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Los niños trans jóvenes saben quiénes son

Artículo publicado originalmente en https://www.theatlantic.com/ escrito por Ed Yong

Un nuevo estudio muestra que los niños no conformes con el género que pasan a la transición ya tienen un fuerte sentido de su verdadera identidad, una que difiere de su género asignado.

Desde 2013, de la Universidad de Washington, ha llevado a cabo un gran estudio a largo plazo para rastrear la salud y el bienestar de los niños transgénero, aquellos que se identifican como un género diferente al que se les asignó al momento de nacer. Desde el lanzamiento del estudio, Olson también ha tenido noticias de los padres de niños no conformes con el género, quienes constantemente desafían los estereotipos de género pero no han hecho una transición social. Pueden incluir niños que les gusta usar vestidos o niñas que juegan con camiones, pero que, por ejemplo, no han cambiado los pronombres que usan. Esos padres preguntaron si sus hijos podían participar en el estudio. Olson estuvo de acuerdo.

Después de un tiempo, se dio cuenta de que había reclutado inadvertidamente a un grupo considerable de 85 participantes no conformes con el género, de 3 a 12 años. Y a medida que se mantuvo en contacto con las familias a lo largo de los años, se enteró de que algunos de esos niños eventualmente hicieron la transición. «Lo suficiente como para que tuviéramos esta oportunidad única de revisar nuestros datos para ver si los niños que pasaron a la transición eran diferentes a los que no», dice Olson.

Al estudiar a los 85 niños no conformes con el género que reclutó, su equipo ahora ha demostrado, de dos maneras diferentes, que aquellos que pasan a la transición lo hacen porque ya tienen un fuerte sentido de su identidad.

Este es un tema para el cual los datos a largo plazo son escasos. Y a medida que las identidades transgénero han ganado más aceptación social, más padres se enfrentan a preguntas sobre si apoyar a sus hijos jóvenes que no cumplen con el género y cómo hacerlo.

«Hay una gran cantidad de escritos públicos centrados en la idea de que no tenemos idea de cuáles de estos niños no conformes con el género se identificarán o no eventualmente como trans», dice Olson. Y si solo lo hacen pequeñas proporciones, como han sugerido algunos estudios, el argumento dice que «no deberían estar en transición». Ella niega esa idea. «Nuestro estudio sugiere que no es aleatorio», dice ella. «No podemos decir que este niño será trans y este no lo será, ¡pero no es que no tengamos idea!»

«Este estudio brinda mayor credibilidad a la orientación que los profesionales y otros profesionales deben afirmar, en lugar de cuestionar, la afirmación de un niño sobre su género, particularmente para aquellos que se identifican más fuertemente con su género», dice Russell Toomey de la Universidad de Arizona, quien estudia LGBTQ es joven y él mismo es transgénero.

(Una breve nota sobre los términos, ya que hay mucha confusión sobre ellos: algunas personas piensan que los niños que muestran algún tipo de no conformidad de género son transgénero, mientras que otros equiparan el término con tratamientos médicos como bloqueadores hormonales o cirugías de reasignación. Ninguna definición es correcta, y las intervenciones médicas ni siquiera están en las tarjetas para los niños pequeños de la edad que estudió Olson. Por eso, en su estudio, usa pronombres como el marcador central de una transición social. Cambiarlos es una declaración significativa de identidad y es a menudo acompañado por un cambio en el peinado, la ropa e incluso los nombres).

Cuando los 85 niños no conformes con el género se inscribieron por primera vez en el estudio de Olson, su equipo administró una serie de cinco pruebas que preguntaban qué juguetes y ropa preferían; si preferían salir con niñas o niños; cuán similares se sentían a las niñas o los niños; y qué géneros sentían que eran o serían en la actualidad. Juntos, estos marcadores de identidad le dieron al equipo una forma de cuantificar el sentido de género de cada niño.

El equipo, incluido James Rae, ahora en la Universidad de Massachusetts Amherst, descubrió que los niños que mostraban una no conformidad de género más fuerte en este punto tenían más probabilidades de transición social. Entonces, por ejemplo, los niños asignados que tenían las identidades femeninas más extremas tenían más probabilidades de vivir como niñas dos años después. Este vínculo no puede explicarse por otros factores, como cuán liberales son los padres de los niños.

En cambio, la identidad de género de los niños predijo sus transiciones sociales. «Creo que esto no sorprendería a los padres de niños trans, y mis hallazgos son a menudo» duh «para ellos», dice Olson. «Parece bastante intuitivo».

Charlotte Tate, psicóloga de la Universidad Estatal de San Francisco, dice que esta investigación cuantitativa respalda lo que ella y otros académicos transgénero han notado durante mucho tiempo a través del trabajo cualitativo: realmente hay algo distintivo y diferente en los niños que eventualmente pasan a la transición. De las entrevistas con personas trans, «uno de los temas más consistentes es que en algún momento, a veces entre los 3 y los 5 años, existe la sensación de que el individuo es parte de otro grupo de género», dice Tate. Cuando se les dice que son parte de su género asignado, «dirán:» No, eso no está bien. Eso no me queda bien”. Tienen un autoconocimiento que es privado y que están tratando de comunicarse».

El equipo de Olson también demostró que esas diferencias en la identidad de género son la causa de las transiciones sociales y no, como algunos han sugerido, su consecuencia. Después de evaluar el grupo de 85 niños no conformes con el género, el equipo administró las mismas cinco pruebas de identidad de género a un grupo diferente de 84 niños transgénero que ya habían hecho la transición, y a un tercer grupo de 85 niños cisgénero, que se identificaron con el sexo que tenían y que fueron asignados al nacer. Ninguno de estos tres grupos difería en la fuerza promedio de sus identidades y preferencias. En otras palabras, las niñas trans que todavía viven como niños se identifican como niñas con tanta fuerza como las niñas trans que han hecho la transición a la vida como niñas, y como las niñas cis que siempre han vivido como niñas. Dicho de otra manera: ser tratada como una niña no hace que una niña trans se sienta o actúe más como una niña, porque siempre podría haberse sentido así.

«Implícito en las preocupaciones de muchas personas sobre la transición social está esta idea de que cambia a los niños de alguna manera, y que tomar esta decisión necesariamente pondrá a un niño en un camino particular», dice Olson. «Esto sugiere lo contrario». Los niños cambian de género debido a sus identidades; no cambian sus identidades porque cambian su género.

«Los hallazgos de este estudio convincente proporcionan evidencia adicional de que las decisiones de transición social están impulsadas por la comprensión del niño de su propio género», dice Toomey. «Esta es información de importancia crítica dado que los recientes debates públicos y los estudios empíricos defectuosos implican erróneamente a padres, pares u otras fuentes» agresivas «, como las redes sociales, en la creciente prevalencia de niños y adolescentes que se identifican como transgénero».

Los nuevos hallazgos de Olson se basan en otro estudio controvertido, de 2013, en el que Thomas Steensma, del Centro Médico de la Universidad de Amsterdam, estudió a 127 adolescentes que habían sido remitidos a una clínica por «disforia de género», un término médico que describe la angustia cuando el género de alguien y la identidad no coinciden con el género asignado al nacer. Solo cuatro personas en esa cohorte habían hecho una transición social en la primera infancia, y todas ellas terminaron por identificarse como transgénero. Por el contrario, la mayoría de los que no habían hecho la transición no tenían disforia de género más tarde.

«La gente ha tomado de ese estudio que muchos de estos niños no van a ser adultos trans, por lo que no deberían estar en transición social, o que las transiciones sociales están cambiando la identidad de los niños», dice Olson. Pero «estamos sugiriendo que los niños que están en transición social parecen ser diferentes incluso antes de esa transición, lo que cambia la interpretación de ese estudio anterior» (Steensma no respondió a las solicitudes de comentarios).

Olson admite que hay debilidades en su nuevo estudio. Es relativamente pequeño, y todos los niños provenían de familias ricas, educadas y desproporcionadamente blancas. Y como comenzó casi por accidente, cuando los padres de niños no conformes con el género se acercaron a ella, no pudo preinscribir sus planes de investigación, una práctica cada vez mayor en psicología. (Reduce la tentación de jugar con los métodos de uno hasta que arrojen resultados positivos e infunden confianza entre otros científicos).

Para abordar al menos en parte estas deficiencias, Olson hizo un análisis multiverso: volvió a analizar sus análisis de muchas maneras diferentes para ver si todavía obtenía el mismo resultado. ¿Qué pasa si, en lugar de usar las cinco pruebas de identidad de género, ella solo mira combinaciones de cuatro? O tres? ¿Dos? El equipo ejecutó todos estos escenarios hipotéticos y, en casi todos, los resultados fueron los mismos. «Fueron más allá de los análisis típicamente realizados y presentados en revistas científicas», dice Toomey. «Sus resultados fueron sólidos en estas pruebas adicionales, lo que sugiere que los lectores pueden tener un alto nivel de confianza en estos hallazgos».

Olson enfatiza que no tiene una prueba mágica que pueda predecir que qué niños harán la transición y cuáles no. Es una cuestión de probabilidades. En su estudio, basado en sus respuestas, todos los niños obtuvieron un puntaje de no conformidad de género entre 0 y 1. En comparación, aquellos que obtuvieron un puntaje de 0.5 tuvieron una probabilidad de uno en tres de hacer una transición social, mientras que aquellos que obtuvieron un puntaje de 0.75 tuvieron un puntaje de uno. -en-dos posibilidades.

«Cuánta no conformidad de género es» suficiente «para calmar las ansiedades que los padres sienten en torno a la transición es una pregunta abierta», dice Tey Meadow, socióloga de la Universidad de Columbia que estudia sexualidad y género y ha escrito para The Atlantic. Los padres son los principales árbitros del acceso de un niño a la transición, y toman decisiones «en una cultura que alienta a los padres a buscar todas las alternativas posibles al transness», agrega Meadow.

«No es como si pudieras tomar una muestra de sangre o hacer una resonancia magnética», dice Aaron Devor, la cátedra de estudios transgénero de la Universidad de Victoria, quien también es transgénero. «Una de las frases que se usa con frecuencia es» consistente, persistente e insistente «. Cuando obtienes esa constelación, ese niño también es un niño que podría querer hacer la transición. Y eso es lo que corrobora la investigación [de Olson]. Agrega algunos datos muy valiosos «.

Devor y otros señalan que los estudios anteriores de Olson sugieren que los niños que reciben apoyo y afirman en sus transiciones son tan mentalmente saludables como sus pares cisgénero. Eso le recuerda el trabajo seminal de la psicóloga estadounidense Evelyn Hooker. En la década de 1950, cuando muchos psicólogos vieron la homosexualidad como una enfermedad mental (en gran parte porque solo habían trabajado con personas homosexuales que tenían antecedentes de arresto o problemas de salud mental), Hooker encuestó a una muestra más representativa y descubrió que los hombres homosexuales y heterosexuales no No difieren en su salud mental. Eso fue fundamental para eliminar la homosexualidad de una lista de trastornos de salud mental en 1987. «Estamos sentados en un momento similar hoy con el transgénero», dice Devor. “Los problemas de salud mental que vemos son en gran parte el resultado de vivir una vida que bloquea la expresión de su género. Mi opinión es que el trabajo que salga del grupo de Olson tendrá un efecto Evelyn Hooker «.

Recuerdo lo que Robyn Kanner escribió en The Atlantic el año pasado: “La sociedad no ha hecho nada por los jóvenes trans durante tantos años. La gente tiene que confiar en que los jóvenes que se mecen con la brisa del género aterrizarán cuando estén listos. Donde sea que sea, será hermoso «.

https://www.theatlantic.com/science/archive/2019/01/young-trans-children-know-who-they-are/580366/

 

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