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Recordando a Jeanne Manford: La madre del movimiento aliado LGBTQ

Artículo publicado originalmente en https://www.nbcnews.com/ escrito por Julie Compton

Manford, quien marchó con su hijo en la marcha de orgullo de la ciudad de Nueva York de 1972, ha inspirado a innumerables madres desde que fundó el grupo de derechos LGBTQ PFLAG hace cuatro décadas.

Por Julie Compton

En 1972, una madre menuda pero decidida de Queens, Nueva York, marchó junto a su hijo gay en el desfile del orgullo de la ciudad de Nueva York. Ella levantó un letrero que decía: “Padres de gays: únanse en apoyo de nuestros hijos».

Antes de una multitud rugiente, Jeanne Manford, maestra de escuela primaria, se convirtió en la primera madre en apoyar públicamente a su hijo gay, según Liz Owen, directora de comunicaciones de PFLAG, la primera y más grande organización del país para personas LGBTQ y sus familias y amigos.

«Ella realmente es la madre del movimiento aliado LGBTQ», dijo Owen a NBC News. «Ella es la madre que hizo bien amar a tu hijo LGBTQ«.

En 1973, Manford fundó PFLAG, que originalmente significaba Padres y amigos de lesbianas y gays. La primera reunión, celebrada en el sótano de una iglesia de la ciudad de Nueva York, dio la bienvenida a 20 personas, según Owen. Se empezó a correr la voz, y los padres cuyos hijos habían acudido a ellos acudían a reuniones desesperados por recibir apoyo. La organización eventualmente crecería a más de 400 capítulos y 200,000 miembros a nivel nacional.

En la televisión, los estadounidenses pronto vieron a los padres marchando junto a sus hijos homosexuales en desfiles de orgullo, muchas de ellas madres agitando sus propios carteles, según la historiadora Lillian Faderman, autora de «La Revolución Gay».

«Se fue por todo el país a pequeñas ciudades», dijo Faderman, «y los padres entendieron que era su responsabilidad salir a favor de sus hijos homosexuales».

Judy Shepard, quien junto con Jeanne Manford es una de las madres más veneradas en el movimiento de igualdad LGBTQ, ha tenido que luchar a título póstumo por su hijo.

Después de que su hijo Matthew fue asesinado en un ataque homofóbico en las afueras de Laramie, Wyoming, en 1998, Shepard y su esposo, Dennis, comenzaron la Fundación Matthew Shepard, una organización de defensa que presionó con éxito por la legislación federal sobre delitos de odio. La Ley de Prevención de Crímenes de Odio de Matthew Shepard y James Byrd, Jr., firmada por el ex presidente Barack Obama en 2009, amplió el poder del Departamento de Justicia de EE. UU. Para investigar y enjuiciar los delitos de odio que atacaban a las víctimas en función de su orientación sexual o identidad de género.

Shepard, quien habla regularmente en eventos en todo el país, dijo que las personas LGBTQ a menudo le dicen que inspiró a sus propias madres a aceptarlas. Pero Shepard dijo que muchos aún temen el rechazo de su madre.

«Fue la decepción y el temor de que quienes son ahora no sean lo que mamá aprobaría o amaría», dijo Shepard. «Creo que es muy abrumador cuando eso sucede».

Anhelo de aceptación

Muchos jóvenes LGBTQ aún temen el rechazo de sus padres. Alrededor del 40 por ciento de los jóvenes sin hogar son LGBTQ y el rechazo familiar es la razón más citada por la que no tienen hogares, según True Colors United, una organización que aboga por los jóvenes LGBTQ sin hogar. E incluso los adultos LGBTQ se enfrentan al rechazo.

Amber Cantorna, de 34 años, una lesbiana que vive en Denver, Colorado, dijo que no ha celebrado el Día de la Madre con su madre en cinco años. Ella dijo que su conservadora familia cristiana la repudió después de anunciar su compromiso con otra mujer.

«Todo fue devastador, porque estaba muy cerca de mi familia mientras crecía», dijo Cantorna, quien relató su experiencia en su libro «Desvergonzada: Una guía para los cristianos LGBTQ».

Según un informe reciente en el Journal of Adolescent Health, los jóvenes LGBTQ de 12 a 14 años tienen muchas más probabilidades de morir por suicidio que sus pares heterosexuales. Los datos muestran que los padres de niños lesbianas, gais, bisexuales, transgénero y homosexuales desempeñan un papel importante en la salud mental de sus hijos. Los jóvenes LGBTQ cuyas familias aceptan su identidad de género y orientación sexual tienen casi un 50 por ciento menos de probabilidades de hacer un intento de suicidio en comparación con aquellos cuyas familias no apoyan, según un informe publicado en 2010 en el Journal of Child and Adolescent Psychiatric Nursing.

AJ Kingsbury, de 22 años, que es no binario y usa pronombres ellos / ellos, dijo que la aceptación de su madre los ayudó a superar la depresión severa.

“Para mí tener a ambos padres, pero especialmente a mi madre de mi parte, definitivamente es una gran parte de las razones por las que estoy vivo», dijo Kingsbury, cuya madre, Cynthia Robinson, es una reverenda en la Iglesia de Cristo Nueva Ark United. en Newark, Delaware.

Drew Adams, un hombre transgénero de 18 años en Jacksonville, Florida, dijo que su madre, Erica Kasper, luchó a su lado cuando los funcionarios de la escuela le impidieron usar el baño del niño. La pareja de madre e hijo llevó el caso a la corte federal, que ganaron en julio de 2018. El distrito escolar apeló la decisión ante el 11 ° Tribunal de Apelaciones del Circuito de EE. UU.

«Realmente no sé dónde estaría sin mi madre», dijo Adams a NBC News. «No sé qué tan bien ajustado estaría si no tuviera una familia que me apoyara y si mi madre no fuera mi mayor aliada».

CONTINUANDO EL LEGADO DE MANFORD

En todo Estados Unidos, miles de madres han levantado la antorcha que Manford encendió en 1972, conectándose a través de las redes sociales, formando coaliciones y organizaciones sin fines de lucro, hablando en eventos, marchando en desfiles, asistiendo a bodas y envueltos en activismo político.

Liz Dyer, una asistente administrativa que vive en el área de Dallas-Fort Worth, dijo que luchó después de que su hijo, Nick, se declarara gay en 2007. Comenzó un blog de apoyo y, finalmente, un grupo de Facebook para conectarse con otras madres que también necesitaba apoyo.

«Mi esperanza era que cada madre se afirmara de todo corazón y pudiera celebrar a su hijo LGBTQ», dijo Dyer, quien fundó el grupo de Facebook Mama Bears en 2014. «Se ha convertido en mucho más de lo que jamás imaginé». «

El grupo de Dyer se ha unido de 150 a una fuerza de 5,000 madres, y tiene 50 grupos regionales en todo Estados Unidos, según Dyer.

Wendy VonSosen, de 48 años, una madre mormona en el área de la Bahía de San Francisco, dijo que también tuvo problemas cuando su hijo Erik le dijo que era gay a la edad de 13 años.

«Fui a mi baño y lloré», recordó VonSosen, «porque al ser criado como Mormón, nos enseñaron que ser homosexual era un pecado y era una elección y era una cosa muy, muy terrible, y realmente no sé cómo procesarlo o qué decirle o cómo criar a un niño gay «.

Desesperada por el apoyo, VonSosen se unió a un grupo para madres mormonas con niños LGBTQ en Facebook llamado Mama Dragons. El grupo, fundado en 2014 por una mujer llamada Gina Crivello, ha crecido a más de 3,000 madres y agrega entre 25 y 50 nuevos miembros cada semana de diferentes religiones, según VonSosen.

«Creo que atraemos a muchas mamás que ya nos apoyan y afirman y eso es genial porque ayuda a nuestras nuevas mamás», dijo VonSosen, quien asumió el cargo de presidente este año, «pero nuestro objetivo es llegar a esas mamás que podrían no ser afirmativas y no son tan aceptables como podrían ser para sus hijos”.

Sara Cunningham, de 55 años, dijo que estaba devastada cuando su hijo, Parker, le dijo que era gay en 2014. Pero la madre de Oklahoma City, que proviene de un entorno cristiano conservador, dijo que su perspectiva evolucionó lentamente a medida que comenzó a educarse. Ese año, descubrió a los Mamá Osos en Facebook.

«Me sorprendieron los recursos disponibles en este grupo, el apoyo y, en última instancia, solo educarme, encontrar mi voz y empoderarme», recordó Cunningham, quien luego fundó su propia organización sin fines de lucro, «Abrazos de mamá gratis, ”En 2014. El grupo, famoso por dar abrazos gratis en los desfiles del orgullo y participar en bodas para parejas LGBTQ, ha crecido a 48 capítulos en todo el país y 54,000 seguidores en Facebook.

«ELLA ERA EL PUENTE»

El movimiento aliado que Jeanne Manford provocó ayudó a presionar por una legislación que promoviera los derechos de los homosexuales, según Owen.

«Cada vez que se aprueba una legislación sobre la igualdad LGBTQ o los derechos civiles, encontrará un PFLAGer en la mezcla», agregó.

Esto incluyó la aprobación de la Ley de Prevención de Crímenes de Odio Matthew Shepard y James Byrd, Jr. en 2009, la caída de «no preguntes, no digas» en 2011 y la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo en los EE. UU. En 2015 .

En los años previos a su muerte en 2013, Manford fue testigo de una oleada de padres que abrazaban a sus hijos LGBTQ. En 1985, casi el 90 por ciento de los adultos estadounidenses dijeron que tener un hijo homosexual los trastornaría; para 2015, ese número cayó por debajo del 40 por ciento, según el Centro de Investigación Pew.

En 1992, el hijo de Manford, Morty, un popular activista homosexual, murió de complicaciones relacionadas con el SIDA a la edad de 41 años. Su hermana, Suzanne Swan, dijo que su madre estaba devastada por su muerte, pero ella continuó marchando y abogando por él hasta que ella sufrió un derrame cerebral debilitante poco antes de su muerte.

En enero de 2013, Swan se sentó junto a la cama de hospital de su madre y le dijo que el entonces presidente Barack Obama le había otorgado la Medalla Presidencial a los Ciudadanos.

«Ella me apretó la mano», recordó Swan, «y creo que entendió que lo estaba recibiendo».

Días después, el 8 de enero de 2013, Manford murió. Swan aceptó el premio dos meses después en nombre de su madre.

Swan, que vive en Daly City, California, dijo que su madre mantuvo a las familias juntas y luchó por las personas LGBTQ durante un tiempo en que nadie más lo haría.

«Ella era el puente», dijo Swan.

https://www.nbcnews.com/feature/nbc-out/remembering-jeanne-manford-mother-lgbtq-ally-movement-n1004441

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