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Entendiendo el Género

Artículo publicado originalmente en: https://www.genderspectrum.org

La comprensión del género evoluciona continuamente. En el curso de la vida de una persona, los intereses, actividades, vestimenta y profesiones que se consideran el dominio de un género u otro evolucionan de manera pequeña y grande. Quizás esto nunca haya sido más cierto de lo que es ahora. Los datos muestran que los jóvenes de hoy tienen una comprensión del género significativamente diferente que las generaciones anteriores, con consecuencias para todos los niños, familias, organizaciones e instituciones. Por ejemplo:

Una encuesta de 2015 de Fusion Millennial de adultos de 18 a 34 años en los EE. UU. Encontró que la mayoría ve el género como un espectro, en lugar de un binario hombre / mujer.

Una encuesta de la generación del milenio de Harris realizada en 2017 encontró que el 12% se identifica como transgénero o no conforme con el género.

La investigación realizada por J. Walter Thompson Intelligence (el brazo de investigación de la compañía global de comunicaciones de marketing) encontró que el 56% de las personas de entre 13 y 20 años conocen a alguien que usa pronombres neutros en cuanto al género (como ellos / ellos).

Las empresas líderes están comenzando a cambiar la comercialización tradicional de productos basada en el género, como quitar la ropa “rosa y azul” de los pasillos así como los juguetes.

Todos nosotros estamos inundados de mensajes de género desde el momento en que nacemos, sin embargo, ofrecemos a los niños pocas oportunidades para considerar o comprender más profundamente este aspecto fundamental de la vida. La alfabetización básica de género es esencial para que los niños comprendan su propio género, participen en relaciones saludables, identifiquen y coloquen los mensajes sociales y de medios en contexto, y tengan agencia para determinar aspectos de su género ahora y en el futuro. Las ideas sociales sobre género afectarán todos los aspectos críticos de sus vidas, desde la educación hasta la carrera, las finanzas, las relaciones y más.

 

Dimensiones de género

Las personas tienden a usar los términos «sexo» y «género» indistintamente. Pero, mientras están conectados, los dos términos no son equivalentes. En general, asignamos el sexo de un recién nacido como hombre o mujer (algunos estados de EE. UU. Y otros países ofrecen una tercera opción) según los genitales del bebé. Una vez que se asigna un sexo, asumimos el género del niño. Para algunas personas, esto es motivo de poca o ninguna preocupación, ya que su género se alinea con ideas y suposiciones relacionadas con el género asociadas con su sexo.

Sin embargo, si bien el género puede comenzar con la asignación de nuestro sexo, no termina allí. El género de una persona es la compleja interrelación entre tres dimensiones:

Cuerpo: nuestro cuerpo, nuestra experiencia de nuestro propio cuerpo, cómo la sociedad genera los cuerpos y cómo otros interactúan con nosotros en función de nuestro cuerpo.

Identidad: el nombre que usamos para transmitir nuestro género basado en nuestro profundo sentido interno de identidad. Las identidades generalmente se dividen en binarias (por ejemplo, hombre, mujer), no binarias (por ejemplo, Genderqueer, genderfluid) y sin género (por ejemplo, Agender, sin género); El significado asociado con una identidad particular puede variar entre los individuos que usan el mismo término. La identidad de género de una persona puede corresponder o diferir del sexo que le asignaron al nacer.

Social: cómo presentamos nuestro género en el mundo y cómo las personas, la sociedad, la cultura y la comunidad perciben, interactúan y tratan de moldear nuestro género. El género social incluye roles y expectativas de género y cómo la sociedad los usa para tratar de hacer cumplir la conformidad con las normas de género actuales.

Cada una de estas dimensiones puede variar mucho en un rango de posibilidades y es distinta, pero está interrelacionada con las otras. La comodidad de una persona en su género está relacionada con el grado en que estas tres dimensiones se sienten en armonía. Exploremos cada una de estas dimensiones con un poco más de detalle.

Cuerpo

La mayoría de las sociedades ven el sexo como un concepto binario, con dos opciones rígidamente fijas: hombre o mujer, según la anatomía y las funciones reproductivas de una persona. Pero una visión binaria del sexo no logra capturar ni siquiera el aspecto biológico del género. Si bien a menudo se nos enseña que los cuerpos tienen una de dos formas de genitales, que se clasifican como «femeninos» u «masculinos», existen rasgos intersexuales que demuestran que el sexo existe en un continuo de posibilidades. Este espectro biológico por sí solo debería ser suficiente para disipar la noción simplista de que solo hay dos sexos. La relación entre el género de una persona y su cuerpo va más allá de las funciones reproductivas. La investigación en neurología, endocrinología y biología celular apunta a una base biológica más amplia para la experiencia de género de un individuo. De hecho, la investigación señala cada vez más que nuestros cerebros juegan un papel clave en cómo cada uno experimenta nuestro género.

Los cuerpos mismos también tienen género en el contexto de las expectativas culturales. La masculinidad y la feminidad se equiparan con ciertos atributos físicos, etiquetándonos como más o menos un hombre / mujer según el grado en que esos atributos están presentes. Este género de nuestros cuerpos afecta cómo nos sentimos sobre nosotros mismos y cómo los demás perciben e interactúan con nosotros.

Identidad

La identidad de género es nuestra experiencia interna y el nombramiento de nuestro género. Puede corresponder o diferir del sexo que nos asignaron al nacer.

La comprensión de nuestro género llega a la mayoría de nosotros bastante temprano en la vida. Según la Academia Estadounidense de Pediatría, «a los cuatro años, la mayoría de los niños tienen un sentido estable de su identidad de género». Este aspecto central de la identidad proviene de cada uno de nosotros.

La identidad de género es un aspecto inherente de la composición de una persona. Los individuos no eligen su género, ni se les puede obligar a cambiarlo. Sin embargo, las palabras que alguien usa para comunicar su identidad de género pueden cambiar con el tiempo; nombrar el género de uno puede ser un asunto complejo y en evolución. Debido a que contamos con un lenguaje limitado para el género, puede llevar a una persona bastante tiempo descubrir o crear el lenguaje que mejor comunique su experiencia interna. Del mismo modo, a medida que el lenguaje evoluciona, el nombre de una persona para su género también puede evolucionar. Esto no significa que su género haya cambiado, sino que las palabras para ello están cambiando.

Las dos identidades de género con las que la mayoría de las personas están familiarizadas son niño y niña (u hombre y mujer), y a menudo la gente piensa que estas son las dos únicas identidades de género. Esta idea de que solo hay dos géneros, y que cada individuo debe ser uno u otro, se llama el «binario de género». Sin embargo, a lo largo de la historia humana sabemos que muchas sociedades han visto y siguen viendo el género como un espectro, y no limitado a solo dos posibilidades. Además de estas dos identidades, otras identidades son ahora comunes.

Los jóvenes y los adultos jóvenes de hoy ya no se sienten obligados por el binarismo de género, sino que establecen un vocabulario creciente para el género. Sin embargo, más que una serie de palabras nuevas, este cambio en el lenguaje representa una comprensión mucho más matizada de la experiencia del género mismo. Los términos que comunican la amplia gama de experiencias de personas no binarias están creciendo particularmente en número. Genderqueer, un término que se usa como identidad y como término general para identidades no binarias, es un ejemplo de un término para aquellos que no se identifican como exclusivamente masculino o femenino. Esta evolución del lenguaje es emocionante, pero también puede ser confusa ya que los nuevos términos se crean regularmente, y dado que lo que significa un término puede variar de persona a persona. Para obtener más información sobre identidades específicas y su significado común, consulte «El lenguaje del género».

 

Social

Solos, en pareja, en grupos…

El género social es la tercera dimensión. Esto incluye la expresión de género, que es la forma en que comunicamos nuestro género a otros a través de cosas como ropa, peinados y gestos. También incluye cómo los individuos, las comunidades y la sociedad perciben, interactúan y tratan de dar forma a nuestro género. El género social incluye roles y expectativas de género y cómo la sociedad los usa para tratar de hacer cumplir la conformidad con las normas de género actuales.

Prácticamente a todo se le asigna un género: los juguetes, los colores y la ropa son algunos de los ejemplos más obvios. Comenzamos a enseñar a los niños sobre género desde el momento en que nacen; Dada la prevalencia del género binario, los niños enfrentan una gran presión para expresar su género dentro de definiciones estrechas y estereotipadas de «niño» o «niña». Las expectativas con respecto al género se comunican a través de todos los aspectos de nuestras vidas, incluyendo la familia, la cultura, los compañeros, las escuelas, comunidad, medios y religión. Los roles y las expectativas de género están tan arraigados en nuestra cultura que es difícil imaginar las cosas de otra manera.

Los niños que expresan género fuera de estas normas sociales a menudo tienen una experiencia difícil. Las niñas pensaban que eran demasiado masculinas y los niños vistos como femeninos enfrentan una variedad de desafíos. Los niños que no se expresan a lo largo de líneas de género binarias a menudo se vuelven invisibles o se dirigen a una presentación de género más binaria. Las presiones para conformarse en el hogar, el maltrato por parte de sus compañeros en la escuela y la condena por parte de la sociedad en general son solo algunas de las luchas que enfrenta un niño cuya expresión no concuerda con el sistema binario de género.

Debido a que las expectativas sobre el género son tan rígidas, con frecuencia asumimos que lo que alguien usa, o cómo se mueven, hablan o se expresan, nos dice algo sobre su identidad de género. Pero la expresión es distinta de la identidad: no podemos asumir la identidad de género de una persona en función de su expresión de género. Por ejemplo, a un niño le gustaría usar faldas o vestidos. Su elección en la vestimenta no define su identidad de género; simplemente significa que él prefiere (al menos parte del tiempo) usar ropa que la sociedad típicamente ha asociado con las niñas. De hecho, la forma en que interpretamos el género de una persona y las suposiciones que hacemos sobre ella están relacionadas con nuestra comprensión personal del género y las normas y estereotipos que hemos integrado, no se trata de ellos.

Finalmente, las normas sobre el género cambian en las sociedades y con el tiempo. Solo hay que considerar a los hombres con aretes o las mujeres que tienen tatuajes para ver la flexibilidad de las expectativas sociales sobre el género. Incluso la noción aparentemente intratable de que «el rosa es para las niñas, el azul es para los niños» es relativamente nueva. Antes de mediados del siglo XX, el rosa se asociaba con la ropa de los niños y el azul con la ropa de las niñas. (Todavía debido al género de los colores, pero con una lógica diferente que asocia cada color con características específicas de género).

Congruencia

La congruencia de género es el sentimiento de armonía en nuestro género:

  • experimentando comodidad en nuestro cuerpo en relación con nuestro género;
  • nomenclatura de nuestro género que corresponde adecuadamente con nuestro sentido interno de quiénes somos;
  • expresándonos a través de la ropa, modales, intereses y actividades;
  • ser visto constantemente por otros como nos vemos a nosotros mismos.

Encontrar congruencia es un proceso continuo a lo largo de cada una de nuestras vidas a medida que continuamos creciendo y adquiriendo información sobre nosotros mismos. Se encuentra con mayor frecuencia a través de la exploración. Para algunos, encontrar congruencia es bastante simple; Para otros, es un proceso mucho más complejo. Pero la necesidad fundamental de encontrar congruencia de género es verdadera para todos nosotros, y cualquier grado en el que no la experimentemos puede ser angustiante.

«Transición» es un término comúnmente utilizado para referirse a los pasos que una persona transgénero, agender o no binaria toma para encontrar congruencia en su género. Pero este término puede ser engañoso ya que implica que la identidad de género de la persona está cambiando y que hay un momento en el tiempo en que esto ocurre. Más típicamente, lo que cambia es la comprensión de los demás sobre el género de la persona. Lo que la gente ve como una «Transición» es en realidad una alineación en una o más dimensiones del género del individuo a medida que buscan congruencia en esas dimensiones. Se está llevando a cabo una transición, pero a menudo son otras personas (padres y otros miembros de la familia, profesionales de apoyo, empleadores, etc.) quienes están haciendo la transición en la forma en que ven el género del individuo, y no la persona misma. Para la persona, estos cambios son a menudo menos de una transición y más de una evolución.

En lugar de «hacer la transición», una frase más adecuada es «buscar medidas de congruencia». Una persona puede buscar la armonía de muchas maneras:

Medidas de congruencia social: cambios de identificadores sociales como ropa, peinado, identidad de género, nombre y / o pronombres;

Medidas de congruencia hormonal: el uso de enfoques médicos como los «bloqueadores» hormonales o la terapia hormonal para promover la alineación física, mental y / o emocional;

Medidas de congruencia quirúrgica: la adición, eliminación o modificación de rasgos físicos relacionados con el género; y

Medidas legales de congruencia: cambio de documentos de identificación como el certificado de nacimiento, la licencia de conducir o el pasaporte.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que una experiencia de transición puede ser un evento muy significativo en la vida de una persona. Una declaración pública de algún tipo en la que un individuo comunica a los demás que los aspectos de sí mismos son diferentes de lo que otros han asumido, y que ahora viven de manera consistente con quienes saben que son, puede ser una experiencia de empoderamiento y liberación (y pasar a esos quienes pueden compartir ese momento con ellos). A menudo, durante una experiencia de transición, una persona anunciará un cambio en el nombre y los pronombres que usa y pedirá que otros usen su nuevo nombre y pronombres en el futuro. Honrar esta solicitud es una señal de respeto y una forma muy importante de demostrar su apoyo.

Género personal

Si bien las dimensiones de género y el deseo de congruencia son comunes para todos nosotros, en última instancia, el género es personal. Cada dimensión de género está informada por nuestra intersección única de identidades, experiencias y características personales. Somos más que nuestro cuerpo, identidad de género y expresión de género: también somos nuestra raza, etnia, clase, fe, sentido del lugar geográfico, historia familiar y más. Nuestro género es personal porque, si bien compartimos algunos de estos aspectos de uno mismo con los demás, la forma en que todas estas identidades, influencias y características se unen es única para cada uno de nosotros.

El género es diferente a la orientación sexual

Una distinción final para hacer es la diferencia entre género y orientación sexual, que a menudo se combinan incorrectamente. En realidad, el género y la orientación sexual son dos aspectos distintos, pero relacionados, de uno mismo. El género es personal (cómo nos vemos a nosotros mismos), mientras que la orientación sexual es interpersonal (a quién nos atraen física, emocional y / o románticamente).

¿Por qué es tan crítico distinguir entre estos dos conceptos? Cuando confundimos género con orientación sexual, es probable que hagamos suposiciones sobre una persona joven que no tiene nada que ver con quienes son. Por ejemplo, cuando la expresión de género de alguien es inconsistente con las expectativas de los demás, con frecuencia se hacen suposiciones sobre la orientación sexual de esa persona. Se supone que el chico al que le encanta jugar a ser princesa es gay, y la chica que compra ropa en la sección de «chicos» y favorece un corte de pelo corto puede ser lesbiana. Estas podrían ser conclusiones erróneas. Lo que alguien usa y cómo actúa se trata de la expresión de género. No se puede saber cuál es la orientación sexual de una persona por lo que tienen (para el caso, tampoco se puede saber cuál es su identidad de género … a menos que se lo digan).

La fusión de nuestra sociedad de género y orientación sexual también pueden interferir con la capacidad de un joven para comprender y articular aspectos de su propio género. Por ejemplo, no es raro que un joven transgénero o no binario se pregunte si es gay o lesbiana (o cualquier orientación sexual que no sea heterosexual) antes de darse cuenta de su identidad de género. Cómo llegamos a comprender nuestro género y nuestra orientación sexual, y las elecciones que hacemos para revelar y expresar estas partes de nosotros mismos, son caminos distintos. Pensar en estos dos aspectos de uno mismo como intercambiables puede, en lugar de ayudarnos a conocernos a nosotros mismos y a los demás mejor, en realidad obstaculizar la comprensión y la comunicación.

¿Qué sigue?

Hay una división generacional en cómo pensamos sobre el género. Para cerrar esta brecha, aquellos de nosotros que fuimos criados con una visión más limitada del género podemos aprovechar esto como una oportunidad para explorar el género con nuevos ojos, leer y hacer preguntas para comprender mejor la complejidad del género. Al igual que con cualquier experiencia de aprendizaje, aprenderá más sobre el mundo que lo rodea y sobre usted mismo en el proceso.

La diversidad de género ha existido a lo largo de la historia y en todo el mundo. Como uno de los aspectos más fundamentales de la identidad de una persona, el género influye profundamente en cada parte de la vida. Cuando este aspecto crucial del yo se define de manera limitada y se aplica de manera rígida, los individuos que existen fuera de sus normas enfrentan innumerables desafíos. Incluso aquellos que varían ligeramente de las normas pueden convertirse en blanco de desaprobación, discriminación e incluso violencia.

Este no tiene que ser el caso. A través de una consideración cuidadosa de la unicidad y validez de la experiencia personal de cada persona, podemos desarrollar una mayor aceptación para todos. Esto no solo creará una mayor inclusión para las personas que desafían las normas de género, sino que creará un espacio para que todas las personas exploren y expresen más plenamente quiénes son.

 

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