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Esto es lo que debe saber sobre tener un bebé intersexual

Artículo publicado originalmente en: https://www.healthline.com/ escrito por Janet Brito

Primero, respira profundo. Puede ser aterrador para los nuevos padres escuchar algo inesperado de un médico una vez que nace su bebé. Pero los rasgos intersexuales ocurren naturalmente y no es una enfermedad o condición que afecte la salud física del bebé.

Cuando nace un bebé, se le asigna un sexo biológico, ya sea masculino o femenino, según sus genitales.

Es posible que incluso hayas aprendido el sexo de tu bebé antes del nacimiento de una manera similar: ¿Nada entre las piernas en la ecografía? «Felicitaciones, es una niña», escuchas. (A menos que algo esté oculto a la vista, ¿verdad?). Pero en realidad puede ser un poco más complicado que eso.

A veces, un bebé puede tener genitales con algunas características masculinas y femeninas. E incluso más profundo que la apariencia externa, algunas personas nacen con una mezcla de características biológicas masculinas y femeninas (como un útero y testículos) que no se pueden ver en el exterior.

Cuando una persona no cae exactamente en la designación de sexo «masculino» o «femenino», se puede utilizar el término «intersexual».

La intersexualidad no es nueva y no es política en sí misma. Es solo un término más ampliamente reconocible ahora, aunque mucha gente todavía no lo entiende.

Entonces, ¿cómo se ve la intersexualidad?

Esta es una pregunta popular para Google, pero puede que no sea la correcta.

Ten en cuenta que las personas intersexuales son nuestros compañeros de trabajo, amigos, vecinos, compañeros de clase; en otras palabras, es probable que haya interactuado con alguien que es intersexual y no tenías ni idea. Eso es porque se parecen a cualquier otra persona que conozcas.

Sí, a veces los genitales de un bebé que tiene rasgos intersexuales son notablemente diferentes. A continuación se muestran algunas posibilidades:

  • Un clítoris más grande de lo esperado
  • Un pene más pequeño de lo esperado
  • Sin abertura vaginal
  • Un pene sin una abertura de uretra en la punta (la abertura podría estar en la parte inferior)
  • Labios que están cerrados o se parecen a un escroto
  • Un escroto que está vacío y se parece a los labios

Pero los genitales del bebé también pueden verse completamente masculinos o completamente femeninos. En otras palabras, pueden tener anatomía masculina por fuera pero anatomía femenina por dentro, o viceversa.

Podría ser que el estado de un niño como intersexual no se vuelva obvio hasta la pubertad, cuando su cuerpo produce más de una hormona que no coincide con el sexo asignado.

O quizás ciertos hitos esperados de la pubertad, como una voz más grave o el crecimiento de los senos, no suceden. O tal vez los que suceden son característicos de lo que pensaba que era del sexo “opuesto”.

En estos casos, una persona que tenía más rasgos masculinos biológicos cuando era niña podría parecer más femenina después de la pubertad, según una sociedad lenta en rechazar el sistema binario tradicional. O una persona que parecía mujer de niña podría empezar a verse más estereotípicamente masculina en la adolescencia.

Y a veces, es posible que una persona no se dé cuenta de que tiene rasgos intersexuales hasta incluso más tarde, por ejemplo, si tiene dificultades para tener hijos y consulta a especialistas para saber por qué. (Nota: no todas las personas con rasgos intersexuales tienen problemas de fertilidad).

Incluso es posible tener rasgos intersexuales y nunca saberlo.

Independientemente, una persona no se «vuelve» intersexual. Es con lo que nacieron, ya sea que esté claro al nacer o no hasta más tarde.

Una nota sobre terminología

Las opiniones difieren sobre el término «intersexual» y si es una designación médica o social. Algunas personas con rasgos intersexuales se identifican como hombres o mujeres en lugar de intersexuales. Obviamente, esto suele ser cierto para aquellos que pasan toda su vida sin saber acerca de sus rasgos intersexuales.

¿Qué causa que un bebé tenga rasgos intersexuales?

El término «intersexual» no describe una cosa en particular. Como ya hemos hablado, hay muchas variedades diferentes: un espectro. Por lo general, ocurren de forma natural. Si usted es un nuevo padre y está tratando de resolver todo esto, sepa que no hay nada que haya hecho o dejado de hacer para «convertir» a su bebé en intersexual.

Por ejemplo, es posible que haya aprendido en educación sexual que nacemos con cromosomas sexuales. Generalmente, las mujeres tienen un par de cromosomas X y los hombres tienen un cromosoma X y uno Y.

¿Pero sabías que hay otras variaciones? Por ejemplo:

  • XXY o síndrome de Klinefelter
  • Síndrome XYY
  • Mosaicismo, cuando los cromosomas difieren según la célula (por ejemplo, algunas células son XXY y otras XY)

Estas variaciones pueden ocurrir de forma aleatoria y espontánea durante la concepción. A veces se debe a los óvulos y, a veces, a los espermatozoides. También pueden ocurrir por otras causas. Estas variaciones cromosómicas a veces dan como resultado lo que podría etiquetarse como intersexual.

Sin embargo, más comúnmente, un bebé que nace con rasgos intersexuales encaja en la categoría XX o XY. Pero ahora sabemos que el sexo biológico es más complejo que nuestros cromosomas.

Por ejemplo: si un bebé nace con anatomía femenina en el exterior y anatomía masculina en el interior, esto también es algo que sucedió al azar en el momento de la concepción. Pueden tener cromosomas XX o XY, pero eso por sí solo no significa que sean una «niña» o un «niño».

«Tratamiento» y aspectos a considerar

La intersexualidad no es una enfermedad y no se puede «curar». Entonces, en ese sentido, no hay tratamiento.

Es posible tener condiciones de salud que deben abordarse y que se relacionan con la anatomía intersexual. Por ejemplo, si tiene un útero pero no una abertura uterina, como adulta puede tener ciclos menstruales dolorosos en los que la sangre no sale de su cuerpo. En este caso, es posible que (como adulto) desee someterse a una cirugía para crear una abertura. Pero esto no es «tratar a la intersexualidad». Este es el tratamiento de un útero cerrado.

Entonces, ¿qué pasa con su bebé, que puede no tener genitales típicos?

¿»Elige un sexo»?

La respuesta corta es que, a menos que también exista un problema de salud (como la orina que no fluye del cuerpo correctamente), no es necesario que haga nada en términos de intervención médica.

Pero su médico puede recomendarle una cirugía para que los genitales parezcan más típicamente masculinos o típicamente femeninos. Los médicos estadounidenses han estado haciendo esto al menos desde la década de 1930, especialmente realizando cirugías del clítoris cuando los padres tienen la intención de criar a un bebé con un clítoris grande cuando son niñas.

Puede haber razones sociales para esta recomendación, y su médico puede repasarlas con usted, pero también le recomendamos que consulte a profesionales no médicos, como consejeros.

Actualmente, en la gran mayoría de los estados de EE. UU., A cada bebé se le asigna un sexo binario: el certificado de nacimiento de su bebé dirá hombre o mujer. Por lo tanto, es posible que deba elegir, al menos inicialmente.

Esto está cambiando, y un número creciente de estados está permitiendo una «X» en lugar de «M» o «F» en cosas como tarjetas de identificación. Sin embargo, esto es algo que generalmente se cambia más adelante, cuando su hijo es mayor, o incluso un adulto, y decide por sí mismo. Y en la mayoría de los lugares, cambiar el sexo en su certificado de nacimiento significa cambiarlo de hombre a mujer o viceversa.

Cuando se trata de criar a su hijo, hay buenas noticias para los bebés que nacen con rasgos intersexuales: es más aceptable criar a los hijos de una manera «neutral en cuanto al género» que nunca.

Pero el estigma y las barreras sociales siguen siendo muy reales. Nuevamente, esta es la razón por la que muchos médicos todavía recomiendan la cirugía para hacer que los genitales de su bebé coincidan con el sexo que le asignaron. Sin embargo, esto puede llevar a todo tipo de preguntas:

¿Qué pasa si mi hijo luego se identifica como el sexo opuesto al que elegimos para él?

¿Qué pasa si nos extirpan un micropene, solo para descubrir durante la pubertad de nuestro hijo que producen una cantidad dominante de hormonas masculinas?

¿Qué pasa si nuestro hijo resiente nuestra decisión y desearía haber dejado todo como estaba cuando nació?

¿Qué pasa si optamos por no hacer la cirugía y nuestro hijo luego desea que hubiéramos hecho la cirugía «obvia» cuando era menos complicada / memorable?

Todas estas preguntas se formulan más comúnmente como «¿Qué pasa si elegimos mal?» Esta preocupación puede pesar mucho.

Aquí es donde es crucial hablar con consejeros familiarizados con personas intersexuales, trabajadores sociales, una variedad de profesionales médicos, amigos y familiares de confianza y personas con rasgos intersexuales.

Recuerda:

La cirugía genital que se realiza únicamente por razones de apariencia (cirugía estética) nunca es urgente. Puede tomarse su tiempo, disfrutar de su recién nacido, conocer a su hijo a medida que crece y continuar un diálogo abierto con su médico y otras personas.

Esto es lo que debe hacer a continuación

Para muchos padres a los que se les dice que su bebé es intersexual, los temores sobre la aceptación, las relaciones y la autoestima de su hijo en el futuro están al frente y al centro.

Es posible que tenga preguntas como: «¿Podrá mi hijo ir a fiestas de pijamas?» y «¿Qué pasa si se burlan de ellos en los vestuarios de las clases de gimnasia de la escuela secundaria?»

Estas son preocupaciones naturales que demuestran su amor y preocupación por su pequeño. Afortunadamente, existen recursos. Además de una serie de relatos de primera mano de personas que se identifican como intersexuales, los recursos útiles incluyen:

Intersex Society of North America y sus útiles consejos para padres

InterAct, que aboga por la juventud intersexual

La guía del gobierno holandés para apoyar a su hijo intersexual

Iniciativa intersexual

grupos de apoyo en línea en plataformas de redes sociales como Facebook

grupos de apoyo en persona (pídale a su médico que lo ponga en contacto con un consejero o trabajador social que luego pueda recomendar algunos en su área)

Recuerde: no hay vergüenza en tener un hijo con rasgos intersexuales o en ser intersexual usted mismo. Hasta que la sociedad esté completamente alineada con este punto de vista, habrá algunos desafíos por delante. Pero con un sólido sistema de apoyo que lo incluya a usted, su bebé puede prosperar en la adolescencia y más allá.

https://www.healthline.com/health/baby/what-does-intersex-look-like

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