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Orígenes inquietantes de la terapia de conversión gay del siglo XIX

Artículo publicado originalmente en: https://www.history.com escrito por Erin Blakemore

A fines del siglo XIX, los psiquiatras y los médicos comenzaron a etiquetar el deseo hacia mismo sexo en términos médicos, y buscaron formas de revertirlo.

En 1899, un psiquiatra alemán electrificó a la audiencia en una conferencia sobre hipnosis con una afirmación audaz: había convertido a un hombre homosexual en heterosexual.

Todo lo que tomó fueron 45 sesiones de hipnosis y algunos viajes a un burdel, alardeó Albert von Schrenck-Notzing. Afirmó que a través de la hipnosis había manipulado los impulsos sexuales del hombre, desviándolos de su interés por los hombres hacia un deseo duradero por las mujeres.

No lo sabía, pero acababa de iniciar un fenómeno que luego se conocería como «terapia de conversión», un conjunto de técnicas pseudocientíficas diseñadas para sofocar la sexualidad de las personas LGBTQ y hacer que se ajusten a las expectativas de la sociedad sobre cómo deben comportarse. Aunque el establecimiento médico lo descarta hoy, la terapia de conversión se practicó ampliamente durante todo el siglo XX, dejando vergüenza, dolor y odio a sí mismo.

La homosexualidad, especialmente las relaciones entre hombres del mismo sexo, se consideró desviada, pecaminosa e incluso criminal durante siglos. A fines del siglo XIX, los psiquiatras y los médicos también comenzaron a abordar la homosexualidad. Etiquetaron el deseo del mismo sexo en términos médicos y comenzaron a buscar formas de revertirlo.

Eugen Steinach

Había muchas teorías sobre por qué las personas eran homosexuales. Para Eugen Steinach, un pionero endocrinólogo austriaco, la homosexualidad se basaba en los testículos de un hombre. Esta teoría condujo a experimentos de trasplante de testículos en la década de 1920 durante los cuales los hombres homosexuales fueron castrados y luego se les dieron testículos «heterosexuales».

Otros teorizaron que la homosexualidad era un trastorno psicológico en su lugar. Sigmund Freud planteó la hipótesis de que los humanos nacen innatamente bisexuales y que las personas homosexuales se vuelven homosexuales debido a su condicionamiento. Pero aunque Freud enfatizó que la homosexualidad no era una enfermedad, per se, algunos de sus colegas no estaban de acuerdo. Comenzaron a utilizar nuevas intervenciones psiquiátricas en un intento de «curar» a las personas homosexuales.

Algunas personas LGBTQ recibieron terapia electroconvulsiva, pero otras fueron sometidas a técnicas aún más extremas como lobotomías. Otros «tratamientos» incluyeron descargas administradas a través de electrodos que se implantaron directamente en el cerebro. Robert Galbraith Heath, un psiquiatra en Nueva Orleans que fue pionero en la técnica, utilizó esta forma de estimulación cerebral, junto con prostitutas contratadas y pornografía heterosexual, para «cambiar» la orientación sexual de los hombres homosexuales. Pero aunque Heath sostuvo que fue capaz de convertir a los hombres homosexuales en heterosexuales, su trabajo desde entonces ha sido cuestionado y criticado por su metodología.

Una rama de estas técnicas fue la «terapia de aversión», que se fundó con la premisa de que si las personas LGBTQ se disgustaban por la homosexualidad, ya no experimentarían el deseo del mismo sexo. Bajo supervisión médica, a las personas se les dieron químicos que los hicieron vomitar cuando, por ejemplo, miraban fotos de sus amantes. A otros se les aplicaron descargas eléctricas, a veces en los genitales, mientras miraban pornografía gay o se vestían de manera cruzada.

Terapia electroconvulsiva

«Aunque los defensores de la terapia de aversión afirmaron que las tasas de» curación «llegaban al 50 por ciento», señala la historiadora Elise Chenier, «estas afirmaciones nunca se documentaron satisfactoriamente».

Las personas LGBTQ habían protestado durante mucho tiempo por estas formas crueles y científicamente dudosas de «tratamiento», pero el concepto de que la homosexualidad era una enfermedad fue aceptado por la mayoría del establecimiento médico. Esto incluía la Asociación Americana de Psiquiatría, que consideraba la homosexualidad como un trastorno psiquiátrico.

Pero en los años sesenta y setenta, cuando un movimiento de derechos de los homosexuales se lanzó a las calles para exigir la igualdad, la profesión comenzó a darle la espalda al concepto de que las personas podrían «convertirse» a la heterosexualidad. En 1973, la APA eliminó la homosexualidad del DSM, su influyente manual de trastornos psiquiátricos, y los profesionales médicos comenzaron a distanciarse de las técnicas que alguna vez habían adoptado.

Ese no fue el final de los intentos de convertir a las personas homosexuales en heterosexuales. A medida que aumentaba la visibilidad de LGBTQ, los autoproclamados «expertos» y grupos religiosos se hicieron cargo de la práctica. Llamaron a sus técnicas «conversión» o terapia «reparadora», o se anunciaron como ministerios «ex-homosexuales». Sus métodos variaron e incluyeron todo, desde terapia de conversación hasta exorcismos.

En los campamentos y conferencias de «conversión gay», se aisló a las personas LGBTQ de sus familiares y amigos, se les hipnotizó, se les pidió que rezaran hasta que su homosexualidad remitiera, se les ordenó que golpearan las efigies de sus padres, se burlaron, se les enseñó sobre roles de género «adecuados» y se les contó que su sexualidad era antinatural y pecaminosa.

Terapia de conversión

As seen on a Sussex Directories Inc site

Para las personas que se sometieron a la terapia de conversión, la vergüenza y el dolor fueron una parte innegable del proceso. «Leí libros y escuché cintas de audio sobre cómo tener una «relación correctiva y curativa con Jesucristo», escribe James Guay, un hombre gay que asistió a seminarios semanales de terapia y conversión. «Estos materiales hablaron sobre cómo el estilo de vida gay «crearía enfermedades, depravación y miseria. Estaba convencido de que hacer lo que me dijeron cambiaría mis atracciones, y estaba confundido acerca de por qué estos métodos supuestamente funcionaron para otros, pero no para mí «.

En algunos casos, las personas sufrieron abuso psicológico e incluso sexual. Otros se suicidaron después del «tratamiento». Mientras tanto, la evidencia de que alguna de las técnicas fue efectiva permaneció inexistente.

Aunque el concepto de conversión gay todavía existe hoy, una marea creciente se ha vuelto contra la práctica. Hoy, 13 estados y el Distrito de Columbia tienen leyes que prohíben las prácticas de terapia de conversión gay. Las víctimas de instalaciones como JONAH, o los judíos que ofrecen nuevas alternativas para la curación, presentaron demandas por fraude. Y Exodus International, un grupo paraguas que conectó varios grupos de terapia de conversión y organizaciones del ministerio gay, cerró en 2013 después de casi 40 años de operaciones después de que su presidente, Alan Chambers, decidiera que era imposible cambiar la orientación sexual de alguien.

Su opinión es compartida por el establecimiento médico, que ahora acepta que la homosexualidad no es una cuestión de elección. Para los 698,000 adultos LGBT en los Estados Unidos que han recibido terapia de conversión, muchos contra su voluntad, los efectos secundarios de la práctica son demasiado reales. Los estudios han demostrado que los intentos de cambiar la sexualidad de alguien pueden resultar en todo, desde una baja autoestima hasta un mayor riesgo de suicidio y problemas de salud mental.

«Estas prácticas no tienen base en la ciencia o la medicina y ahora serán relegadas al basurero de la charlatanería», dijo el gobernador de California Jerry Brown cuando firmó un proyecto de ley que prohíbe la terapia entre homosexuales en el estado en 2012. Pero para aquellos que han estado en el lado receptor de la «terapia», y aquellos que aún enfrentan presión para recibirla, sus efectos posteriores pueden demorarse mucho más allá de cualquier proyecto de ley u orden ejecutiva.

 

https://www.history.com/news/gay-conversion-therapy-origins-19th-century

 

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