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La maldición de la terapia reparativa

Artículo publicado originalmente en: https://www.huffpost.com escrito por George Weinberg

La profesión de salud mental, no contenta con tratar de resolver problemas reales, a lo largo de los años ha propuesto resolver problemas imaginarios. El debate actual es sobre el derecho de tratar incluso de curar la homosexualidad. El adagio de que no hay daño en el intento no se cumple. Hay un gran daño al intentarlo.

Vamos a cortar hace un siglo, cuando el problema era diferente pero la respuesta era la misma. Podemos ver las cosas mejor desde la distancia.

Arriba hay un retrato grupal de los profesionales de salud mental preeminentes en el mundo occidental en 1909. Freud mismo está en la primera fila con Carl Jung a su derecha. También puede ver a William James, el padre de la psicología estadounidense, y a G. Stanley Hall, el gran psicólogo estadounidense que invitó a Freud a América a hablar.

No fue una pequeña hazaña llevar a Freud a nuestra orilla. Freud despreciaba a los Estados Unidos por ser «demasiado igualitario» y por no tener líderes fuertes, y vino aquí solo una vez. La fotografía fue tomada en el Clark College, en Worcester, Massachusetts, donde Hall era profesor. Si está familiarizado con los nombres de algunas de estas personas, es probable que los mire con curiosidad e incluso con un toque de reverencia.

Tal vez usted también está mirando esta imagen de otra manera, como yo. Te has dado cuenta de que todos los que están en él son hombres y casi todos son blancos y de mediana edad o mayores. Algunas mujeres fueron invitadas a escuchar a Freud, pero ninguna llegó a la escena.

Observe, también, que algunos de estos caballeros tienen sus sombreros sobre sus penes, incluyendo a Hall y al mismo Freud; otros están protegiendo sus genitales con sus manos. Me gustaría explicar por qué, por mucho que Freud lo haya hecho. Tiene que ver con una versión temprana de la terapia reparativa y sus consecuencias inevitables: la autoestima y la culpa.

  1. Stanley Hall fue un terapeuta reparador temprano, muy en la tradición de la psiquiatría y psicología posterior. Hall no estaba acosando a los gays; estaba tratando de reparar lo que veía como un «problema de comportamiento» mucho más frecuente. Hall era famoso por su trabajo de dos volúmenes llamado Adolescencia, que fue leído ampliamente por psicólogos y educadores en los Estados Unidos. Hall tenía como misión principal la enseñanza de la terapia reparativa para la masturbación. Hall postuló que la masturbación frena el crecimiento moral e intelectual y produce un inicio temprano de la decrepitud y la calvicie. Daña no solo las mentes y la voluntad de la persona que se masturba, sino también las mentes y los cuerpos de la próxima generación. Hall prescribió su terapia reparadora para ayudar a los adolescentes a resistir esa práctica vil.

Hall expuso su terapia recomendada para la masturbación con cuidadoso detalle. Eliminar la tentación. En efecto, vio la masturbación como un delito y su terapia reparadora consistió en eliminar el motivo, los medios y la oportunidad para que las personas se involucren en él.

Hall recomendó que cualquier adolescente evite sentarse o pararse por un tiempo prolongado, nunca sentarse en una silla de piedra y levantarse temprano por la mañana. Se aconsejó a los padres que compraran pantalones para sus hijos adolescentes con bolsillos cosidos muy atrás para eliminar la tentación. Tenía mucho más que decir.

Sería fácil desprestigiar a Hall por tratar de reparar lo que no es un problema. Ciertamente merece deméritos por tomar folklore, incluidos sus propios miedos y prejuicios irracionales, y ofrecerlos como si fueran ciencia. Hall hizo un daño considerable a las personas al inculcar culpa y odio a sí mismo cuando no tenía absolutamente ningún dato para respaldar sus conclusiones.

Hall fue víctima de la fórmula: si algo te molesta, llámalo un problema de salud mental. Tal vez no puedas suprimirlo de esa manera, pero puedes denunciarlo y hacer que la gente se sienta miserable por molestarte. Entonces has preparado el escenario para repararlo. Piensa en los millones de personas que lucharon contra la masturbación, que buscaron curas y que sucumbieron y se despreciaron por masturbarse o incluso querer hacerlo.

Ahora piense en los otros cuarenta caballeros reunidos para esa foto en ese día. Podemos decir con seguridad que todos se masturbaron, siendo hombres. Sin embargo, todos compraron la idea de la terapia reparativa, aunque sólo sea aceptándolo. Cada uno debe haber sufrido culpa y vergüenza por lo que hicieron. Como resultado, su masturbación arruinó sus vidas. Pero, que yo sepa, nadie tuvo las agallas de oponerse públicamente a la terapia reparadora para la masturbación o la afirmación de Hall de que es perjudicial. Sus esfuerzos por controlarse a sí mismos y la práctica de la terapia reparadora sobre ellos mismos solo podrían haber magnificado su sentimiento de culpa y alienación.

Estos hombres eminentes eran en algunos casos profundos, pero carecían de agallas. Ninguno de ellos, que yo sepa, se opuso a Hall. Ninguno dijo: «Por cierto, G. Stanley. Me masturbo y no creo que haya arruinado mi mente. ¿Cómo puedes estar tan seguro de que mis hijos saldrán mal?

Me imagino a algunos de ellos diciéndose a sí mismos: «Me odio por lo que estoy haciendo». Algo está mal conmigo. Si no me hubiera masturbado, tal vez hubiera sido Freud y todos hubieran venido aquí para escucharme. Y mira lo que les hice a mis hijos”.

Ahora ves por qué estos hombres cubrían sus penes con sus sombreros. Se sentían culpables. Décadas más tarde, Kinsey y su equipo enseñaron al mundo que todos los hombres se masturban y que algunas mujeres, pero no todas, lo hacen. Pero estos hombres no sabían eso. Individualmente, seguramente pensaron en sí mismos a veces, y cuando lo hicieron, deben haberse sentido morbosamente avergonzados de sí mismos.

Si uno o algunos de esos íconos hubieran aparecido, otros podrían haber seguido; habrían cuestionado la necesidad de una terapia reparadora para la masturbación. Habrían visto que la terapia reparativa literalmente hacía daño a muchas personas, incluso a ellas mismas. Piensa cómo se debe haber sentido Hall.

La auto-condena es un acto temeroso. Sé de casos en los que las personas que se someten a una terapia reparadora para su homosexualidad intensificaron tanto su odio hacia sí mismos que se suicidaron. La terapia reparadora para las meras variaciones humanas en el tema infinito no es un acto neutral. Siempre fomenta el autodesprecio. Cuando era niño, millones de afroamericanos decoloraban su piel para aclarar su color en un nivel. Imagina lo que eso debe haber hecho a las psiques de esas personas.

Como profesional, no quiero ser como uno de los laterales. Sé que ningún acto es neutral. Hagamos lo que hagamos, enviamos mensajes e imágenes completas a nuestras propias mentes, sobre quiénes somos y sobre quiénes debemos ser. No puedes intentar cambiar algo sin verlo más como un déficit, como una descalificación. Todos sentimos intrínsecamente que la vida nos ha roto alguna promesa (la alienación es un hecho de la vida) y cuando intentas reparar la homosexualidad, a cualquier edad, lo ves como la razón por la que estás solo.

En mi opinión, toda profesión de salud mental tiene el deber ético y científico de oponerse a la terapia reparadora para la homosexualidad: denunciarla y marcarla como un abuso.

Esto debe hacerse porque estar en terapia reparativa para la homosexualidad nunca es una experiencia neutral. Consume más que tiempo y dinero; deja una marca en la psique que llevará tiempo y un esfuerzo serio para borrar. Nuestro deber es considerarlo no solo como un experimento, sino oponernos a él de cualquier manera que podamos y con todo el vigor que podamos reunir. Mi preferencia sería prohibirlo y castigar a quienes lo practican porque ya deberían saberlo mejor.

California prohibió la terapia de conversión para menores el año pasado. Nueva York y Nueva Jersey están considerando una legislación similar. Cuanto antes terminemos esta práctica destructiva, mejor. Es hora de aprender de errores pasados ​​y de evitar expresar la antigua brutalidad en una nueva forma. Dejemos de enseñar a los menores a despreciarse al tratarlos por una variación natural del tema humano.

George Weinberg es psicoterapeuta en la ciudad de Nueva York. Él acuñó el término «homofobia» a fines de la década de 1960 y lo criticó por su aceptación. Ha escrito 12 libros, incluyendo Society and the Homosexual Healthy, publicados en 1972. Su próximo libro es las herramientas que la psicología  no te dio

https://www.huffpost.com/entry/the-curse-of-reparative-t_b_3249613

 

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