‘Izzy’. Solo uso a mamá con otros para reducir la confusión».

Mientras tanto, Eades está emocionado de tener un «mordisco», que es un término de género neutro para una sobrina o sobrino. «Estos son nuestros jóvenes [de género diverso] a los que tenemos que hacer espacio y cuidar en nuestras elecciones de idiomas».

 

Entonces, ¿debería preguntarle a la gente por sus pronombres?

Puede parecer incómodo, pero preguntar para evitar cometer un error siempre es mejor que confundir a alguien, dice Cook. Considere de nuevo todas las conjeturas diarias que implica la elección de pronombres para las personas que nos rodean.

«Confiamos en las señales. Los hombres con cabello largo se confunden con mujeres. Pero nunca podemos asumir realmente la identidad de alguien. Además, no muchos idiomas además del inglés tienen estos pronombres de género, por lo que es una pregunta razonable».

Entonces, deberíamos pensar en ese pingüino sin género, ¿y nunca asumirlo? «Me encanta eso. ¡Sí!»

 

¿Pero no es de mala educación pedir pronombres?

Depende de la intención, dice Todorovic. «Si no estás señalando a alguien y eres agresivo al respecto, entonces no es de mala educación».

Sugieren este útil truco: primero ofrece tus propios pronombres.

Power dice que esta invitación preventiva es en realidad una táctica lingüística común. «Es arriesgarse. Y no tiene por qué ser algo muy llamativo. Si se está presentando, simplemente agregue sus pronombres. ‘Soy Kate. Puede llamarme ella / suye. ¿ve por?»»

Todorovic agrega: «Cuantas más personas cisgénero lo mencionen o pongan sus pronombres en biografías y firmas, incluso si no son una sorpresa, más normal es para el resto de nosotros que necesitamos que se hable de él».

Entonces, ¿deberíamos acabar con «él» y «ella» por completo?

En 2019, el diccionario Merriam-Webster nombró al singular «elles» palabra del año, y algunos piensan que es el único pronombre que necesitamos.

Pero Cook enfatiza que la mayoría de las personas todavía se identifican con un género u otro, incluidas las personas que han hecho la transición.

«Ser llamado por el pronombre correcto después de la transición es realmente importante para muchas personas. Lo fue para mí».

Power está de acuerdo en que «ellos» no deberían ser la opción predeterminada, incluso si a menudo es la opción más fácil. «Esa es otra suposición. Se trata de escucharnos unos a otros».

 

¿Y si me equivoco?

“Todo el mundo se mete, incluido yo mismo”, dice Todorovic. “No estamos acostumbrados a pensar tanto en pronombres. Hay mucho que volver a cablear «.

Si comete un error, simplemente reconozca la corrección, discúlpese y continúe.

«No tiene por qué ser gran cosa. Disculparse demasiado solo hace que las cosas sean incómodas. Sabemos cuándo es un error genuino y cuándo es otra cosa», dice Todorovic.

Cook y Eades están de acuerdo. «La cantidad de veces que he tenido que consolar a alguien más por haberme confundido con el género o lo difícil que encuentran los pronombres», dice Cook.

Si realmente está atascado, sugiere reconocer eso también y pasar algún tiempo practicando o investigando en su propio tiempo. «Puedes decir ‘No entiendo esto, pero lo haré’. Cuando alguien te revela quiénes son, es algo muy importante. Vale la pena practicar las palabras que usan».

Eades recuerda a un querido amigo que todavía estaba atascado usando sus antiguos pronombres un año después de su transición. “Ya no me sentía bien, así que finalmente dije algo. Y él … se fue y encontró un pequeño libro de ejercicios en línea para practicar y lo hizo bien.

«Eso fue realmente especial para mí. Había amor en eso. Se trata de usar el lenguaje con amor y amabilidad».

Los básicos

Cisgénero / cis: Alguien cuyo género corresponde al sexo que tiene al nacer.

Intersexual: alguien que nace con características sexuales físicas que no se ajustan a las normas médicas para el cuerpo femenino o masculino.

No binario: alguien que no se identifica explícitamente con uno de los dos géneros binarios (masculino y femenino)

Trans: Alguien cuyo género no coincide con el sexo que tiene al nacer. Por ejemplo, alguien que se identifica como mujer también podría referirse a sí misma como una mujer trans.

https://www.smh.com.au/national/why-do-gender-pronouns-matter-and-how-do-you-use-them-20201209-p56m5v.html

 

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