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Persecución de los homosexuales en el Tercer Reich

Artículo publicado originalmente en: https://encyclopedia.ushmm.org

Mientras que la homosexualidad masculina seguía siendo ilegal en la Alemania de Weimar bajo el párrafo 175 del código penal, los activistas alemanes de los derechos de los homosexuales se convirtieron en líderes mundiales en los esfuerzos por reformar las actitudes sociales que condenaban la homosexualidad. Muchos en Alemania consideraron la tolerancia de la República de Weimar a los homosexuales como un signo de la decadencia de Alemania. Los nazis se hicieron pasar por cruzados morales que querían eliminar el «vicio» de la homosexualidad de Alemania para ayudar a ganar la lucha racial. Una vez que tomaron el poder en 1933, los nazis intensificaron la persecución de los homosexuales masculinos alemanes. La persecución abarcó desde la disolución de las organizaciones homosexuales hasta el internamiento en campos de concentración.

El jefe de las SS, Heinrich Himmler, dirigió la creciente persecución de los homosexuales en el Tercer Reich. Las lesbianas no fueron consideradas como una amenaza para las políticas raciales nazis y, en general, no fueron objeto de persecución. De manera similar, los nazis en general no se dirigían a los homosexuales no alemanes a menos que estuvieran activos con compañeros alemanes. En la mayoría de los casos, los nazis estaban preparados para aceptar a los homosexuales en la «comunidad racial» siempre que se volvieran «conscientes de la raza» y no actuaran de acuerdo con su inclinación natural.

El 6 de mayo de 1933, los estudiantes dirigidos por Storm Troopers (Sturmabteilung; SA) irrumpieron en el Instituto de Ciencias Sexuales de Berlín y confiscaron su biblioteca única. Cuatro días después, la mayor parte de esta colección de más de 12,000 libros y 35,000 imágenes insustituibles se destruyó junto con miles de otras obras de literatura «degeneradas» en el libro que se quema en el centro de la ciudad de Berlín. Los materiales restantes nunca fueron recuperados. Magnus Hirschfeld, el fundador del Instituto y pionero en el estudio científico de la sexualidad humana, daba conferencias en Francia en ese momento y decidió no regresar a Alemania.

La destrucción del Instituto fue un primer paso hacia la erradicación de la cultura abiertamente gay o lesbiana de Alemania. La policía cerró bares y clubes como «Eldorado» y prohibió publicaciones como Die Freundschaft (Amistad). En esta etapa temprana, los nazis llevaron a los homosexuales a la clandestinidad, destruyendo sus redes de apoyo. En 1934, la Gestapo (policía estatal secreta) instruyó a las fuerzas policiales locales para mantener listas de todos los hombres involucrados en actividades homosexuales. La policía en muchas partes de Alemania había estado haciendo esto durante años. Los nazis utilizaron estas «listas rosadas» para cazar a homosexuales individuales durante las acciones policiales.

El 28 de junio de 1935, el Ministerio de Justicia revisó el párrafo 175. Las revisiones proporcionaron una base legal para extender la persecución de los homosexuales a los nazis. Los funcionarios del ministerio ampliaron la categoría de «actividades criminales indecentes entre hombres» para incluir cualquier acto que pudiera interpretarse como homosexual. Más tarde, los tribunales decidieron que incluso la intención o el pensamiento eran suficientes. El 26 de octubre de 1936, Himmler formó dentro de la Policía de Seguridad la Oficina Central del Reich para Combatir la Homosexualidad y el Aborto. Josef Meisinger, ejecutado en 1947 por su brutalidad en la Polonia ocupada, dirigió la nueva oficina. La policía tenía poderes para mantener bajo custodia protectora o arrestar preventivamente a quienes se consideraban peligrosos para la fibra moral de Alemania, encarcelando por tiempo indefinido, sin juicio, a quien eligieran. Además, los presos homosexuales recién liberados de la cárcel fueron inmediatamente arrestados nuevamente y enviados a campos de concentración si la policía pensaba que es probable que continúen participando en actos homosexuales.

Desde 1937 hasta 1939, en los años cumbre de la persecución nazi de los homosexuales, la policía asaltó cada vez más los lugares de reunión de los homosexuales, confiscó agendas y creó redes de informadores y agentes encubiertos para identificar y arrestar a presuntos homosexuales. El 4 de abril de 1938, la Gestapo emitió una directiva que indicaba que los hombres condenados por homosexualidad podrían ser encarcelados en campos de concentración. Entre 1933 y 1945, la policía arrestó a unos 100.000 hombres como homosexuales. La mayoría de los 50,000 hombres sentenciados por los tribunales pasaron tiempo en prisiones regulares, y entre 5,000 y 15,000 fueron internados en campos de concentración.

Los nazis internaron a algunos homosexuales en campos de concentración inmediatamente después de la toma del poder en enero de 1933. Los internos procedían de todas las áreas de la sociedad alemana y, a menudo, tenían en común la causa de su encarcelamiento. Algunos homosexuales fueron internados bajo otras categorías por error, y los nazis intencionalmente clasificaron erróneamente a algunos presos políticos como homosexuales. Los presos marcados con triángulos rosados ​​para indicar la homosexualidad fueron tratados con dureza en los campos. Según muchos relatos de sobrevivientes, los homosexuales estaban entre los grupos más abusados ​​en los campos.

Debido a que algunos nazis creían que la homosexualidad era una enfermedad que podía curarse, diseñaron políticas para «curar» a los homosexuales de su «enfermedad» mediante la humillación y el trabajo duro. Los guardias ridiculizaban y golpeaban a los prisioneros homosexuales a su llegada, a menudo separándolos de otros reclusos. Rudolf Hoess, comandante de Auschwitz, escribió en sus memorias que los homosexuales estaban segregados para evitar que la homosexualidad se extendiera a otros reclusos y guardias. El personal a cargo de los detalles del trabajo en la fábrica de cohetes subterráneos Dora-Mittelbau o en las canteras de piedra en Flossenbürg y Buchenwald a menudo asignaban tareas mortales a los homosexuales.

La supervivencia en los campos tomó muchas formas. Algunos presos homosexuales consiguieron trabajos administrativos y de oficina. Para otros presos, la sexualidad se convirtió en un medio de supervivencia. A cambio de favores sexuales, algunos Kapos protegieron a un prisionero elegido, generalmente de edad temprana, dándole comida extra y protegiéndolo de los abusos de otros prisioneros. Los propios homosexuales rara vez se convirtieron en Kapos debido a la falta de una red de apoyo. Kapo ver este término en la tutela del Glosario no era una protección contra la brutalidad de los guardias, por supuesto. En cualquier caso, el Kapo a menudo se cansa de un individuo, a veces lo mata y encuentra otro en el próximo transporte. Si bien los reclusos homosexuales individuales podían obtener cierta protección en algunos aspectos, como grupo, los presos homosexuales carecían de la red de apoyo común a otros grupos. Sin esta ayuda para mitigar la brutalidad, es poco probable que los presos homosexuales sobrevivan por mucho tiempo.

Una vía de supervivencia disponible para algunos homosexuales era la castración, que algunos funcionarios de justicia penal defendían como una forma de «curar» la desviación sexual. Los acusados homosexuales en casos criminales o campos de concentración podrían acordar la castración a cambio de sentencias más bajas. Más tarde, los jueces y los oficiales del campo de las SS podrían ordenar la castración sin el consentimiento de un prisionero homosexual.

Los nazis interesados en encontrar una «cura» para la homosexualidad expandieron este programa para incluir la experimentación médica en los presos homosexuales de los campos de concentración. Estos experimentos causaron enfermedades, mutilaciones e incluso la muerte, y no dieron ningún conocimiento científico.

No se conocen estadísticas sobre el número de homosexuales que murieron en los campos.

https://encyclopedia.ushmm.org/content/en/article/persecution-of-homosexuals-in-the-third-reich

 

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