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Los miembros de la Sociedad Mattachine fueron los primeros cruzados por los derechos queer

POR JOHN MCDONALD, PROYECTO DE HISTORIA LGBTQ

El ex New York podría ser el último líder de la generación

Por el personal de BTL | 3 de octubre de 2018 | Historia LGBTQA, Noticias

Perdido en las celebraciones del Orgullo de este año fue la muerte de un cruzado histórico por los derechos LGBTQ. El fallecimiento de Dick Leitsch fue un recordatorio del papel que desempeñaron las sociedades secretas en la América de mediados del siglo XX.

Leitsch, quien murió el 22 de junio, dirigió el capítulo de Nueva York de la Mattachine Society. La sociedad con sede en la costa oeste cesó sus operaciones alrededor de 1973, pero hasta el día de hoy sigue en memoria en Mattachine Society en la ciudad de Nueva York. El viernes por la mañana, Daniel contestó el teléfono en Julius NYC para confirmar la fiesta de Mattachine que se realiza una vez al mes.

«Ellos hicieron una diferencia», dijo Daniel. «Eran extremos».

Daniel agregó que era «triste» que los jóvenes no sepan de este importante período de derechos queer. La Mattachine Society fue uno de los primeros grupos de derechos de los homosexuales que, en muchos sentidos, está envuelto en el misterio. Y para algunos, principalmente personas LGBTQ más jóvenes, se puede sentir como un tema completamente nuevo en la historia queer de América. Pero conocer la historia de los miembros de este grupo es importante porque fueron el comienzo de la promoción y el apoyo de LGBTQ en los EE. UU.

Fundada en 1950 en Los Ángeles, antes de los disturbios de Stonewall, Mattachine creció de una reunión social clandestina a una agencia de servicio público, que ahora se celebra a través de las fiestas de danza moderna. Harry Hay, un hombre de muchos gustos y orientaciones, lideró la sociedad en sus inicios. Y, sin embargo, su mera mención todavía no se registra con muchos en la comunidad LGBTQ.

La Mattachine Society existió durante un tiempo en los Estados Unidos cuando no era posible ser abiertamente gay. En la época anterior a los disturbios de Stonewall a fines de la década de 1960, muchos hombres y mujeres homosexuales tenían una doble vida en las relaciones con personas del sexo opuesto. Hizo falta un «hada» radical como Hay para establecer la Mattachine Society como un grupo de redes importante y viable. Bajo el reinado de Hay, la existencia de la Mattachine Society se caracterizó como una sociedad enmascarada de tontos.

«En aquellos días, el fallecido senador McCarthy estaba actuando en Washington y parecía incapaz de diferenciar entre un homosexual y un comunista, y muchos reaccionaron muy fuertemente a esto», dijo Dick Leitsch, ex presidente de la New York Mattachine Society en una entrevista de radio en 1969 con WNYC. Leitsch murió de cáncer de hígado en un hospicio de Manhattan. Tenía 83 años.

Los miembros de la Sociedad Mattachine eran activistas innovadores. Eran hombres valientes dispuestos a organizarse en secreto sabiendo que podrían enfrentar resultados desastrosos si su sexualidad se diera a conocer al público. Fueron pioneros para una cultura.

«Los Mattachines eran bufones de la corte del siglo XIII», dijo Leitsch a WNYC. «Y llevaban máscaras divertidas y acampaban mucho y actuaban de manera tonta, pero debajo de las tonterías, le decían la verdad al Rey y, a veces, eran las únicas personas en el Reino que podían salirse con la suya».

Los documentos de archivo y las notas de los miembros del grupo aún son difíciles de obtener. Los documentos sobre la Mattachine Society se pueden encontrar en One Archives en la University of Southern California. Los archivos ONE, el repositorio más grande de materiales LGBTQ en todo el mundo, tienen una documentación creíble y extensa de esta sociedad que una vez fue secreta. Los documentos incluyen notas de negocios y reuniones del comité de planificación. También hay una fotografía de una fiesta que muestra a Hay, uno de los participantes en el famoso estudio de la sexualidad de Alfred C. Kinsey, y otros siete hombres sentados alrededor de un árbol decorado. Otro archivo contiene audio de una audiencia de 1961 sobre los derechos de los homosexuales en Los Ángeles.

Martin Meeker, de 47 años, es el director del Centro de Historia Oral en UC-Berkeley. Ha investigado en la Mattachine Society bajo el liderazgo de Hal Call y Don Lucas.

«La Sociedad Mattachine fue dirigida por personas que reconocieron que el mayor problema al que se enfrentan los gays y las lesbianas es su falta de acceso a la información y su aislamiento el uno del otro», dijo Meeker. «Bajo el liderazgo de Hal Call y Don Lucas, la Mattachine Society buscó difundir información objetiva sobre la homosexualidad y poner fin al aislamiento de las personas homosexuales en todo el país».

Hay, un comunista declarado, dirigió la Sociedad Mattachine en 1952. La evaluación de Meeker es Call y Lucas fue más efectivo para dirigir a Mattachine en su intento de influir en las opiniones de los expertos a través de las publicaciones y la circulación de información.

«Para 1954, Hal Call estaba permitiendo que su nombre se imprimiera en el San Francisco Chronicle como el jefe de esta organización homosexual», dijo Meeker. «Era un hombre gay públicamente, probablemente uno de los primeros en la historia del país».

«Para mí, esa es la definición de un acto radical», dijo Meeker.

A medida que la Mattachine Society elevaba su perfil con publicaciones de revistas y asistencia de servicios sociales, la década de 1960 llegó con vientos de cambio. En la costa este, la Mattachine Society ganó reconocimiento con el Sip-In de 1966 en el que los miembros desafiaron bares que se negaron a servir a las personas homosexuales. Los bares justificaron esta práctica como negarse a servir a los clientes «desordenados».

En Julius New York, un bar de Greenwich Village, la Mattachine Society tiene su propia noche el tercer jueves de cada mes. Una persona, que solo se identificaría a sí misma como un “trabajador”, contestó el teléfono un martes por la tarde en mayo pasado.

«El Sip-In se celebra como una gran victoria», dijo el hombre. «Comenzó todo el impulso de la comunidad gay intensificándose y luchando por los derechos».

El Sip-In fue un desafío a la política discriminatoria de la Autoridad Estatal de Licores de revocar las licencias de bares que atendían a gays y lesbianas.

«En ese momento, ser homosexual era, en sí mismo, considerado desordenado», dijo Leitsch al New York Times en abril de 2016. El Sip-In es ampliamente considerado como un precursor de los disturbios de Stonewall. Leitsch frecuentó Julius New York hasta su muerte este año.

El trabajo de Meeker y los documentos sobre Mattachine se enfocan en la década de 1950 cuando dos hombres unieron sus fuerzas para luchar contra el control de Hay y mover a Mattachine Society en una dirección diferente. «Hay era un comunista», dijo Meeker. «Era más políticamente radical y económicamente radical que Hal Call y Don Lucas».

Meeker dijo que Call y Lucas eran «liberales de la guerra fría» y agregaron que algunos historiadores han confundido a la pareja con «conservadores».

«Eran liberales como Arthur Schlesinger, Jr., que era un liberal anticomunista de la guerra fría», dijo Meeker sobre el biógrafo JFK ganador del Premio Pulitzer. «(Call y Lucas) eran definitivamente liberales».

La tensión entre la administración de Hay de Mattachine por parte de Hay, lo que Meeker denominó «fundamento» y la permanencia de Call y Lucas aún se refleja en las filosofías de hoy. Meeker dijo que el mayor odio se genera a menudo entre radicales y liberales.

«Porque ambos creen en una versión del cambio social progresivo, pero sus visiones de cómo lograr un cambio social progresivo son profundamente diferentes», dijo Meeker.

De vuelta en Nueva York, una vez al mes se produce una forma más moderna de reconocer a Mattachine en Julius, el bar gay más antiguo de la ciudad y sede del famoso Sip-In. Leitsch dirigió la protesta Sip-In el 21 de abril de 1966, y le dijo al cantinero de Julius que eran homosexuales y que querían una bebida.

Hay una imagen famosa que muestra al camarero con su mano cubriendo el vaso mientras Leitsch hace su pedido. «Esa fotografía estaba en el Village Voice y llevó al final de ese bar», dijo el aclamado guionista y director John Cameron Mitchell. Mitchell habló con la revista Mirror antes de la muerte de Leitsch. Llamó al líder Mattachine «una inspiración». «Le damos un gran saludo cada vez que viene», dijo Mitchell.

La rica historia de Julius se reconoce legítimamente una vez al mes cuando se reserva una noche para el Mattachine. Estas fiestas son una creación de Mitchell y PJ DeBoy, colaboradores en la película de 2006 «Shortbus». «Es un creador icónico», dijo Chris Harder, un artista burlesco con sede en la ciudad de Nueva York. «Definió un espectáculo completo».

Ese programa fue «Hedwig & The Angry Inch» y Mitchell ha interpretado al personaje principal. La noche de Mattachine en Julius ‘ha sido descrita como moderna para la escena de la ciudad, dijo Harder. Tiene historia, también. Diseñado a partir de un edificio de estuco de tres pisos, Julius ’tomó su lugar en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 2016.

«Es el único edificio en Manhattan en el que he visto estuco», dijo Mitchell. «Ahora es un edificio de referencia nacional que es triste porque el exterior todavía es feo».

Mitchell dijo que hoy «Julius» está inspirado en un antiguo pub y aún sirve hamburguesas. Es el bar de su vecindario, «mi sala de estar», dijo. En un momento, sin embargo, se conocía a Julius como un lugar donde los jóvenes se reunían con hombres mayores.

«Era un bar de buzos en los años 80 y 90», dijo Mitchell. «Y entonces esos estafadores se volvieron tan viejos como sus clientes».

El director ganador de un premio Tony de 55 años de edad no pudo resistirse a despedir al ex alcalde de la ciudad de Nueva York, Rudy Giuliani.

«Giuliani entró y desde su punto de vista» lo limpió «, dijo Mitchell en tono sarcástico. «Cuando en realidad solo era un matón y un homófobo y trató de cerrar un montón de fiestas de baile … solo porque él es así».

Aun así, Julius ha soportado. El bar gay más antiguo de la ciudad de Nueva York es el lugar de celebraciones y fiestas. Y gracias a pioneros como Dick Leitsch y Mattachine Society, a nadie se le negará una bebida basada únicamente en sus deseos sexuales.

Jake Lewis y David Altermatt contribuyeron a este informe.

 

https://pridesource.com/article/mattachine-society-members-were-early-crusaders-for-queer-rights/

 

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