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¿Las personas heterosexuales nacen así?

Artículo publicado originalmente en: https://www.theatlantic.com/ escrito por Alice Dreger

El mejor argumento científico que tenemos sobre lo innato de la heterosexualidad es que la evolución lo favorecería. Pero una encuesta de sexólogos plantea algunas preguntas interesantes sobre la excitación.

ALICE DREGER

 

Tiempo para un experimento mental: ¿las personas heterosexuales nacen así? Cuando hice la pregunta a varios colegas de sexología, pensaron que era una buena pregunta, de hecho, una pregunta difícil.

Para responderla, tenemos que comenzar con una pregunta más fundamental: ¿qué queremos decir cuando decimos que alguien es «heterosexual»? En el nivel más básico, parece que estamos imaginando cuerpos femeninos específicamente excitados sexualmente por cuerpos masculinos, y viceversa.

Los estudios de laboratorio como los realizados por Michael Bailey de la Universidad Northwestern y Meredith Chivers de la Universidad de Queens sugieren que, aunque tales personas probablemente existan, al menos en América del Norte, donde muchos sexólogos han centrado sus atenciones, no es raro que personas identificadas como heterosexuales se sientan al menos un poco excitadas por la idea de las relaciones entre personas del mismo sexo.

Los medios de comunicación han tendido a difundir la noticia de que los hombres identificados como homosexuales y los hombres identificados heterosexuales tienen patrones de excitación bastante perceptibles cuando se les muestran varios tipos de estímulos sexuales. Y eso es verdad. Pero si observa detenidamente los datos, verá que la mayoría de los hombres identificados heterosexuales tienden a mostrar un poco de excitación en las categorías de sexo (al igual que los hombres identificados como homosexuales).

Estudios de desarrollo realizados por investigadores como Lisa Diamond, de la Universidad de Utah, sugieren que las mujeres pueden demostrar un poco de flexibilidad a lo largo de sus vidas en términos de sus atracciones sexuales, relaciones e identidades, y estudios de laboratorio realizados por personas como Chivers y Bailey parecen demostrar y respaldar la hipótesis de que las mujeres, en promedio, tienen una orientación menos rígida cuando se trata de sexo. Al menos cuando mide su respuesta vaginal, las mujeres identificadas como heterosexuales pueden excitarse por una amplia variedad de estímulos sexuales.

Sin embargo, digamos, a modo de argumento, que estamos dispuestos a aceptar la existencia de algunas hembras y machos heterosexuales como se definió anteriormente, incluso si no siempre son flechas perfectamente rectas en el laboratorio. ¿Nacieron así?

Cuando le hice la pregunta a Eric Vilain, un genetista pediátrico de la Universidad de California, Los Ángeles, que estudia el desarrollo sexual, no le gustó la forma en que lo expresé, porque los bebés no se excitan por escenarios sexuales particulares.

«Si somos literales acerca de ‘nacer de esta manera’, tenemos que decir que los humanos no parecen nacer con patrones de excitación particulares: los bebés no son homosexuales ni heterosexuales», me dijo Vilain. Sugirió que pensáramos en la pregunta de una manera diferente: ¿vemos evidencia de que, desde una edad muy temprana, los niños exhiben patrones de comportamiento que parecen altamente predictivos de la orientación sexual futura?

Someone wearing red sneakers choosing between genders

En otras palabras, ¿nos dan pistas los niños sobre si finalmente se sentirán atraídos sexualmente por hombres, mujeres o ambos? Hasta cierto punto, sí. Es por eso que muchos adultos homosexuales y lesbianas pueden señalar pistas de la infancia de que «nacieron de esta manera». La mayoría de las personas heterosexuales podrían hacer lo mismo, aunque normalmente nadie pregunta a los heterosexuales cuando sabían que eran heterosexuales. Los patrones de comportamiento en la infancia muestran cierta correlación con la orientación sexual adulta.

Vilain señala, por ejemplo, la evidencia de niñas nacidas con un trastorno llamado hiperplasia suprarrenal congénita (CAH), incluida la reunida por la psicóloga de la Universidad de Cambridge Melissa Hines. La CAH produce un aumento natural de los niveles de andrógenos (un tipo de hormona «masculinizante»), y las mujeres con CAH muestran un interés inicial relativamente alto en las actividades infantiles típicas masculinas, así como tasas relativamente altas de bisexualidad y lesbianismo en la edad adulta.

Los comportamientos de género están lo suficientemente vinculados a la orientación sexual transcultural que varias culturas han desarrollado categorías de tercer género que «normalizan» a una persona con orientación homosexual. Por ejemplo, en Samoa, se entiende que los niños que son muy femeninos como niños pequeños están destinados a atraer a los hombres. Están etiquetados como «fa’afafine», lo que significa que vivirán «a la manera de una mujer». Sin cambiar sus cuerpos, los fa’afafine son criados como niñas y luego viven como mujeres, y toman a los hombres heterosexuales como sus parejas sexuales.

Los sexólogos llaman a este tipo de fenómeno «transgenderismo homosexual» y sugieren que es bastante común alrededor del mundo. A veces, el «transgenderismo homosexual» se promulga a través de un sistema cultural humano, como en Samoa, y a veces a través de uno fenomenalmente opresivo, como en Irán, donde los hombres homosexuales femeninos tienen la opción de la transexualidad o la muerte.

Independientemente del sistema cultural, la presión social para parecer heterosexual parece ser bastante intensa en todas las culturas. De hecho, uno se pregunta, si ser heterosexual es natural, ¿por qué requiere tanta vigilancia?

Aun así, parece haber alguna evidencia biológica de que al menos algunas personas heterosexuales probablemente nacieron fuertemente inclinadas de esa manera.

Ray Blanchard, de la Universidad de Toronto, ha articulado el «efecto del orden de nacimiento fraterno» (FBOE, por sus siglas en inglés): cuantos más hermanos mayores tenga un hombre de la misma madre biológica, más probabilidades tendrá de ser un adulto homosexual. La teoría es que la madre acumula una respuesta inmune acumulada a los fetos masculinos, disminuyendo progresivamente la masculinidad de los fetos masculinos nacidos más tarde. Esa es solo una explicación teórica, aunque el FBOE en sí es inequívocamente real; se mantiene en estudio tras estudio en todas las culturas. Blanchard ha estimado que del 15 al 29 por ciento de los hombres homosexuales son homosexuales en virtud del FBOE. (El efecto no existe con las mujeres).

Si bien el FBOE generalmente se usa para hablar sobre los orígenes de la homosexualidad masculina, podría considerarse que sugiere que un entorno uterino particular puede producir bebés que crecerán para ser hombres heterosexuales. En otras palabras, el FBOE sugiere que es probable que muchos hombres heterosexuales nacieran inclinados a ser heterosexuales. Tenga en cuenta que esto no se debe a que estos hombres heterosexuales hayan nacido con un «gen heterosexual». Nacerían inclinados-heteros siguiendo complejas interacciones de genes maternos y fetales.

¿Hay alguna evidencia de «genes heterosexuales», aparte de la evidencia más bien indirecta de la gran cantidad de personas que se identifican como heterosexuales? Los investigadores han analizado la orientación sexual entre gemelos monocigóticos, es decir, gemelos que son genéticamente idénticos, versus gemelos dicigóticos. Los gemelos monocigóticos tienen más probabilidades que los dicigóticos de tener la misma orientación sexual (ser heterosexuales o ser homosexuales), pero incluso ellos no siempre son compatibles. Bailey concluye que los datos son «consistentes con alguna influencia genética» para la orientación sexual, pero que los datos «no son abrumadores». Llega al extremo de decir que «la evidencia de los estudios de gemelos sobre la innata orientación sexual es bastante débil».

Dicho esto, Bailey ve alguna otra evidencia de un componente innato de la orientación sexual, al menos en los hombres. Señala los casos en que los machos genéticos se han convertido quirúrgicamente y hormonalmente en niñas en la infancia, ya sea por accidentes infantiles que destruyeron sus penes o porque nacieron sin penes y, por lo tanto, los médicos los sometieron a cambios de sexo. Como adultos, estas personas generalmente se sienten atraídas por las mujeres. Bailey dice: «si no puedes hacer que un hombre genético se sienta atraído por otros hombres criándolo como una niña desde temprana edad, ¿qué tan probable es alguna teoría de la socialización de la homosexualidad o la heterosexualidad? Creo que no es probable», al menos para los hombres.

Raymond Hames, antropólogo cultural de la Universidad de Nebraska, ha estado trabajando con sus estudiantes para estudiar la preponderancia de la homosexualidad en varias culturas. Su equipo encuentra que, en más culturas de las que los estadounidenses pueden suponer, los encuentros entre personas del mismo sexo toman la forma de hombres adultos que obligan a los niños a complacerlos sexualmente. Muchos niños no parecen disfrutar esto; lo hacen porque se requiere como una especie de rito de iniciación. Importante para esta discusión, este tipo de culturas no parecen producir muchos hombres que se sienten atraídos por los hombres. En otras palabras, estas primeras experiencias entre personas del mismo sexo no parecen «hacer» gay a los niños.

Si bien algunos han afirmado que el abuso a manos de los hombres podría inclinar a las niñas a ser más propensas a convertirse en lesbianas, la evidencia de esta afirmación es débil. El investigador de salud pública del Boston Children’s Hospital Bryn Austin y sus colegas han documentado que las mujeres lesbianas y bisexuales informan haber sufrido tasas más altas de abuso físico y sexual en la infancia y la adolescencia, un hallazgo confirmado por las investigaciones de otros equipos. Pero no podemos mostrar ningún tipo de vínculo causal claro entre la experiencia de abuso infantil (sexual o físico) y la orientación sexual adulta.

Para que el abuso empuje a los niños hacia orientaciones heterosexuales u homosexuales que de otro modo no hubieran tenido, tendría que ser el caso de que las orientaciones sexuales de los niños se puedan cambiar de dirección, intencionalmente o no, y la verdad es que la evidencia de esto es escasa en el mejor de los casos.

En resumen, todavía no sabemos de dónde provienen las orientaciones sexuales humanas. Lo que sí sabemos es que la evidencia que tenemos de que la orientación sexual incluye un componente innato no parece indicar la existencia de simples «genes homosexuales» y «genes heterosexuales». El mejor argumento científico que tenemos para lo innato de la heterosexualidad es que la evolución obviamente la favorecería. (Sí: la razón empírica más fuerte que los conservadores religiosos podrían usar para la idea de que las personas heterosexuales nacen de esa manera provendrían de una rama de la ciencia que generalmente ignoran).

Finalmente, una pregunta relacionada: dado que no sabemos si realmente todos «nacieron así», ¿debería permitirse que las personas identificadas como heteros se casen?

Personalmente, creo que tiene sentido dejar que las personas identificadas como heteros se casen, no porque hayan nacido necesariamente de esa manera, sino porque parece una tontería, en este día y edad, obstaculizar su deseo de casarse y / o tener relaciones sexuales con los adultos con consentimiento que deseen. Dados los desafíos de intentar una asociación de por vida con una persona que será, en promedio, fundamentalmente sexualmente diferente de uno mismo, parece que lo menos que podemos hacer por las personas heterosexuales es dejar que se casen si lo desean.

https://www.theatlantic.com/health/archive/2012/03/are-straight-people-born-that-way/254592/

 

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