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Lou Sullivan: Pionero gay y transgénero

Artículo publicado originalmente en: https://medium.com escrito por Jeffry J. Iovannone

Louis Graydon Sullivan, o Lou, como le gustaba que lo llamaran, es un activista a menudo pasado por alto porque su vida no se ajustaba a la narrativa tradicionalmente atribuida a los hombres gay. Sullivan nació el 16 de junio de 1951 en Milwaukee, Wisconsin. Desde joven cuestionó su género y orientación sexual, teniendo un sentido de sí mismo no solo como hombre, sino como hombre gay. Comenzó a identificarse como una «mujer travesti», lo que significa que, aunque fue identificado como mujer al nacer, se identificó y quiso presentarse socialmente como un hombre. En 1975, se identificó como una «transexual de mujer a hombre» * que se sentía atraída por otros hombres.

El término «transexual» fue acuñado por el psiquiatra David O. Cauldwell en un artículo titulado «Psychopathia Transexualis» para la popular revista Sexology en 1949. Cauldwell definió «transexuales» como personas que deseaban cambiar permanentemente de sexo porque su sexo asignado al nacer no coincide con su identidad de género. Si bien reconoció la existencia de personas transexuales y que la anatomía y la identidad de género eran distintas, Cauldwell, como psiquiatra, consideraba inevitablemente la transexualidad como una enfermedad mental y el concepto de «cambio de sexo» médico como un delito. El título de su artículo, de hecho, fue una obra teatral sobre la obra psicopathia Sexualis del sexólogo alemán Richard von Krafft-Ebing del siglo XIX, que creó una taxonomía de tipos sexuales «desviados».

La transexualidad y el concepto de «cambio de sexo» se popularizaron a mediados del siglo XX por Christine Jorgensen. Jorgensen, antigua IG que creció en el Bronx, Nueva York y sirvió en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial, creó un frenesí mediático cuando, en 1952, se sometió a un «cambio de sexo» muy publicitado en Dinamarca. «El ex GI se convierte en una belleza rubia: las operaciones transforman a los jóvenes del Bronx», proclamó el titular del New York Daily News el lunes 1 de diciembre de 1952. Jorgensen, quien trabajó para crear conciencia sobre la existencia de personas transexuales por el resto de su vida, fue la primera celebridad transexual y el primer receptor de «cambio de sexo» conocido internacionalmente. También fue perfilada en el libro de 1966 del endocrinólogo Harry Benjamín.

 

El fenómeno de los transexuales, que legitimó aún más la existencia de personas transexuales.

Benjamín abogó por el uso de la terapia de reemplazo hormonal para abordar los problemas a los que se enfrentan los transexuales y describió una ruta de tratamiento afirmativa que luego se conoce como las Normas de Atención de Harry Benjamín (ahora llamada Asociación Mundial de Profesionales para la Salud Transgénera, o, Normas de Atención WPATH).

Aunque el fenómeno del transexual incluía algunas historias de vida de hombres transexuales, Lou Sullivan creía que los hombres trans merecían una mayor visibilidad cultural y un sentido de comunidad. En 1975, al darse cuenta de que Milwaukee no era el mejor lugar para una persona como él, se mudó, como muchos hombres homosexuales en ese momento, a San Francisco.

En San Francisco, Sullivan pudo vivir como un hombre gay, pero se le negó el acceso a la transición médica debido a su orientación sexual. En ese momento, se esperaba que aquellos que buscaban «reasignación de sexo» se ajustaran a los roles de género estereotipados, y la homosexualidad era una característica descalificadora para aquellos que buscaban una transición médica.

La transexualidad y la heterosexualidad estaban vinculadas, y se esperaba que la transición de género produjera un resultado heterosexual. Se asumió que los «hombres reales» se sentían atraídos sexualmente y románticamente por las mujeres, y se esperaba que las «mujeres reales» se sintieran atraídas por los hombres.

Si bien el término «homosexual» fue acuñado por sexólogos a fines del siglo XIX, el término corolario «heterosexual» no fue de uso popular hasta principios o mediados del siglo XX, ya que las palabras «hombre» y «mujer» fueron consideradas suficiente para indicar la orientación sexual de una persona. En 1979, Sullivan pudo encontrar médicos que le permitieron la transición a pesar de su orientación sexual, y comenzó a tomar testosterona, seguido de una reconstrucción del tórax en 1980.

Sullivan comenzó a participar en activismo en nombre de los hombres transexuales, creando un movimiento de base FTM. Escribió la primera guía para las personas FTM que buscan la transición y una biografía del hombre transexual primitivo Jack Bee Garland, cuya historia seguramente le contó. Garland, quien nació a fines del siglo XIX, vivía en el distrito de Tenderloin de San Francisco, teniendo relaciones románticas y sexuales con otros hombres. Garland confirmó lo que Sullivan ya sabía que era verdad: que el género y la sexualidad no estaban vinculados, y uno podía ser tanto transexual como gay.

Sullivan también fundó FTM International, una de las primeras organizaciones para personas trans y, desde 1979 hasta 1980, editó el boletín Gateway, con sede en San Francisco, y amplió su enfoque para incluir temas relacionados con los transexuales FTM. Aportó una nueva visibilidad a los hombres transexuales y, a su vez, la comunidad FTM experimentó una rápida expansión a lo largo de los años ochenta.

Hoy entendemos que el enfoque histórico en las mujeres transexuales y el abandono de los hombres transexuales se debió, en parte, a lo que la escritora y activista Julia Serano denomina trans-misoginia. Serano argumenta que las mujeres trans y las personas del espectro femenino trans (aquellas cuya expresión de género es centro femenino) son cuestionadas y ridiculizadas en mayor medida que las personas trans y las del espectro masculino (aquellas cuya expresión de género es del centro masculino) debido a la posición inferior de la feminidad en la cultura patriarcal occidental. Por lo tanto, la confluencia de la transfobia (la creencia de las personas transgénero no es válida) y la misoginia (el miedo y el odio a las mujeres y / o la feminidad) coloca una atención y un control indebidos en las mujeres trans en comparación con los hombres trans.

Sullivan fue quizás el primer hombre trans en identificarse públicamente como gay y, como tal, una de las primeras personas en articular la diferencia entre la identidad de género y la orientación sexual. Comprendió que la anatomía sexual de uno no determinaba automáticamente el género que uno sentía que era uno mismo, ni su anatomía o identidad de género determinaba a quién se sentiría atraída romántica o sexualmente. La orientación sexual, aunque relacionada con la identidad de género para propósitos de categorización, fue independiente. Cuando Sullivan se sometió a una cirugía de reconstrucción genital en 1986, sus médicos descubrieron que era VIH positivo. Su defensa luego se dirigió a los problemas del VIH y el SIDA dentro de la comunidad transexual FTM.

Las experiencias de los hombres transexuales con el VIH / SIDA fueron obviamente diferentes de sus contrapartes no trans y con frecuencia están subrepresentadas o excluidas de manera absoluta dentro de las historias de la epidemia. El virus del VIH, identificado por científicos franceses y estadounidenses en 1983, condujo a condiciones asociadas principalmente con los ancianos en una población joven.

Sullivan era dolorosamente consciente de que las complicaciones debidas a la inmunidad suprimida podrían afectar la capacidad de una persona para hacer la transición o presentarse de una manera que se alinee con su sentido interno del yo. Estaba especialmente preocupado por el desgaste, lo que condujo al deterioro del tejido muscular, ya que le administró inyecciones de testosterona en los muslos. Durante la fase de la epidemia en la que aún no había un tratamiento efectivo (desde 1981 hasta mediados de la década de 1990), se prestó poca atención a cómo el VIH / SIDA afectó la salud física y mental de los transexuales.

Durante la década de 1980, Sullivan también presionó a la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA) y la Asociación Internacional de Disforia de Género Harry Benjamin (HBIGDA), ahora conocida como la Asociación Profesional Mundial para la Salud Transgénera (WPATH), para eliminar la orientación sexual de los criterios de «género». trastorno de identidad «para que las personas trans gay puedan acceder más fácilmente a la transición médica. Hoy, en gran parte debido a los esfuerzos de Sullivan, la orientación sexual no es una barrera para acceder a la atención relacionada con la transición.

Sullivan murió de complicaciones relacionadas con el SIDA el 2 de marzo de 1991 y generalmente se considera el primer hombre trans que muere de SIDA. Su legado vive a través del trabajo de activistas contemporáneos como Buck Angel, Aydian Dowling y Amos Mac, quienes han brindado una nueva visibilidad a las personas trans y sus experiencias. Hasta el final de su vida, Sullivan se mantuvo atento a las diferencias fundamentales entre la identidad de género y la orientación sexual. Después de su diagnóstico de SIDA, dijo lo siguiente de una clínica de género que le había negado tratamiento:

 

«Aunque su programa me dijo que no podía vivir como un hombre gay, parece que voy a morir como uno».

* Una nota sobre la terminología: en todo momento, he usado la terminología que Lou Sullivan, y otros como él, habrían usado durante el tiempo en que vivieron. A veces, simplemente he usado el prefijo «trans» en referencia a Sullivan para indicar la continuidad histórica entre las identidades transexuales y transgénero. Hoy, en base a nuestra comprensión contemporánea de la primacía de la identidad de género sobre la anatomía sexual, usualmente usamos la terminología «mujer asignada al nacer» (AFAB), «hombre transgénero» o simplemente «hombre trans» para referirnos a individuos a los que se hizo referencia como transexuales FTM, aunque el término transexual sigue en uso. El término «cirugía de confirmación de género» también ha reemplazado la terminología más antigua, como «cambio de sexo» o «cirugía de reasignación sexual», como una forma de indicar estas formas de atención afirmar el género que uno ya sabe que es, no crearlo a través de una intervención médica.

https://medium.com/queer-history-for-the-people/lou-sullivan-gay-transgender-pioneer-3881eb96e035

 

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