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¿Crees que ser trans es una «tendencia»? Considere estas «maridas» del siglo XVIII

Artículo publicado originalmente en: https://www.theguardian.com/ escrito por Gabrielle Bellot

Los conservadores creen que pueden evitar aceptar a las personas trans reduciendo nuestra existencia a una moda pasajera. Pero siempre hemos estado aquí

10 de septiembre de 2021 11.30 BST

Cada vez que surge el tema de las identidades transgénero en la actualidad, los políticos conservadores, quizás sobre todo en los Estados Unidos, tienden a sacar un argumento particularmente engañoso: que la idea de ser trans es un concepto «nuevo», una noción que «nadie» en su sano juicio había oído hablar, o se divertiría, en épocas anteriores.

En su forma más extrema, este argumento sugiere que una mezcla peculiar de cosas es la culpable de nuestra existencia: desde las redes sociales, el adoctrinamiento de profesores de estudios de género bien pagados, o incluso un exceso de sustancias supuestamente que alteran las hormonas, como la soja o productos químicos arcanos. , en nuestras dietas. Las identidades no binarias confunden particularmente a los conservadores.

Esto, por supuesto, es absurdo, dado el hecho de que las personas que desafiaron las normas de género de maneras notables y consistentes, y que bien podrían haberse identificado como transgénero en la actualidad, han existido a lo largo de la historia de la humanidad.

Considere, por ejemplo, que en el siglo XVIII, un terrateniente en Inglaterra se dio cuenta, para su consternación, de que uno de sus inquilinos, de quien había asumido durante mucho tiempo que era un hombre casado y espadachín, podría en realidad, al menos a sus ojos, ser otra cosa enteramente.

“Se te considera de un sexo diferente al que aparentas, y sabes lo profano que es que una mujer sea un hombre”, declaró el propietario, “porque si eres mujer, debes ser mujer , no hay ayuda para eso «.

Samuel Bundy, el sujeto de esta jeremiada, trató de inventar excusas y se decidió por una solución extraordinaria: que carecían de genitales “masculinos” porque un tiburón los había devorado en uno de sus viajes. «Le debo esto», ofreció Bundy, «a un tiburón en las Indias Occidentales». Ya sea que el propietario lo creyera o no, era demasiado tarde. Ella ya había informado a otros, y Bundy fue arrestado poco después.

A Bundy, cuya historia es una de las muchas documentadas en Female Husbands: A Trans History, un nuevo libro fascinante de Jen Manion, se le había asignado mujer al nacer, pero, desde una edad temprana, disfrutaba de los cuentos de mujeres que navegaban por los mares bajo la apariencia de hombres, y también le gustaba alternar entre vestimenta masculina y femenina. Más tarde, Bundy asumió la identidad de un hombre de manera más completa, tal vez porque esto representaba la forma más fácil de obtener un pasaje como marinero, y partió. Bundy tuvo un romance con mujeres en los puertos de escala, una forma importante de convencer a los otros marineros masculinos de su virilidad, y finalmente se casó con una mujer, mientras que aparentemente también ofreció su mano en matrimonio a otras 12 personas. Cuando Bundy fue encarcelado, las mujeres hicieron fila para visitarlo. La esposa «oficial» de Bundy se negó a presentar cargos, lo que les permitió salir en libertad.

Lo que hizo a Bundy particularmente distintivo fue su voluntad de abrazar su identidad tanto en términos masculinos como femeninos, sin establecerse nunca por completo en un lado del binario de género del siglo. «En términos contemporáneos», escribe Manion, «podríamos ver su género como no binario». Manion, a diferencia de muchos académicos anteriores que escriben sobre figuras muertas hace mucho tiempo que pueden haber sido transgénero, acepta que no siempre es posible conocer la identidad de género de una persona histórica, por lo que cuando parece incierto, Manion usa terminología neutral en cuanto al género: una decisión político y político a la vez, haciendo justicia de género a personajes históricos cuyas identidades no están claras o que pueden haber deseado genuinamente que se hablara de ellos en términos no binarios.

Para la prensa del siglo XVIII, sin embargo, la historia de Bundy fue otro caso espeluznante del «marido femenino», un término entonces popular para alguien al que se le asignaba una mujer al nacer que se presentaba como hombre y tomaba una esposa. Durante gran parte del siglo, los periódicos y las novelas populares se llenaron de relatos sensacionalistas de vidas similares. Lo que hizo que estas historias se destacaran fue cómo cruzaron fronteras asumidas de género y sexualidad. Queerness ya desafiaba el paradigma simplista de quién se sentía atraído por quién, y las narrativas de personas que transgreden género, término de Manion, desafiaron aún más, sugiriendo que nuestros cuerpos no necesariamente representan el destino de nuestro género. Los cuerpos, en cambio, se volvieron repentinamente rebeldes, impredecibles, expansivos, como, por supuesto, siempre lo habían sido y siguen siendo.

Otro de esos casos fue el de James Allen, un trabajador de Londres que se había casado con una criada, Abigail Naylor. En 1829, después de que Allen fue fatalmente aplastado por la caída de madera, el examen de su cuerpo por parte del forense reveló que Allen había sido asignado como mujer al nacer.

El forense continuó usando pronombres masculinos al referirse a Allen, incluso después del descubrimiento. «Yo llamo ‘él’ al fallecido, porque consideraba imposible que él fuera mujer, ya que tenía esposa». Como señaló Manion, las muertes de esposas a menudo eran de interés periodístico «porque la gente quería saber cómo una mujer asignada al nacer logró pasar la vida como hombre», así como cómo habían funcionado sus matrimonios con mujeres cisgénero. En algunos casos, especula Manion, es posible que la esposa de la esposa realmente no supiera cómo se «suponía» que eran los cuerpos de los hombres cisgénero, especialmente si ella se había criado en un hogar puritano, o su esposo pudo haber hecho esfuerzos para ocultar sus cuerpos. , incluso durante el coito. En otros casos, es posible que sus esposas simplemente hayan aceptado sus cuerpos e identidades como eran, abrazando su rareza en secreto.

Debido a su popularidad periodística, algunos relatos de maridas se transformaron en biografías o incluso en novelas, como The Female Sailor, publicada en 1750, sobre “Hannah Snell, la mujer soldado, que se hacía llamar James Gray”. Algunos, como James Howe, incluso estaban cubiertos a ambos lados del Atlántico. Nacido en una familia pobre en 1732, Howe «vivió como un hombre durante más de 30 años sin ser detectado, logrando riqueza y la estima de la comunidad local de Polar, Inglaterra, como propietario de la popular White Horse Tavern en el East End de Londres», Manion cuenta: su identidad solo se reveló después de que fueron chantajeados por un antiguo compañero de clase, que quería sacarles dinero.

Como enfatiza el libro de Manion, estas figuras históricas pueden no haber usado los términos transgénero o no binario, per se, pero aún se entendían a sí mismos como personas que transgénero, de alguna manera, y querían que sus parejas, si no el mundo en general, lo hicieran ser capaz de aceptarlos como tales. Si bien el libro de Manion es solo una breve instantánea geográfica de tales figuras, subraya su prevalencia en el pasado, así como la noción todavía radical de que las personas transgénero, como yo, son dignas de amor y respeto.

Este, entonces, es el punto más importante. Aunque los derechos y el reconocimiento de los que disfrutan cada vez más las personas transgénero pueden ser bastante modernos, nuestras identidades no lo son. Ser transgénero, como ser queer en general, no es una invención nueva; es un sentido fundamental de uno mismo. Todos los seres humanos tienen una identidad de género, un sentido de quiénes son en términos de género; La única razón por la que este término parece tan trenzado para las personas transgénero es que nuestro sentido de género entra en conflicto, de alguna manera, con la forma en que los demás se refieren a nosotros, a las expectativas corporales oa ambos.

Muy a menudo, la retórica conservadora anti-trans justifica sus ataques contra nosotros reduciendo nuestra existencia a una “tendencia” que eventualmente desaparecerá. Pero no vamos a desaparecer porque siempre hemos estado aquí, ya sea que nuestras vidas figuren o no en registros históricos, y no vamos a ir a ningún lado sino al futuro.

Gabrielle Bellot es redactora de Literary Hub e instructora principal en Catapult, donde también es editora colaboradora.

https://www.theguardian.com/commentisfree/2021/sep/10/transgender-history-18th-century-female-husbands

 

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