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Odiando a los gays: una descripción general de los estudios científicos

Artículo publicado originalmente en: https://www.pbs.org/ escrito por Gregory M Herek

Gregory M. Herek es profesor de psicología en la Universidad de California en Davis (UCD). Recibió su Ph.D. en psicología social de la UCD en 1983, luego fue un becario postdoctoral en la Universidad de Yale. Co-editó Crímenes de odio: confrontación de la violencia contra lesbianas y hombres gay (1992), y editó Estigma y orientación sexual (1998).

Los científicos sociales que intentan explicar por qué tanta gente tiene sentimientos negativos hacia las personas homosexuales han tendido a ofrecer especulaciones teóricas o datos empíricos, con poca síntesis de los dos. Los relatos teóricos a menudo han revelado más sobre los prejuicios personales del escritor hacia la homosexualidad que sobre la reacción de la sociedad a ella. Por ejemplo, William James (1890) asumió que sentir repulsión por la idea del contacto íntimo con un miembro del mismo sexo es instintivo, y existe con más fuerza en los hombres que en las mujeres. Curiosamente, en culturas donde tales formas de «vicio antinatural» a medida que se encuentra la homosexualidad, James supuso que la aversión instintiva había sido superada por el hábito. En otras palabras, asumió que la tolerancia se aprende y la repulsión es innata y no viceversa. Esto es particularmente sorprendente en vista de su hipótesis de que la «posibilidad germinal» de atracción por personas del mismo sexo existe en «la mayoría de los hombres».

Hay similitudes entre el pensamiento de James y Edward Westermarck (1908), pero este último fue más allá de las explicaciones basadas en el instinto en su estudio transcultural de la moralidad. Estaba dispuesto a afirmar que la censura social de las prácticas homosexuales se debe al «sentimiento de aversión o disgusto que la idea de la relación homosexual tiende a provocar en individuos adultos normalmente constituidos cuyos instintos sexuales se han desarrollado en condiciones normales». Pero pensó que esta explicación era inadecuada para dar cuenta de la reacción particularmente violenta contra la homosexualidad mostrada por las religiones judía, cristiana y zoroástrica. Su fuerte hostilidad existe, dijo, porque las prácticas homosexuales se asociaron históricamente con la idolatría y la herejía, por lo que fueron condenadas por medio de leyes y costumbres.

Los psicoanalistas ofrecieron una visión más socio-psicológica. Sigmund Freud (1905) afirmó que una orientación heterosexual exclusiva no solo es el resultado de causas biológicas, sino que también está influenciada por las prohibiciones sociales del homoerotismo y por las experiencias tempranas con los padres. Supuso que todos los hombres y mujeres sentían una fuerte atracción por sus padres del mismo sexo, pero estos sentimientos generalmente se reprimían al disolver el complejo de Edipo completo. En muchos casos, sin embargo, la represión es incompleta. Por lo tanto, Sandor Ferenczi (1914) sugirió que los sentimientos de aversión, hostilidad y disgusto de los hombres heterosexuales hacia la homosexualidad masculina son realmente formaciones de reacción y sintomáticos de defensa contra el afecto por el mismo sexo. Ferenczi no extendió su análisis a las actitudes de las mujeres o hacia las lesbianas, pero se podrían inferir procesos similares.

La mayor parte de los estudios han tratado de descubrir los correlatos de las actitudes negativas. Algunos hallazgos son contradictorios, como la relación entre la conformidad del rol sexual (es decir, masculinidad, feminidad, androginia) y las actitudes. En general, sin embargo, se han observado algunos patrones consistentes en diferentes muestras. En comparación con aquellos con actitudes más favorables hacia las lesbianas y los hombres gay, estos estudios han encontrado que las personas con actitudes negativas:

  1. es menos probable que hayan tenido contacto personal con lesbianas o gays;
  2. son menos propensos a reportar haber tenido comportamientos homosexuales, o identificarse como lesbianas o gays;
  3. tienen más probabilidades de percibir que sus compañeros manifiestan actitudes negativas, especialmente si los encuestados son hombres;
  4. tienen más probabilidades de haber residido en áreas donde las actitudes negativas son la norma (por ejemplo, el medio oeste y sur de los Estados Unidos, las praderas canadienses y en áreas rurales o pueblos pequeños), especialmente durante la adolescencia;
  5. es probable que sean mayores y menos educados;
  6. tienen más probabilidades de ser religiosos, asistir a la iglesia con frecuencia y suscribirse a una ideología religiosa conservadora;
  7. tienen más probabilidades de expresar actitudes tradicionales y restrictivas sobre los roles sexuales;
  8. son menos permisivos sexualmente o manifiestan más culpa o negatividad sobre la sexualidad, aunque algunos investigadores no han observado este patrón y otros han informado una correlación sustancialmente reducida con los efectos de las actitudes de rol sexual parcializadas;
  9. tienen más probabilidades de manifestar altos niveles de autoritarismo y características de personalidad relacionadas.

Las diferencias de sexo en la dirección e intensidad de las actitudes se han observado de manera bastante consistente. Parece que los heterosexuales tienden a tener actitudes más negativas hacia los homosexuales de su propio sexo que hacia los del sexo opuesto. . . .

Las actitudes experienciales se desarrollan cuando los afectos y cogniciones asociados con interacciones interpersonales específicas se generalizan a todas las lesbianas y hombres gay. Una persona con experiencias positivas, por lo tanto, expresa actitudes generalmente favorables y una persona con experiencias negativas reporta actitudes favorables desfavorables debido a las experiencias. Tenga en cuenta que las actitudes experienciales no siguen inevitablemente a las interacciones. También es necesario que esas interacciones en sí mismas (en lugar de, por ejemplo, consideraciones ideológicas) proporcionan la base principal para la actitud. Las interacciones tienen consecuencias tanto para las creencias como para los afectos asociados con las lesbianas y los hombres gay. Debido a que brindan información, las interacciones cara a cara tienden a refutar los estereotipos y reducir la ignorancia, que Marmor (1980) identificó como las fuentes más importantes de hostilidad hacia las personas homosexuales. Al mismo tiempo, los encuentros interpersonales tienen un impacto emocional que los individuos pueden generalizar a todas las lesbianas y gays. Por lo tanto, los heterosexuales que conocen a lesbianas y gays son más capaces que otros de reconocer los estereotipos como inexactos y es más probable que también expresen actitudes tolerantes. Dado que solo alrededor de una cuarta parte de los adultos en los Estados Unidos informan que tienen amigos o conocidos homosexuales (Newsweek Poll, 1983), se puede plantear la hipótesis de que las actitudes serán más favorables en general a medida que más lesbianas y hombres gay revelen su orientación sexual a amigos o familiares. Por el momento, sin embargo, debemos suponer que solo una minoría de personas en los Estados Unidos tiene actitudes basadas en la experiencia. El resto ha formado sus opiniones y creencias sin el beneficio del contacto personal. En consecuencia, prevalecen las creencias estereotipadas sobre los hombres gay y las lesbianas, y es apropiado discutir aquí sus formas y efectos.

Los estereotipos más comunes están relacionados con características de sexo cruzado. Además, un número significativo de personas caracteriza a los hombres homosexuales como enfermos mentales, promiscuos, solitarios, inseguros y propensos a abusar de niños, mientras que las lesbianas han sido descritas como agresivas y hostiles hacia los hombres. Las características positivas también forman parte del estereotipo homosexual, incluidos rasgos como la sensibilidad, la inteligencia, la honestidad, la imaginación y la pulcritud.

Investigaciones recientes en cognición social han revelado la importancia de los estereotipos como categorías cognitivas para imponer orden y previsibilidad en el mundo. Algunas personas sienten la necesidad de categorizar con tanta fuerza que aumentan su gusto por una persona simplemente porque etiqueta a otra como homosexual. Las personas homosexuales que violan las expectativas estereotipadas (por ejemplo, hombres homosexuales masculinos y lesbianas femeninas) en realidad pueden ser desagradables. Sin embargo, es posible que tal inconformidad no se note, ya que el etiquetado en sí mismo puede llevar a las personas a percibir comportamientos estereotipados, ya sea que ocurran o no. . . .

Con frecuencia se asume que los sentimientos de amenaza personal resultan en fuertes actitudes negativas hacia la homosexualidad, mientras que la falta de amenaza conduce a actitudes neutrales o positivas. Esta perspectiva a menudo se asocia con el término homofobia y se deriva de una visión psicodinámica de que las actitudes prejuiciosas sirven para reducir la tensión suscitada por los conflictos inconscientes.

Es probable que las actitudes tengan una función defensiva cuando un individuo percibe alguna analogía entre las personas homosexuales y sus propios conflictos inconscientes. Posteriormente, esa persona responde a los gays y lesbianas como una forma de exteriorizar los conflictos internos y así reducir la ansiedad asociada a ellos. Los conflictos específicos del prejuicio antihomosexual probablemente involucran la identidad de género de una persona, la elección del objeto sexual o ambos. Por ejemplo, los conflictos inconscientes sobre la propia sexualidad o identidad de género pueden atribuirse a lesbianas y hombres gay a través de un proceso de proyección. Esta estrategia permite a las personas exteriorizar los conflictos y rechazar sus propios impulsos inaceptables rechazando a las lesbianas y los hombres gay (que simbolizan esos impulsos) sin reconocer conscientemente los impulsos como propios. Dado que el contacto con personas homosexuales amenaza con hacer conscientes aquellos pensamientos que han sido reprimidos, inevitablemente despierta ansiedad en los individuos defensivos. En consecuencia, es probable que las actitudes defensivas sean negativas.

Varias explicaciones psicodinámicas ofrecidas para las actitudes hacia las lesbianas y los hombres gay encajan con la función defensiva. Los hombres heterosexuales pueden envidiar a los hombres homosexuales porque estos últimos no están limitados por el ideal masculino. Los heterosexuales también pueden envidiar la libertad sexual que presuntamente disfrutan las lesbianas y los hombres gay. En cualquier caso, presumiblemente la envidia se traduce inconscientemente en hostilidad. En una línea similar, Cory (1951) también propuso que los sentimientos negativos hacia los homosexuales del sexo opuesto son el resultado de los sentimientos de rechazo de los heterosexuales como posibles parejas sexuales. Weinberg (1972) planteó la hipótesis de que, dado que muchas personas se esfuerzan por lograr la inmortalidad indirecta teniendo hijos, y dado que se percibe (incorrectamente) a las lesbianas y los homosexuales, han rechazado este medio de eludir la ley.

La finalidad de la muerte, esta última evoca un miedo inconsciente a la muerte.

Muchos hallazgos empíricos particulares que he mencionado tienen sentido si asumimos que las actitudes negativas a menudo se basan en parte en una función defensiva: el hallazgo de que las personas son más negativas hacia los homosexuales de su propio sexo que hacia los del sexo opuesto (ya que las personas del mismo sexo los homosexuales presumiblemente son más amenazantes); las correlaciones positivas entre las actitudes hostiles hacia la homosexualidad y variables como el autoritarismo, la «rigidez cognitiva», la intolerancia a la ambigüedad y el dogmatismo (todos estos rasgos de personalidad presumiblemente indican niveles más altos de actitud defensiva); y las correlaciones positivas entre la hostilidad y la culpa sexual, el conservadurismo sexual y la no permisividad (todo lo cual podría indicar conflictos sobre la sexualidad). . . .

McConahay y Hough (1976) definieron el racismo simbólico como «la expresión [de los blancos], en términos de símbolos ideológicos abstractos y comportamientos simbólicos, [del] sentimiento de que los negros están violando valores preciados y haciendo demandas ilegítimas de cambios en el status quo racial. . » Esta definición puede usarse para delinear la tercera categoría funcional de actitudes hacia lesbianas y hombres gay. Al igual que con el racismo simbólico, las actitudes sexuales simbólicas expresan la sensación de que se están violando valores preciados y de que se están haciendo demandas ilegítimas de cambios en el status quo. Sin embargo, ampliaré la definición para incluir actitudes favorables que se basan en la creencia de que la discriminación y los prejuicios violan los valores de la libertad y la igualdad.

Ya sean favorables o desfavorables, las actitudes simbólicas se derivan de las experiencias de socialización, pasadas y presentes. Expresan valores importantes para el propio concepto de sí mismos, ayudando así a los individuos a establecer su identidad y afirmar su noción del tipo de persona que perciben ser, al mismo tiempo que median en su relación con otros individuos importantes y grupos de referencia. Esto es parte de una dialéctica social en curso a través de la cual se desarrolla el sentido de uno mismo mientras que también define las relaciones interpersonales.

El patrón simbólico es evidente en los datos empíricos ya resumidos. Los heterosexuales que expresan actitudes hostiles hacia las personas homosexuales también tienden a respaldar las ideologías tradicionales de la familia, la sexualidad y los roles sexuales y, a menudo, también tienen prejuicios contra otras minorías. El hecho de que algunos de estos mismos hallazgos también se apliquen a la función defensiva subraya la naturaleza compleja y sobredeterminada de las actitudes hacia las personas homosexuales. Las actitudes que cumplen diferentes funciones pueden correlacionarse con comportamientos idénticos.

Para las personas con actitudes simbólicas, ciertos grupos de referencia parecen ser particularmente influyentes. Como ya se mencionó, las personas que están involucradas en grupos de la iglesia (como lo indica la asistencia frecuente a los servicios religiosos) reflejan el sesgo religioso histórico contra las lesbianas y los hombres gay, y esto es especialmente cierto para los cristianos. Las personas que crecieron en áreas donde existe una mayor tolerancia por la diversidad también tienen actitudes más positivas hacia las lesbianas y los hombres gay; Estos incluyen a habitantes de ciudades y personas de las regiones costeras del noreste y el Pacífico de los Estados Unidos. Los mismos estudios informan que las personas más jóvenes (cuyas cohortes de valores reflejan el liberalismo de los años sesenta y setenta) y personas con más educación (que presumiblemente han estado expuestos a valores liberales en un campus universitario). Finalmente, las personas son más tolerantes con las lesbianas y los gays si sus padres también demostraron tolerancia.

Extraído con permiso de «Más allá de la ‘homofobia’: una perspectiva psicológica social sobre las actitudes hacia las lesbianas y los hombres gay» por Gregory M. Herek en el Journal of Homosexuality, vol. 10, núm. 1/2 (1984), págs. 1-15. Se omiten las notas al pie.

https://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/assault/roots/overview.html

 

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