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Una breve historia del Tomboy

Artículo publicado originalmente en https://www.theatlantic.com/ escrito por Elizabeth King

Con raíces en la discordia racial y de género, ¿la etiqueta de «tomboy» se ha desgastado? Una lección de objeto.

ELIZABETH REY

La tomboy evoca la imagen de una niña con un mono y gorras de béisbol, con cabello corto y zapatos anodinos. Probablemente no le guste Barbie. Cuando apareció por primera vez el término «tomboy», a mediados del siglo XVI, en realidad era un nombre para niños varones que eran groseros y bulliciosos. Pero en la década de 1590, la palabra experimentó un cambio hacia su uso actual y femenino: una «niña salvaje y juguetona, [una] niña que actúa como un niño enérgico».

Muchas chicas, por supuesto, exhiben rasgos femeninos y marimachos, y los infinitos tonos intermedios. Sin embargo, la tomboy es una parte pasada por alto de cómo la sociedad estadounidense entiende el género, la raza, la clase y la sexualidad. Y a medida que las actitudes hacia todas esas categorías cambian y evolucionan, la relevancia y adecuación de la etiqueta tomboy es incierta.

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A fines del siglo XIX y principios del XX, la tomboy estaba en todas partes, coincidiendo con el sufragio femenino y el feminismo de primera ola. Pero la popularidad de la tomboy se limitó a un grupo demográfico específico: mujeres blancas de clase media y alta.

El tomboyismo se generalizó en los Estados Unidos a mediados y fines del siglo XIX. En su libro Tomboys: Una historia literaria y cultural, Michelle Ann Abate explica que la tomboy fue un tropo literario generalizado en este período. Y si bien la versión actual de la tomboy es probable que sea progresiva: romper las normas de género, alentar la exploración de género, etc., la tomboy victoriana no encarnaba ninguno de estos rasgos.

Durante las décadas de 1840 y 50, cuando comenzó la abolición de la esclavitud en el Reino Unido (Estados Unidos seguiría en la década de 1860), las élites sociales se preocuparon por la salud física de las mujeres blancas debido a la ropa restrictiva y la falta de ejercicio. En medio del temor de que los blancos se convirtieran en una minoría a medida que llegaran más inmigrantes y se acercara la abolición, se alentó a las mujeres blancas a llevar estilos de vida más activos y al aire libre. La tomboy se convirtió en una cura perfecta para el malestar blanco. En teoría, prepararía mejor a las mujeres blancas jóvenes «para las demandas físicas y psicológicas del matrimonio y la maternidad», como escribe Abate, y garantizaría además que la raza blanca no se extinguiera.

La tomboy apareció en todas partes en la cultura pop en los próximos años, en algunos casos reafirmando ideas de supremacía blanca. Abate cita a Capitola, el personaje principal de la tomboy en la novela de 1859 E. Hidden Hand de E. D. E. Southworth, The Hidden Hand, como ejemplo. En la novela, Capitola, que es blanca, se corta el pelo y se viste como un niño para escapar de una vida de extrema pobreza. La vida de Young Cap se vuelve más fácil después de su transformación, pero ella sigue tratando a los personajes negros tan mal como cuando se vestía de niña. Abate describe una escena en la que Capitola amenaza con golpear a los esclavos de su tío si no la escuchan, y señala que Capitola insulta con frecuencia a su amigo negro, demostrando inadvertidamente las formas en que el tomboyism era un estilo de vida que beneficiaría a las mujeres blancas a costa del gasto continuo  de los negros

El ascenso de la tomboy coincidió con el feminismo de la primera ola, en el que las mujeres lucharon contra el establecimiento patriarcal por sufragio (blanco). Pero en lugar de liberar a las mujeres de los límites de los roles de género tradicionales, como podría sugerir la concepción moderna de la tomboy, la tomboy original fue un papel construido para solidificar el vigor de las futuras madres a la progenie blanca.

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Aunque las raíces de la tomboy están mezcladas con el racismo, el concepto ha cambiado con el tiempo. En particular, la tomboy ha sido una identidad significativa para las chicas queer. En su ensayo de 1999 «Tomboys and Cowgirls: The Girl’s Disidentification from the Mother», la psicoanalista Dianne Elise señala que más lesbianas informan haber sido tomboys en su juventud que mujeres y niñas heterosexuales, por razones relacionadas con la sexualidad.

Elise teoriza que para muchas chicas heterosexuales, la fase de tomboy termina con la adolescencia, cuando las jóvenes se sexualizan y heredan un nuevo conjunto de expectativas conformes con el género. Sin embargo, estas expectativas pueden ser perjudiciales para la autoestima y el respeto propio de una niña, sin importar su orientación sexual, descubre Elise. Los tomboys lesbianos, en su opinión, han encontrado una solución: la identidad se convierte en un papel de autoestima.

La tomboy queer de hoy reclama algunas de las normas de género alteradas que una vez fueron promovidas entre (blancos) ntebellum chicas. Por supuesto, las mujeres de diversas identidades sexuales continúan siendo tomboys en la edad adulta (y muchas mujeres queer nunca fueron tomboys). Pero la opinión de Elise, esa ambigüedad de género adolescente se queda atrás cuando las adolescentes heterosexuales abandonan las formas marimacho, sugiere que al proporcionar una etiqueta que está libre de los mandatos y el juicio de orientación sexual, la tomboy demuestra que la expresión de género no está necesariamente vinculada a la orientación sexual.

Con el tiempo, la tomboy subversiva se convirtió en un ícono cultural inmensamente popular. La amada novela de Harper Lee de 1960, To Kill a Mockingbird, es narrada por el curioso personaje tomboy Scout Finch, que es lo suficientemente joven como para que su sexualidad apenas entre en la narrativa. En cambio, se define por su inteligencia excepcional, su fuerza física y su inclinación por hacer preguntas difíciles. Más tarde, en la película de 1976 Freaky Friday, Jodie Foster interpreta a la adolescente tomboy Annabel Andrews, una estudiante de secundaria desordenada y atlética que prefiere jugar hockey sobre césped y esquiar en el agua que preocuparse por su cabello. Sin embargo, un punto central de la trama en la comedia es el enamoramiento de Annabel por su vecino, Boris.

En Scout y Annabel, ambos jóvenes tomboys aparentemente heterosexuales, se desafían dos estereotipos. Primero, que las chicas deberían ser femeninas. Y segundo, siguiendo a Elise, que ser un tomboy implica algo sobre la sexualidad de una niña.

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A medida que varios tomboys ficticios continuaron ocupando un lugar central en la literatura y Hollywood, las corporaciones adoptaron la tomboy con fines publicitarios. Esta tendencia se hizo particularmente evidente durante el movimiento de liberación de las mujeres en la década de 1970, cuando estirar los límites del género quedó directamente bajo el foco político nacional.

Buscando vender productos aprovechando la imagen liberada de la tomboy, los anunciantes retrataron a las niñas y mujeres jóvenes que se adhirieron estrechamente al estereotipo de la tomboy. Un anuncio de la década de 1970 para los maxi-pads Stayfree muestra a una joven rubia con botas de montaña, pantalones cortos de color caqui y una camisa a cuadros que sube por una colina a cuatro patas, mientras que un hombre, cuya cara está a solo centímetros de su entrepierna, sonríe detrás de ella. El texto dice: “Mi primer día con los maxi-pads Stayfree. … Son cómo las mujeres activas se mantienen activas «.

En 1981, un anuncio de LEGO ahora famoso mostraba a una niña con trenzas, jeans holgados, zapatillas de tenis y una camiseta, sosteniendo una desordenada creación de LEGO. «Lo que es hermoso», dice el anuncio.

El anuncio de Stayfree promete a las mujeres que pueden estar en su período pero que todavía hacen «cosas de hombres». El anuncio de LEGO envía el mensaje de que una niña puede ser «hermosa» incluso si juega con bloques de construcción en lugar de muñecas. Ambos anuncios se suben al tren de liberación de las mujeres, pero, como suelen hacer los anuncios, se sienten huecos y demasiado simplificados.

Aun así, los anuncios revelan las complejidades del género: no es algo que pueda empaquetarse de forma ordenada, como los productos de higiene o los juguetes. Como símbolo, la tomboy ofrece un precedente histórico para la lucha de hoy por la representación de género en todo el espectro de género. Las personas transexuales y de género que se presentan como masculinas, femeninas o en algún punto intermedio luchan para evitar ser encasilladas en cajas prescritas de «hombre» o «mujer». Si bien el género de un marimacho generalmente se considera genéricamente femenino, es posible que algunas de las lesbianas Elise escribe sobre elegir identificarse como trans o genderqueer en lugar de (o además de) verse a sí mismos como tomboys.

La distinción clave, por supuesto, es que la tomboy nombra un estilo de vida y una estética, a menudo confinados a la infancia y la adolescencia, mientras que el género es una identidad desacoplada a una edad e interés específicos. Sería irresponsable asignar retroactivamente los géneros a los tomboys en el pasado, pero vale la pena reconocer que puede haber cuestiones más profundas de identidad en juego para los marimachos del pasado que el término en sí.

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Hoy en día, la creciente visibilidad de las personas transexuales y de género, junto con la naturaleza cada vez más flexible de la presentación de género y el discurso al respecto en general, complica aún más la idea de los tomboys. Algunos sienten que «tomboy» ya no es un término útil, dado que las niñas y las mujeres son progresivamente más libres para explorar su expresión de género más allá de la feminidad tradicional. Si la comprensión de la cultura de la niñez no es exclusiva de ser «femenina», ¿ya es un tomboy, un tomboy, o solo una forma de ser un niño?

Pero a pesar de que la sociedad se está calentando a una comprensión más matizada del género, las etiquetas que han cumplido un propósito importante no se eliminan fácilmente. Incluso si el legado histórico de la tomboy es inextricable por sus complejas relaciones históricas con la raza y el género, hoy en día muchas personas simplemente piensan en los tomboys como la adorable niña que LEGO imprimió en su anuncio de 1981. Es una versión desinfectada del término que simplemente se refiere a una niña que no tiene miedo de rascarse las rodillas cuando juega.

Las niñas continuarán rascándose las rodillas para siempre, sin importar el nombre que la gente las llame. Pero si la etiqueta de tomboy persistirá es incierta. A medida que las normas de género cambian y evolucionan, es justo preguntarse si los adultos deberían referirse a chicas no tradicionales como «tomboys». Algunas podrían estar felices de ver el término desaparecer, lo que evitaría esencializar a las niñas y mujeres jóvenes de hoy en relación con los conceptos e ideales centenarios, algunas contaminadas con racismo y sexismo. Al mismo tiempo, otros podrían preferir describir a las chicas que aman el béisbol y los LEGO como «tomboys» en el futuro previsible, tanto a pesar de esa historia como a pesar de ella.

Pero dado que la palabra en sí misma ya dobla el género, quizás el mejor futuro para la tomboy sea como una versión neutral de género de su fuente del siglo XVI: un nombre para niños de todos los sexos e identidades de género que se divierten con espíritu y deliberación.

https://www.theatlantic.com/health/archive/2017/01/tomboy/512258/

 

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