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Por qué 1 de cada 5 personas transgénero experimentan la falta de vivienda

Artículo publicado originalmente en: https://www.rnz.co.nz/ escrito por Susan Strongman and Murphy

Susan Strongman Susan Strongman, periodista sénior, en profundidad: susan.strongman@rnz.co.nz

Murphy Murphy, periodista digital: murphy@rnz.co.nz

Angelo fue expulsado de casa a los 14 años. Es uno de los muchos neozelandeses trans que se han quedado sin hogar. Murphy y Susan Strongman exploran las sombrías estadísticas del país.

Advertencia: este artículo incluye una discusión sobre el suicidio y otros contenidos que pueden resultar angustiantes.

 

Aquí hay una lista de cosas que una persona es demasiado joven para hacer cuando tiene 14 años: obtener una licencia de aprendizaje, consentir el sexo, hacerse un tatuaje sin el permiso de los padres, comprar un boleto de lotería, comprar alcohol, votar.

Sin embargo, los 14 años es la edad en la que Angelo *, un adolescente transgénero con problemas de audición y que a veces lucha con psicosis y alucinaciones, experimentó por primera vez la falta de vivienda.

Eran alrededor de las 8 de la noche de un día laborable y había estado jugando lacrosse después de la escuela. Esa noche, cuando abrió la puerta de la casa familiar, una de las dos en las que había vivido desde que su familia emigró a Nueva Zelanda cuando era un bebé, tuvo una discusión entre sus padres y su hermana mayor.

«Ese es mi hermano. No puedes tratarlo así», escuchó decir a su hermana.

Pero los padres de Angelo no aceptaron que su hijo fuera varón, y el lenguaje de su hermana – «hermano», «él» – hizo que su padre se enfureciera violentamente.

«Simplemente se convirtió en una gran pelea. Y luego nos echaron».

Sin tiempo para entrar y recoger sus cosas, él y su hermana se quedaron en la calle sin nada más que la mochila de Angelo.

Angelo tiene 19 años ahora. Mientras habla, sus gafas se deslizan lentamente por su nariz y el flequillo de su cabello rubio decolorado cae sobre su rostro. Describe su salud mental como «inestable»: tiene trastorno bipolar y ansiedad severa.

«Entonces, creo que probablemente debería establecer mis relaciones familiares», dice.

Se inclina hacia adelante en su silla y coloca con cuidado una taza de café helado vacía en un posavasos. Hablando en voz baja, puntúa sus oraciones con «así», «sí» y «me gusta».

«Entonces, mi mamá me odia. Ella no me odia per se, pero simplemente no está de acuerdo, en sus palabras, con ‘mi estilo de vida’. Lo que sea que eso signifique. Entonces, sí».

*

Casi uno de cada cinco neozelandeses trans y no binarios se ha quedado sin hogar, según la encuesta de 2018 Counting Ourselves. La proporción es aún mayor para los participantes de la encuesta no europeos (una cuarta parte), mientras que el 16 por ciento de los participantes europeos han experimentado la falta de vivienda, encontró el estudio.

Otra encuesta, realizada por Gender Minorities Aotearoa, encontró que de 43 personas trans sin hogar en Wellington, el 79 por ciento tenía una condición de salud mental y el 47 por ciento tenía una discapacidad. La encuesta, que aún no se ha publicado públicamente, también encontró que las tres cuartas partes de los participantes habían experimentado la falta de vivienda más de una vez.

Para algunas personas con diversidad de género, las identidades que se cruzan, como el origen étnico, la discapacidad, la religión o la sexualidad, pueden agravarse y hacer la vida aún más difícil. Los efectos acumulativos de estas tensiones minoritarias pueden resultar en dificultades de salud mental y una vivienda estable es un ingrediente clave para el mantenimiento de una buena salud mental.

Los participantes de la encuesta Counting Ourselves que fueron expulsados ​​de casa debido a su género dijeron que tenían dificultades para encontrar una vivienda que acogiera a personas trans o no binarias. La encuesta también encontró que la discriminación laboral y la violencia contra personas trans y no binarias contribuyeron a un ciclo de falta de vivienda.

«Me echaron de un piso porque decidieron que las mujeres trans no son realmente mujeres», dijo una participante. «Como era trans, fui objeto de acoso laboral, por eso perdí mi trabajo y terminé con un beneficio con problemas de salud mental, que a su vez es la razón por la que me echaron de otro piso. Cuando vivía en un coche, volví a presentarme como hombre por razones de seguridad … Los centros benéficos no son los espacios más seguros «.

Es una situación desalentadora y es probable que los números de las encuestas no representen con precisión el panorama completo. El alcance de la falta de vivienda es difícil de medir dentro de cualquier grupo. Y como explica el investigador de la Universidad de Auckland, Tycho Vandenburg, las personas trans y de género diverso ni siquiera se cuentan en el censo, y mucho menos en los recuentos de sueño.

«Parte de esto también se reduce a cómo entendemos la falta de vivienda en Nueva Zelanda. Cuando la mayoría de la gente piensa en la falta de vivienda, vuelve a la idea de un callejero que duerme en la calle en un banco del parque. En realidad, la falta de vivienda es mucho más complejo que esto .

«Las personas que hacen couchsurfing en la casa de su pareja, viven en hogares superpoblados, viven en un garaje o un automóvil… Este tipo de situaciones son lo que llamamos ‘personas sin hogar invisibles’, porque están mucho más alejadas del ojo público» Dice Vandenburg.

Otras situaciones de vida que encajan en Statistics New Zealand La definición de personas sin hogar incluye albergues y refugios para mujeres, pensiones, campamentos de motor, caravanas y tiendas de campaña. Pero las personas que viven así no se considerarán necesariamente personas sin hogar, lo que significa que no se contarán en los datos recopilados por los servicios de apoyo o marcando una casilla de ‘personas sin hogar’ en un formulario de encuesta.

Uno de cada tres es una estimación más realista del número de personas trans y de género diverso sin hogar en Nueva Zelanda, dice Vandenburg.

Y aunque la investigación sugiere que la ruptura de las relaciones familiares es el principal impulsor de la falta de vivienda para los jóvenes LGBTIQ +, está lejos de ser el único. También es importante tener en cuenta que a menudo estas personas, personas como Angelo, se ven obligadas a elegir entre permanecer en un entorno familiar inseguro o irse para salvaguardar su propio bienestar mental y físico.

*

Angelo describe a sus padres como increíblemente conservadores, tradicionales y católicos. Vieron la violencia física que dirigieron hacia él y sus hermanas como disciplina. Nunca estuvieron de acuerdo con la transexualidad o la rareza de su hijo, y Angelo creció sin comprender que existían personas con diversos géneros y sexualidades.

Tampoco entendió que el género con el que se identificaba no era el que le asignaron al nacer. Angelo recuerda el día en que descubrió esto con gran detalle. Él estaba en una clase de salud, a los 8 años. «Fue entonces cuando comenzó mi disforia, y yo estaba como, ‘Dios mío, la gente piensa que soy una niña’, y solo quería morir».

Pero sus padres se esforzaron mucho. Cuando tenía 10 años, lo enviaron a una escuela católica para niñas. Su relación con su mamá y su papá, y su propia salud mental, continuó deteriorándose. En su adolescencia, cuando comenzó la pubertad, fue hospitalizado con un trastorno alimentario severo. «Realmente no quería, ya sabes, feminizar».

En el hospital, Angelo dice que su médico le explicó que no era «raro» ni «loco». La disforia que estaba experimentando, más las ideas suicidas, los sentimientos de inutilidad y un peso corporal anormalmente bajo, probablemente fue provocada por una lucha interna entre quién era él y la cosmovisión conservadora que había generado su crianza.

El médico también les dijo a los padres de Angelo, con su permiso, que su hijo era trans. Se negaron a permitirle volver a casa desde el hospital. Angelo estima que permaneció en un pabellón durante unos tres meses y medio antes de que su padre finalmente cediera y se lo llevara a casa.

*

Aproximadamente seis meses después, Angelo y su hermana se encontraron acurrucados juntos en la oscuridad invernal en la carretera fuera de su casa, después de la pelea con sus padres por su género.

Angelo no le había dicho a ninguno de sus amigos que sus padres eran abusivos. Pero su hermana le había dicho a la suya. Llamó a uno, que vino a recogerlos. Los hermanos se quedaron con el amigo durante quince días, hasta que sus padres se calmaron y los dejaron regresar. Fue el comienzo de un ciclo inquietante que nunca ha terminado para Angelo: sus padres explotaron y lo expulsaron, se les permitió volver a casa por un período de calma, y ​​se fueron cuando las cosas volvieron a empeorar.

En esa primera noche, Angelo no sabe dónde habría terminado si no hubiera estado con su hermana. «Por suerte, la tuve y tiene buenos amigos».

Desde entonces, cuando lo echaron de casa o se fue por su propia voluntad, durmió en los sofás de sus amigos, en las paradas de autobús, en los parques, incluso en la entrada de su escuela secundaria durante una tormenta de invierno. A veces la gente lo ha ayudado. Sobre todo, se ha quedado solo.

Le gusta más dormir en las iglesias. «Dormía en los bancos y usaba una de, como, las almohadas para arrodillarme. Nadie estaría allí en absoluto. Así que era pacífico y silencioso. Y hacía calor.

«Nunca sentí que estuviera en peligro. Por alguna razón, a altas horas de la noche, ya sabes, cuando no hay nadie alrededor, me siento mucho más seguro. Mientras que la mayoría de la gente dice, ‘Oh, ¿qué pasa si te apuñalan ¿O si te asesinan o asaltan? Realmente no me importaba eso porque, quiero decir, no tengo nada sobre mí.

«Yo, en ese momento de mi vida, quiero decir, estaría bien si muriera. Y era mejor que estar en casa. No podía dormir cuando estaba en casa, estaba, ya sabes, saliendo en las calles en realidad me dio más sensación de calma y seguridad que mis padres”.

La descripción de Angelo de la casa de su familia como un lugar de riesgo imita las experiencias transmitidas a los investigadores por 27 jóvenes trans y de género diverso en los Estados Unidos que habían experimentado la falta de vivienda. Los miembros del grupo dijeron a los investigadores que sus hogares familiares eran lugares amenazantes de los que tuvieron la suerte de escapar. Cuando se les preguntó dónde estarían si no se hubieran ido, un tercio dijo que era probable que se hubieran quitado la vida.

Después de dejar sus hogares, los miembros del grupo describieron haber encontrado una «comunidad de la que se sentían parte, acceder a la información que necesitaban y desarrollar habilidades de las que estaban orgullosos».

Durante los períodos en los que no se le permitía volver a casa, Angelo se colaba en la casa mientras sus padres estaban fuera. «Me acostumbré a vivir así, donde siempre andaba a escondidas. Y nunca me vi a mí mismo como, como, sin hogar o lo que sea, porque todavía podía acceder a la casa de mis padres para ducharme, coger comida y conseguir cambiarme de ropa, y lo que sea, mis cosas todavía estaban allí. Y luego, si lo necesitaba, podía ir a la casa de un amigo, pasar la noche y ni siquiera decirle por qué. En realidad, nunca le dije a nadie sobre estas cosas”.

En una ocasión, para obtener los documentos que necesitaba para solicitar un beneficio, Angelo irrumpió en la casa, tomó su certificado de nacimiento, pasaporte y documentación de ciudadanía, los fotocopió y luego los devolvió.

A pesar de no tener la estabilidad de un hogar, Angelo se mantuvo ocupado como voluntario en organizaciones comunitarias, donde se hizo amigo de personas de ideas afines y de apoyo. Fue haciendo este trabajo no remunerado que aprendió a qué apoyo del gobierno tenía derecho y cómo conseguir lo que necesitaba para sobrevivir.

«Definitivamente creo que hay algo en la forma en que soy, donde soy el tipo de persona que simplemente toma todas las cartas que se me entregan y simplemente trabaja con ellas… Supongo que no sé nada diferente, tú sabes, así es como había sido en el pasado, ya sabes, años «.

Pero para otras personas sin hogar, la supervivencia puede significar desarrollar habilidades que son incongruentes con la sociedad en general, poniéndolas en riesgo o conduciendo a interacciones con el sistema judicial.

A los 45 años, Alice * acaba de comer comida mexicana por primera vez: una quesadilla de pollo. Dice que le gusta, pero es posible que solo sea educada. Sentada en un taburete, acuna una taza de té mientras habla. Una vez que se termina el té, deja la taza y toma sus llaves para jugar con ellas.

Cuando Alice comenzó a trabajar en las calles en su adolescencia, las otras chicas dijeron que se vestía como Neneh Cherry. Hoy está vestida de manera informal, sin maquillaje, solo pantalones, un top liso y jandals. Su cabello oscuro está peinado en un moño apretado que se sienta justo en la parte superior de su cabeza.

Alice dice que es tímida. No le gusta hablar de sus sentimientos, pero admite que a veces se pone triste, por estar desempleada, rechazada para los trabajos que solicita una y otra vez.

«Tan pronto como mencioné que tengo una condena penal, no quieren conocerme. Y deberían mirar más allá de eso y ver lo que puedo hacer, porque soy un gran trabajador.

«Eso es lo que me entristece; que solicité todos estos trabajos en las últimas semanas y recibí mensajes que decían: ‘Lo siento, encontramos un candidato adecuado para este puesto’. O, ‘No, tú no es necesario que venga para una entrevista, hemos encontrado a alguien ‘, cosas así.

«Mierda.» Empuja la palabra desde la boca de su estómago. «Tan pronto como mencioné que tengo una condena penal, ni siquiera querrás conocerme». Inhala bruscamente, cruza las piernas hacia el otro lado, sigue jugando con las llaves.

“Me gusta tener entrevistas cara a cara, porque entonces puedo contarles todo sobre mí antes de que piensen en ir allí. Ponlo todo sobre la mesa, ya sabes, si quieres contratarme, contrátame. Si no lo hace, entonces difícil”.

Alice tenía 15 años cuando se escapó de casa: dejó a su padre abusivo en Manukau, South Auckland, se mudó a la ciudad, se quedó con niños de la calle, inhaló pegamento, vendió sexo, robó para sobrevivir, durmió en sofás o debajo de puentes.

La policía la atrapó robando comida en un mercado (un miembro del público frustró su intento de esconderse en un conducto de aire sobre un cubículo de baño) y Betty Wark la colocó en una casa de asistencia. Allí hizo amigos, adoptó una rutina, aprendió kapa haka y jardinería. Pero después de unos seis meses, se escapó a Karangahape Rd, de regreso a la comunidad que encontró cuando salió de casa.

«Empecé a trabajar en las calles y me metí en las drogas y me metí en muchas travesuras. Empecé a hacer como, golpear a los clientes, porque me estaban obligando a hacer cosas que no quería hacer…. Me metí en tantos problemas”.

La prisión se convirtió en una gran parte de la vida de Alice. Todavía lo es, en el sentido de que es en parte lo que le impide conseguir los trabajos que sigue solicitando, lo que a su vez le dificulta encontrar una vivienda estable.

La pobreza es el mayor impulsor de la falta de vivienda, y escapar de la pobreza cuando se está sin hogar es difícil de hacer. Otros factores incluyen la falta de viviendas asequibles, la discriminación y los problemas de asistencia social. El trauma, la exposición a la violencia familiar, la ruptura de relaciones, la mala salud y los episodios de encarcelamiento también pueden llevar a las personas a la falta de vivienda. Los efectos continuos de la colonización en las personas trans de Takatāpui son otro factor, dice el investigador de personas sin hogar trans y de género diverso Tycho Vandenburg.

«Muchos servicios no responden a las necesidades de los maoríes, y mucho menos de los maoríes Takatāpui. Y el gobierno no está cumpliendo realmente con sus obligaciones con Te Tiriti o Waitangi … Mientras que en la psique pública [la colonización] es algo que sucedió años y hace años y años, hay efectos continuos hasta el día de hoy y estos afectan a los maoríes de manera diferente «.

Vivir en un estado constante de precariedad, o lo que Vandenburg llama un «modo de supervivencia agotador», puede empeorar las adicciones, así como la salud física y mental. Incluso cuando una persona ha encontrado un hogar estable, la ansiedad de ser potencialmente expulsada de nuevo significa que no desempacará sus pertenencias ni decorará su habitación.

«Obviamente, esa no es una forma sostenible de vida a largo plazo. Y es ese tipo de cosas que conduce a un estrés continuo, ansiedad, depresión e incluso ideas suicidas en algunos casos».

Es probable que las personas trans y de género diverso ya tengan malos resultados de salud mental, independientemente de su situación de vida. Más del 70 por ciento de los participantes de la encuesta Counting Ourselves de Nueva Zelanda informaron de una angustia psicológica alta o muy alta, en comparación con solo el 8 por ciento de la población general. Más de la mitad de los participantes habían considerado seriamente intentar suicidarse en los 12 meses anteriores, y casi el 40 por ciento había intentado suicidarse en algún momento de sus vidas.

«La gente está bastante sorprendida de que después de todo lo que he pasado, todavía esté aquí hoy», dice Alice. «Solo pienso, ‘Dios mío, ¿por qué estás hablando así?’ Porque creen que he pasado por tantas cosas que se sorprenden de verme todavía de pie”.

Es lunes cuando hablamos. Tiene una entrevista de trabajo el miércoles. Cuando volvemos a hablar tres semanas después, dice que no ha recibido respuesta del empleador. Pero siente que la entrevista salió bien, por lo que está tratando de mantener una actitud positiva.

Angelo y su compañero, a quien conoció mientras trabajaba como voluntario, ahora tienen un hogar juntos. Angelo está pensando en estudiar asesoramiento, una vez que su salud mental se estabilice, pero dice que podría no serlo hasta dentro de unos años.

Cuando se siente mal, abrumado por la ansiedad o las alucinaciones, dice que la música lo calma. De adolescente, tocaba el bombardino. Le encantaba la forma en que el instrumento de metal grande, suave y brillante vibraba a través de su cuerpo cuando lo sostenía contra su pecho y soplaba aire en sus entrañas enrolladas. Hoy en día, cuando está luchando, su pareja se tapará los oídos con los auriculares y se sentará a su lado, y se sentirá seguro y amado.

*

* Se han cambiado los nombres y algunos detalles.

** Trans y no binario se utilizan en este artículo como términos generales para las personas cuya expresión de género / género es diferente a su sexo asignado al nacer, al tiempo que se reconoce que estos son términos Pākehā que no pueden describir completamente el significado de géneros que provienen de otros idiomas o culturas.

https://www.rnz.co.nz/programmes/here-we-are/story/2018772398/why-1-in-5-transgender-people-experience-homelessness

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