lunes , diciembre 6 2021
Home / Diversidad somos todos / El Black Cat: presagio de los derechos civiles LGBTQ

El Black Cat: presagio de los derechos civiles LGBTQ

Artículo publicado originalmente en: https://www.kcet.org/ escrito por Laura Domínguez

11 de febrero de 2017

A lo largo del siglo XX, Los Ángeles jugó un papel importante en el avance de los derechos civiles de las personas lesbianas, gays, bisexuales, transgénero y queer identificadas, así como en la formación de una identidad comunitaria colectiva pero diversa. Aunque los eventos en ciudades como Nueva York y San Francisco a menudo eclipsan la historia de la región, los residentes del Gran Los Ángeles han sido fundamentales para llevar las experiencias LGBTQ a la conciencia pública.

Los Ángeles fue el telón de fondo de dos protestas LGBTQ tempranas en la década anterior al levantamiento más famoso de Stonewall en la ciudad de Nueva York en 1969.

En 1959, mujeres y hombres transgénero se enfrentaron con las fuerzas del orden en Cooper’s Donuts en Main Street en respuesta al implacable acoso policial. La cafetería del centro, que desde entonces ha sido demolida, era popular entre los oficiales del Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD) y la comunidad transgénero local durante la década de 1950. Después de que los agentes atacaron y arrestaron a varios clientes cuyo género no coincidía con su identificación, la multitud se resistió y se defendió. El levantamiento finalmente obligó al cierre de Main Street por un día completo.

Ocho años después, Black Cat en el vecindario de Silver Lake se convirtió en el sitio de lo que fue, en ese momento, la manifestación de derechos civiles LGBTQ más grande documentada en la nación, lo que llevó a muchos a reconocerlo como el lugar de nacimiento de un movimiento mundial. La manifestación tuvo lugar el 11 de febrero de 1967, en respuesta a una redada policial en la víspera de Año Nuevo en el popular bar gay semanas antes. Cientos de personas se reunieron fuera del bar en protesta pacífica por la brutalidad policial y las leyes y procedimientos discriminatorios.

Protestas del gato negro, 1967

Ubicado en Sunset Boulevard, el modesto edificio Art Deco que alberga el Black Cat se construyó originalmente como un mercado de comestibles Safeway en 1939. En la década de 1960, contenía un bar gay y una lavandería automática. El bar atraía a una clientela mayoritariamente de clase trabajadora y estaba ubicado entre una serie de negocios favorables a los hombres gay y lesbianas.

En la celebración de la medianoche del 1 de enero de 1967, ocho policías encubiertos del LAPD asaltaron el bar poco después de la medianoche mientras los clientes intercambiaban besos y abrazos de celebración. Durante la lucha, los clientes fueron golpeados y arrastrados fuera del bar hacia la calle.

Catorce personas fueron arrestadas y acusadas de agresión y lascivia pública. Algunos clientes lograron escapar del caos de la redada corriendo por la calle y mezclándose con la multitud en New Faces, otro bar gay y más tarde el sitio de Circus of Books.

El activista Wes Joe ha abogado por la preservación del bar. “Hubo bastante caos y caos, pero no fue un tumulto”, recuerda. “Había un caos absoluto. Hubo un pánico real por lo que la gente vio fue un asalto por parte del LAPD «.

En 1967, las personas LGBTQ en general vivían bajo intimidación. En ese momento, la homosexualidad se consideraba una enfermedad mental en los Estados Unidos. Las relaciones sexuales entre dos hombres eran ilegales en California, y una condena por conducta lasciva (para la que a menudo bastaba con besar) requería registrarse como delincuente sexual. Además de la criminalización de las relaciones entre personas del mismo sexo, la comunidad LGBTQ enfrentó un tremendo acoso y opresión, particularmente en Los Ángeles por parte de LAPD.

Además del levantamiento de Cooper’s Donuts, la posguerra de Los Ángeles ya había visto una serie de eventos importantes a nivel local y nacional en el avance de los derechos civiles LGBTQ. Sin embargo, la idea de una identidad colectiva aún no existía.

La década de 1950 vio la formación de grupos locales como la Mattachine Society, que se centró en proteger y mejorar los derechos de los hombres homosexuales. Un artículo de 1964 en la revista Life describió a Los Ángeles como el lugar de nacimiento de un nuevo movimiento «homófilo». En el momento de la redada de Black Cat en 1967, Los Ángeles también fue testigo del surgimiento del Movimiento de Liberación Gay, que se cruzó con la organización más amplia de derechos civiles y la contracultura juvenil de la década de 1960.

La redada de Nochevieja del Gato Negro representó un punto de inflexión para los activistas. Dos organizaciones, Personal Rights in Defense and Education (PRIDE) y el Southern California Council on Religion and the Homofile (SCCRH), se unieron para organizar la protesta sin precedentes el 11 de febrero de 1967, en respuesta a la incursión policial no provocada.

PRIDE, SCCRH y otros promovieron la protesta mediante la distribución de volantes y el uso de árboles telefónicos en los que un individuo llamaba a diez personas y, a su vez, cada uno transmitía el mensaje a diez personas más, y así sucesivamente.

La manifestación atrajo a casi 600 personas, que se reunieron frente al edificio The Black Cat en una resistencia pacífica. Los activistas pidieron al Departamento de Policía de Los Ángeles que ponga fin a las trampas, cese los registros ilegales y respete los derechos básicos y la dignidad de las personas homosexuales, lesbianas y bisexuales.

La protesta de 1967 en The Black Cat antecedió a los famosos disturbios de Stonewall en Nueva York en dos años y medio. Si bien involucró a menos personas y no figuraba de manera tan prominente a nivel nacional, representa uno de los primeros casos en que activistas lesbianas y gays se organizaron con valentía y defendieron sus derechos.

Los eventos de The Black Cat también tuvieron importantes repercusiones legales.

Seis de los 14 hombres arrestados durante la redada por intercambiar besos de Año Nuevo fueron condenados por conducta lasciva y, según la Sección 647 del Código Penal de California, estaban obligados a registrarse como delincuentes sexuales por el resto de sus vidas. En última instancia, la ley estatal requirió que dos se registraran.

Ambos hombres apelaron sus condenas en un tribunal federal y, en última instancia, solicitaron al Tribunal Supremo, que se negó a considerar sus casos. A diferencia de casos anteriores, su abogado, Herbert E. Selwyn, no negó ni encubrió la orientación sexual de sus clientes, sino que reclamó su derecho a la igualdad de trato ante la ley y en el contexto del movimiento más amplio de derechos civiles de la década de 1960. Fue la primera vez en la historia de los Estados Unidos que los hombres homosexuales afirmaron sus derechos de igual protección bajo la 14a Enmienda, un argumento legal que los tribunales solo aceptarían décadas después.

Reflexionando sobre la importancia del Gato Negro hoy, Wes Joe sostiene: “Ojalá la gente se dé cuenta de que el movimiento LGBT se produjo en todo el país. Tuvo orígenes humildes, al igual que todos los demás derechos civiles de la década de 1960. Este era un bar de clase trabajadora en ese momento. Ese es el origen de los derechos de las personas hoy; vino de lugares como este «.

Desde la redada y la posterior manifestación, The Black Cat ha cerrado y reabierto muchas veces con varios nombres, como Bushwhacker, Basgo’s Disco y Le Barcito.

En 2008, The Black Cat fue designado Monumento Histórico-Cultural de Los Ángeles por su papel temprano y significativo en el movimiento de derechos civiles LGBTQ. Gracias a los esfuerzos de Wes Joe y otros defensores de la comunidad, se convirtió en el primer edificio en Los Ángeles en ser identificado únicamente por su historia LGBTQ.

La designación se produjo en un momento en que varios lugares históricos LGBTQ importantes se vieron amenazados o perdidos antes de que sus historias pudieran entenderse y valorarse por completo. El edificio reabrió bajo el nombre de Black Cat en 2012 como un gastropub que atiende principalmente a una clientela joven y diversa.

https://www.kcet.org/shows/lost-la/the-black-cat-harbinger-of-lgbtq-civil-rights

About Alberto Luna Navarro

Check Also

SOY BUGA… UNA VISIÓN MÁS AMPLIA

Gloria del Rincón

Deja un comentario