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Rita Hester, el comienzo del Día de la Memoria Transgénero

Artículo publicado originalmente en https://www.makingqueerhistory.com escrito por Laura Mills

“Tengo miedo de lo que sucederá si [Palmer] sale a la ligera.

Solo le dará a la gente un mensaje de que está bien hacer esto.

Este es un mensaje que no podemos darnos el lujo de enviar “.

– Rita Hester

Cuando escribo mis artículos, trato de evitar que se vuelvan personales. Reemplazo el yo con nosotros porque no me represento a mí misma, sino a mi comunidad. Esta semana, eso no se sintió posible. Volveré a ese formato la próxima semana, pero esta semana, el artículo es profundamente personal y sería una mentira pretender lo contrario. Transgender Day of Remembrance es un evento de un día, no una semana o un mes, como el Pride.

Al investigar este artículo, hay una razón muy clara para eso: porque es demasiado. Es demasiado difícil para una persona tener una semana completa para desplazarse por los nombres. También he encontrado, durante esta semana, que todos los que presencian los nombres se ven afectados por algo diferente. Mi prometido se vio afectado por aquellos sin nombres, los que tenían menos información, los que eran más difíciles de recordar porque la información sobre ellos era muy escasa. Mi madre se vio afectada por las palabras “arrojadas de un automóvil en movimiento” que se repiten con tanta frecuencia en la lista. Un amigo se quedó sentado solo después de que el resto de la sala en mi centro local del orgullo se hubiera movido debido a un nombre en particular: un nombre que no estaba en la lista pero que se merecía. Otro amigo quedó paralizado por un nombre que reconocieron.

Cuando estaba en el podio leyendo mi parte de la lista, mi voz se quebró cada vez que leía la edad que seguía. Ya sea que fueran jóvenes y que les hayan quitado tanto, o mayores con sus historias cortas después de haber sobrevivido tanto, o la edad de mi prometido; no importaba Y esta semana quiero contarles sobre el primer nombre que leí durante mi investigación: Rita Hester.

Rita Hester fue asesinada una semana antes de cumplir 35 años, y su asesinato inspiró el primer Día de la Memoria Transgénero. El primer Día del Recuerdo fue entonces solo una pequeña vigilia con velas en su honor y desde entonces ha crecido para incluir ceremonias en todo el mundo. Asistí a una de las ceremonias este año y el pasado. El primero al que fui fue pequeño; Tenía velas y la lectura de nombres. No sabía el nombre de Rita Hester en ese momento, y si soy sincera, no recuerdo ninguno de los nombres que se leyeron ese día. Lloré, como muchos lo hacen, luego me fui a casa y me olvidé de eso en el mes. Este año, leí nombres en la ceremonia local y aún recuerdo algunos, pero recuerdo más edades que nombres.

Cuando la persona que moderó el evento presentó lo que estaba sucediendo y de qué se trataba este evento, mencionó a Rita Hester. Había leído el nombre de Rita al pasar al investigar las vigilias en casa y ya estaba considerando escribir un artículo sobre ella en algún momento. Me di una palmadita en la espalda por saber el nombre; Estaba haciendo lo que se suponía que debía hacer. Incluso consideré decirlo yo misma cuando dejó espacio para nosotros, solo para agregar nombres a la lista. Sin embargo, no lo hice porque cuando la primera persona que se adelantó para agregar un nombre, también agregó una descripción. Y me di cuenta de que no tenía nada que ofrecer. Me di cuenta de que no quería agregar este nombre para ella, para recordarla, sino para mí. Entonces, podría demostrar que sabía cosas. Así que podría consolidarme más como la experta en historia local. Ahora, después de una semana de investigación, todavía no tengo una descripción que ofrecer.

Te podría decir cómo murió Rita. Un asaltante desconocido la apuñaló veinte veces y la dejó donde cayó. Podría decirte que lo que llevó a su muerte fue el que comenzó esto; El asesinato de Chanelle Pickett un año antes, lo que llevó a que el asesino solo fuera castigado con dos años de prisión. Un error judicial tan atroz que el estado de California, después del asesinato de Chanelle, se convirtió en el primer y único estado en Estados Unidos en prohibir totalmente la defensa “trans panic” para evitar que algo como esto vuelva a suceder. Podría decirles que el asesinato de Rita fue solo unas semanas después de lo de Matthew Shepard y que careció de la protesta nacional. Podría señalar que esto es obviamente porque Rita era pobre, negra, transgénero y mujer, y la empatía por esos grupos es mucho más difícil de obtener que la empatía por los hombres blancos, cisgéneros y gays. Ninguna de estas cosas, sin embargo, son descripciones de Rita. Ninguno de ellos te cuenta quién era ella.

Sé que Rita a menudo vestía de negro y púrpura y que sus amigos la amaban. Sé que ella era alta y fuerte y que nadie entendía cómo alguien podía enfrentarla. Ella tenía una hermana que la amaba y una madre que la adoraba. Usaron el nombre propio de Rita, aunque nunca acertaron sus pronombres. Rita solía ir a la casa de su madre, recostar la cabeza en el regazo de su madre y decirle que era hermosa. Ella estaba abierta a su familia y amigos sobre su identidad, pero a través de toda la investigación que hice, no puedo ofrecer información sobre ella como persona. Todo lo que tengo es que fue asesinada una semana antes de su cumpleaños. Me pregunto si estaba emocionada. Si ella tenía una celebración planeada, o si uno de sus muchos amigos tenía una fiesta sorpresa para ella. Me pregunto si ella prefería fiestas más pequeñas para su cumpleaños o ninguna. No sé si ella quería pasarla sola y tomar té, o si incluso le gustaba el té. Desearía más que cualquier otra cosa que pudiera haber sabido, que pudiera darte una descripción de ella, que había alguna conexión que pudiera proporcionar. Pero no tengo nada que ofrecer. Ese conocimiento nos fue robado.

Las oportunidades y contribuciones de Rita Hester fueron tomadas de ella, y nuestra comunidad es más pobre por ello. La suya no es la única narrativa perdida. Nos faltan tantas historias, y cada año la lista crece y nos olvidamos más. Leemos listas de nombres que olvidamos al día siguiente. Recordamos las edades, la falta de información, las causas de la muerte, la persona que conocimos, pero perdemos todo lo demás. Perdemos vidas y narraciones completas y ricas, personas que trabajaban para mejorar nuestro mundo, o personas que siempre podían hacer sonreír a sus mejores amigos en los días difíciles. No importa cuánto tratemos de mantener sus nombres y narraciones en nuestras mentes, perdemos muchos. Muchos se deslizan por las grietas.

No es nuestra comunidad la que tiene la culpa de eso, aunque siempre hay más trabajo que hacer. Son aquellos que terminaron esas vidas, ya sea directa o indirectamente. Nos quitaron a estas personas y nunca podremos recuperarlas. No tengo consuelo que ofrecer, solo el conocimiento de que ninguno de nosotros está solo en nuestro dolor. En todo el mundo, las personas se unen a nosotros y se dan cuenta del daño que esta violencia nos trae a todos, no solo a la comunidad queer, sino a todas las comunidades. No existimos en el vacío, y tampoco lo hace el resto del mundo. Estas personas eran hermanos, amigos, niños, activistas, socios, escritores, pintores, matemáticos; No eran solo nuestros para perder. El mundo es más pobre por su ausencia.

Entonces, a medida que pasan las semanas, tenga en cuenta que no solo es un recuerdo de aquellos que hemos perdido, sino que intentamos hacer la lista más corta el año que viene. Terminaré esto con una cita de la mujer que organizó el Día del Recuerdo Transgénero en honor a Rita Hester en 1999, un año después de su muerte, Gwendolyn Ann Smith: “El Día del Recuerdo Transgénero no es un evento para recaudadores de fondos y festejos de cerveza. No es un evento que ‘celebramos’. No es una manera rápida y fácil para que las organizaciones obtengan crédito por su apoyo a la comunidad transgénero. No es algo que trotar el 20 de noviembre y olvidar. Deberíamos estar trabajando todos los días para todos nosotros, vivos y muertos.

¿Por qué recordamos? Recordamos para Rita Hester y Chenelle Pickett. Recordamos a Brandon Teena, a Gwen Araujo, a Marsha P. Johnson. Recordamos que Deoni Jones de Baltimore, Md., Fue asesinado en febrero pasado. Recordamos para Tyrell Jackson de Florida, asesinado el 4 de abril de 2012. Recordamos para Coko Williams, asesinado en Detroit el 3 de abril. Recordamos para Paige Clay, asesinado en Chicago el 16 de abril. Recordamos para Brandy Martell de Oakland, asesinado el 29 de abril de 2012. Recordamos a Tiffany Gooden, quien murió en Chicago el 14 de agosto. Recordamos a cientos de otros asesinados en todo el mundo en asesinatos contra personas transgénero. Hoy lloramos nuestras pérdidas y honramos a nuestros preciosos muertos – mañana y cada dos días continuaremos luchando por los vivos “.

https://www.makingqueerhistory.com/articles/2016/12/20/rita-hester-the-beginning-of-the-transgender-day-of-remembrance

 

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