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¿Son las relaciones homosexuales o heterosexuales más estables?

Un artículo de Theresa E DiDonato Ph.D., co-escrito por Perrin Robinson, M.S.

Una nueva investigación analiza las relaciones entre personas del mismo sexo y de diferentes sexos:

¿Las relaciones románticas entre personas del mismo sexo son más o menos estables que las relaciones entre diferentes sexos? ¿Y los cambios en la legislación y las actitudes culturales hacia las relaciones entre personas del mismo sexo afectan su estabilidad? Hoy en día, las minorías sexuales están comenzando a disfrutar de algunos de los privilegios de las parejas heterosexuales, como el matrimonio legal y la protección contra el empleo y la discriminación en la vivienda en muchos estados. A la luz de estos cambios, tiene sentido una nueva mirada a las relaciones entre personas del mismo sexo y su estabilidad a largo plazo.

Las actitudes de los estadounidenses hacia las relaciones entre personas del mismo sexo de hoy son más favorables que nunca. La aprobación de las relaciones entre personas del mismo sexo ha aumentado constantemente desde 2009 (Pew Research Center, 2017), y la decisión de la Corte Suprema de 2015 que respalda el matrimonio entre personas del mismo sexo fue una victoria para muchas personas lesbianas, gays y bisexuales (LGB). Con estos avances sociales y legales, se justifica una nueva atención a la estabilidad de las relaciones entre personas del mismo sexo.

¿Cómo se ve hoy la estabilidad de las relaciones con personas del mismo sexo?

Los investigadores de la Universidad Estatal de Bowling Green (BGSU) analizaron los datos recopilados a través del Estudio Nacional Longitudinal de la Salud del Adolescente al Adulto (Joyner, Manning y Bogle, 2017). Su muestra de más de 14,000 individuos incluyó tres tipos distintos de parejas: parejas de diferentes sexos, parejas del mismo sexo y parejas masculinas del mismo sexo. Conceptualizando la estabilidad en términos de tasas de disolución y duración de la relación, los investigadores preguntaron: ¿Qué tan estables son las relaciones para los diferentes tipos de pareja? Y, además, ¿se ve afectada la estabilidad por la co-residencia en lugar de vivir por separado?

Revisando tendencias pasadas

Investigaciones anteriores han demostrado que las parejas románticas que cohabitan en el mismo sexo disuelven sus relaciones a tasas más altas que las parejas que conviven en parejas de diferentes sexos. Se cree que estas diferencias en la estabilidad surgen de las diferencias en las recompensas de la relación, las alternativas o las barreras (Lau, 2012). Una de esas barreras se encuentra en la etiqueta «estrés de minoría», que se refiere a factores de estrés exclusivos de un grupo minoritario, como los individuos LGB (Meyer, 2003). Las microagresiones, la violencia, la discriminación, el acoso y la falta de aprobación por parte de amigos y familiares son todas formas de estrés de las minorías que pueden afectar negativamente la estabilidad de la relación.

Entonces, ¿qué relaciones son las menos / más estables?

Las brechas en la estabilidad de las relaciones entre personas del mismo sexo y de diferentes sexos están disminuyendo. Aun así, si pensaba que todas las relaciones mostrarían la misma estabilidad hoy en día, dado el clima legal y cultural actual, ese no es el caso: en general, las parejas del mismo sexo reportaron una relación más corta que las parejas de diferentes sexos (Joyner et al., 2017 ). Y las parejas masculinas del mismo sexo experimentaron tasas de disolución significativamente más altas que las parejas femeninas o parejas de diferentes sexos. Esto es consistente con los hallazgos anteriores: los hombres homosexuales y bisexuales están expuestos a factores estresantes que pueden desestabilizar las relaciones (Meyer, 2003; Lau, 2012). Donde estos hombres difieren de las mujeres en parejas femeninas es en su compromiso con los factores de protección: muchos hombres no enfatizan la intimidad emocional y minimizan los límites en la medida en que lo hacen las mujeres (Umberson, Thomeer, Kroeger, Lodge y Xu, 2015).

 

¿Ayudar a vivir juntos?

Cuando los socios se mudan juntos, o co-residen, sus tasas de disolución cambian (Joyner et al., 2017). Las parejas masculinas y femeninas del mismo sexo todavía terminan sus relaciones con más frecuencia que las parejas de diferente sexo. Sin embargo, tanto las parejas masculinas como las de diferente sexo terminan sus relaciones a un ritmo más bajo mientras viven juntas que cuando están saliendo, pero no viven juntas. Al considerar la convivencia, los hombres, en particular, pueden seleccionar parejas con características estabilizadoras. No está claro por qué las tasas de disolución no disminuyen para las mujeres en relaciones del mismo sexo que eligen vivir en común.

¿Qué pasa con el matrimonio legal?

El matrimonio contribuye a la estabilidad de la relación mediante la confianza exigible y las inversiones específicas de la relación (Cherlin, 2004). El acceso al matrimonio legal, que solo ha estado disponible para parejas del mismo sexo en los Estados Unidos en los últimos años, probablemente afectará la estabilidad de las relaciones entre personas del mismo sexo. De hecho, a pesar del estrés minoritario que experimentan las personas LGB, Joyner y sus colegas (2017) descubrieron que las parejas casadas del mismo sexo son al menos tan estables como, si no más, más estables que las parejas casadas de diferentes sexos.

Otros factores de interés.

Joyner y sus colegas (2017) también descubrieron varios correlatos demográficos de la estabilidad de la relación. Estos incluyen raza: los encuestados afroamericanos reportan menos estabilidad en las relaciones que los encuestados blancos, y la heterogamia (las diferencias en la raza y la edad entre los compañeros se asocian con niveles más altos de disolución). Además, un mayor nivel socioeconómico y un mayor número de parejas sexuales anteriores se asocian con un mayor riesgo de disolución. Algunos de estos correlatos pueden explicarse por la interseccionalidad, la teoría de que habitar múltiples identidades minoritarias (por ejemplo, lesbianas, mujeres y negras) puede dar lugar a un conjunto único de desventajas y factores estresantes (Crenshaw, 1991).

 

¿Qué sigue?

A pesar de las diferencias persistentes en la estabilidad relacionada con el estrés de las minorías, Joyner y sus colegas (2017) observan que la estabilidad de las relaciones entre personas del mismo sexo es menos diferente de las relaciones heterosexuales que en años anteriores. Esto puede reflejar las actitudes culturales más favorables hacia las parejas del mismo sexo. A medida que los EE. UU. Continúen progresando en la legislación que protege a todas las parejas, independientemente de su orientación sexual, esperaríamos que estas diferencias disminuyeran aún más. El objetivo final no es que todas las relaciones operen de la misma manera, sino que los patrones de estabilidad reflejan diferencias que no están vinculadas al prejuicio y la discriminación.

Referencias:

Cherlin, A. J. (2004). The deinstitutionalization of American marriage. Journal of Marriage and Family, 66, 848-861.

Coulter, R. W. S., Kenst, K. S., Bowen, D. J., Scout. (2014). Research funded by the National Institutes of Health on the Health of Lesbian, Gay, Bisexual, and Transgender Populations. American Journal of Public Health, 104, e105-e112.

Crenshaw, K. (1991). Mapping the margins: Intersectionality, identity politics, and violence against women of color. Stanford Law Review, 43, 1241-1299.

Lau, C. Q. (2012). The stability of same-sex cohabitation, different-sex cohabitation, and marriage. Journal of Marriage and Family, 74, 973-988.

Joyner, Kara, Wendy D. Manning, and Ryan H. Bogle. Forthcoming. “Gender and the Stability of Same-Sex and Different-Sex Relationships among Young Adults.” Demography.

Meyer, I. H. (2003). Prejudice, social stress, and mental health in lesbian, gay, and bisexual populations: Conceptual issues and research evidence. Psychological Bulletin, 129, 674-697

Pew Research Center. (2017, June 26). Changing Attitudes on Gay Marriage. Pew Research Center: Washington, DC.

Umberson, D., Thomeer, M. B., Kroeger, R. A., Lodge, A. C., Xu, M. (2015). Challenge and opportunities for research on same-sex relationships. Journal of Marriage and Family, 77, 96-111

https://www.psychologytoday.com/us/blog/meet-catch-and-keep/201710/are-same-sex-or-heterosexual-relationships-more-stable

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