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Rachel Crandall Activista Transgénero

… dedicó su vida a ayudar a otros como ella…

El 7 de noviembre de 1959 nació una niña que experimentaría la injusticia que cualquier persona envuelta en el exterior equivocado encuentra. La injusticia era vivir en un mundo que no acepta la transgeneridad. La chica se llamaba Rachel Crandall y, desde sus primeros recuerdos, su interior y su exterior no coincidían. En el interior, sus pensamientos y sentimientos eran femeninos, pero en el exterior era un niño. Era un secreto que ella lo mantuvo enterrado dentro, temiendo lo que la gente pensaría.

Quince años atrás, todavía estaba viviendo una vida de negación, no haciendo las paces con su división entre el cuerpo y el alma. “Cuando no eres quien realmente eres, es como que te enrollen en una ola del océano”, dice Rachel. “Quieres subir a la superficie, pero no puedes salir para tomar aire”.

Después de que finalmente tomó esos valientes primeros pasos para convertirse en la mujer que es, ella dedicó su vida a ayudar a otros como ella. Es trabajadora social, fundadora y directora ejecutiva de Transgender Michigan, la principal organización de apoyo y recursos transgénero del área.

La identidad de género es algo que la mayoría da por sentado, sin embargo, para aquellos con disforia de género, la vida puede ser extraña, difícil y confusa. Los desafíos de Rachel comenzaron temprano y fueron ferozmente persistentes. La niña nacida en 1959 estaba envuelta en azul, cargada de expectativas de masculinidad y creció en uno de los grupos más descuidados e incomprendidos de la sociedad. Sus desafíos serían lo suficientemente difíciles para cualquier adulto; para un niño era casi imposible.

Hay repercusiones para la no conformidad de género y Rachel aprendió temprano que no podía ser azúcar, especias y todo lo bueno. Ella aprendió que los niños se visten y se comportan de ciertas maneras y las niñas en otras. La sociedad en general dijo una cosa, pero su corazón dijo otra cosa, y era difícil pensar un poco. Fue solo después de que ella se hizo adulta que tuvo el coraje de ser ella misma. Incluso entonces, se preguntó cómo un cambio afectaría a quienes la rodean. Finalmente, como un rompecabezas en el que las piezas finales encajan, se dio cuenta de que ser mujer era la única opción que tenía.

Para muchos fue una revelación sorprendente, y cuestionaron por qué ella haría un cambio. Rachel explica que no fue un cambio en absoluto, sino simplemente una confirmación de quién era ella. “Reprimirse es difícil, y no estoy tratando de ser algo que no soy”, dice Rachel. “Quiero ser yo, que es lo que alguien quiere, ser su verdadero yo honesto”. Creo que la gente puede entender eso “.

Rachel se crió en una familia típica de clase trabajadora en Southfield, Michigan. Su padre era CPA y su madre ama de casa. Tuvo una infancia normal y tiene buenos recuerdos de cumpleaños, vacaciones y cosas por el estilo. Sin embargo, algunos de sus primeros recuerdos no entienden por qué la gente la llamaba un niño. Ella recuerda a sus padres usando pronombres masculinos para describirla, y no tenía sentido. Les dijo a sus padres que era una niña y dijeron que era lo peor que ella podía decir. Ella aprendió a guardarlo como un secreto muy bien guardado.

Ella no culpa a sus padres, sabiendo que el fondo de información era más pequeño entonces, pero desea que su transición haya sucedido antes. “No había mucha conciencia transgénero en la década de 1960”, dice Rachel. En cambio, había un fuerte binario de género, una dicotomía en la que el género se clasifica en dos formas opuestas, distintas y desconectadas. Se suprimió la información sobre las personas trans, los padres no estaban al tanto de las causas biológicas y se consideró que el comportamiento transgénero de un niño era un acto de rebelión. Los padres ven a sus hijos como extensiones de ellos mismos y muchos tuvieron reacciones fuertes. La mayoría de los niños fueron forzados a la conformidad.

La gente ahora ve que para algunos su sentido de sí mismos no es congruente con el género que les asignaron al nacer. Rachel dice que las personas transgénero son una variación benigna, como la zurdera o la diestra, que es una parte esencial de lo que ella es. “En lugar de polos opuestos, las personas están empezando a ver que los confines de género son en muchos sentidos arbitrarios”. Los profesionales médicos ahora determinan si un niño es transgénero y elige el mejor tratamiento. “Si un niño es intimidado es un problema social y no uno individual”, dice Rachel. Ser transgénero hizo que Rachel se sintiera frágil e insegura, y experimentó sentimientos de desesperanza y fatalidad.

Ella hizo frente a su situación al retirarse a sus pensamientos, fantasear sobre ser una niña y rezar todas las noches para que su deseo se haga realidad. Con cada año de escuela, sin embargo, sus sentimientos no cambiaron. No le gustaba estar segregada con niños y estar con niñas parecía natural y correcta. Era una infancia envuelta en el secreto, el miedo y la autocondenación. Sus años de adolescencia fueron aún más complicados, cuando comenzó la pubertad y su voz comenzó a cambiar. Temía tener que afeitarse, y ser obligada a las actividades de un niño en la escuela secundaria intensificó sus sentimientos.

Asistió a Southfield High School y todos los días se sintió traicionada por su cuerpo. Ella recuerda caminar por los pasillos deseando ser una niña. “Las diferencias de género en la escuela secundaria son muy pronunciadas”, dice Rachel. “Me gustaría mirar a un jugador de fútbol y una animadora e identificarme con este último”. Experimentó la envidia de género, en la que observar a las chicas intensificó los sentimientos de lo que ella quería ser. Aún más, se estaba perdiendo el paso de una niña a la adultez. Otras chicas estaban experimentando con el maquillaje, cogiendo un sujetador, peinándose, y ella no estaba haciendo nada de eso.

Intentando darle sentido a su situación, fue a las bibliotecas en busca de respuestas. Encontró literatura sobre el tema y leyó sobre transexuales como Renee Richards y Christine Jorgensen. Ella se dio cuenta de que esto es lo que era, pero aún prometió mantenerlo en secreto. Ella buscó papeles femeninos después de la escuela secundaria, invirtió todas sus energías en sus estudios y obtuvo su maestría en trabajo social en la Universidad Estatal de Michigan. Se centró en su carrera, se convirtió en una trabajadora social con licencia, y disfrutó de estar en una profesión predominantemente femenina.

A pesar de sus sentimientos, ella todavía jugaba el papel masculino. La medida en que alguien revela su varianza de género es diferente para cada persona. Muchas mujeres trans realizan papeles masculinos en la vida y mantienen su lado femenino escondido. Algunos se portan de una manera masculina y viven una vida de negación, sin dar indicaciones de ser mujer. Rachel tenía una actitud amistosa y amigable que podía considerarse femenina, pero no era desvergonzada ni infantil de una manera abierta. Un observador casual diría que no había muchas indicaciones, pero las personas que la conocen dicen que hubo pistas.

Ella fue descrita como una persona dulce y encantadora, a quien le gustaban las mujeres y ansiaba casarse. Cuando tenía veintitrés años se enamoró de una mujer con quien se casó. “Lo que te atrae y con lo que te identificas no siempre sigue una orientación heterosexual”, dice Rachel. Se casó en 1982, compró una casa en Okemos y se estableció en una feliz vida matrimonial. Trabajó como terapeuta en Owasso Memorial Hospital y su esposa era productora de radio. Rachel era una esposa obediente, pero en el interior una mujer siempre estaba allí. Se vestía en secreto en casa, y algunas veces se aventuraba como una mujer en público. Ella encontró una organización transgénero llamada Crossroads y fue a una reunión.

Para muchas personas trans conocer a otros es un punto de inflexión para cambiar. Toda una vida transcurre escondida y de repente descubres un mundo de posibilidades. Ella dio un primer paso importante al conocer a otros “en femme”, lo que significaba estar completamente en su género objetivo, y era euforia. “Reconoces un maremoto y dejas de intentar contenerlo”, dice Rachel. “Un pinchazo provoca una explosión”. Comenzó a usar maquillaje ligero y, a veces, una prenda andrógina para trabajar, y dejó que su cabello creciera más. No era mucho, pero era suficiente para que su empleador levantara una ceja, y ella perdió su trabajo. Cuando le contó a su esposa lo que estaba sucediendo, su matrimonio llegó a su fin.

Las personas trans se pasan la vida reconciliándose consigo mismas, y cuando finalmente lo hacen, es porque finalmente se han aceptado a sí mismas. Para lo que no están preparados, sin embargo, es la falta de aceptación de los demás. Rachel contó a amigos cercanos y los perdió como amigos, y muchos de sus parientes tuvieron reacciones similares. Sus padres estaban molestos, mostraron poco apoyo y calificaron su comportamiento como “horrible”. Dijeron que significaría un mundo de decepción, y que en muchos sentidos tenían razón. Rachel comenzó a vivir como una mujer y destruyó su vida. En unos meses su dinero, su casa y todas sus posesiones habían desaparecido. El único lugar donde encontró apoyo fue Crossroads, una organización que hizo mucho, pero no fue suficiente.

Rachel estaba en la transición de la transexualidad, que quizás sea la parte más difícil de todas. Es el momento crítico cuando una persona transgénero realiza el cambio completo en el género. Es un período de ajuste que significa salir adelante con menos. Rachel enfrentó desafíos legales como el divorcio y el cambio de nombre; desafíos médicos tales como hormonas y cirugía; desafíos psicológicos como el asesoramiento; y desafíos financieros también.

A pesar de su experiencia como trabajadora social, los recursos eran limitados y ella solía estar sola. Eventualmente encontró al terapeuta adecuado, encontró médicos para hormonas y cirugía, y obtuvo ayuda legal para su cambio de nombre. Ella encontró estos recursos por sí misma y aconseja a los demás que tengan cuidado al hacer lo mismo. Hay muchos terapeutas que verán a un cliente transgénero, pero muchos ocultan en secreto el resentimiento, que puede ser traumático.

“Las personas trans son una población marginada e incomprendida que presenta desafíos para cualquier consejero”, dice Rachel. Ella dice que las personas trans luchan con un asunto profundamente personal que la mayoría de la sociedad no comparte. “La prioridad del terapeuta es ayudar a los clientes siendo objetivos y no permitir que los prejuicios interfieran con su juicio”. El alto grado de estigma hace que sea imperativo que las personas trans tengan acceso a servicios competentes y respetuosos. Además de ser terapeuta, Rachel también era una trabajadora social especializada en el trabajo de sistemas, que conecta a las personas con los proveedores de servicios adecuados. Era algo que las personas con variantes de género necesitaban desesperadamente y ella estaba preparada para el desafío.

No rendirse ante la pérdida de todo muestra la importancia de la confirmación de género de Rachel. Las personas transgénero comparan la transición a una mariposa que emerge de un capullo. Rachel extendió sus alas y comenzó a vivir como una mujer y no regresaría. Sus sentimientos femeninos internos se estaban realizando todos los días y, por primera vez, se sentía feliz y completa. Estaba más convencida que nunca de haber tomado la decisión correcta y de que Dios finalmente había contestado sus oraciones. Ahora podía mirar en el espejo y estar contenta con la persona que mira hacia atrás. Se sentía como un ángel, extendiendo sus alas en la luz del sol celestial. Para casi todos los transexuales, la experiencia es la misma. Su elección creó felicidad, pero las reacciones de los demás significaron un mundo de dolor.

En las grandes crisis de la vida, cuándo ser o no ser es la pregunta. Rachel estaba pasando por un divorcio y el despido de su trabajo, y la combinación fue tan devastadora que todo lo que pudo hacer fue llorar. “¿Hay alguna palabra que trascienda abismal?” Gritó ella. Su vida había transcurrido sin problemas; ella amaba su trabajo; ella amaba a su esposa; y ahora ella perdió todo. Su llanto continuó durante días, su vida personal y carrera profesional en ruinas, una sensación de impotencia estampándose a través de ella, sin un final a la vista.

Eran las hondas y las flechas de una fortuna escandalosa, y su mente cayó en picado a profundidades que nunca supo que existían. Ella decidió que no tenía sentido seguir o incluso existir. Ella decidió terminar con su vida y armó un plan. Sus pensamientos estaban perdiendo el control cuando se desmayó por lo que parece una eternidad. Ella se despertó agotada, se recompuso y comenzó a tomar el control. “O enfrentas los desafíos de la vida de frente, o te das vuelta y te marchitas”, dice Rachel. Ella ya había corrido la gama; ella sabía lo que se necesitaba hacer; y había fuego en sus ojos. Ella estudió el paisaje y concluyó que actuar era lo correcto.

Haría todo lo que estuviera a su alcance para promover la autoestima de las personas transgénero y organizar los poderes de la legitimación social. Ella comenzó siendo voluntaria para Crossroads, facilitando su grupo de apoyo para principiantes. Luego comenzó otro grupo transgénero en la Universidad Estatal de Michigan. En estos grupos, observó cómo las personas trans internalizan las actitudes y creencias de despojamiento y cuán poco atendidos estaba esta población. Hizo un inventario de todo lo que tenía que hacerse.

“Para las personas trans es difícil salir en público”, dice Rachel. Estar casi en cualquier parte puede causar transfobia, el miedo irracional a quienes rompen o difuminan los roles de género estereotipados. Las personas transgénero se encuentran en el centro de una diana y el aire se llena de amenaza. Caminan por la cuerda floja en todas partes, sabiendo que experimentarán negatividad, burla y violencia, y solo ser su verdadero yo desencadena estas cosas. Pasan años ocultándose, temerosos de lo que la gente piense, luchando con la indecisión y la baja autoestima. Muchos sienten la necesidad de terminar con sus vidas sintiéndose como si nadie entendiera o se preocupara. Casi no hay soporte en ninguna parte.

Rachel explica que las personas transgénero son pequeñas en comparación con la mayoría más grande de ‘cisgénero’. “Los cisgénero son personas cuya identidad personal se ajusta a su género biológico”. La mayoría de las personas se sienten cómodas con sus roles de género asignados, y se necesita un poderoso acto de imaginación para comprender lo que las personas trans están sintiendo. Los cisnes reaccionan negativamente porque no les es familiar, explica Rachel. Tienen dificultad para reconocer la humanidad de otra persona cuando no pueden reconocer su género, y evoca un temor primordial. La gente necesita entender que si nos pinchas sangramos y si nos haces cosquillas nos reímos. Somos gente común como todos los demás.

Rachel dice que uno de los mayores malentendidos sobre la variación de género es que se trata de sexo cuando se trata de identidad. Ayudar a otros a entender esto ayuda mucho a nuestra causa. Su lista de opresión transgénero se lee como una letanía. Las personas trans son condenadas al ostracismo por familiares y amigos, obligadas a abandonar su trabajo, expulsadas de su vivienda, reciben atención profesional deficiente, sufren violencia y abusos, son ridiculizadas por los medios de comunicación y las organizaciones religiosas las predican en contra. Estas cosas los hacen más propensos a involucrarse en conductas riesgosas o dañinas y tienen problemas con la ley.

Esto se sumó a que la comunidad transgénero tuviera una crisis de identidad propia. Hay muchas diferencias que se parecen a un observador externo, pero las necesidades de las personas transgénero son diferentes. Las personas trans pueden ser heterosexuales o homosexuales, casadas o solteras, y pueden venir de todos los ámbitos de la vida. Algunos transicionan temprano en la vida y otros más tarde, y algunos eligen nunca hacer la transición. Drag queens son hombres que se visten como mujeres para entretenerse y también son transgénero. Las personas trans describieron que las organizaciones pasaban de ser un pequeño armario a uno más grande y muchos sintieron que sus necesidades eran ignoradas.

El objetivo de Rachel no era simplemente reunir a las personas trans, sino reunir a todos en el arcoiris LGTB. Las similitudes entre estos grupos y la justicia social eran claras, y ella quería una organización inclusiva con una ubicación permanente y buenos recursos, y un sistema fuerte de trabajo en red. Comenzó elaborando folletos informativos que incluían un calendario de Transgender Michigan y organizó mesas de información en eventos públicos. Ella también comenzó el sitio web Transgender Michigan, que aumentó la entrega de información de manera espectacular.

Todo esto sucedía en un momento en que la ‘T’ aún faltaba en el arcoiris LGBT. Es difícil imaginar lo contrario, pero quince años atrás, los títulos y las declaraciones de misión no incluían personas transgénero. Además, las personas trans no estaban incluidas en la legislación contra la discriminación. Transgénero fue considerado extremo, y los homosexuales y las lesbianas podrían ser tan prejuiciados como cualquier otra persona. “Todavía estamos atrasados”, dice Rachel, “pero el arco de la historia se está moviendo hacia una mayor aceptación y tolerancia. Si nos mantenemos unidos, todos nos beneficiamos “.

Lo que fue único acerca de Transgender Michigan es que el estado de Rachel como trabajadora social autorizada le dio un nivel de profesionalismo que anteriormente faltaba. En un momento, los servicios asociados con transgénero se consideraban sexuales y perversos. Las personas que dirigían estas organizaciones eran buenas personas, pero muchas todavía estaban en el armario y carecían de cierta credibilidad. Rachel ya tenía una buena reputación en la comunidad de servicios sociales, y ahora un profesional experimentado estaba orgullosamente en sus filas.

Cuando apareció Transgender Michigan, Rachel creó eventos más grandes, el primero fue el Orgullo de Transgender Michigan en el Picnic del parque. Rachel quería un grupo informal en el que las personas pudieran relajarse y socializar. Comenzó siendo pequeño, pero se convirtió en un evento de todo el día con vendedores y más de ciento cincuenta personas. Originalmente era parte de las festividades de Lansing’s Pride, pero ahora se lleva a cabo en Ferndale. “Da un impulso tremendo asistir a algo como esto”, dice Rachel. “Tener un lugar donde las personas puedan ser ellas mismas y encontrar aceptación hace una gran diferencia en sus vidas”.

La siguiente línea de la agenda fue la línea de ayuda telefónica de Transgender Michigan, un recurso valioso que ofrece apoyo y orientación cuando las personas más lo necesitan. Las llamadas provienen de todo el país, generalmente de personas trans que cuentan su historia por primera vez y están interesadas en conocer a otras personas como ellos. Los maestros llaman a quienes tienen un estudiante transgénero y los terapeutas llaman cuando quieren conversar con un terapeuta experto. Los padres llaman cuando quieren saber más acerca de su hijo transgénero. Rachel aconseja a las personas que llaman que aprendan todo lo que puedan y que hablen más con la persona transgénero. Las personas que llaman deben saber que Rachel es una terapeuta autorizada y que la confidencialidad es una prioridad.

El siguiente evento fue el Transgender Community Forum, un animado evento tipo auditorio con oradores invitados y una sesión de preguntas y respuestas. Los procedimientos rutinarios de la vida diaria son difíciles para las personas que cruzan los límites de sus géneros asignados por el nacimiento. Las personas trans carecen del apoyo que reciben otros miembros de la sociedad, y esto proporciona un cambio refrescante a medida que los activistas, los profesionales y los líderes de la comunidad brindan un oasis de información y apoyo. Rachel dice que la gente viene aquí para dar forma de forma activa a sus vidas en lugar de adaptarse pasivamente a las demandas externas. “Las personas trans ven a las personas importantes como aliadas en los objetivos que buscan y los hace sentir dignos y aceptándose a sí mismos”.

Rachel comenzó la Feria de Salud Transgénero en 2010 para promover un acceso más fácil a servicios médicos seguros, competentes y respetuosamente provistos. La salud transgénero incluye intervenciones físicas como usar un corsé o atar los senos, a intervenciones médicas como hormonas y cirugía. Existen nuevos paradigmas médicos disponibles para las necesidades de salud de personas transgénero, ya que tradicionalmente muchos no han podido obtener atención médica sin salirse de la ley. El evento reúne a personas trans con los profesionales que los ayudan, e incluye terapeutas, médicos, electrólogos y farmacéuticos, además de minoristas de ropa, pelucas y joyería.

El evento más emocionante de Transgender Michigan es el Día de la Visibilidad Transgénero, que comenzó el 26 de marzo de 2009. Rachel se inspiró en el Día del Recuerdo Transgénero para tener algo diferente, y descorchó una fuente de entusiasmo y apoyo. Este evento presenta oradores, artistas y poetas y se ha convertido en una fiesta internacional celebrada en todo el mundo. Este año comenzó con Rachel gritando con entusiasmo por el micrófono “¡Estamos en todo el mundo ahora!” Su pasión es compartida por todos los asistentes, mientras los aplausos y las ovaciones de pie dominan los procedimientos y termina con Rachel cantando “¡Podemos hacerlo! ¡Podemos hacerlo!

Otros eventos incluyen el Foro de Desarrollo Transgénero y el Día Transgénero de Empoderamiento. El primero ayuda a las personas trans a pasar, que debe aparecer como su género objetivo con la menor cantidad de dificultades posible. Cuando alguien es percibido visualmente como transgénero, puede desencadenar violencia y discriminación. Pasar minimiza los problemas y que otros confirmen el género de un transexual con pronombres correctos es una afirmación de su viaje de género. Los talleres y seminarios sobre autoestima, voz y presentación maximizan estos objetivos. El Día de Empoderamiento Transgénero presenta conferencias educativas, talleres, discusiones grupales y exhibiciones comerciales y organizacionales que ofrecen información, apoyo y esperanza. Los temas incluyen seguridad, seguro de salud, juventud transgénero, sexo seguro, discriminación laboral y religión.

Transgender Michigan alcanzó dos hitos más con una Junta Directiva en 1997 y Artículos de Incorporación en 1999, pero su lugar en la comunidad LGBT recibió un mayor reconocimiento en 2010 cuando abrieron una oficina en el segundo piso de Affirmations Community Pride Building. Ubicado en el centro de Ferndale, este es un moderno centro de tres pisos con muchas comodidades. Fue un sueño hecho realidad para los fundadores de Transgender Michigan, conmemorado con una casa abierta a la que asistieron los partidarios de la comunidad y los miembros de Transgender Michigan.

Afirmations Community Pride Building es donde se puede encontrar a Rachel. Ella trabaja como Especialista Clínica en Línea de Ayuda, facilita grupos de apoyo y brinda asesoramiento individual. Ella es una anfitriona amable y está ahí para todos. Su trabajo la ha convertido en una autoridad, y enseña una clase para la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales llamada Técnicas de Consejería para Clientes Transgénero. En 2000 se convirtió en adjunta de la Facultad en la Escuela de Trabajo Social de la Universidad Estatal de Michigan. También es una oradora y consultora solicitada para corporaciones y gobierno. Ha recibido numerosos premios, entre ellos el Premio Liberty Bell del Colegio de Abogados de Michigan y el Premio LGTB Greater Lansing Prism.

Estos logros son aún más notables dado que una vez que las personas transgénero llevaron al encarcelamiento o fueron incluidas en una lista de delincuentes sexuales. Rachel dice que con cada día que pasa y cada victoria, el impulso continúa hacia el cambio. Ella dice que los recientes desarrollos en biotecnología, ingeniería genética y reproducción están creando un mundo en el que el género es radicalmente diferente, y los temas transgénero ofrecen una ventana a nuestro futuro. Transgender Michigan ahora está asumiendo el reto más grande de luchar contra la discriminación en todas sus formas: trabajo, vivienda, educación y cuidado profesional.

Rachel dice que en Michigan todavía es legal despedir a un empleado por ser transgénero, y las personas que trabajan duro y respetan las reglas deben ser juzgadas en los mismos términos: credenciales, experiencia, educación y desempeño. Ella dice que las protecciones antidiscriminatorias son una política sólida que ayuda a todos a sentir menos ansiedad sobre sus entornos de trabajo, y ayuda a los empleados a cosechar los beneficios de grupos de candidatos más felices y calificados. “Entonces podemos construir el lugar de trabajo más equitativo para las personas trans y de hecho para todas las personas”.

Como consultora, Rachel ha asesorado a los empleadores sobre los desafíos que enfrentan los trabajadores y sus empleadores. Ella siente que las personas trans son un recurso infrautilizado de talento, creatividad, energía y determinación, y se necesita legislación para detener la discriminación que impide su participación en la fuerza de trabajo. Ella dice que hay algunas ordenanzas en toda la ciudad, pero ninguna en todo el estado y que es hora de que Lansing cambie.

Ella dice que las políticas también son necesarias para detener la discriminación en la vivienda. Encontrar refugio adecuado y seguro es difícil y las personas trans sufren tasas más altas de personas sin hogar. Uno de cada cinco ha sido rechazado y uno de cada diez ha sido desalojado. Ella dice que las ordenanzas son necesarias para hacer que los inquilinos sean más acogedores y reducir el daño. Además, los refugios para personas sin hogar en Michigan rechazan a las personas trans y algunos tienen letreros que dicen “No travestis”. Los jóvenes transexuales encuentran las calles más seguras que en cualquier otro lado y muchas recurren al trabajo sexual. Un grupo de trabajo ya está en marcha y un refugio del área de Detroit está en proceso.

Rachel acredita muchos de los logros de Transgender Michigan a su compañera, Susan Crocker. Como directora de operaciones, Susan hace todo, desde mantener el sitio web hasta pagar las facturas. También una mujer trans, Rachel conoció a Susan en una reunión de Crossroads durante la transición de Rachel y finalmente se convirtieron en pareja. Su relación se hizo más fuerte en 2013 cuando afirmaron sus votos en una Ceremonia de la Unión en el Orgullo de Transgender Michigan en el Picnic del parque.

Susan proviene de Pottsville, Pensilvania y no es ajena a la opresión. Se retiró temprano como ingeniera civil del ejército, ya que ser transgénero significaba casi la terminación segura. Susan recuerda los comienzos de Transgender Michigan. “Fue una locura en los primeros días”, se ríe. “Nos liberamos de la cordura y nos revolcamos al azar, como perros emocionados persiguiendo a muchos conejos”. A pesar de esto, fueron estudios más rápidos de lo que pensaban. Susan dice que siguieron de crisis en crisis y que encontraron validación para sus decisiones. Juntos, tejen los hilos sueltos de la comunidad transgénero en un solo tapiz.

Rachel dice que el impulso para el cambio es enorme y la edad de oro aún está por llegar. “Las personas nos conocen y se unen a nosotros”. El resto del mundo comienza a vernos como participantes activos, ajustados y exitosos en sus vidas. Susan y Rachel hablaron en el Ride Pride for Transgender Rights, que tuvo lugar este verano en Ferndale Pride 2014. Susan se refirió a dos logros recientes, la decisión de Medicare de suspender las operaciones transgénero y la foto de portada de Time Magazine de la modelo transexual Laverne Cox . “¡Es un momento emocionante para ser transgénero!”, Gritó Rachel.

Rachel compartió su visión de que algún día las personas trans serían ellas mismas sin ser secuestradas a un lado. La gente no pensará en ello, como el sufragio universal o las mujeres en el lugar de trabajo. “Tener esta flor floreciendo, y tienes que esconderla en el armario. No, quieres ver la belleza “, dice Rachel. Ella dice que los imperativos centrales de la teoría humanista es crecer, convertirse y darse cuenta del potencial humano total. La niña nacida en 1959 ha hecho justamente eso y ha ayudado a otros a hacer lo mismo. Nobles en sabiduría, infinitos en facultades y en acción, como un ángel, los logros de Rachel han sido de imaginación, trabajo duro, talento y, en todos los sentidos, una obra maestra.

 

Artículo publicado originalmente en tgforum.com escrito por  Kristina Mayhem

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