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¿Qué es la homofobia internalizada?

Artículo publicado originalmente el 24 de febrero de 2020 en: https://www.psychologytoday.com/  escrito por Whit Easton M.A.

Una mirada atenta y compasiva a nuestros propios prejuicios.

Cuando trabajé con adolescentes latinos como clínico y consejero, encontré bastante homofobia. Una vez dirigí un grupo en relaciones saludables en South Central L.A. y los chicos con los que trabajé se abrieron a mí, compartiendo pensamientos como: «No puedo evitarlo, pero me hace pensar en dos hombres besándose«. Mirando hacia atrás, me retorcería en mi asiento cuando surgiera este tema; Yo mismo me sentía incómodo al enfrentar su homofobia porque aún tenía que enfrentar mi propia homofobia internalizada.

Me gustaría hacer una pausa para un breve ejercicio de atención plena. Como terapeutas o simplemente como seres humanos curiosos que han elegido leer esta publicación de blog, observen cómo se sienten acerca de este tema. ¿Qué se te ocurre? ¿Qué imágenes, recuerdos o sentimientos? ¿Es incómodo este tema? ¿Qué sensaciones surgen en tu cuerpo? ¿Te sientes defensivo o curioso? ¿Abierto o tenso? Solo aviso, sin juicio.

Lo que sea que se te ocurra, todo está bien. La atención plena 101 es sacar el juicio. Lo que he aprendido mientras profundizo en mis propias actitudes y prejuicios es que todos tenemos rocas sin remover, rincones en nuestra psique que somos ciegos y prejuicios hacia la gente de alguna manera «distinta» a nosotros. (Vale la pena decir que soy blanco y he experimentado un privilegio considerable en mi vida sobre esa base).

¿Qué es la homofobia internalizada?

Como he llegado a comprender por mis amigos, miembros de la comunidad LGBTQ, colegas y médicos, la homofobia internalizada es lo que sucede cuando tomamos las actitudes, los prejuicios y el odio hacia las personas homosexuales reforzadas por la sociedad (también conocida como homofobia social) y nos volvemos estos prejuicios hacia dentro de nosotros mismos.

La homofobia internalizada puede aparecer en forma de odio a sí mismo, vergüenza, miedo, ansiedad y depresión para muchos clientes homosexuales, ya sea que estemos fuera del armario o no. (Estoy hablando en un colectivo «nosotros» aquí, ya que este es un concepto con el que me familiaricé a través de mi propia experiencia personal al reconocerlo y trabajarlo).

También debo reconocer que existe un debate dentro de la comunidad psicológica y científica en cuanto a la medida en que esto afecta a las personas homosexuales y lesbianas y si debemos usar el término «homofobia internalizada» o, en su lugar, deconstruirlo y redirigir nuestra atención hacia «cuestiones más relevantes de heterosexismo cultural e institucionalizado”.

Como he llegado a comprender, estas son las dos caras de la misma moneda. Los mensajes sociales acerca de que la homosexualidad es diferente, de alguna manera «incorrecta» o incluso «mala» nos impacta a todos, lo reconozcamos o no. Pienso en la homofobia internalizada como una ira mal dirigida hacia nosotros mismos como algo defectuoso y «no suficiente».

Alan Downs describe la internalización de la homofobia en su libro, The Velvet Rage: Superando el dolor de crecer gay en el mundo de un hombre heterosexual. También lo describe como un proceso de vergüenza internalizada. Si bien se enfoca en los hombres homosexuales, específicamente, es un concepto identificable para muchas personas homosexuales.

Coloquialmente, la homofobia internalizada es un tema que he visto en el escenario varias veces recientemente en Los Ángeles, donde escritores y comediantes describen el dolor de vivir en el armario cuando eran adolescentes. Justo este fin de semana asistí a una representación teatral llamada Marginalized, donde un grupo de escritores queer contaba historias de la vergüenza internalizada de su infancia como personas homosexuales.

O mi amiga Sophia Cleary, una comediante lesbiana con sede en Los Ángeles, a la que presencié dirigiendo una habitación a punto de estallar en risas cuando describió el armario como una película de terror. Sophia habló de un momento en que trató desesperadamente de ser hetero, mirándose al espejo gritando: «SOY HETERO. ¡NO SOY GAY!» Estallamos en carcajadas, la familiaridad de esta escena es identificable, pero ella cierra el chiste para decir: «Eso es homofobia internalizada. Y da mucho miedo». Y si es miedo . Muchas personas queer que conozco han pasado por períodos antes de salir donde nosotros mismos participamos en la homofobia o pertenecíamos a espacios homofóbicos.

También quiero reconocer que si bien esta publicación se centra en la homofobia internalizada, gran parte de ella también puede aplicarse a la transfobia internalizada, que tiene raíces similares en las normas sociales en torno a lo que es normativo en la sociedad, pero con respecto al género.

Por qué es importante hablar de homofobia internalizada

Es importante entender porque, como médicos, necesitamos ayudar a nuestros clientes a trabajar a través de estos mensajes dañinos y guiarlos gentilmente para reprogramarlos a mensajes de autoaceptación, compasión, tolerancia y comprensión. Además, los propios terapeutas pueden tener prejuicios que han internalizado hacia sus clientes LGBTQIA que desconocen, dado lo profundamente arraigados que están dentro de nosotros, homosexuales o no. El blogger de Psychology Today, Joe Kort, escribe sobre esto, y señala que muchos terapeutas, aunque afirman que sus clientes LGBTQIA, pueden no ser conscientes del «papel insidioso que desempeña la homofobia internalizada en la vida de muchas de estas personas».

En otras palabras, a través de la heteronormatividad, los niños pequeños captan mensajes desde una edad temprana que si les atrae el mismo género es «diferente» y de alguna manera, «malo», mientras que ser heterosexual, aunque normativo, es «bueno» e incluso «admirable» «. El Dr. Kort describe esto: «El mensaje abrumador que reciben es claro: soy malo, me equivoco, el mundo es peligroso, no soy seguro y debo mantener en secreto mis verdaderos sentimientos».

Abordar la homofobia internalizada comienza con conciencia compasiva

Esto es lo que quiero transmitir sobre la homofobia internalizada: nos afecta a todos de una forma u otra, ya sea que estemos conscientes de ello o no. Desmantelar la homofobia sistémica profundamente arraigada es una tarea complicada, una que no puedo pretender romper y erradicar solo a través de una publicación.

Pero el desmantelamiento comienza sistemáticamente con nosotros, siendo conscientes de nosotros mismos, al reconocer que la homofobia existe en todos nosotros, en una u otra medida, homosexuales o heterosexuales y a través de líneas raciales y socioeconómicas. Incluso nosotros, los gays, especialmente los gays, somos propensos a ello. Una vez, un querido amigo gay que es un gran defensor abierto de los derechos de los homosexuales me dijo: “A nadie le gustan las lesbianas” y luego se rió entre dientes: “Sabes a lo que me refiero, Whit”. Ay. Incluso dentro del alfabeto LGBTQIA, somos propensos a prejuicios y luchas internas contra nuestra propia gente.

No se trata de juicio, se trata de la conciencia y luego del acto de autocompasión. (Un enfoque basado en la Terapia de Aceptación y Compromiso puede ser un punto de partida útil para observar nuestros propios prejuicios y, a su vez, ayudar a otros a superar los suyos). Es difícil alentar a nuestros clientes a que abandonen el odio a sí mismos, el odio a sí mismos y la internalización, ira y vergüenza si no entendemos el papel que juega la homofobia en su desarrollo. Nuestra capacidad de ayudar a nuestros clientes, ya sea que compartamos su orientación sexual o no, se basa en nuestra capacidad de aprovechar primero nuestros propios actitudes y prejuicios, esos rincones y grietas de nuestras psiques que esperan que exploremos.

Mientras pensamos en la salud mental LGBTQ + y consideramos las necesidades de nuestros clientes que caen en el espectro LGBTQ +, le animo a que haga una pausa y se tome un momento para mirar dentro. Revise el ejercicio consciente con el que comenzamos, haga una pausa y tómese unos minutos, escriba algunas reflexiones o entable una conversación con sus colegas sobre la homofobia en nuestras comunidades, nuestras familias y nuestros propios corazones y mentes.

A partir de ahí, puedo prometerle que será más fácil cuando, inevitablemente, los mensajes de vergüenza internalizados de un cliente aparezcan en el espacio de la terapia y necesiten su ayuda para desenredarlos. Quién sabe, tal vez incluso tenga el privilegio de ver a su primer cliente salir de la vergüenza, el temido armario, y entrar en la autoaceptación y la paz con quienes son. Es un honor y un privilegio ser testigo, lo prometo.

https://www.psychologytoday.com/us/blog/queering-psychology/202002/what-is-internalized-homophobia

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