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Evidencia transcultural de la genética de la homosexualidad

Artículo publicado originalmente en: https://www.scientificamerican.com/ escrito por  Debra W. Soh

El tercer género de México arroja luz sobre los correlatos biológicos de la orientación sexual

Las razones por las cuales las personas son homosexuales, heterosexuales o bisexuales han sido durante mucho tiempo una fuente de fascinación pública. De hecho, la investigación sobre el tema de la orientación sexual ofrece una ventana poderosa para comprender la sexualidad humana. The Archives of Sexual Behavior publicó recientemente una sección especial dedicada a la investigación en esta área, titulada «El rompecabezas de la orientación sexual». Un estudio, realizado por científicos de la Universidad de Lethbridge en Alberta, ofrece evidencia convincente e intercultural de que factores genéticos comunes subyacen a las preferencias sexuales del mismo sexo en los hombres.

Entre los indígenas zapotecas del sur de México, las personas biológicamente masculinas y sexualmente atraídas por los hombres se conocen como muxes. Son reconocidos como un tercer género: Muxe nguiiu tiende a ser masculino en su apariencia y comportamiento; muxe gunaa son femeninos. En las culturas occidentales, serían considerados hombres homosexuales y mujeres transgénero, respectivamente.

Se han demostrado varios correlatos de la androfilia masculina (atracción sexual de hombres biológicos hacia hombres) en diferentes culturas, lo que sugiere una base biológica común entre ellos. Por ejemplo, el efecto del orden de nacimiento fraterno, el fenómeno por el cual se predice la androfilia masculina al tener un mayor número de hermanos biológicos mayores, es evidente tanto en las culturas occidentales como en las de Samoa.

Curiosamente, en la sociedad occidental, los hombres homosexuales, en comparación con los hombres heterosexuales, tienden a recordar niveles más altos de ansiedad por separación, la angustia resultante de estar separados de las principales figuras de apego, como el cuidador principal o los familiares cercanos. La investigación en Samoa ha demostrado de manera similar que la fafafina de tercer género, individuos de apariencia femenina, biológicamente masculinos y atraídos por los hombres, también recuerdan una mayor ansiedad por la separación infantil en comparación con los hombres heterosexuales de Samoa. Por lo tanto, si se encontrara un patrón similar con respecto a la ansiedad por separación en una tercera cultura dispar, en el caso del estado de Oaxaca en México, se agregaría a la evidencia de que la androfilia masculina tiene fundamentos biológicos.

El estudio reciente incluyó 141 mujeres heterosexuales, 135 hombres heterosexuales y 178 muxes (61 muxe nguiiu y 117 muxe gunaa). Los participantes del estudio fueron entrevistados utilizando un cuestionario que preguntaba sobre la ansiedad por separación, más específicamente, la angustia y la preocupación que experimentaron cuando eran niños en relación con la separación de una figura parental. Los participantes calificaron cuán verdadera era cada pregunta para ellos cuando tenían entre seis y 12 años.

Los Muxes mostraron tasas elevadas de ansiedad por separación infantil en comparación con los hombres heterosexuales, similar a lo que se ha visto en los hombres homosexuales en Canadá y en fafafine en Samoa. Tampoco hubo diferencias en los puntajes de ansiedad entre las mujeres y muxe nguiiu o muxe gunaa, o entre los dos tipos de muxes.

Cuando consideramos posibles explicaciones para estos resultados, los mecanismos sociales son poco probables porque investigaciones anteriores han demostrado que la ansiedad es hereditaria y la crianza de los hijos tiende a ser una respuesta a los rasgos y comportamientos de los niños, a diferencia de lo contrario. Sin embargo, los mecanismos biológicos ofrecen una explicación más convincente. Por ejemplo, se cree que la exposición a los niveles típicos femeninos de las hormonas esteroides sexuales en el entorno prenatal «feminiza» las regiones del cerebro masculino que están relacionadas con la orientación sexual, lo que influye en el apego y la ansiedad.

Además de estas observaciones, los estudios en genética molecular han demostrado que Xq28, una región ubicada en la punta del cromosoma X, está involucrada tanto en la expresión de ansiedad como en la androfilia masculina. Este trabajo sugiere que factores genéticos comunes pueden ser la base de la expresión de ambos. Los estudios con gemelos también apuntan a explicaciones genéticas como la fuerza subyacente para la preferencia de pareja del mismo sexo en hombres y neuroticismo, un rasgo de personalidad que es comparable a la ansiedad.

La investigación apunta a la ansiedad por separación infantil como un correlato culturalmente universal de la androfilia en los hombres. Esto tiene implicaciones importantes para nuestra comprensión de las condiciones de salud mental de los niños porque los niveles subclínicos de ansiedad por separación, cuando se entrelazan con la androfilia masculina, pueden representar una parte típica del curso de la vida del desarrollo.

Tal como están las cosas, la investigación sobre orientación sexual continuará evocando un amplio interés y controversia en el futuro previsible porque tiene el potencial de ser utilizado, para bien o para mal, para mantener agendas sociopolíticas particulares. La aceptabilidad moral de la homosexualidad a menudo depende de la idea de que los deseos del mismo sexo son innatos e inmutables y, por lo tanto, no son una elección. Esto es claro cuando pensamos en cómo las creencias anteriores sobre la homosexualidad aprendidas alguna vez fueron utilizadas para justificar los intentos ahora desacreditados de cambiar estos deseos.

Las similitudes transculturales evidenciadas por el estudio de Lethbridge ofrecen más evidencia de que ser homosexual es genético, lo cual es, en sí mismo, un hallazgo interesante. Pero nosotros como sociedad deberíamos desafiar la noción de que las preferencias sexuales deben ser no voluntarias para ser socialmente aceptables o estar a salvo del escrutinio. La etiología de la homosexualidad, biológica o de otro tipo, no debería tener relación con el derecho a la igualdad de las personas homosexuales.

https://www.scientificamerican.com/article/cross-cultural-evidence-for-the-genetics-of-homosexuality/

 

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