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Paternidad LGBT: desde la década de 1970 hasta hoy

Artículo publicado en https://lgbtbar.org/ escrito por Joyce Kauffman

Cuando salí como lesbiana para mi madre en 1975, ella me dijo: «Lo único que me molesta es que me estás privando de nietos». Y cuando le aseguré que tenía la intención de tener hijos, dijo: «No te atrevas a tener un hijo fuera del matrimonio «. No fue sin cierta ironía que luego supe que no era tan fácil para una lesbiana» tener un hijo fuera del matrimonio».

Cuando tomé en serio quedar embarazada a principios de la década de 1980, descubrí que era imposible para una mujer «soltera» (no importaba una lesbiana) comprar esperma de donante e, incluso si pudiera, ningún médico me proporcionaría servicios de inseminación.

Me enfrenté a lo que parecían ser obstáculos insuperables para tener un hijo. Consideré mis opciones: una aventura de una noche a tiempo con un extraño (desagradable), adopción (pero solo si fingí ser heterosexual) (inalcanzable y desagradable), e inseminación anónima de donantes (inalcanzable).

Entonces comencé a escuchar de otras lesbianas que estaban inseminando usando jeringas para bañar pavos y esperma donados por amigos. Entonces, me acerqué a un viejo amigo que sabía que estaba interesado en tener un hijo y, aunque ninguno de nosotros tenía idea de lo que estábamos haciendo, acordamos seguir adelante.

Contratamos a un abogado para redactar un acuerdo. Ninguno de los dos consultó con un abogado por separado (¿qué sabía? No era abogado en ese momento). Firmamos el acuerdo y poco después, me inseminé y, milagrosamente, quedé embarazada de inmediato.

Cuando concebí a mi hija, no hubo adopción por parte de los padres; no hubo matrimonio homosexual; no había estatutos contra la discriminación en la mayoría de los estados; y no hubo ninguna protección para las familias LGBT. Estaba soltera cuando ella nació y tanto su padre como yo estábamos en su certificado de nacimiento. Cuando tenía seis meses, me involucré con la mujer que se convertiría en su otra madre.

Ese mismo año, el entonces gobernador de Massachusetts, Michael Dukakis, ordenó la eliminación apresurada de dos hijos adoptivos de la casa de una pareja de hombres homosexuales, simplemente porque eran homosexuales. Se produjeron protestas y piquetes cuando la comunidad LGBT denunció este acto homofóbico. Tomó cinco años cambiar la política para que las lesbianas y los hombres homosexuales pudieran convertirse en padres adoptivos en Massachusetts. Esos fueron los años durante los cuales mi pareja y yo criamos un hijo juntas.

El papel de los padres de mi pareja fue cuestionado, cuestionado o, lo que es peor, ignorado, y esto sucedió de manera regular. Ella no podía autorizar el tratamiento médico o recogerla de la guardería sin mi permiso por escrito. A pesar de que ella estaba completamente involucrada en la vida de mi hija como madre: alimentarla, bañarla, vestirla; jugando con ella; proporcionándole seguridad emocional y financiera: no había ningún reconocimiento legal de que ella también era madre. No tenía derechos legales ni forma de obtenerlos. La vulnerabilidad que experimentó continuó durante la infancia de mi hija. No hubo matrimonio entre personas del mismo sexo ni adopción por parte de los padres.

Incluso entonces, cuando relativamente pocas lesbianas tenían hijos, había muchas madres no biológicas que luchaban por, y perdían, la custodia de sus hijos después de una ruptura. Fue una tormenta perfecta: cada vez más lesbianas comenzaron a ver que era posible tener hijos, mientras que, al mismo tiempo, las madres lesbianas no biológicas estaban perdiendo la custodia de sus hijos porque no eran madres legales.

Cuando mi hija tenía cuatro años, mi relación con su otra madre terminó. Aunque no tenía derechos legales, me rompió el corazón pensar en la pérdida que mi hija sufriría si su relación terminara. Y sabía que nunca podría vivir conmigo misma si le causara ese tipo de dolor a mi hija.

No teníamos orden judicial ni acuerdo legal. De manera regular, tendría que proporcionarle un permiso por escrito para cuidar a nuestra hija o llevarla a una cita con el médico o viajar con ella. Lo insultante que debió de ser para ella tener que obtener «permiso» para criar a su hija.

Afrontar los obstáculos que enfrenté para convertirme en madre y ver los obstáculos que enfrentó mi ex para afirmar su estado parental me inspiró a ser abogada. Han pasado veinticinco años desde que me gradué de la facultad de derecho y comencé a practicar el derecho familiar LGBT. Tuve la suerte de trabajar en el caso histórico que estableció el derecho de las parejas del mismo sexo a adoptar niños en Massachusetts, Adoption of Tammy (1993). He visto, de primera mano, lo importante que es establecer una paternidad legal para las familias LGBT.

La adopción sigue siendo la forma más segura de establecer paternidad legal para los padres, pero lamentablemente, la adopción aún no está disponible para todas las parejas del mismo sexo. Solo recientemente (2016) se revocó la última ley estatal que prohibía la adopción de lesbianas y gays; sin embargo, en algunos estados, la adopción está reservada solo para parejas casadas y  en otros, las agencias de adopción que tienen una «objeción religiosa» pueden negarse a colocar a los niños en un hogar LGBT.

Muchas cosas han cambiado en la comunidad LGBT desde fines de la década de 1970, cuando estaba desesperada por ser madre. La discriminación contra la comunidad lesbiana y gay se volvió ilegal en Massachusetts en 1989; discriminación contra la comunidad transgénero, en 2016. En 1993, la ley de Massachusetts cambió para permitir que las parejas del mismo sexo adopten juntas. En 2003, el matrimonio entre personas del mismo sexo se convirtió en ley en Massachusetts. En 2013, la Corte Suprema de los Estados Unidos anuló la definición de matrimonio que se encuentra en la Ley Federal de Defensa del Matrimonio (DOMA), y en 2015, la Corte Suprema invalidó las prohibiciones estatales sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo.

La adopción ha estado disponible en todos los estados para parejas casadas del mismo sexo, aunque algunos estados están erigiendo obstáculos para que las personas LGBT se conviertan en padres adoptivos y adoptivos. Incluso ahora que el matrimonio entre personas del mismo sexo se reconoce en todo Estados Unidos, la presunción de parentesco que es automática en los matrimonios heterosexuales no se aplica necesariamente a los matrimonios del mismo sexo. Del mismo modo, algunos países extranjeros pueden negarse a reconocer tanto el matrimonio como la paternidad. Y solo en dos estados (Massachusetts y Vermont) puede una pareja soltera del mismo sexo ejecutar un Reconocimiento Voluntario de Paternidad.

Aunque todavía enfrentamos enormes obstáculos para la igualdad total, estoy agradecido por las herramientas que ahora tenemos para proteger a nuestras familias y confío en que, como Martin Luther King, Jr., dijo elocuentemente: “El arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia la justicia «.

Cuando mi hija era adolescente, supe que un colega había solicitado con éxito a un tribunal de Massachusetts que permitiera la adopción de tres padres. Aunque esa adopción no involucró a padres LGBT, me intrigó y luego decidí buscar lo mismo para nuestra familia. Durante toda la infancia de mi hija, su otra madre había criado sin ninguna autoridad legal. Después de consultar con mi hija, su otra madre y su padre, acordamos proceder y preparé la petición de adopción. El día después del Día de Acción de Gracias en 2002, ingresamos al lobby del juez y el juez tomó la pluma en papel. De un solo golpe rápido, mi hija recibió tres padres amorosos y legales. Sin duda, este es mi momento más orgulloso como abogado (¡tal vez incluso como ser humano!).

https://lgbtbar.org/bar-news/17194/

Joyce Kauffman es abogada y miembro del Instituto LGBT de Derecho de Familia

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