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Recordando a Barbara Gittings

“… fue una de las pocas personas en el movimiento homófilo…”

Barbara Gittings, de 74 años, Prominente activista por los derechos de los homosexuales desde los años 50, que una década antes de la rebelión de Stonewall en 1969 estaba agitando los derechos de las lesbianas y los hombres homosexuales, murió el 18 de febrero de 2007 en su casa en Kennett Square, Pensilvania. Tenía 74 años.

La causa fue el cáncer de mama, dijo su compañero, Kay Tobin Lahusen.

En un momento en que pocos hombres y mujeres gay se atrevían a salir en privado, y mucho menos en público, la Sra. Gittings era una figura vocal y altamente visible en el incipiente movimiento por los derechos de los homosexuales. A fines de la década de 1950, fundó el capítulo de Nueva York de Daughters of Bilitis, la primera organización nacional de lesbianas. En la década de 1960, participó en manifestaciones tempranas de los derechos de los homosexuales en la Casa Blanca y en otros lugares. A principios de la década de 1970, ayudó a ejercer presión sobre la Asociación Psiquiátrica Americana para cambiar su postura sobre la homosexualidad; en 1973, la asociación rescindió su definición de homosexualidad como un trastorno mental.

“Ella fue una de las pocas personas en el movimiento homófilo, antes de Stonewall, que adoptó una posición militante”, dijo David Carter, autor de “Stonewall: los disturbios que provocaron la revolución gay” (San Martín, 2004), en una entrevista telefónica. “Y ella no solo adoptó una postura militante, sino que estuvo a la vanguardia”.

La Sra. Gittings también trabajó para que la información sobre gays y lesbianas esté más ampliamente disponible en las bibliotecas. Aunque no era una bibliotecaria por formación, fue durante muchos años la directora de la Fuerza de Tarea Gay de la Asociación Estadounidense de Bibliotecas. (Hoy se conoce como la Mesa Redonda de Gays, Lesbianas, Bisexuales y Transexuales). En esa capacidad, supervisó y editó la bibliografía exhaustiva de literatura de la asociación sobre hombres y lesbianas homosexuales.

Como la Sra. Gittings solía decir en las entrevistas, se dio cuenta de la necesidad de una bibliografía como la de una mujer joven, cuando recorría las bibliotecas locales buscando, pero rara vez encontraba, algo que la ayudara a comprender su propia vida.

Barbara Gittings nació el 31 de julio de 1932 en Viena, donde su padre era miembro del cuerpo diplomático de los Estados Unidos. Al regresar a los Estados Unidos cuando Barbara era joven, la familia finalmente se estableció en Wilmington, Delaware. Cuando era adolescente, su padre la sorprendió leyendo “The Well of Loneliness”, la novela de 1928 sobre el amor lésbico de la escritora inglesa Radclyffe Hall. Él le dijo que quemara el libro. Lo hizo por carta, porque no podía obligarse a hablar con ella.

La Sra. Gittings ingresó a la Universidad Northwestern, con la intención de estudiar drama. Pero ella estaba cada vez más distraída por la necesidad de aprender todo lo que podía sobre la homosexualidad. Ella frecuentaba las bibliotecas de Chicago, desenterrando poco que era relevante y menos que alentador.

“Tuve que encontrar trozos y piezas bajo encabezados como ‘perversión sexual’ y ‘aberración sexual’ en libros sobre psicología anormal”, dijo la Sra. Gittings a la publicación Bibliotecas americanas en 1999. “Seguí pensando: ‘Soy yo, sobre lo que ellos están escribiendo’ pero no se siente como yo en absoluto ‘”.

Se fue de Northwestern después de su primer año, y durante sus décadas de activismo se mantuvo a sí misma con trabajos de oficina. En 1958, desde su casa en Filadelfia, la Sra. Gittings fundó el capítulo de Nueva York de las Hijas de Bilitis, que se fundó en San Francisco en 1955; más tarde editó el boletín nacional de la organización, The Ladder. En 1965, participó en uno de los primeros piquetes de derechos de los homosexuales de la Casa Blanca, un esfuerzo para poner fin a la discriminación contra los homosexuales y lesbianas en el empleo federal.

La Sra. Gittings recibió muchos premios, entre ellos membresía honoraria en la American Library Association. La Biblioteca Libre de Filadelfia nombró su colección de homosexuales y lesbianas en honor a ella. Esta semana, la Biblioteca Pública de Nueva York adquirió los documentos de la Sra. Gittings y la Sra. Lahusen, que describen más de medio siglo en el movimiento por los derechos de los homosexuales.

Además de la Sra. Lahusen, su compañera de 46 años, a la Sra. Gittings le sobrevive una hermana, Eleanor Gittings Taylor de San Diego. Con la Sra. Lahusen, la Sra. Gittings vivió durante muchos años en Filadelfia y Wilmington antes de mudarse a Kennett Square en enero.

“Antes de que Barbara muriera, fuimos juntos a una instalación de vida asistida”, dijo la Sra. Lahusen por teléfono. “Nuestro último activismo fue publicarlo en nuestro boletín informativo de nuestra instalación de vida asistida”.

 

Artículo publicado originalmente en The New York Times escrito por Margalit Fox

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