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Qué es la historia trans? De raíces activistas y académicas, un campo toma forma

Kritika Agarwal, mayo de 2018

Mientras estaba en la escuela de posgrado en la Universidad de California, Berkeley, departamento de historia en la década de 1980, Susan Stryker escribió una disertación sobre el desarrollo de la identidad y la comunidad mormona. Justo cuando estaba terminando su doctorado, hizo la transición. “Digamos que las perspectivas de empleo en la profesión histórica como una persona transexual fuera de la historia religiosa y cultural de principios del siglo XIX eran cero”, dice secamente.

Por necesidad, ella comenzó a escribir sobre la historia de las personas transgénero: “Lo hice a través de la capacitación académica formal, y lo hice estratégica y tácticamente sin condiciones de empleabilidad como persona transgénero hace un cuarto de siglo”. Lo que siguió fue una carrera de 17 años publicando artículos en revistas académicas, produciendo exposiciones y programas de historia pública, sirviendo como directora ejecutiva de GLBT Historical Society en San Francisco, y haciendo un documental ganador del Premio Emmy-Screaming Queens-sobre los disturbios transgénero de 1966 en Compton’s Cafeteria en San Francisco. En 2009, Stryker se unió a Indiana University Bloomington como profesora titular en el Departamento de Estudios de Género, y desde ese año hasta 2013 formó parte del Grupo de Trabajo de Historiadores LGBTQ de la AHA. Stryker efectivamente ayudó a establecer un campo académico por el que finalmente sería contratada.

Hoy, los estudios transgénero y la historia transgénero son campos legibles de estudio académico: hay dos volúmenes de The Transgender Studies Reader, una revista (TSQ: Trans Studies Quarterly), varios libros nuevos o de próxima aparición de las principales imprentas universitarias, y una avalancha de anuncios de trabajo recientes que buscan personas con intereses de investigación y enseñanza en estudios trans o transhist.

Desafortunadamente, los avances académicos paralelos a la mayor visibilidad de las personas trans en la esfera pública han sido acompañados por esfuerzos políticos para regular las vidas de las personas trans. Esto incluye la capacidad de acceder a espacios públicos y necesidades básicas, como la sanidad y la seguridad económica. Más de una docena de estados consideraron “proyectos de ley  de baño” en 2017, y la violencia contra las personas trans, especialmente las mujeres trans de color, sigue aumentando, según la Campaña por los Derechos Humanos y la Coalición Trans People of Color. Con tanto en juego y una audiencia que finalmente está prestando atención, la historia trans es un campo lleno de una sensación de urgencia y potencial.

Antes de la aparición de la historia trans en la academia, gran parte de la escritura sobre las experiencias vividas de las personas trans fue escrita por profesionales médicos y psicólogos, o por las mismas personas trans como autobiografías. Muchas personas trans se encontraron a sí mismas como sujetos históricos a través de trabajos populares como Transgender Warriors: Haciendo historia de Juana de Arco de Leslie Feinberg a Dennis Rodman (1996): “No pude encontrarme en la historia”, escribió Feinberg. “Nadie como yo parecía haber existido alguna vez”.

En términos de becas, la mayoría de los académicos cita como fundacional la historiadora de Yale, Joanne Meyerowitz, How How Changed: A History of Transsexuality in the United States (2002). “Cuando salió ese libro, fue un gran paso hacia la creación de un campo”, dice Elizabeth Reis (Macaulay Honors Coll., CUNY), autora de Cuerpos en la duda: una historia estadounidense de la intersexualidad (2009). Era importante, dice Reis, “tener una historia escrita donde otros historiadores podrían comenzar a buscar las notas al pie y ver dónde ir para encontrar material”. En otro momento seminal, Stryker coeditó The Transgender Studies Reader (2006, con un segundo volumen en 2013) y pronto publicó Transgender History, un libro accesible para el lector general sobre la historia de las personas transgénero en los Estados Unidos.

De acuerdo con Stryker, hay dos maneras en que los estudiosos abordan la historia trans. En el primero, los historiadores analizan a las personas en el pasado como trans, ya sea que usaran la etiqueta o no para ellos mismos. En Transgender History, Stryker usa transgénero para “referirse a personas que se alejan del género que se les asignó al nacer”. Aunque el término solo surgió a mediados del siglo XX, muchos académicos encuentran esta definición útil y metodológicamente liberadora. Emily Skidmore (Texas Tech Univ.), Autora del recientemente publicado True Sex: The Lives of Trans Men at the Twentieth Century (2017), dice: “Aunque el término transgénero es moderno, las personas se han movido de un género a otro durante mucho tiempo. Y la historia transgénero mira ese movimiento”.

El candidato al doctorado de la Universidad de Rutgers Jesse Bayker está de acuerdo. Bayker, cuya tesis examina a las personas que cruzaron las fronteras de género desde mediados del siglo XIX hasta principios del XX en los Estados Unidos, señala: “Para mí, la historia de los transexuales se trata de reinvención personal, transformación y las posibilidades de que las personas cambien su identidad. “En este sentido, ha abarcado temas tales como los cambios en el estigma social que han enfrentado quienes cruzan las fronteras de género; sus interacciones con el estado y el establecimiento médico; y su activismo social y político.

Este tipo de investigación histórica presenta importantes desafíos de archivo. Como señala Skidmore, “cualquier clase de población marginada ha tenido dificultades para encontrar sus fuentes presentes en los archivos tradicionales”. Cuando las fuentes están presentes, dice Bayker, a menudo son “producidas por personas que miran desde fuera a los agentes encargados de hacer cumplir la ley, jueces, reporteros de periódicos”. Y muchas de estas fuentes ofrecen solo un vistazo marginal a las subjetividades de las personas trans. Reis una vez se encontró con el informe de un médico que describía a una persona como “tercamente” rechazando la cirugía genital que habría alineado sus rasgos físicos con la evaluación del médico de su género. Dado que el informe no proporciona ninguna explicación adicional, “obstinadamente” se convierte en el único vistazo que los académicos logran sobre la interioridad de su sujeto. Incluso cuando las voces trans están presentes, los estudiosos son cautelosos acerca de tomarlas al pie de la letra: las voces trans generalmente aparecen en los archivos cuando interactúan con las autoridades que tienen poder sobre ellas, y como señala Skidmore, en estos contextos, “la persona trans” probablemente hayan cambiado sus respuestas con la esperanza de que se les permitiera seguir viviendo”.

Una segunda forma de acercarse al campo, dice C. Riley Snorton (Cornell Univ.), Es pensar en la trans de manera más abstracta, como una analítica con la cual estudiar el cambio. En su libro Black on Both Sides: A Racial History of Trans Identity (2017), Snorton describe trans como un “movimiento sin origen claro y sin punto de llegada [.]” Más que describir cruzar fronteras de género, entonces, trans desestabiliza el género en sí mismo como una categoría. “¿Cómo es que decides quién es un hombre y quién es una mujer? ¿Cómo entiendes la práctica y la existencia de una amplia gama de prácticas de género? “, Pregunta Stryker. Esta interpretación aleja a la beca de la búsqueda de personas trans en el pasado y hacia el uso de la trans como una lente para ver el mundo. Le permite hacer nuevas preguntas sobre categorías de género y otras formas de diferencia humana.

Esta visión de la trans, dicen Snorton y Stryker, proviene de formas de feminismo originalmente iniciadas por las mujeres de color y las personas de color queer. Pensadores como Gloria Anzaldúa y Audre Lorde, explica Stryker, desarrollaron lo que se llama “teoría en la carne”. Escribiendo en This Bridge Called My Back (1981), la feminista chicana Cherríe Moraga explicó la teoría en la carne como un sitio “donde las realidades físicas de nuestras vidas, nuestro color de piel, la tierra o el cemento en el que crecimos, nuestros anhelos sexuales, se funden para crear una política nacida de la necesidad”. La beca Trans, dice Stryker, pregunta” cómo es el mundo cuando presta atención a los tipos de conocimiento producidos por ser no-normativo de género, incongruente de género, cambiante de género, minoritizado por género. “Esta beca, dice, se basa en mucha teoría cultural así como en investigación de archivo empírico y se vuelve muy filosófica en algún nivel. ”

Considerado de esta manera, la historia trans también ofrece un punto de entrada para la historia de género y la historia LGBT. La historia de género, dice Stryker, a menudo “se basa en un modelo binario de género” que analiza la subordinación histórica de las mujeres. “Decir que hay dos géneros y uno de ellos está subordinado por el otro”, argumenta, “enmascara” un proceso mucho más amplio de cómo llegamos a “esos términos en primer lugar”. Más que solo documentar las vidas de los trans la gente, dice Stryker, la historia trans facilita una crítica del sistema binario de género como uno que subordina tanto a las mujeres como a “las personas que no encajan en una de las dos categorías dominantes”.

De manera similar, la historia trans empuja la historia LGBT más allá del estudio del deseo o la sexualidad entre personas del mismo sexo. “Creo que sería un error decir que solo necesitamos estudiar el deseo del mismo sexo y que esto nos enseñará todo lo que queremos saber sobre la historia LGBT”, dice Bayker. Al estudiar el deseo del mismo sexo, señala Stryker, también se asume que el “sexo” es una categoría estable; La historia trans, dice ella, muestra que la expresión de género (no solo la sexualidad) también puede oponerse a los prejuicios sociales que asumen que las personas en el pasado eran heterosexuales hasta que se demuestre lo contrario. Sin embargo, los estudiosos están de acuerdo en que la historia trans está profundamente endeudada con la historia LGBT: muchos se cortan la lengua con la teoría queer, que también surgió a principios de la década de 1990, y advierten que los campos no están en tensión.

Muchas posibilidades para el futuro del estudio trans siguen abiertas. Los historiadores deben lidiar con el llamado modelo médico, que asume que la expresión transgénero requiere intervención corporal, a través de la cirugía o las hormonas, por ejemplo. Bayker alienta a los historiadores a llevar la historia trans a un pasado más lejano, especialmente antes del desarrollo de la tecnología médica moderna. Esto, dice, puede ayudarnos a pensar sobre “cómo fue para las personas cambiar sus identidades sin cambiar sus cuerpos”. “La experiencia transgénero no se trata solo de intervención médica”, enfatiza. Sin embargo, dado que el discurso médico ha sido tan central en el surgimiento de la identidad trans, los estudiosos también sugieren prestarle más atención. “Los documentos de los médicos, psiquiatras, sociólogos que trabajaron con personas trans han sido, en este punto, más bien suscritos en términos de erudición”, dice Snorton.

Y a pesar del trabajo realizado por teóricos y activistas culturales sobre las intersecciones de raza y género, muchos académicos observan una relativa ausencia de erudición en la vida de las personas trans de color. “Hasta ahora, los temas de los que hablamos tienden a ser bastante blancos”, dice Skidmore. Espera que los académicos “puedan recuperar más historias de personas transgénero de color”. “La relación entre la raza y las identidades trans”, señala Reis, “es una avenida que imagino que será perseguida por los académicos en los próximos años”.

Para muchos, el tema es profundamente personal, y lo estudian a pesar de que no siempre se sienten bienvenidos en la academia, ya sea como personas trans o como personas que estudian la historia trans. Como explica Stryker, algunos estudiosos de la historia de las mujeres y el género piensan que la historia trans “devalúa lo que priorizan”. Algunos académicos reconocen que la historia trans y los estudios trans se han encontrado con cierta reacción violenta. El informe del Grupo de Tareas LGBTQ 2015 de la AHA incluye la experiencia de un historiador que dijo que enfrentaba el rechazo de un revisor ciego de una revista estadounidense que calificó su “trabajo en la aplicación de estudios trans a la historia de Estados Unidos como un ‘manifiesto’ en lugar de un estudio”. Más ejemplo público, en 2017 varios eruditos trans pidieron un boicot de WMST-L, un grupo de discusión en línea popular de estudios de mujeres, después de que los moderadores no intervinieron en discusiones que insistían en la reproducción biológica como un marcador esencial de lo que significa ser una mujer.

En un momento en que las personas trans están experimentando una mayor visibilidad de los medios de comunicación simultáneamente con oleadas de legislación hostil, retórica política negativa y violencia, los estudiosos dicen que estudiar la historia trans es particularmente valioso. Muchas personas están “hablando de trans [problemas] hoy”, dice Bayker, “y realmente necesitamos conocer la historia para poder tener una conversación productiva” sobre lo que significa regular las vidas trans. “Lo que subyace en gran parte de la retórica política sobre los cuerpos trans”, dice Skidmore, es la idea de que “son nuevos y amenazan”. La historia de Trans, dice, “puede tener un poder increíble porque sugiere que las personas trans no son nuevas; han estado presentes por mucho tiempo”.

 

Kritika Agarwal es editora asociada de publicaciones en la AHA. Ella twittea @kritikaldesi.

Artículo publicado originalmente en https://www.historians.org/ escrito por Kritika Agarwal

https://www.historians.org/publications-and-directories/perspectives-on-history/may-2018/what-is-trans-history-from-activist-and-academic-roots-a-field-takes-shape

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