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Magnus Hirschfeld: Avance de los derechos LGBT +  en los 1800s

Su obra pionera no debe olvidarse

Mientras Oscar Wilde estaba siendo atormentado en Reading Gaol, lanzó la primera organización mundial de defensa de los derechos de los homosexuales en Berlín

Hace más de 100 años, el sexólogo alemán gay Dr Magnus Hirschfeld fue pionero en la comprensión de la sexualidad humana y la defensa de los derechos humanos de lesbianas, gays, bisexuales, transgénero e intersexuales (LGBTI) en un momento en que era profundamente impopular hacerlo. Eso requirió un gran coraje y determinación. Estaba batallando contra la ignorancia y el prejuicio de los siglos.

Mientras Oscar Wilde estaba siendo atormentado en Reading Gaol, Hirschfeld lanzó la primera organización mundial de defensa de los derechos de los homosexuales en Berlín. Mientras que Wilde simplemente lamentó la persecución de las personas LGBTI, Hirschfeld se organizó para combatirla.

Su Comité Científico Humanitario, fundado en Alemania en 1897, inició la lucha por la emancipación homosexual. Un movimiento similar no surgió en Gran Bretaña hasta la década de 1960, más de medio siglo después. Él realmente era un hombre adelantado a su tiempo.

Hirschfeld nació en una familia judía conservadora en lo que entonces era Prusia en 1868. Durante su infancia desarrolló una curiosidad y fascinación por el sexo. En contra de las convenciones de su época y el moralismo de sus mayores, incluso cuando era un niño vio la sexualidad como algo totalmente natural y saludable.

En la escuela de medicina, se sintió traumatizado por una conferencia sobre "degeneración sexual", en la que un homosexual -que había estado encarcelado en un asilo durante 30 años debido a su homosexualidad- fue exhibido desnudo ante los estudiantes como un animal de laboratorio. Hirschfeld fue el único estudiante sublevado por ese maltrato. Todos los demás, incluso su mejor amigo, lo vieron como normal y justificado.

Se produjo un trauma adicional cuando, poco después de establecerse como médico en Berlín en 1893, un soldado que estaba profundamente perturbado por su homosexualidad lo arrastró fuera de su apartamento por la noche. Hirschfeld se resistió a las súplicas del soldado para una consulta allí y luego, diciéndole que fuera a su cirugía al día siguiente. De la noche a la mañana, sin embargo, el soldado se suicidó.

La terrible culpa y el remordimiento de Hirschfeld lo motivaron a comenzar a estudiar la homosexualidad y, eventualmente, a escribir un panfleto pidiendo la despenalización del sexo gay, que luego se prohibió según el párrafo 175 del código penal alemán.

Cuando su familia le recomendó que estudiara algo más digno y respetable como el cólera, argumentando que la investigación de la homosexualidad no le daría ninguna aclamación o alegría, Hirschfeld respondió: "¿Qué estás diciendo: que el cólera te trae más alegría que la sexualidad?"

A medida que su reputación pro-gay se extendió, más y más hombres que estaban descontentos con su homosexualidad vinieron a él como pacientes. Prescripción de Hirschfeld? ¡Muchas fiestas gay y muchos novios!

Uno de los mayores problemas de Hirschfeld fue la hostilidad de otros homosexuales y lesbianas. En su mayoría aceptaron su estado legal de segunda clase. A muchos no les gustó que balanceara el bote. Fue visto como un alborotador. Se negaron a cooperar con sus encuestas de sexo y campañas de reforma legal.

Al darse cuenta de que sus solitarios esfuerzos no eran suficientes, en 1897 Hirschfeld fundó el Comité Científico Humanitario (CSH). Su estrategia fue promover la investigación y la educación en todos los asuntos sexuales; en particular para desacreditar el prejuicio homofóbico y para presentar un caso racional para la despenalización de la homosexualidad.

El equivalente de 1890 del grupo de lobby gay del Reino Unido Stonewall, el lema de SHC fue: "Justicia a través de la ciencia". Algunos de sus partidarios más radicales adaptaron el grito de batalla de la Revolución Francesa, exigiendo: "Liberte, Fraternite, Egalite, Homosexualite!"

Además de tener que lidiar con la complacencia y el menosprecio de otras personas homosexuales, Hirschfeld también fue atacado desde la izquierda por activistas militantes de OutRage! Liderados por Adolf Brand. Abogando por la acción directa y la salida de los homofóbicos, Brand denunció el "comité reina" de Hirschfeld como una tienda parlante de respetables homosexuales de clase media.

Por mucho que admire el activismo gay asertivo y desafiante de Brand, su crítica al SHC fue un poco injusta. En esos días ignorantes e intolerantes, tener un grupo como Stonewall era realmente radical, casi revolucionario. Esto se confirma por la forma en que el SHC y Hirschfeld fueron puestos bajo vigilancia policial como subversivos y sometidos a acoso reiterado.

Gracias a las incansables campañas de Hirschfeld, en 1898 el parlamento alemán debatió la derogación del Párrafo 175. Liderando el llamado para su abolición estuvo August Bebel, jefe de los Social Demócratas de izquierda (Hirschfeld también fue un miembro prominente del SPD). Aunque derrotado, el debate puso la igualdad homosexual en la agenda política principal por primera vez.

Sin inmutarse por este revés, Hirschfeld decidió atacar a la policía, en un intento por evitar que aplicaran las leyes injustas contra los homosexuales. Él llevó al comisionado de policía de Berlín en una gira por bares y clubes gay. En lugar de las guaridas de libertinaje que estaba esperando, el comisionado descubrió que las personas LGBTI eran ingeniosas, elegantes, amables y de buen comportamiento, y él disfrutaba de su compañía. "Quería ver a Sodoma y Gomorra", se quejó algo decepcionado.

Para fortalecer el caso racional y científico para la reforma de la ley, Hirschfeld procedió con su investigación médica sobre las causas y la naturaleza de la homosexualidad, con la esperanza de que la comprensión de los hechos disuadiría los prejuicios y promovería la aceptación.

Mucho antes que otros, llegó a la conclusión de que todos son una mezcla de hombres y mujeres. Pero este análisis perceptivo y verdadero lo llevó a promover erróneamente la idea de que las personas lesbianas y homosexuales eran un "sexo intermedio" biológicamente predeterminado al nacer. En su opinión, los homosexuales masculinos poseían un "alma de mujer atrapada en el cuerpo de un hombre".

Dejando de lado este error de juicio bien intencionado, Hirschfeld tenía razón en la mayoría de las otras cosas. Él puede y debe ser perdonado.

Además de su preocupación por el bienestar de los homosexuales, también fue un firme defensor de los derechos de las personas transgénero, una vez más, décadas antes de su tiempo. La buena fortuna brilló en Hirschfeld cuando se le pagó una suma fabulosa para realizar una de las primeras operaciones de reasignación de género en el mundo. El pago le permitió establecer el Instituto de Ciencias Sexuales (ISS) en 1919, que precedió al instituto de investigación sexual del Dr. Alfred Kinsey en los Estados Unidos en casi tres décadas.

Además de su función de investigación, el Instituto promovió la educación sexual, la anticoncepción, el asesoramiento de orientación matrimonial, el asesoramiento a personas homosexuales y transexuales, el tratamiento y la prevención de enfermedades de transmisión sexual, la reforma de la ley gay y los derechos de la mujer. Vio a más de 20,000 personas al año.

Estas ideas eran novedosas en ese momento, y la fama y notoriedad de Hirschfeld se extendió por todo el mundo. Cuando le dijeron que los periódicos estadounidenses lo aclamaban como "el Einstein del sexo", él respondió ingeniosamente que se sentiría mucho más feliz si llamaran a Einstein "el Hirschfeld de la física"

Pero su trabajo lo compró en conflicto con los nazis. Despotricaron contra sus "perversiones": atacaron sus reuniones públicas y lo golpearon a él y a su amante y asistente Karl Giese.

Mientras se encontraban en las conferencias de los Estados Unidos en 1933, los soldados de asalto nazis atacaron y saquearon el Instituto de Ciencias Sexuales, destruyendo sus inestimables archivos de investigación. La gran biblioteca fue quemada en la gran hoguera de "libros enemigos". Las imágenes en noticiario de estos libros en llamas aparecen en casi todos los documentales sobre los nazis y en todos los libros de historia principales. Pero rara vez se reconoce que fue el instituto sexológico de Hirschfeld y la sede de su movimiento de los derechos de los homosexuales alemanes los principales objetivos y víctimas de la ira de los stormtrooper.

Los nazis también confiscaron la enorme lista de nombres y direcciones de los clientes del Instituto. Estos fueron utilizados por la Gestapo para recopilar sus notorias "listas rosadas", que identificaron a los homosexuales y los condujeron a su arresto y deportación a los campos de concentración.

Con los nazis denunciando públicamente a Hirschfeld como uno de los principales "criminales judíos" del país, que en realidad era una sentencia de muerte, sus amigos le aconsejaron que no volviera a Alemania. Fue al sur de Francia, donde murió repentinamente de un derrame cerebral en 1935. Su compañero y colega investigador y activista, Karl Giese, se suicidó en 1938, mientras huía de los nazis. Ambos tuvieron tristes y solitarias muertes; impropios de sus enormes contribuciones humanitarias.

Tomó muchas décadas para que la vida y el trabajo de Hirschfeld estuvieran debidamente documentados y para que él recibiera la aclamación social que tanto se merecía.

Sus esfuerzos extraordinarios afortunadamente ahora están bien documentados en la película, The Einstein of Sex (Rosa von Praunheim, 1999), y en la biografía, Magnus Hirschfeld (Charlotte Wolff, 1986). Ellos trazan sus campañas políticas, investigación sexual y la miríada de altibajos de su propia vida personal menos que alegre. Al igual que muchos otros activistas de derechos humanos, Hirschfeld a menudo sacrificó su propia felicidad y comodidad por el amor y el bienestar de los demás. ¡Un verdadero pionero y héroe de la lucha por los derechos humanos sexuales y la emancipación gay!

 

Artículo publicado originalmente en Huffpost escrito por Peter Tatchell

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