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La fascinante historia de las «lesbianas»

Artículo publicado originalmente en: https://www.intomore.com/

La gran mayoría de los angloparlantes nunca pensarían dos veces acerca de la definición de una palabra como «lesbiana«. El término es, en este punto, aceptado como el término correcto para una mujer homosexual. Demonios, la primera letra en LGBTQIA significa lesbiana, y el popular programa de televisión The L Word recibió su nombre básicamente.

Nunca me identifiqué particularmente con el término (prefiero queer, ¡gracias!) Pero soy una mujer que en su mayoría sale con mujeres, y estoy casada con una persona no binaria que a menudo se lee como mujer, así que me llaman una lesbiana bastante poco. En algún momento, dejé de corregir a las personas, pero el término aún me fascina y me intriga. Verá, a diferencia de todas las otras letras en LGBTQIA, la lesbiana tiene una historia extraña. Es único en que se relaciona con un lugar específico. El término literalmente significa «de la isla de Lesbos«, de la misma manera que californiano significa «de California».

Lesbos (a veces también llamado Lesvos, o Mytilini, por su ciudad capital) es una isla griega en el mar Egeo. Ha estado habitado por humanos desde el Neolítico, pero el nombre (y la historia) proviene de la antigua Grecia. La isla fue mencionada en las epopeyas homéricas y en varios mitos, y en algún momento entre 630 y 612 a. C. nació una mujer llamada Safo. Ella se convirtió en un gran poeta. Lo que el registro histórico muestra sobre Safo es limitado, gran parte de su poesía ha sido destruida (algunos creen intencionalmente).

Lo que está claro es que ella escribió sobre mujeres amorosas y la belleza de las mujeres, aunque todavía se debate si las relaciones amorosas que describe fueron de naturaleza romántica o sexual. Es decir, Safo definitivamente era lesbiana en el sentido de que era de Lesbos, pero aún se debate si era o no lesbiana en el sentido de ser gay.

En el mundo griego antiguo, la homosexualidad no se consideraba inmoral o extraña, y tanto los hombres como las mujeres a menudo mantenían relaciones homosexuales mientras aún mantenían matrimonios heterosexuales respetables. Safo también puede haber estado casada con un hombre.

El trabajo de Safo, y las especulaciones sobre su vida, disfrutaron de un resurgimiento de popularidad en la era victoriana. Aunque el material era limitado, en ese momento su personaje se asoció específicamente con la homosexualidad femenina. Quizás algunas mujeres de la época creían (como algunas lesbianas ahora) que su trabajo había sido intencionalmente destruido, su reputación desinfectada para no ser una amenaza para el orden patriarcal heterosexual. Los relatos ficticios de su vida llenaron los vacíos de imaginación popular. Durante gran parte de la era victoriana, el término Safista se usó para describir a una mujer que amaba a las mujeres. En 1890, el término lesbiana se usó por primera vez en un diccionario médico, aunque nadie sabe cuánto tiempo había sido de uso común.

Lesbianas y Safistas se usaron indistintamente, hasta que finalmente las lesbianas ganaron. Nadie sabe con certeza por qué el Safista finalmente se quedó en el camino. Pero al igual que con el Safista, el término lesbiana desempeñó un papel importante para las mujeres que se identificaron con él: los unió a la era clásica, una época en la que se hizo un gran arte y no se vilipendió ser homosexual. Durante un tiempo en que la sexualidad se reprimía en general y la homosexualidad se consideraba perversión, eso puede haber sido un gran consuelo para muchos.

Pero Lesbos no es solo un lugar en la historia antigua, sigue siendo una isla y la gente todavía vive allí.

Las mujeres homosexuales de Inglaterra y otros países comenzaron a viajar a la isla donde Safo vivió y murió en la década de 1970, y los visitantes han tenido una relación complicada con los lugareños. Algunas lesbianas, especialmente las conservadoras, no están exactamente entusiasmadas de que su nombre tenga una definición bastante gay en todo el mundo. En 2008, algunas de ellas incluso intentaron que la Comunidad de Homosexuales y Lesbianas de Grecia dejara de usar “lesbianas” para referirse a una orientación sexual. Cabe señalar que el alcalde de Lesbos no apoyó el caso.

A pesar de (o debido a) su historia, la palabra lesbiana probablemente no irá a ningún lado pronto. Sin embargo, la terminología queer es igual que el resto del lenguaje, es fluida y cambia constantemente.

Algunos jóvenes pueden preferir términos como queer, como una forma más general de decir «no heterosexual», en lugar de la terminología específica y florida del lesbianismo. Y no podemos hablar de lesbianas sin al menos mencionar a las feministas radicales transexclusivas (o TERF) que son prominentes en algunos círculos de lesbianas e intentan mantener alejadas a las personas trans. Tanto para las lesbianas transgénero como para las mujeres cisgénero que las aman, esto plantea un problema.

Mi primera pareja queer me dijo una vez que la palabra lesbiana sonaba «demasiado anticuada, casi como una enfermedad extraña». Dado que alguna vez se usó en un libro de texto de medicina, creo que puedo verlo.

Personalmente, mi duda sobre la palabra siempre fue sobre las raíces históricas temblorosas. ¿Safo era incluso gay? E incluso si lo fuera, eso no significa que toda la isla lo fuera. Pero aunque puede que no me identifique con cierta isla en el Mar Egeo, definitivamente me identifico con mujeres homosexuales que han peinado la historia para buscar personas como ellas.

https://www.intomore.com/travel/the-fascinating-history-of-lesbian

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