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José Sarria: Su Real Majestad, Emperatriz de San Francisco

Artículo publicado originalmente en https://medium.com escrito por Jeffry J. Iovannone

Cada año, desde 1976, José Sarria hizo una peregrinación a la tumba de su esposo, Joshua Norton, en San Francisco, y todos los años vestía igual: vestido negro bordado, guantes negros, corona, velo de encaje negro. Acompañado por cientos de San Franciscanos LGBTQ, quienes lucían de lo mejor, Sarria dirigió a los reunidos en un espectáculo público de luto y discusión de los problemas más apremiantes para su comunidad. Actuaron grupos musicales y otros vinieron a observar las actas. El ritual anual adquirió un significado adicional durante la epidemia de VIH / SIDA de la década de 1980, brindando la oportunidad de llorar abierta y públicamente las vidas perdidas por la enfermedad, y como un recordatorio de la resistencia queer frente a la aniquilación física y política.

Norton, por supuesto, no era el verdadero esposo de Sarria, sino un comerciante y excéntrico de San Francisco de mediados del siglo XIX, que usaba el agarre militar y un sombrero de copa y se declaró a sí mismo Emperador de los Estados Unidos. Sarria probablemente vio un espíritu afín en esta figura extravagante y temeraria que se proclamó a sí mismo un líder. La historia de Norton también sirvió como un vehículo para combinar el desempeño, la política y el cambio social. En 1964, Sarria se bautizó a sí mismo como «la emperatriz José I, la viuda Norton» y fundó una de las organizaciones LGBTQ más grandes y exitosas del mundo: la Corte Imperial.

Sarria nació el 12 de diciembre de 1922 en San Francisco, de madre colombiana y padre nicaragüense. Según su propia descripción, la ciudad era mucho más tranquila en ese momento, y seguramente no fue el vibrante epicentro gay que se convirtió, en parte debido a los esfuerzos de Sarria, en la década de 1970. La Gran Depresión estaba en marcha, y la Administración de Progreso de las Obras del Presidente Franklin Delano Roosevelt apenas había comenzado a crear empleos. La familia de Sarria asistió a las noches de bingo donde los premios eran bolsas de comida, con la esperanza de obtener algo extra para su mesa. Tras el bombardeo japonés de Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 y la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, se alistó en el Ejército.

Cuando Sarria fue dado de baja con honores en 1947, regresó a San Francisco. Otros gays y lesbianas, desarraigados por la guerra, también fueron a San Francisco, un puerto importante en el Teatro del Pacífico. Algunos, como Sarria, fueron dados de alta con honores, mientras que a otros se les emitieron los llamados «boletos azules». Existían procedimientos de detección para eliminar a los homosexuales del alistamiento y de las filas militares. Aquellos sorprendidos o que se involucran en el comportamiento homosexual o que exhibieron «tendencias homosexuales» podrían ser juzgados y acusados ​​de sodomía, aunque esta práctica se relajó durante el apogeo de la guerra, dando paso al fenómeno de la emisión de descargas azules o «boletos azules».

«No es una descarga honorable, aunque tampoco es una descarga deshonrosa, un boleto azul fue una descarga administrativa que fue altamente estigmatizada, emitida desproporcionadamente a negros y homosexuales. Cuando los homosexuales y lesbianas estacionados en el Teatro del Pacífico fueron expulsados ​​de las filas, muchos de ellos optaron por permanecer en San Francisco, contribuyendo a los inicios de una comunidad gay.

Sarria exploró el bar y la cultura del drag del distrito de North Beach y comenzó a actuar. Su lugar de elección, hasta la década de 1960, fue el Black Cat Cafe, un lugar bohemio de North Beach. El escritor Jack Kerouac incluyó al Gato Negro en su novela On the Road de 1957, que se convirtió en la «biblia» no oficial de la generación beat junto con «Howl», del poeta Allen Ginsberg, publicado en 1956. Sarria fue contratado después de que una noche se levantara y espontáneamente realizó una canción. El dueño del Gato Negro, Solomon Stoumen, se percató de la teatralidad innata de Sarria y lo alentó a realizar presentaciones que podrían atraer a una multitud. Uno tenía que ser un poco «diferente» para trabajar en Black Cat, así que Sarria comenzó a usar maquillaje y le pidió prestadas las joyas de su madre. Su «disfraz» típico consistía en pantalones de hombres combinados con una blusa de leotardo.

«No estuve ni aquí ni allá», dijo sobre la imagen que cultivó durante esos días. «Se podría decir que yo era un niño, se podría decir que yo era una niña. Yo era único”.

Pronto, él estaba interpretando canciones de ópera y antorchas con comentarios políticos y fue catalogado como «El ruiseñor de Montgomery Street». Era mejor conocido por su interpretación moderna de la ópera Carmen, ambientada en el contemporáneo San Francisco. Carmen, interpretada por Sarria, se escondería detrás de los arbustos para evitar que la policía busque arrestar a los hombres homosexuales que cruzaban. Al final de sus actuaciones de Black Cat, Sarria a menudo guiaba a la multitud en un coro de «God Save Us Nelly Queens», una canción que escribió basada en «God Save the Queen». En el alto campo de Sarria, las actuaciones teatrales de arrastre ayudaron a inmortalizar Gato negro dentro de la contracultura emergente.

Los bares, especialmente aquellos entendidos como «gay», estaban llenos de peligro en la década de 1950 en San Francisco. Los clientes fueron sometidos a redadas policiales, violencia física y sexual, y fueron arrestados por «travestismo» o «intención de engañar». Las hostilidades de los bares hicieron que las activistas lesbianas pioneras Del Martin y Phyllis Lyon formaran un «club social secreto para lesbianas «, las Hijas de Bilitis, en 1955, que se reunieron en la casa de la pareja. Sarria, quien había sido arrestada, estaba enojada por la forma en que la policía y las instituciones religiosas estaban atacando a gays, lesbianas y personas no conformes con el género. Comenzó a organizar a la población gay de San Francisco en un momento en que la mayoría de las lesbianas y gays no se veían como miembros de una comunidad oprimida.

En 1950, Harry Hay fundó la primera organización homófila de la Mattachine Society en Los Ángeles. El grupo tomó su nombre de una organización fraterna medieval que luchó contra la tiranía en la sociedad francesa y participó en mascaradas. A Hay le gustó que el nombre enmascara la identidad de Mattachine como una organización para los derechos homosexuales. Creía que los homosexuales constituían una minoría oprimida que aún no se reconocían como tales. Además, pensó que, si se les ofrecía la oportunidad, los gays y las lesbianas podrían crear una cultura única, similar a la de otros grupos minoritarios como los negros, los mexicanos y los judíos. Los homosexuales no estaban enfermos, argumentó, sino víctimas de prejuicios y opresión. Sarria estuvo de acuerdo, y comenzó a proclamar que el gay era bueno. Alentó a los gays de San Francisco a que vieran su sexualidad no como una condición de aislamiento o una desgracia personal, sino como una identidad que los convertía en miembros de una comunidad que podía organizarse en nombre de sus derechos.

Sarria, junto con Guy Strait, ayudó a fundar la primera corporación gay sin fines de lucro en el estado de California, la Liga para la Educación Civil, para organizar a las lesbianas y gays de San Francisco en un bloque de votación. La liga también llevó a cabo programas educativos sobre la homosexualidad y brindó apoyo a aquellos atrapados en redadas policiales. En 1964, Sarria se separó de la liga para cofundar la Sociedad por los Derechos Individuales (SIR) con el fin de centrarse en la organización a nivel de la calle. También fue cofundador de Tavern Guild, una asociación de dueños de bares y restaurantes gay que aceptaron donar dinero para las preocupaciones de los homosexuales. Cuando los prominentes san franciscanos le dijeron a Sarria que organizar a los homosexuales en un bloque de votación era imposible, él respondió diciendo: «Mírenme».

En 1961, se convirtió en la primera persona abiertamente gay en postularse para cargos públicos en los Estados Unidos. Haciendo campaña por un puesto en la Junta de Supervisores de San Francisco, Sarria ocupó el noveno puesto de un total de treinta y cuatro, recibiendo aproximadamente 5,600 votos. Sin embargo, inicialmente tuvo problemas para asegurar el número de firmas requeridas para un lugar en la boleta. El historial de arrestos de Sarria también se incluyó en la campaña para desacreditarlo, fue arrestado falsamente por solicitud durante una operación en el Hotel St. Francis, pero se defendió de los cargos. Aunque no fue elegido miembro de la Junta de Supervisores, como más tarde comentó, «a partir de ese día, nadie corrió para nada sin llamar a la puerta de la comunidad gay». El historiador John D’Emilio también observó que la candidatura de Sarria forzó a lesbianas y gays de San Francisco «a pensar sobre su identidad, su orientación sexual, en términos políticos».

Fue en 1964 cuando Sarria se autoproclamó «Su Majestad Real, Emperatriz de San Francisco, José I, La Viuda Norton» y, en 1965, creó lo que es, quizás, la pieza más perdurable de su legado: el sistema judicial imperial. A través de La Corte Imperial, Sarria expandió la cultura de arrastre a una red política. El sistema de cortes imperiales, hoy en día, funciona como una red nacional de «cortes» que organizan bailes de coronación de gala y extravagancias para causas políticas y de caridad. Los tribunales son similares al sistema de arrastre de casas en la cultura de la pelota, como se muestra en el documental de Jennie Livingston en 1991, Paris is Burning, aunque los tribunales generalmente no participan en competiciones y los artistas pueden pertenecer a varios tribunales. Tanto los tribunales como las cámaras ofrecen a los miembros la «familia elegida» como medio para resistir las normas e instituciones heterosexuales.

La Corte Imperial de San Francisco respaldó a Harvey Milk durante su exitosa carrera en 1977 para la Junta de Supervisores cuando se convirtió en el primer hombre abiertamente gay elegido para un cargo público en los Estados Unidos. Dan White, el colega que, en 1978, asesinó a Milk y al alcalde George Moscone, pensó que la ciudad iba cuesta abajo debido a su «desviación». Estaba particularmente disgustado con los llamados «travestis» y encontró asociaciones de Milk con tales personas, Incluyendo a los miembros de la corte imperial, repugnante.

Sarria reinó en la Corte Imperial durante cuarenta y tres años, hasta su renuncia en 2007. Apareció en la película de 1995 Para Wong Foo, ¡Gracias por todo! Julie Newmar, donde interpretó el papel de juez en una competencia de arrastre. A pesar del papel de Sarria, la película fue protagonizada por tres actores heterosexuales: Patrick Swayze, Wesley Snipes y John Leguizamo. El 25 de mayo de 2006, la ciudad de San Francisco cambió el nombre de una sección de 16th Street como José Sarria Court. Sarria murió en 2013 a la edad de noventa años debido a una rara forma de cáncer de glándula suprarrenal.

Su funeral fue el evento social de la temporada. El servicio, celebrado en la Catedral Grace de San Francisco, se parecía a las reuniones anuales en la tumba de Joshua Norton. A los miembros femeninos de la Corte Imperial se les pidió que usaran «atuendos de duelo negros, oscuros (sobrios), coronas, velos que cubren tanto las coronas como la cara» y «guantes negros (con ópera si se usan mangas cortas)». Mientras que a los miembros masculinos se les “solicitó respetuosamente que usaran trajes oscuros, coronas y guantes blancos”.

Las Hermanas de la Indulgencia Perpetua, una compañía de performance con sede en San Francisco que se especializa en espectáculos callejeros y teatro político, asistieron, ataviadas con toda la fuerza, incluyendo Guirnaldas florales, abanicos, y maquillaje facial blanco. El servicio en Grace Cathedral fue seguido por una ceremonia en el cementerio Woodlawn de Colma, acompañada por un concierto de la banda y una canción interpretada por la drag queen Donna Sachet. Sarria, por supuesto, fue enterrado en un complot junto a su esposo, Joshua Norton, Emperador de los Estados Unidos, que había comprado años antes.

José Sarria, «Su Majestad Real, Emperatriz de San Francisco, José I, La Viuda Norton», ayudó a crear un sentido de comunidad cuando las lesbianas y los gays eran una minoría sexual aislada, cada una de las cuales sufría en silencio. Ayudó a transformar la orientación sexual en una identidad política e hizo que la ciudad de San Francisco tomara nota de sus residentes LGBTQ. Por eso, y por su enfoque teatral a la vida, seguirá siendo legendario.

«Unidos estamos», dijo Sarria, «divididos nos atrapan uno por uno».

https://medium.com/queer-history-for-the-people/jos%C3%A9-sarria-her-royal-majesty-empress-of-san-francisco-5e61d435871e

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