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Adultos mayores LGBT en América Latina: un movimiento emergente

Una reflexión personal sobre el curso de la vida y el liderazgo

Artículo publicado originalmente en: https://revista.drclas.harvard.edu/ escrito por Michael Adams

Los movimientos para el cambio social tienen lugar en respuesta a condiciones estructurales que exigen acción. La presencia y la naturaleza del liderazgo es un factor que determina si los movimientos comienzan y cómo les va. Este artículo, que destaca un movimiento en ciernes con y en nombre de los adultos mayores lesbianas, gays, bisexuales, transgénero e intersexuales (LGBTI) en América Latina, se centrará tanto en las condiciones sociales que hacen necesario el cambio como en el progreso temprano para transformar el paisaje. Pero el artículo comenzará con una breve reflexión personal.

En dos ocasiones durante el último año, me encontré inmerso en escenarios que me habrían sido inconcebibles solo unos años. En octubre de 2017, me uní a un equipo de activistas LGBTI de Bolivia, Costa Rica y El Salvador cuando formamos una delegación para testificar ante la primera audiencia pública de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos centrada en los ancianos LGBTI. La noche antes de la audiencia, nuestro equipo poco probable se reunió en el vestíbulo de nuestro hotel para elaborar nuestros comentarios de apertura, lo que proporcionaría una visión general y una perspectiva compartida de los desafíos que enfrentan los adultos mayores LGBTI en las Américas. Mientras estábamos sentados allí, dándole vueltas a nuestro enfoque, no pude evitar sorprenderme por la importancia del momento: que esta pequeña banda intergeneracional de activistas (a los 57 años, yo era el mayor; mi colega más joven tenía alrededor de 20 años). ) estaba a punto de diseñar un importante avance en términos de visibilidad de los problemas de personas mayores LGBTI en las discusiones sobre derechos humanos en la región.

Un avance rápido hasta agosto de 2018 y los miembros de esta misma banda de activistas nos encontramos juntos en Toronto en la 14a Conferencia Global de la Federación Internacional sobre el Envejecimiento. Vimos hipnotizados cómo el anciano boliviano Sassa Almendro Zavallos desafió el binario de género mientras realizaba un baile tradicional andino para abrir la primera reunión del ayuntamiento de la conferencia centrada en el envejecimiento LGBTI. En los días que siguieron escuchamos comentarios fascinantes no solo de Sassa sino también de ancianos de Costa Rica y Brasil. Ahora eran nuestros mayores quienes habían ocupado el lugar que les correspondía al frente de este movimiento en ciernes por y para los ancianos LGBTI en América Latina. En Toronto no pude evitar maravillarme de lo lejos que había llegado este incipiente movimiento en solo un año.

Experiencias de envejecimiento LGBTI

El trabajo en nombre de los adultos mayores LGBTI, que surgieron en los Estados Unidos y varios otros países del norte global en la década de 1970, trató de hacer frente al aislamiento social y a las redes de apoyo delgadas, que se habían identificado como características definitorias de las experiencias de envejecimiento LGBTI. En los Estados Unidos, los ancianos LGBTI a menudo están desconectados de sus familias de origen, son mucho menos propensos (que las personas mayores en general) a tener hijos y tienen más probabilidades de envejecer solos y vivir solos. Este paradigma del norte global también incluye importantes disparidades de salud (incluidas altas tasas de depresión y otros problemas de salud mental en todo el espectro LGBTI y altas tasas de VIH / SIDA entre hombres homosexuales y mujeres transgénero), así como niveles desproporcionadamente altos de pobreza que reflejan el impacto acumulado de vidas de discriminación.

Estos desafíos se combinan para crear una mayor necesidad de servicios y atención profesionalizados. Sin embargo, los ancianos LGBTI en el norte global a menudo han encontrado discriminación en la prestación de servicios y atención, así como el desprecio por las políticas gubernamentales que estructuran y regulan esos servicios. Este desprecio refleja la invisibilidad general de los adultos mayores LGBTI en el norte global, incluso dentro de las comunidades LGBTI que crearon los pioneros mayores. La invisibilidad exacerba aún más el aislamiento social. Si bien la aceptación social de las personas LGBTI en el norte global ha crecido notablemente en los últimos años, esta apertura solo ha sido de beneficio limitado para los adultos mayores LGBTI porque su existencia a menudo no ha sido reconocida.

Al trabajar con líderes en el movimiento en ciernes con y en nombre de los ancianos LGBTI en América Latina, he aprendido que hay similitudes y diferencias en las experiencias de envejecimiento que navegan en sus países. Entre las similitudes significativas se encuentran las actitudes sociales sobre las personas y los problemas LGBTI. Dado que las experiencias de vida de los adultos mayores LGBTI están formadas sustancialmente por sus pares de edad, observamos las actitudes sociales entre los adultos mayores en América Latina para obtener una perspectiva. En 2018, SAGE se unió a RIWI e ILGA (Asociación Internacional de Lesbianas, Gays, Bisexuales, Trans e Intersex) en la publicación de Actitudes públicas hacia el envejecimiento de las minorías sexuales y de género en todo el mundo, un informe de encuesta de 75 países. El informe encontró que si bien hay una multitud de variaciones regionales, nacionales y poblacionales en América Latina, en general, las actitudes sociales que dan forma a las experiencias de envejecimiento LGBTI son similares a las que se encuentran en el norte global. Por ejemplo, en general, el apoyo a la igualdad de derechos para las personas LGBTI entre las personas de 55 años y mayores varió de un mínimo del 59% (Perú y Ecuador) a un máximo del 70% (Colombia). Esto se compara con el 73% de apoyo a la igualdad LGBTI entre las personas mayores de 55 años en los Estados Unidos.

Los datos limitados sobre adultos mayores LGBTI del campo indican de manera similar que los temas generales asociados con las experiencias de envejecimiento LGBTI en el norte global también se manifiestan en América Latina, pero con permutaciones significativas. Por ejemplo, según una serie de entrevistas a adultos mayores LGBTI en toda Bolivia realizadas en 2014 por la organización LGBTI Mano Diversa, el aislamiento social y la discriminación son temas clave. En ese país andino, el 58% de los entrevistados reportaron vivir solos, y solo el 17% reportó relaciones estables con sus parejas. En lugar de vivir en extractos familiares tradicionales, muchos encontraron vivienda con amigos o informalmente «adoptaron» a personas más jóvenes. En Bolivia, el 60% informó haber sido expulsado de sus hogares en algún momento por sus familias tradicionales; El 43% reportó discriminación continua por parte de sus familias de origen debido a la orientación sexual y / o identidad de género de los entrevistados. La discriminación basada en la familia se ve exacerbada por la discriminación en la sociedad en general. Más de la mitad de los entrevistados informaron haber sido objeto de discriminación laboral debido a su orientación sexual o identidad de género. En una clara indicación de cómo funciona la discriminación al mismo tiempo contra diferentes sectores de la sociedad, el 34% informó discriminación por edad en el lugar de trabajo, mientras que el 4% informó haber sido discriminado porque son de comunidades indígenas.

Las personas mayores LGBTI en Bolivia a menudo son bastante pobres debido a estos factores. La gran mayoría de los entrevistados en el estudio de Mano Diversa informan que trabajan en la economía informal sin acceso a beneficios sociales. Si bien la esperanza de vida entre los hombres bolivianos (el 89% de los entrevistados de Mano Diversa identificados como hombres) es de 69 años, el 71% de los entrevistados informaron que continuaron trabajando hasta los 60 años para sobrevivir económicamente. En 2017, el salario mínimo boliviano fue de $ 3,841 anuales, y el 40% informa que trabaja por menos de eso. Los problemas de salud representan otra amenaza grave para los adultos mayores LGBTI en Bolivia. El 29% de los entrevistados de Mano Diversa dijeron que eran VIH positivos. Del mismo modo, menos del 30% informó tener acceso a atención médica regular. El acceso a los servicios para personas mayores era aún más escaso. Solo el 11% dijo que fueron a centros de ancianos. Aunque casi una cuarta parte de los encuestados (23%) dijo que accedió a los servicios de los centros comunitarios LGBT, muchos dijeron que esos centros no brindaban servicios a adultos mayores.

Un estudio similar realizado en 2015 sobre adultos mayores LGBTI en Costa Rica, realizado por el Centro de Investigación y Promoción Para América Central de Derechos Humanos (CIPAC) encontró resultados comparables a los de Bolivia. La mayoría de los ancianos LGBTI encuestados carecían de apoyo familiar y expresaron preocupaciones sobre su futuro de envejecimiento debido a la discriminación y la falta de conciencia de la existencia y las necesidades de los ancianos LGBTI. La mayoría también expresó su preocupación por su falta de opciones de vivienda y la consiguiente necesidad de depender de centros de atención a personas mayores, donde los ancianos LGBTI temen ser discriminados. Con base en una encuesta del personal de atención a personas mayores en Costa Rica realizada por CIPAC, los temores de discriminación de los ancianos están bien fundados. Más de la mitad (57%) del personal de atención a personas mayores encuestado por el CIPAC no cree que existan adultos mayores LGBTI. Más de uno de cada cuatro trabajadores del personal de cuidado de ancianos (26%) considera que la homosexualidad es una enfermedad mental. Y el 35% informa que sus centros no aceptarían a una persona LGBTI mayor.

Los ancianos que no son LGBTI en los centros de atención comparten actitudes desagradables similares, según los datos del informe de la encuesta de Actitudes Públicas publicado por SAGE et al. Por ejemplo, el informe de Actitudes Públicas encontró que solo el 34% de los encuestados latinoamericanos mayores de 55 años se sentían cómodos socializando con personas de minorías de orientación sexual (el término utilizado en la encuesta de Actitudes Públicas para describir a las personas homosexuales, lesbianas y bisexuales). Curiosamente, los encuestados latinoamericanos indicaron un nivel ligeramente mayor de comodidad socializando con minorías de identidad de género (el término utilizado en las actitudes públicas para describir a las personas transgénero y de género fluido).

Si bien las experiencias de envejecimiento LGBTI en América Latina comparten algunos atributos con el norte global, también hay diferencias notables. El papel del género, por ejemplo, es bastante distinto en diferentes culturas. Solo como un ejemplo, el trabajo de Mano Diversa en Bolivia se ha centrado tanto en la bisexualidad como en los adultos mayores. Ambos énfasis son relativamente raros para las organizaciones LGBTI; ambos coinciden con experiencias de género particulares de la región andina rural, incluida una tradición histórica de aceptación de la fluidez de género en las culturas indígenas precoloniales y una tradición de travestismo público y ritual en Bolivia rural y urbana que sobrevive hasta el presente . Muchos de los componentes más antiguos de Mano Diversa han sido activos, y en algunos casos conocidos, participantes en esta cultura pública de travestismo, incluso a través del personaje de La China Morena en la danza folclórica boliviana, como se documenta en la Memoria 2012 del artista mexicano Pablo Vargas. -2014.

Rompiendo la invisibilidad de los latinoamericanos mayores LGBTI

En los últimos años, se han tomado medidas importantes para comenzar a construir un movimiento con y en nombre de los adultos mayores LGBTI en América Latina, gracias en parte al trabajo pionero de las organizaciones nacionales LGBTI como CIPAC y Mano Diversa. Ese trabajo se ha complementado con un esfuerzo exitoso de una banda de activistas latinoamericanos y estadounidenses para incorporar la orientación sexual explícita y las protecciones de identidad de género en la Convención Interamericana para la Protección de los Derechos Humanos de las Personas Mayores, que se aprobó en 2015 (ver el artículo de Flavia Piovesan en este número).

Reconociendo las crecientes oportunidades de promoción y progreso, en 2017 CIPAC, Mano Diversa y otras organizaciones LGBTI latinoamericanas formaron una alianza con SAGE para catalizar un movimiento de envejecimiento LGBTI en América Latina. Una de las primeras acciones de la alianza fue solicitar a la CIDH la primera audiencia de la Comisión sobre adultos mayores LGBTI en las Américas. Esa audiencia tuvo lugar en Montevideo en octubre de 2017 con la participación de representantes de SAGE, CIPAC, Mano Diversa y ESMULES (El Salvador). La audiencia de la CIDH ayudó a generar impulso para el trabajo de la alianza, lo que resultó en la elaboración de un llamado a la acción en nombre de los adultos mayores LGBTI que se basa en la Convención Interamericana; La convocatoria fue anunciada y lanzada el verano pasado en la XIV Conferencia Mundial sobre el Envejecimiento de la Federación Internacional sobre el Envejecimiento (IFA) en Toronto. Representantes de organizaciones de la alianza se unieron con ancianos LGBTI de Bolivia y Costa Rica para formar una presencia importante en la conferencia IFA, aumentando dramáticamente la visibilidad del incipiente movimiento de envejecimiento LGBTI de América Latina.

Uno de los aspectos de este trabajo de movimiento temprano que vale la pena destacar es la naturaleza intergeneracional de su liderazgo. Como se mostró vívidamente en la conferencia IFA, los ancianos LGBTI están desempeñando un papel destacado en la información y el liderazgo del trabajo. El liderazgo de los ancianos le ha dado al movimiento en ciernes integridad y textura rica. Por ejemplo, la participación visible de líderes mayores como Sassa Almendro Zaballos de Bolivia y Soraya Santiago de Puerto Rico han puesto el papel de la fluidez de género en las culturas latinoamericanas en primer plano. Al mismo tiempo, los jóvenes activistas de CIPAC, Mano Diversa y ESMULES también han desempeñado un papel destacado tanto en la promoción de los adultos mayores LGBTI como una prioridad para sus organizaciones y en presionar a los organismos internacionales como la CIDH y la IFA para que presten atención a esta larga parte invisible de las comunidades LGBTI.

Mi propia experiencia de trabajar en estrecha colaboración con activistas más jóvenes en este movimiento me ha recordado las tremendas oportunidades para la construcción del movimiento y el cambio social cuando combinamos el conocimiento acumulado que proviene de generaciones de experiencia con la creatividad, la innovación y el conocimiento tecnológico de los más jóvenes activistas. El éxito de los esfuerzos de la alianza en la audiencia de la CIDH en Montevideo, por ejemplo, fue el resultado de un esfuerzo de liderazgo multigeneracional que aportó todas estas fortalezas.

Un obstáculo importante para este movimiento en ciernes ha sido la falta de recursos para apoyar el trabajo y la distribución desigual de los pocos recursos disponibles. En su mayor parte, los financiadores en el espacio global LGBTI han replicado la invisibilidad y la marginación de los adultos mayores LGBTI al no priorizar y apoyar este trabajo. Como resultado, organizaciones como CIPAC y Mano Diversa, que operan con presupuestos muy limitados, han estado tratando de avanzar en una agenda de envejecimiento LGBTI en sus países con muy pocos recursos.

La audiencia de la CIDH sobre adultos mayores LGBTI proporcionó una clara ilustración del problema. Si bien la solicitud de audiencia se presentó en nombre de Bolivia, Costa Rica, El Salvador y los Estados Unidos, solo la organización estadounidense (SAGE) tenía los recursos necesarios para pagar a un representante que viajara a Montevideo para presentar su testimonio. Con el aviso de audiencia emitido solo tres semanas antes de la fecha de la audiencia, SAGE se apresuró a aprovechar una relación con un financiador global LGBTI para asegurar la financiación de viajes para sus organizaciones hermanas. Esta lucha de última hora es ilustrativa de la precariedad de los recursos disponibles para este movimiento joven; que solo SAGE se posicionó para asegurar los fondos de viaje subraya la asignación desigual de recursos limitados y la concentración de los mismos en el norte global.

Pensando por adelantado

El movimiento para destacar las necesidades de los adultos mayores LGBTI en América Latina, aunque prometedor, aún emerge con su futuro dependiendo del progreso en múltiples frentes. Continuar apoyando, desarrollando y promoviendo el liderazgo de los ancianos es esencial. Al mismo tiempo, la participación de los líderes más jóvenes también es importante: un movimiento con y en nombre de los ancianos que han sido aislados del resto de su comunidad no puede tener éxito sin romper ese aislamiento. Además, la asociación interregional será importante en esta fase de desarrollo del movimiento. Los socios del norte global como SAGE aportan importantes activos a la mesa en términos de experiencia e infraestructura, así como el acceso a relaciones y recursos filantrópicos.

Hacer que los adultos mayores LGBTI sean una prioridad en las discusiones regionales e internacionales sobre el envejecimiento es esencial, lo que subraya la importancia de esfuerzos como el Llamado a la acción. Esa priorización debe traducirse en recursos: el gobierno y la filantropía deben invertir en las generaciones de personas mayores LGBTI, que son responsables de gran parte del progreso que hemos realizado hacia la igualdad y la equidad LGBTI. La inversión de este tipo es esencial para que los líderes de todas las generaciones continúen construyendo y avanzando este movimiento naciente con y en nombre de los ancianos LGBTI en América Latina. Juntos podemos construir un mundo donde todos los ancianos LGBTI envejezcan con la dignidad, el respeto y el apoyo que merecen.

https://revista.drclas.harvard.edu/book/lgbt-older-adults-latin-america-emerging-movement

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