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Simon Tseko Nkoli

Artículo publicado originalmente en: https://www.makingqueerhistory.com/ escrito por Laura Darling

Si eres negro y gay en Sudáfrica,

entonces realmente es todo el mismo armario…

adentro hay oscuridad y opresión.

Afuera está la libertad.

– Simon Tseko Nkoli

Advertencia de contenido para suicidio

En 1989, Kimberlé Crenshaw acuñó el término «interseccionalidad» como una forma de describir sus experiencias como mujer negra. Su objetivo es describir la complejidad de experimentar múltiples formas de marginación y las formas en que interactúan múltiples niveles de opresión.

Nacido en 1957, décadas antes de que la Teoría de la Interseccionalidad de Crenshaw obtuviera su nombre, Simon Nkoli no tendría acceso al término hasta mucho más tarde en su vida, si es que lo aprendió. Dicho esto, Crenshaw, ella misma ha dicho que el concepto en sí no es nuevo. «Muchos de sus antecedentes son tan antiguos como Anna Julia Cooper y Maria Stewart en el siglo XIX en los Estados Unidos, hasta Angela Davis y Deborah King».

El término es apropiado para describir el trabajo y las experiencias de Nkoli con la opresión como un sudafricano gay y negro que vive en el Apartheid.

Desde muy joven, sabía lo que significaba ser un hombre negro en Sudáfrica. Criado por abuelos que trabajaban para un terrateniente blanco, asistió a la escuela en un intento de encontrar una salida. Cuando su abuelo y el propietario de la tierra le exigieron que dejara la escuela para trabajar a tiempo completo en la granja, se escapó para vivir con su madre y su padrastro en Sebokeng.

Fue entonces cuando se involucró en la política; Se convirtió en miembro del Congreso de Estudiantes Sudafricanos y se unió a la lucha contra el Apartheid. Cuando descubrió su propia sexualidad, descubrió que había límites para su trabajo. Cuando salió, el Congreso votó para decidir si podía continuar sirviendo. Aunque se le permitió continuar, hubo repercusiones.

Si bien su familia reclamó apoyo, no pudieron manejarlo. Cuando Nikoli comenzó una relación con un conductor de autobús blanco llamado Andre, hubo protestas de ambas familias. Donde la madre de Nikoli protestó porque era gay, la madre de Andre protestó porque era negro.

El intento de su familia de «curarlo» significaba llevarlo a líderes religiosos que citarían escrituras anti-homosexuales. Cuando eso falló, lo llevaron a un psiquiatra, un psiquiatra gay que, en lugar de tratar de disuadirlo de su relación, le ofreció asesoramiento y apoyo.

Fue solo cuando Nikoli y su compañero hicieron un pacto suicida que su madre finalmente les ofreció su aprobación.

Durante este tiempo, Nkoli también se unió a la Asociación Gay de Sudáfrica (GASA). El grupo era principalmente blanco y mantenía la posición increíblemente blanca de ser apolítico. Si bien Nkoli estuvo muy involucrado en el movimiento anti-Apartheid, el GASA se negó a apoyarlo o discutir cualquiera de los problemas relacionados con la raza que planteó.

Esto llegó a un punto crítico cuando, durante una manifestación por el boicot al alquiler, Nkoli fue arrestado. Él estaba entre los veintiún líderes políticos arrestados en lo que luego se llamó Delmas Treason Trial; todos enfrentaron la pena de muerte si fueron condenados. Mientras estaba en prisión en espera de juicio, su sexualidad se hizo pública. Sus compañeros de prisión le exigieron un juicio por separado, preocupados de que su sexualidad condenaría al resto de ellos como a él.

Al mismo tiempo, el GASA estaba decidiendo si apoyar o no a Nkoli o permitirle permanecer en el grupo. Mientras sus compañeros de prisión decidieron permanecer en juicio juntos, el GASA lo echó y se negó a apoyarlo.

Terror Lekota, otro acusado en el juicio de Delmas más tarde habló de esta experiencia:

«Todos reconocemos que la salida de Simon fue una experiencia de aprendizaje importante … ¿Cómo podríamos decir que hombres y mujeres como Simon, que habían puesto los hombros al volante para acabar con el apartheid, ahora deberían ser discriminados?»

En 1988, cuatro años después de su arresto inicial, fue absuelto y pasó a fundar la Organización de Gays y Lesbianas de Witwatersrand (GLOW). GLOW aprendió de los errores de GASA, asegurándose de incluir miembros negros especialmente en su liderazgo y apoyo más que solo miembros de la comunidad blanca.

Nkoli también viajó mucho después de su liberación, ganando premios y visitando a muchos otros líderes, tanto queer como no queer. Fue el primer activista gay en reunirse con el presidente Nelson Mandela. Jugó un papel decisivo en hacer de Sudáfrica el primer país en tener los derechos de los homosexuales consagrados en su constitución. Fue en 1990 que él y Beverley Palesa Ditsie organizaron el primer desfile del orgullo de Sudáfrica en Johannesburgo. Nkoli dijo en esta marcha:

«Con esta marcha, los gays y las lesbianas están entrando en la lucha por una Sudáfrica democrática donde todos tengan los mismos derechos y todos estén protegidos por la ley: blancos y negros; hombres y mujeres, gays y heterosexuales».

Más tarde se convirtió en uno de los primeros hombres homosexuales a la vista del público en compartir que era seropositivo. Fundó Positive African Men con sede en Johannesburgo y más tarde murió debido a complicaciones de una enfermedad a la edad de cuarenta y un años.

Durante la mayor parte de la vida de Nkoli, se enfrentó a una clara división, y las personas que lo rodeaban intentaron hacerle elegir a qué parte de sí mismo ser más leal. Se negó a hacer esa elección, diciendo:

«Soy negro y soy gay. No puedo separar mis dos partes en luchas secundarias o primarias … Así que cuando lucho por mi libertad debo luchar contra ambas opresiones. Todos aquellos que creen en una Sudáfrica democrática deben luchar contra toda opresión, toda intolerancia, toda injusticia”.

Cualquier persona que se encuentre en la intersección de múltiples identidades marginadas puede reconocer esta lucha. No es fácil de manejar, pero es ese acto de equilibrio lo que convirtió a Nkoli en el líder que era. Fue el primero en muchos aspectos, e hizo espacio para los segundos, terceros y cuartos que vinieron después de él.

Artículo publicado originalmente en: https://www.makingqueerhistory.com/ escrito por Laura Darling

https://www.makingqueerhistory.com/articles/2019/2/26/simon-tseko-nkoli

 

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