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De la homofobia a la homofilia: el futuro de la medicina

Artículo publicado originalmente en: https://theconversation.com/ escrito por Victor Minichiello y Tinashe Dune*

Víctor Minichiello, Pro Vicerrector y Decano, Facultad de Profesiones, Universidad de Nueva Inglaterra

Duna de Tinashe, Investigador postdoctoral – CRN for Mental Health and Wellbeing (Sexual Health), University of New England

Los profesionales modernos tienen la oportunidad de deshacer algunas de las dificultades creadas por patologizar la atracción por personas del mismo sexo.

La homofilia, un término que alguna vez se usó para definir las relaciones «antinaturales» entre personas del mismo sexo a principios y mediados del siglo XX, ha recibido un cambio de imagen. Las comunidades gay urbanas de todo el mundo están utilizando la homofilia para significar una aceptación abierta, solidaria y sin prejuicios hacia los gays y lesbianas.

Como la palabra queer antes, la homofilia es una refutación de la homofobia.

Por definición, los homófilos pueden formar vínculos y asociaciones con otros basándose en sus similitudes, más que en sus diferencias. Y se pueden encontrar muchos puntos en común entre las personas que se identifican como homosexuales y las que no.

El primer paso para abrazar los puntos en común es eliminar las definiciones perjudiciales de la diferencia, un área en la que la medicina ha jugado un papel crucial.

Definiciones históricas

A finales del siglo XIX, los expertos médico-legales definieron la homosexualidad como una enfermedad mental con el fin de exonerar al acusado con un alegato de locura. Si bien este razonamiento liberó a algunas personas homosexuales, llevó a la institucionalización y al abuso de muchos.

El médico alemán Karl Westphal propuso que la atracción por personas del mismo sexo era congénita y que aquellos que estaban «afectados» deberían recibir atención psiquiátrica, en lugar de ser procesados ​​legalmente. De manera similar, otros profesionales de la salud creían que la homosexualidad era una manifestación grave de «degeneración hereditaria», similar a la epilepsia grave y la esquizofrenia.

aya a la década de 1980 y al nombre del SIDA. En los primeros días de la enfermedad, se conocía como el «síndrome del intestino gay», lo que sugiere que la enfermedad es específica de los homosexuales y que la homosexualidad contribuye a la contracción de la enfermedad. Es difícil encontrar una enfermedad homóloga con un nombre similar en la comunidad heterosexual.

Históricamente, la profesión médica jugó un papel clave en la definición de la homosexualidad como una forma de enfermedad. Pero al abrazar la homofilia, los profesionales modernos tienen la oportunidad de deshacer algunas de las dificultades creadas al patologizar la atracción por personas del mismo sexo.

¿Lo que hay en un nombre?

La homosexualidad existe desde hace siglos. Pero la forma en que se define y etiqueta, como un pecado, un acto contra la moralidad, una enfermedad física, una condición psiquiátrica y, más recientemente, un estilo de vida, ha cambiado considerablemente con el tiempo. Estas definiciones socialmente imputadas de homosexualidad han tenido un impacto significativo en las personas.

Veamos esta influencia a través de los ojos de un niño nacido a principios del siglo XX que tiene sentimientos románticos y sexuales «especiales» por otros niños. Cuando sus padres se dan cuenta de los sentimientos de su hijo a la edad de 18 años, lo llevan de urgencia a un médico, quien, como el experto del día en estos asuntos, explica que el niño tiene una condición biológica que requiere una intervención médica.

Por suerte para este niño, no se realiza una lobotomía. Pero pudo haber sido sometido a baños de asiento fríos (remojar la pelvis y los genitales en agua fría mezclada con aceites esenciales para eliminar la «infección»), esterilización, castración o la sección de su nervio púdico.

A pesar del tratamiento prescrito, sus sentimientos y atracción hacia los niños permanecen. Cincuenta años después, busca el tratamiento que le ofrecen los psiquiatras, quienes ahora ven el problema como una “enfermedad mental” y lo someten a una infructuosa terapia de aversión.

Ahora, a finales de los 80, está viendo el desfile de Sydney Mardi Gras en la televisión nacional. Está conmocionado por los mensajes de buena voluntad de padres y políticos, y el pelotón de médicos, psiquiatras y policías abiertamente homosexuales que presionan por la igualdad de derechos.

Mientras reflexiona sobre su vida, incluidos varios intentos de suicidio, no puede evitar concluir que el tiempo ha marcado una enorme diferencia en cómo se ha definido la homosexualidad. Desafortunadamente para él, fue socializado para que aceptara que la homosexualidad era un problema e interiorizó las actitudes homofóbicas, que tuvieron una profunda influencia en cómo vivía su vida.

 

Homofobia y resultados de salud

Si bien a las personas que se identifican como homosexuales, o cualquier otra cosa que no sea «heterosexual», ya no se les puede pedir que se mojen el trasero en agua helada con aceite, continúan soportando un alto nivel de intolerancia social. Y esto puede tener importantes impactos emocionales y psicológicos.

Las personas homosexuales experimentan altas tasas de depresión y abuso de sustancias. Fotografía con lentes invisibles

Considere estas alarmantes estadísticas:

– Un tercio de los adultos australianos cree que la homosexualidad es inmoral.

– Entre el 17% y el 30% de los hombres homosexuales experimentan depresión como resultado del acoso homofóbico, la violencia, el aislamiento y la falta de aceptación social.

– Las personas homosexuales tienen más probabilidades de abusar del alcohol y las drogas que sus amigos heterosexuales.

– Entre el 30% y el 40% de los jóvenes homosexuales han intentado suicidarse, lo que es hasta cuatro veces mayor que sus pares heterosexuales.

Con estadísticas como estas, está claro que los profesionales de la salud deben hacer su parte y dejar atrás las clasificaciones y definiciones homofóbicas.

Un estudio reciente encontró que debido a la inexperiencia del médico, la falta de habilidades o actitudes negativas, más de la mitad de los médicos de cabecera australianos (54% a 60%) se sentían incómodos al cuidar a clientes gay y lesbianas. Es imperativo ser abierto, comprensivo y no crítico para abordar las necesidades de salud de los clientes no heterosexuales. Y esto requiere una mejor educación.

La mejora de la competencia de los profesionales de la salud para tratar con poblaciones sexualmente diversas también habla del papel que pueden desempeñar los proveedores en el cumplimiento de la Estrategia Nacional de Prevención del Suicidio del Gobierno de Australia, dirigida a la prevención del suicidio mediante la promoción de la salud mental y física.

Adoptando una actitud de homofilia, los sistemas sociales y de salud que una vez capitalizaron la diferencia pueden disolverse. Puede mejorar, lo hace y mejorará.

https://theconversation.com/from-homophobia-to-homophilia-the-future-face-of-medicine-5899

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