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Los hombres transgénero que vivieron hace un siglo demuestran que el género siempre ha sido fluido

Artículo publicado originalmente en: https://timeline.com escrito por Nina Renata Aron

En su nuevo libro, ‘True Sex’, la historiadora Emily Skidmore analiza sus vidas y cómo la sociedad los ha tratado…

En 1914, Ralph Kerwineo, un hombre auto asignado de Milwaukee, tuvo una alianza con una mujer que no era su esposa, lo que llevó a su verdadera esposa a informar a las autoridades que su esposo no era biológicamente un hombre. Kerwineo fue arrestado por conducta desordenada, pero luego fue liberado. El juez le dijo que debía vestirse de mujer mientras estaba en Milwaukee si quería evitar los problemas.

El caso de Kerwineo, nacida Cora Anderson, captó la atención de la nación, pero en su nuevo libro, True Sex: Trans Men en el cambio del siglo XX, la historiadora y profesora de Texas Tech Emily Skidmore identifica una sorprendente variedad de respuestas que los estadounidenses tuvieron al escándalo. Como dice Skidmore al describir el caso a los anfitriones del podcast de la historia de Backstory, la respuesta nacional fue «automáticamente Ralph Kerwineo es un desviado, es alguien patológico, y lo terrible que se aprovechó de esta pobre mujer» como «niña-hombre» en algunos artículos.) «Pero lo que es fascinante», continúa Skidmore, «es que lo que realmente hacen los periódicos de Milwaukee es entrevistar a los antiguos jefes de Ralph Kerwineo y están tratando de entender cómo era su vida como hombre y si su vida como hombre era respetable, entonces su incursión en la masculinidad se entendió como algo que, como saben, estaba bien «.

Para escuchar a los políticos de hoy, tanto prudentes como prurigentes, uno podría pensar que las categorías de género alguna vez fueron perfectamente estables y que los individuos transgénero son de alguna manera un invento de la era moderna. Pero la historia muestra que, como categoría social, el género siempre ha sido construido, sujeto a debate, y en un grado u otro, fluido. En True Sex, Skidmore explora las variadas historias de los hombres trans estadounidenses mucho antes de que existiera esa designación. Al revisar los periódicos y la literatura del campo, entonces conocida como «sexología», así como datos de censos, registros judiciales y transcripciones de juicios, Skidmore teje una historia de género estadounidense que es mucho más compleja de lo que muchos podrían pensar, una que revela que sí. Nunca ha sido una realidad fija.

En ausencia de un marco para pensar sobre la experiencia transgénero, se utilizaron varios términos para describir a hombres trans transcritos, desde “esposas femeninas” a fines del siglo XIX hasta “inversiones sexuales femeninas” más científicas (y patologizadas). Estas personas fueron clasificadas simplemente como lesbianas. Por supuesto, el lesbianismo se convertiría en la bandera bajo la cual se ganaron inicialmente los derechos civiles. Aun así, con cada etiqueta vino una exclusión adicional de ciertas posibilidades. Los hombres trans fueron menos capaces de pasar como hombres y reclamar algunos de los privilegios de la vida «recta».

El libro de Skidmore explora las vidas de hombres trans que en su mayoría pasaron exitosamente como hombres. Pero sus elecciones a menudo se veían a través de la lente de «enmascaramiento» y ocultamiento, lo que significa que en algún momento debían ser «descubiertos». Describe la emoción voyeurista con la que la prensa popular solía informar sobre el momento del descubrimiento cuando se revelaba el “sexo verdadero” de un individuo, un momento que, según Skidmore, muestra mucho sobre las creencias que rodean la verdad biológica en un momento de gran ansiedad sobre el género y la sexualidad, así como sobre las fronteras nacionales y de la raza.

Al centrarse en el cambio de siglo, True Sex desafía la periodización tradicional de los historiadores cuando se trata de género. Los análisis de la fluidez de género a menudo se han limitado a décadas específicas como la década de 1920, cuando el juego con categorías sociales era más evidente de lo que había sido antes. Skidmore también ofrece una corrección geográfica. Aunque el discurso de la inquietud que surgió en el último medio siglo se ha centrado en gran medida en los espacios urbanos donde se pensaba que las personas eran más libres para explorar sus identidades (una erudita en cuestiones de género Judith Halberstam llamada «metronormatividad»), Skidmore ilustra las formas en que la creación familiar a menudo florece en lugares rurales. Señala que durante los períodos de la historia de Estados Unidos, cuando las personas eran más móviles, el ejemplo principal era la expansión hacia el oeste: el matrimonio «estaba regulado por los funcionarios religiosos y legales, así como por medios informales de control comunitario».

En otras palabras, para muchas parejas peripatéticas, simplemente llegar a una nueva ciudad y presentarse a sus vecinos como marido y mujer fue lo suficientemente bueno: nadie estaba buscando un certificado de matrimonio formal. De esta manera, las parejas legibles como «heterosexuales» pudieron disfrutar de los considerables beneficios sociales de la heterosexualidad y el matrimonio. Sin embargo, muchas parejas optaron por casarse, incluso cuando las reformas legales de principios del siglo XX aumentaron los riesgos de que se expusiera el «sexo verdadero».

En los primeros 30 años del siglo XX, a medida que los discursos de la eugenesia y la sexología ganaban terreno, docenas de estados pusieron estatutos en los libros para legislar la fertilidad y el matrimonio. En algunos estados, estas leyes otorgaron a los paneles de médicos el derecho de esterilizar a las personas consideradas no aptas para la paternidad. También hubo una serie de leyes matrimoniales diseñadas, en palabras de Skidmore, «para identificar a los esposos y esposas» problemáticos «antes de que se les permitiera reproducirse». Pero algunos hombres trans, incluido Kerwineo, todavía se deslizaron por debajo del radar y tuvieron matrimonios «normales» .

Ese es un punto que apoya su afirmación más amplia de que los hombres como Kerwineo no eran necesariamente «queer» en el sentido contemporáneo de la palabra, lo que significa «disidente, no normativo y crítico de la heteronormatividad». La prensa convencional, que vivía fuera de la sociedad educada, muchos hombres trans, al pasar como hombres heterosexuales, habían tomado su lugar en silencio. Antes de que la «verdadera» identidad de Kerwineo se hiciera pública, él podía vivir como un hombre estadounidense clásico: heterosexual, casado, empleado, respetado.

A través de las historias humanas, True Sex subraya la insensatez al creer que hay una verdad singular e imposible de encontrar en el corazón del género, el sexo o la raza. Más bien, ella ilumina las realidades sorprendentes de las vidas de los hombres trans hace un siglo, y también las formas en que se cruzan las categorías de identidad. Como escribió George Chauncey en su conocido estudio de 1994, Gay New York: Gender, Urban Culture, and Making of the Gay Male World, «la relación de la cultura gay con la cultura dominante no fue estática ni pasiva: no se limitaron a coexistir, pero se crean y recrean constantemente en relación con los demás en un proceso dinámico, interactivo y disputado ”. En todo caso, las vidas de hombres trans como Ralph Kerwineo demuestran que los significados asociados a los cuerpos cambian continuamente y dependiente del tiempo y lugar. Contra una narrativa de opresión no mitigada, Skidmore muestra hábilmente que, en ausencia de categorías de identidad circunscritas, algunos hombres trans pudieron reclamar los beneficios del privilegio masculino y, al hacerlo, accedieron, sin embargo fugazmente, a un estado de valor incalculable: la libertad.

https://timeline.com/transgender-men-gender-skidmore-2d5ef25f318c

 

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