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La historia de «salir del armario», del código secreto gay a la protesta política popular

Artículo publicado originalmente en: https://theconversation.com/ escrito por Abigail C. Saguy

Abigail C. Saguy, Profesor de Sociología, Universidad de California, Los Ángeles.

Probablemente sepas lo que significa «salir del armario» como gay. Es posible que incluso haya escuchado la expresión utilizada en relación con otros tipos de identidad, como ser indocumentado.

¿Pero sabes de dónde viene el término? ¿O que su significado ha cambiado con el tiempo?

En mi nuevo libro, “Come Out, Sal, Quienquiera que seas”, exploro la historia de este término, desde los primeros días del movimiento por los derechos de los homosexuales, hasta hoy, cuando ha sido adoptado por otros movimientos.

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A finales del siglo XIX y principios del XX, la subcultura gay prosperó en muchas grandes ciudades estadounidenses.

Los hombres homosexuales hablaron de «salir del armario» a la sociedad homosexual, tomando prestado el término de la sociedad debutante, donde las jóvenes de élite salieron a la luz en la alta sociedad. Un artículo de noticias de 1931 en el Baltimore Afro-American se refería a «la llegada de nuevos debutantes a la sociedad homosexual». Se tituló «1931 Debutantes Bow at Local ‘Pansy’ Ball».

Los años 30, 40 y 50 fueron testigos de una creciente reacción contra este visible mundo gay. En respuesta, la vida gay se volvió más reservada.

La Sociedad Mattachine, la primera organización importante de lo que se conoció como el movimiento homófilo, un precursor del movimiento por los derechos de los homosexuales, tomó su nombre de misteriosas figuras medievales enmascaradas. En este contexto, salir del armario significaba reconocer la orientación sexual de uno hacia uno mismo y hacia otras personas homosexuales. No significó revelarlo al mundo en general.

Este intercambio selectivo se basaba en frases en clave, como «familia», «un miembro del club», «un amigo de Dorothy», «un amigo de la Sra. King» o «gay», que podrían usarse en una compañía mixta para designar a alguien como homosexual.

El término «gay» fue originalmente tomado de la jerga de las mujeres prostitutas, cuando usaban la palabra para referirse a las mujeres en su profesión. Por supuesto, «gay» fue finalmente «descubierto» cuando el movimiento por los derechos de los homosexuales lo adoptó después de la Rebelión de Stonewall en 1969.

En público

El primer artículo sobre Stonewall que aparece en The New York Times. New York Times

Salir del armario adquirió un significado más político después de la rebelión de Stonewall de 1969, en la que los clientes del Stonewall Inn en la ciudad de Nueva York lucharon contra una redada policial. La rebelión incluyó disturbios y una resistencia que se prolongó durante días. Posteriormente se conmemoró en una marcha anual conocida hoy como «orgullo gay».

En la primera Marcha de Liberación Gay en la ciudad de Nueva York en junio de 1970, uno de los organizadores declaró que «nunca tendremos la libertad y los derechos civiles que merecemos como seres humanos a menos que dejemos de escondernos en los armarios y al abrigo del anonimato».

En ese momento, salir del armario se yuxtapone con estar en el armario, lo que transmite la vergüenza asociada con esconderse. A fines de la década de 1960, se decía que las personas queer que pretendían ser heterosexuales estaban «en el armario» o se las etiquetaba como «caja de armario» o, en el caso de los hombres homosexuales, «reinas del armario».

En la década de 1970, los periodistas de la corriente principal ya usaban el término más allá de la orientación sexual, para hablar, por ejemplo, de «conservadores de armario» y «gourmets de armario».

Un rito de iniciación

Al presentar salir del armario como una forma de acabar con el odio a uno mismo internalizado y lograr una vida mejor, el movimiento LGBTQ ayudó a alentar a las personas a salir del armario, a pesar de los riesgos asociados. También mostró cómo se puede usar la venida para generar solidaridad y reclutar a otras personas queer.

Por ejemplo, en 1978, en su campaña para derrotar una iniciativa de California que habría prohibido a los maestros homosexuales trabajar en las escuelas públicas estatales, el funcionario gubernamental electo abiertamente homosexual Harvey Milk instó a la gente a «Salir, Salir, Dondequiera que estés».

Milk apostó a que si las personas queer les decían a sus amigos que eran homosexuales, los californianos se darían cuenta de que tenían amigos, compañeros de trabajo y familiares que eran homosexuales y, por solidaridad, se opondrían a la propuesta. La campaña ayudó a derrotar la iniciativa.

En la década de 1980, el movimiento por los derechos de los homosexuales y las lesbianas se radicalizó en respuesta a la derecha cristiana y la epidemia del SIDA. Los activistas utilizaron el mantra «Sal, sal, donde sea que estés» para exigir que la gente declare su homosexualidad. La narrativa de la salida del armario se convirtió en un rito de iniciación, algo para compartir con otros y la pieza central de los movimientos de liberación gay.

En su cara

En la década de 1990, la organización radical Queer Nation llevó a cabo nuevo nivel.

Sus integrantes vestían camisetas con los colores Day-Glo con lemas como “PROMOVER LA HOMOSEXUALIDAD. QUEER GENÉRICO. MARICÓN. MILITANTE DYKE «. Con estas camisetas, entraron en bares heterosexuales en Nueva York y San Francisco y organizaron «besos». Visitaron centros comerciales suburbanos fuera de estas mismas ciudades y corearon: «Estamos aquí, somos maricones, somos fabulosos, ¡y no vamos a ir de compras!». A través de estas tácticas, no solo salieron, sino que obligaron a los heterosexuales a reconocer su presencia.

La política de salir del armario ha ayudado a que las personas LGBTQ sean más visibles y estén mejor protegidas por la ley. Como testimonio de este cambio, hoy, el matrimonio igualitario es la ley del país, la popular comedia televisiva “Modern Family” presenta a una pareja gay y uno de los principales candidatos a la candidatura presidencial demócrata, Pete Buttigieg, es un hombre gay.

Sin duda, la homofobia y la transfobia todavía están vivas y bien. Aún así, las personas LGBTQ han logrado avances claros en el último medio siglo y salir del armario ha sido parte de su éxito.

Yendo más grande

El éxito del movimiento LGBTQ ha inspirado a otros movimientos sociales, como el movimiento de aceptación gorda y el movimiento de jóvenes indocumentados, entre otros, a «salir» también.

Como muestro en mi nuevo libro, salir del armario se ha convertido en lo que los sociólogos llaman un «marco maestro», una forma de entender el mundo que es lo suficientemente elástica e inclusiva para que la utilice una amplia gama de movimientos sociales.

Por ejemplo, así como Harvey Milk instó a las personas queer a declarar a los «jóvenes que se están asustando», también el movimiento de jóvenes inmigrantes indocumentados ha instado a los jóvenes indocumentados a «declararse indocumentados y sin miedo».

Como explicó uno de los líderes del movimiento juvenil de inmigrantes citados en mi nuevo libro, el discurso de Milk la había impresionado a ella y a sus compañeros de que: «Si no sales, nadie sabrá que estás allí. … Van a decir o hacer lo que quieran porque nadie se pone de pie y tú no te defiendes «.

Esta campaña ha sido eficaz para convencer a los jóvenes indocumentados de que sean visibles, lo que ha sido crucial para la movilización política.

El lenguaje específico de “salir del armario, tan estrechamente asociado con los derechos LGBTQ, permite a otros movimientos sociales comparar su experiencia con la de las personas LGBTQ.

Por ejemplo, cuando la activista por la liberación de la grasa Marilyn Wann habla de cómo «salió» como gorda, no solo habla de un punto de inflexión en su biografía personal. Al usar el término «salir del armario», implica que estar gorda es como ser gay, y que, así como la homofobia es moralmente incorrecta, también lo es la «gordofobia». En este contexto, salir del armario como gordo significa ser dueño de la propia gordura y negarse a disculparse por ello.

Como muestra mi libro, los múltiples significados de salir del armario –incluyendo entrar en la comunidad, cultivar el amor propio y organizarse colectivamente para promover la igualdad y la justicia– ofrecen una forma productiva para que los movimientos sociales avancen.

https://theconversation.com/the-history-of-coming-out-from-secret-gay-code-to-popular-political-protest-129609

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