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La inquietante historia de la investigación sobre la identidad transgénero

Artículo publicado originalmente en: https://www.scientificamerican.com/ escrito por Jack Turban

La investigación sobre los determinantes de la identidad de género puede hacer más daño que bien

Por Jack Turban

En 1975, el psiquiatra Robert Stoller de la Universidad de California, Los Ángeles, escribió algo extraño en su libro de texto sobre sexo y género. Afirmó que las personas que se suponía que eran niños cuando nacieron, pero cuya identidad o expresión de género no coincidía con esa suposición «a menudo tienen caras bonitas, cabello fino, complexión encantadora, movimientos elegantes y, especialmente, grandes, penetrantes y líquidos ojos «. Con base en esta observación, sugirió un modelo teórico en el que las niñas transgénero se vuelven transgénero porque son especialmente lindas. La sociedad las trata más como niñas, razonó, y debido a esta experiencia, comienzan a identificarse como mujeres.

Como médico científico, en general soy de la opinión de que el conocimiento conduce al progreso. Pero los estudios centrados en esta pregunta en particular, aquellos que preguntan qué determina la identidad de género de alguien, nos han llevado por caminos extraños y peligrosos. Los investigadores en esta área parecen estar en busca de alguna verdad objetiva, pero la ciencia se basa en una suposición subjetiva: que necesitamos saber qué hace que alguien sea transgénero para que pueda ser «reparado». Como resultado, los científicos han seguido incansablemente estas preguntas, lanzando estudios que promovieron ideas que podrían dañar a los niños transgénero y sus familias.

Las observaciones de Stoller motivaron muchas de las teorías psicológicas detrás de lo que hace que las personas sean transgénero. En 1993, un grupo de investigadores del Instituto Clarke de Psiquiatría en Toronto se propuso probar su hipótesis de que la belleza y lo que entonces se llamaba «trastorno de identidad de género» estaban vinculados. Reclutaron a 17 niños asignados por nacimiento con el diagnóstico y 17 niños asignados por nacimiento sin él, todos alrededor de los ocho años. Luego, los investigadores tomaron fotografías de la cabeza de los niños y se las mostraron a 36 estudiantes universitarios. Se pidió a los estudiantes que calificaran la apariencia física de los jóvenes en una escala del uno al cinco con categorías como «atractivo», «guapo» y «hermoso». Al final, los estudiantes universitarios encontraron que los niños con «trastorno de identidad de género» eran «más bonitos» que los niños cisgénero. Los hallazgos parecen sugerir que Stoller tenía razón: quizás, debido a su apariencia, la gente trataba a los jóvenes del primer grupo más como niñas y, en consecuencia, se volvían transgénero. Aunque, como mencionan los autores más adelante en el artículo, una teoría igualmente plausible es que estos niños podrían haber alterado su apariencia (cabello largo, etcétera) de maneras que coincidieran con su identidad, lo que llevó a los estudiantes universitarios a asociarlos con descripciones más femeninas como «bonito.»

Unos años más tarde, los investigadores revivieron esta línea de investigación, utilizando los disparos en la cabeza de niñas asignadas por nacimiento con «trastorno de identidad de género». Un grupo de estudiantes universitarios calificó nuevamente lo “feos” o “bonitos” que parecían estos niños, en comparación con las niñas cisgénero. Los niños con «trastorno de identidad de género» fueron calificados como menos hermosos, lo que llevó a los investigadores a sugerir que podrían haber sido tratados más como niños y, por lo tanto, identificados como hombres. Parece más probable que estos niños simplemente se corten el pelo más corto, por lo que los participantes les agregaron palabras más masculinas. Al final, el estudio no reveló mucho sobre lo que hace que alguien sea transgénero, pero sí promovió una teoría ofensiva con el potencial de disminuir la autoestima de los jóvenes transgénero vulnerables.

Los investigadores también estudiaron a los padres de esos niños. La psiquiatría ha estado enamorada durante mucho tiempo de la teoría de que las madres dañan el desarrollo de sus hijos (por ejemplo, la teoría de la madre frigorífica postulaba que el autismo era causado por la falta de calidez materna). De manera similar, estos estudios preguntaron si quizás los padres eran los «culpables» de la identidad de género de sus hijos. En un artículo, los investigadores evaluaron si las madres de niños con «trastorno de identidad de género» tenían más síntomas de depresión o de una afección llamada trastorno límite de la personalidad. Descubrieron que estas madres tenían más síntomas de ambos. Suena convincente, ¿verdad? Los niños deben convertirse en transgénero porque sus madres tienen una enfermedad mental.

Lo que los investigadores no discutieron fue que los síntomas de las madres podrían haber sido causados ​​fácilmente por la forma en que la sociedad trataba a sus hijos. La subescala de trastorno límite de la personalidad que fue más alta entre ellos fue el «conflicto interpersonal». No es necesario ser padre de un niño transgénero para imaginar que criar a su hijo en una comunidad que no lo acepta podría crear un conflicto sustancial.

Someone wearing red sneakers choosing between genders

En otro estudio, los investigadores observaron que los padres de niños con «trastorno de identidad de género» no imponían límites estrictos a los comportamientos estereotípicamente atípicos de género, como niños asignados por nacimiento jugando con muñecas o niñas asignadas por nacimiento jugando con bloques o juguetes de transporte. ¿Quizás esta fue la causa del «problema»? Si estos padres simplemente hubieran tomado medidas enérgicas contra este comportamiento desde el principio, por ejemplo, arrancaron la Barbie de las manos de su hijo pequeño, es posible que lo hayan evitado, postulan los autores. La explicación más probable es que es difícil quitarle una muñeca a un niño que desesperadamente quiere jugar con ella. Y eso los pone tristes y afecta su autoestima.

En cada caso, los investigadores estaban muy concentrados en encontrar un problema con los niños o con sus padres. Pero al final, estos científicos no lograron establecer uno. Parecían menos interesados ​​en un replanteamiento vital: tal vez el problema no fuera la identidad de los niños, sino la forma en que la sociedad los trataba. En lugar de apoyar a estos niños, los investigadores los etiquetaron como poco atractivos o describieron a sus padres como mentalmente inestables.

Estas teorías sobre los orígenes de la identidad de género solo se han sumado a las llamadas erróneas y cada vez más ilegales de «terapias» diseñadas para convertir a las personas transgénero en cisgénero. La lógica de la llamada terapia de conversión de identidad de género es que si el medio ambiente es la causa, entonces podemos simplemente alterar el medio ambiente para cortar las cosas de raíz. La mayoría de los manuales de «conversión» no se han lanzado al público, pero en 2002 un psicólogo de la Universidad de Columbia publicó «Trastorno de identidad de género en niños pequeños: un protocolo basado en padres y pares», que incluía técnicas de crianza como «dejar ir del niño por parte de la madre ”, obligando al niño a jugar con amigos del mismo sexo y alejando al joven de actividades estereotípicamente atípicas de género como la gimnasia o el ballet. En particular, un estudio reciente que mis colegas y yo realizamos mostró que los intentos de cambiar la identidad de género de un niño de transgénero a cisgénero están asociados con mayores probabilidades de intentar suicidarse. Varios estados de EE. UU. Han prohibido la terapia de conversión, pero en gran parte de EE. UU., Estas prácticas continúan.

Incluso hoy en día continúa una investigación similar sobre las causas psicológicas de la identidad transgénero. Un médico de la Universidad de Brown realizó recientemente una encuesta anónima de encuestados reclutados a través de sitios web para padres que creen que la presión de grupo y las influencias en línea han hecho que sus hijos sean transgénero. Básicamente, la encuesta preguntó a los padres si pensaban que Internet hacía que sus hijos fueran trans y, como era de esperar, dado que estaban visitando sitios web sobre esta idea, respondieron que sí. Los medios conservadores se aferraron al estudio, sugiriendo que los niños transgénero son en realidad niños confundidos engañados para que sean transgénero después de leer algo en Reddit. La implicación es que debemos alejar a estos niños de las comunidades LGBTQ en línea que los apoyan para que puedan volver a ser cisgénero. Al leer esta literatura, debemos hacernos algunas preguntas: ¿Cuál es el motivo de esta investigación? ¿Qué espera lograr? La búsqueda incansable revela un dogma apenas velado: que ser transgénero es una patología que hay que arreglar. Esta creencia no solo daña a las personas transgénero, sino que también socava la buena ciencia.

Lo que nos muestra la buena ciencia es que cuando aceptamos a las personas transgénero, prosperan. En lugar de tratar de averiguar qué salió «mal», deberíamos invertir nuestro tiempo y energía en abogar por leyes contra la discriminación, aumentar el acceso a la atención médica y hacer oír la voz de las personas transgénero en los medios de comunicación, para que la sociedad se dé cuenta de que son miembros vitales de nuestras comunidades. . Quizás Stoller tenía razón cuando notó que esos niños eran excepcionales. Es hora de que celebremos eso y sigamos adelante.

https://www.scientificamerican.com/article/the-disturbing-history-of-research-into-transgender-identity/

 

 

 

 

 

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