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La velocista olímpica que casi pierde sus medallas debido a su autopsia

Artículo publicado originalmente en https://mentalfloss.com/ escrito por Suzanne Raga

En abril de 1911, nació un bebé en un pequeño pueblo de la Polonia zarista. Sus padres la llamaron Stanislawa, y ese verano, al final de la primera gran ola de inmigración polaca antes de la Primera Guerra Mundial a los Estados Unidos, Julian y Weronika Walasiewiczowna empacaron y junto con su hija se mudaron a Ohio. Anglicizaron su apellido a Walsh para encajar mejor y acortaron el nombre de su hija a Stasia y, más tarde, Stella. La familia se instaló en un barrio de Cleveland llamado Slavic Village, Julian encontró un trabajo sólido en una fábrica de acero, y la pareja tuvo dos hijas nacidas en Estados Unidos.

La pequeña Stella creció como una niña atrapada entre identidades: la vida en el medio oeste de los Estados Unidos era la única que conocía y, sin embargo, cuando su destreza atlética la catapultó a la aclamación internacional, se vio obligada a competir por el país de su nacimiento. Después de décadas de luchar por la oportunidad de representar a los Estados Unidos en los juegos olímpicos, nunca pudo cumplir su sueño de ganar una medalla para las barras y estrellas.

Pero, sin el conocimiento de la mayoría (aunque abundaban las especulaciones), Stella Walsh también estaba físicamente atrapada entre identidades. El mundo se sorprendió cuando, después de su asesinato en un atraco que salió mal, su autopsia reveló que Walsh tenía genitales ambiguos. Para la mujer que alguna vez fue considerada la mejor atleta femenina del mundo, surgieron preguntas sobre la legitimidad de sus títulos y su integridad después de toda una vida de vivir y competir como mujer.

A BULLY PARA «BULL MONTANA»

Miss Stella Walsh of Cleveland, Ohio

En su escuela secundaria de Cleveland en la década de 1920, Stella se convirtió en una superestrella atlética. Jugó en numerosos equipos deportivos, incluido el equipo de béisbol de los niños, y acumuló una impresionante colección de cintas, trofeos y medallas de los encuentros de atletismo. Sin embargo, tenía una apariencia claramente masculina, y otros estudiantes se burlaban de ella por eso. Con 5 pies y 9 pulgadas, su constitución robusta, brazos musculosos y cuello grueso le valieron el apodo machista de Bull Montana, una referencia al luchador / actor contemporáneo Lewis Montagna, que se llamaba por el mismo nombre. Fue intimidada, pero también demostró una y otra vez que era la mejor atleta.

Después de la escuela secundaria, Walsh tomó un trabajo como secretaria para el Ferrocarril Central de Nueva York, pero los deportes continuaron siendo su pasión, y se unió a la asociación atlética de su empleador. Aunque era ciudadana polaca, no estadounidense, compitió en eventos de atletismo en competencias internacionales en Polonia y Estados Unidos, ganando medallas de oro por correr y el salto de longitud. En 1930, su tiempo de 6 segundos rompió el récord mundial para la carrera de 50 yardas en los Juegos Millrose en la ciudad de Nueva York, y rápidamente se convirtió en una celebridad local en Cleveland, apareciendo con frecuencia en la sección de deportes del periódico y ganando el título de «Miss Stadium» en el concurso de popularidad de la ciudad de 1931.

LA BÚSQUEDA DE LA GLORIA OLÍMPICA

Con varios récords mundiales en su haber y una audiencia mundial recién descubierta, Walsh tomó medidas para convertirse en ciudadana estadounidense. En 1930, solicitó la ciudadanía con el objetivo de competir por los EE. UU en su territorio de Los Ángeles en los Juegos Olímpicos de verano de 1932. Pero luego, la Gran Depresión golpeó a casa, y no solo el padre de Walsh perdió su puesto de fábrica de acero a tiempo completo, sino que Stella fue despedida de su trabajo solo una semana antes de que ella se comprometiera a prestar su juramento de ciudadanía.

Sintiendo una oportunidad, el consulado polaco le ofreció a Walsh un trabajo remunerado y una beca para la educación superior, siempre que abandonara su plan para convertirse en estadounidense legal y, en cambio, competir por su país de nacimiento. De mala gana, ella aceptó sus términos: esto fue mucho antes de que los atletas tuvieran patrocinios y pagasen acuerdos de patrocinio, y se esperaba que financiaran completamente su propio entrenamiento y viajes. Tenía solo 21 años y no tenía muchas opciones si quería competir. «No estoy tratando de eludir a los Estados Unidos», dijo Walsh a los periodistas en ese momento, «pero no puedo correr para siempre. Si una gran empresa como la Central de Nueva York no puede darme un trabajo, ¿dónde puedo conseguir uno?»

En los Juegos Olímpicos de 1932 en Los Ángeles, Walsh corrió como Stanislawa Walasiewicz (una versión abreviada de su nombre de nacimiento) y estableció e inmediatamente coincidió con su propio récord mundial para la carrera de 100 metros, ejecutándolo en 11,9 segundos durante dos heats preliminares y la carrera final de medallas. Ella ganó el oro para Polonia, uno de los dos que el país se llevó a casa ese año.

Como resultado, la estrella de Stella continuó en ascenso; ganó premios y honores del gobierno y los medios de comunicación polacos. Ella utilizó su beca prometida para estudiar educación física y periodismo en una universidad para mujeres en Varsovia, pero ansiaba regresar a los Estados Unidos. Se sentía aislada y extrañaba el «nivel de vida» más elevado al que había estado acostumbrada toda su vida. A los seis meses de haberse mudado a la capital polaca, se torció el tobillo severamente y decidió regresar a casa en Cleveland para mejorar.

Entre 1933 y 1935, Walsh ganó a lo grande en varias competiciones como los Juegos Mundiales Femeninos, ganando medallas y batiendo récords para los eventos de carrera, obstáculos, salto amplio y lanzamiento de bala de 100 metros. Los periódicos se referían con admiración a ella como «La reina de Sprint» y «The Cleveland Flyer».

Para 1936, Walsh estaba preparada para los Juegos Olímpicos de verano en Berlín y esperaba defender su récord olímpico y su oro en los 100 metros. Pero esta vez, una bala de 18 años de Missouri se alineó junto a ella. La estadounidense Helen Stephens, que creció a unos cientos de kilómetros de Walsh, había conseguido el récord mundial en Kansas City el año anterior. También se llevaría el oro en Berlín, dándole a los EE. UU. Un conjunto de victorias brillantes de 100 metros (después de todo, estos fueron los Juegos Olímpicos encabezados por la leyenda Jesse Owens).

Las cuentas varían, pero ya sea una Walsh lívido o periodistas polacos indignados, alguien hizo la acusación de que Stephens estaba compitiendo bajo falsas pretensiones. Un periódico polaco informó un rumor, que fue rápidamente recogido por la AP, de que Stephens, de 6 pies de estatura, era en realidad un hombre disfrazado de mujer para darse a sí misma una ventaja injusta contra las atletas. Humillada por las acusaciones, Stephens se vio obligada a someterse a una inspección genital, la primera de su tipo, por el comité olímpico para limpiarla de fraude de género. Determinaron que ella era en realidad una mujer, y Stephens luego demandó con éxito a una revista por implicar que era un hombre. Pero la acusación resultó ser una especie de arenque rojo: Stephens puede no haber tenido nada que ocultar, pero Walsh sí.

UN AMERICANO NO RECONOCIDO

7-12-1949

Después de los Juegos Olímpicos de Berlín, Walsh anunció su retiro, pero en realidad nunca dejó de competir. Participó en eventos como lanzamientos de mujeres (béisbol) y juegos de baloncesto, y en 1937, empató el récord de 100 metros de Stephens. En 1954, a los 43 años, ganó su quinto campeonato consecutivo de pentatlón de EE. UU. Había hecho una súplica al comité olímpico antes de los juegos de 1952 para dejarla correr para los Estados Unidos. «Pago impuestos y voto como cualquier otro estadounidense», dijo, después de convertirse en ciudadana estadounidense en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, cuando ya no había mucho de qué hablar de Polonia. «Quiero representar a este país».

Ese atractivo no funcionó; En ese momento, las reglas del Comité Olímpico Internacional establecían que después de que un atleta había competido en nombre de un país, no podían competir por otro. Pero una «cláusula de Cupido» desacertada en las directrices del COI pronto se convirtió en la escapatoria que finalmente le permitiría a Walsh probar para el equipo estadounidense. De acuerdo con la nueva regla, si, por ejemplo, una atleta femenina que había competido por un país se casara con un hombre de otro, ahora se le permitiría competir por el país de su esposo. «Stella podría pasar un buen rato en los Juegos Olímpicos de 1956 si acorrala a un esposo estadounidense entre ahora y las pruebas este verano», señaló un columnista deportivo del L.A. Times, aunque agregó que no «parecía probable». Walsh, quien nunca perdió el desafío, pronto se casó con Harry Olson, un ex boxeador que trabajó como dibujante para una compañía de aviación de California. Él era 12 años menor que ella.

De manera algo sospechosa, Walsh reveló su matrimonio, que tuvo lugar en Las Vegas, en la víspera de las pruebas olímpicas para los juegos de Melbourne de 1956. «He competido cinco veces por mi país natal, Polonia, en los Juegos Olímpicos y en las Olimpiadas de mujeres», dijo a los periodistas sobre su intento ahora legal de postularse como estadounidense. «Pero mi mayor ambición es postularme para mi país adoptivo, Estados Unidos, en los Juegos Olímpicos de noviembre en Melbourne, Australia».

El truco funcionó: logró competir en los ensayos estadounidenses, pero, después de llegar a un decepcionante tercero en sus 200 metros, no logró formar parte del equipo. Stella y Harry se separaron un par de meses después (aunque nunca se divorciaron oficialmente), y después de unos años de establecer escuelas de entrenamiento para niñas en California (y probar el equipo de los Juegos Olímpicos de Estados Unidos por última vez en 1960), finalmente se mudó de regreso con su familia en Cleveland.

Durante sus cincuenta y sesenta años, Walsh organizó competiciones deportivas y becas para atletas polaco-estadounidenses, entrenó a jóvenes velocistas y trabajó como camarero en Cleveland. En su tiempo libre, era conocida por desafiar a las personas más jóvenes a competir con ella, sabiendo que, incluso a su edad, probablemente las había superado. La gente de su comunidad estaba al tanto de los rumores sobre su género, pero fue aceptada por quién era y nadie la cuestionó sobre su apariencia masculina. Los días de Bull Montana estaban en su pasado lejano. Era una celebridad querida de la ciudad natal, y en 1970, el alcalde de Cleveland proclamó el 13 de abril como el Día de Stella Walsh, y la organización de atletismo de EE. UU la llevó a su salón de la fama en 1975.

UN SECRETO EXPUESTO

En diciembre de 1980, Walsh estaba en un estacionamiento de Cleveland cuando se le acercaron dos hombres con una pistola. Cuando intentaron agarrar su bolso, Walsh, de 69 años, se defendió. La pistola disparó, golpeándola en el pecho. Cuando las estaciones de televisión locales informaron la muerte de Walsh, también informaron que la oficina del forense había filtrado sobre su informe preliminar de la autopsia: Stella Walsh, considerada una de las mejores atletas de todos los tiempos, tenía genitales masculinos.

Una de las estaciones de televisión locales de Cleveland, WKYC Channel 3, demandó a la oficina forense del condado para obligarlos a publicar el informe oficial de la autopsia de Walsh. Su familia y simpatizantes protestaron, no queriendo que se hicieran públicos los resultados salaces, pero en cuestión de días, los periódicos nacionales como The Washington Post estaban especulando sobre su identidad de género con titulares como «Heroine or Hero?». Un juez se puso del lado del Canal 3, y el forense, Samuel Gerber, publicó el informe de la autopsia de Walsh el 23 de enero de 1981.

Su examen reveló que Walsh carecía de órganos reproductores femeninos (sin útero, ovarios, vagina) y, en cambio, tenía un pene subdesarrollado que no funcionaba. Genéticamente, tenía mosaicismo, una mutación celular que resultó en que Walsh tuviera cromosomas principalmente masculinos (XY) junto con algunas células con cromosomas X0 (el 0 indica que falta un cromosoma X). Gerber especuló que al nacer, Stella probablemente tenía genitales ambiguos y, como era habitual en esos casos en esos días, sus padres decidieron criarla como niña. Las diferencias físicas significativas generalmente no se notaron hasta que los niños con mosaicismo alcanzaron la pubertad, y en las décadas de 1920 y 1930, los términos y condiciones como intersex y transgénero no se conocían ni se reconocían.

La reacción a la noticia de que Stella era intersexual fue mixta. Muchas personas en los barrios polacos muy unidos de Cleveland la defendieron, argumentando que ella todavía era una heroína del deporte y un modelo a seguir. Otros se sorprendieron por el engaño, y surgió un nuevo apodo: «Stella the Fella», uno mucho peor que las burlas de Bull Montana que había sufrido cuando era adolescente. Su antiguo esposo, Harry Olson, habló con los periodistas y la llamó un fenómeno de la naturaleza, aunque también admitió que habían tenido relaciones íntimas y que no se había dado cuenta de que había algo sospechoso. Algunos de los amigos y vecinos de la infancia de Stella declararon en entrevistas que siempre habían sabido sobre sus diferencias físicas, pero que también había sido una realidad aceptada.

«Cuando creció … otros niños y niñas sabían que tenía estas deformidades físicas», dijo a los periodistas un amigo abierto de Walsh. «Fue ridiculizada. Sabíamos esto. Era hermafrodita. Era de conocimiento común que tuvo este accidente de la naturaleza». Aun así, como él y otros señalaron, Walsh no vivió su vida fingiendo ser algo que ella no era. Ella pudo haber sido consciente de sí misma: otra amiga de la infancia admitió en la televisión que había visto la «mutación» de Stella cuando se estaba cambiando en un vestuario una vez y que Walsh sintió vergüenza y vergüenza extrema por su cuerpo, una anécdota que arrojó más luz sobre La distancia desde hace mucho tiempo de Walsh en los vestuarios y la tendencia a solicitar habitaciones privadas en lugar de literas con otros atletas en los viajes, pero Walsh siempre había vivido su vida como mujer.

«Sabía que había algo diferente en Stella», dijo uno de los ex alumnos de Walsh a SB Nation, «pero ella vivió tan supremamente como una mujer y nunca discutió esa cosa en particular».

PRUEBAS POSTERIORES EN DEPORTES

Debido a los resultados de su autopsia, Stella enfrentó una reacción póstuma de otros atletas que cuestionaron si era justo que perdieran medallas y competencias a un atleta que tenía genitales masculinos y presumiblemente más testosterona que ellos. ¿Comenzó Stella el rumor de que su competidora olímpica Helen Stephens era un hombre para desviar la atención de su propio género nebuloso? ¿Habría podido Walsh correr tan rápido como ella y romper tantos récords mundiales si no hubiera sido intersexual? ¿Debería el COI rescindir sus medallas? La respuesta corta: es complicado.

Cuando Walsh compitió en los Juegos Olímpicos, el COI no realizó pruebas de verificación de género de rutina (que comenzaron a fines de la década de 1960), y ningún médico le diagnosticó una afección relacionada con el género. Los estudios han demostrado que algunas personas con cromosomas mixtos masculinos y femeninos no tienen un exceso de fuerza «masculina»; depende de qué tan bien funcionen los receptores de andrógenos del individuo.

Aunque el COI examina a los atletas intersexuales caso por caso, su política sobre los atletas transgénero es más clara. Desde 2004, a los atletas transgénero de mujer a hombre y de hombre a mujer se les ha permitido competir en los Juegos Olímpicos, y ahora para los próximos Juegos Olímpicos, los atletas de hombre a mujer deben haber declarado oficialmente su género y tener un nivel de testosterona por debajo cierta cantidad durante 12 meses antes y durante toda la competencia (los atletas de mujer a hombre no tienen tales restricciones). En 2009, la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo hizo que un corredor sudafricano, Caster Semenya, se sometiera a pruebas de determinación de género. Aunque se suponía que los hallazgos eran confidenciales

Los resultados filtrados afirmaron haber demostrado que era intersexual: no tenía ovarios ni útero, pero sí tenía testículos internos no descendidos. Después de una pausa forzada de un año para competir, se le permitió correr nuevamente, ganando una medalla de plata en el evento de 800 metros en los Juegos Olímpicos de 2012. Semenya está programada para regresar en los juegos de Río de este verano.

Para los Juegos Olímpicos de Londres 2012, el COI publicó sus regulaciones actualizadas para determinar qué hacer con atletas femeninas intersexuales con niveles elevados de andrógenos, que pueden beneficiarse injustamente de los efectos de las hormonas masculinas que aumentan el rendimiento, como una mayor velocidad, potencia, y fuerza Las reglamentaciones establecieron que un panel de expertos confidencial compuesto por un ginecólogo, un experto en genética y un endocrinólogo puede, si se le solicita, investigar el historial médico y los niveles de testosterona en sangre de un atleta. Si el panel determina que la condición del atleta no le da una ventaja competitiva, entonces se le permitirá competir. Si el atleta tiene receptores de andrógenos funcionales y testosterona en el rango normal para los hombres, ese atleta no será elegible para la competencia.

Sin embargo, para Stella Walsh, el conocimiento médico y las actitudes sociales en sus años de competencia no fueron tan evolucionados como lo son hoy. El COI decidió no rescindir ninguna de las medallas de Walsh porque no se realizaron pruebas de determinación de género durante los años en que participó como olímpica. Como el forense del condado que realizó su autopsia declaró: «Social, cultural y legalmente, Stella Walsh fue aceptada como mujer durante 69 años. Ella vivió y murió como mujer».

Los certificados de nacimiento y defunción de Walsh la enumeran como mujer, pero la controversia en torno a su sexo la habría mortificado en la vida. Un legado mejor y más representativo de Stella Walsh descansa en su impulso para entrenar duro y nunca dejar de competir. Como el columnista deportivo Dan Coughlin, un amigo suyo desde hace mucho tiempo, escribió años después, Walsh siempre fue un atleta de clase mundial, ante todo. «Ella entrenó implacablemente. Siempre fue una olímpica … Fuera lo que fuera, era única».

https://mentalfloss.com/article/69911/how-olympic-sprinter-stella-walsh-nearly-lost-her-medals-because-her-autopsy

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