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La intrépida «diva del SIDA» trans, Connie Norman, había sido olvidada en gran medida, pero esta nueva película destaca su historia

Artículo publicado originalmente en: https://www.pinknews.co.uk/ escrito por Patrick Kelleher

AIDS Diva: The Legend of Connie Norman cuenta la historia de una mujer trans pionera y activista del SIDA que ha sido olvidada en gran medida. (Previsto)

 

En 1996, Connie Norman murió después de años de lucha incansable para que el mundo se sentara y prestara atención al SIDA.

En los años previos a su muerte, Connie se convirtió en una fuerza a tener en cuenta. Diagnosticada con VIH en la década de 1980, su tristeza se convirtió rápidamente en ira cuando se dio cuenta de lo poco que le importaba al mundo el virus que se estaba propagando rápidamente a través de las comunidades queer. A través de su participación en ACT UP, Connie se convirtió en una de las activistas contra el SIDA más vocales de Los Ángeles, pero hoy en día, ha sido olvidada en gran medida.

Casi 25 años después de su muerte, Connie vuelve a la vida con un nuevo documental. AIDS DIVA: The Legend of Connie Norman pone de relieve a una activista trans contra el sida que se negó a ser silenciada durante su corta pero brillante vida.

“Conocí a Connie a través de una de mis películas anteriores”, explica el director Dante Alencastre. “Alguien había recibido un premio, se llamaba Connie Norman Award for Excellence in the Movement. Por lo general, se le daba a una mujer trans «.

El nombre de Connie permaneció en el fondo de la mente de Alencastre durante un par de años, y luego, comenzó a conversar de la manera más inusual. Mientras estaba en la proyección de una película, alguien sentado detrás de él le dio un golpecito en la espalda y le preguntó si consideraría hacer una película sobre Connie Norman.

“Investigué un poco y alguien me envió el enlace de la entrevista que hizo Connie con [el comentarista de los medios conservadores] Wally George. Yo estaba como, ‘Dios mío, ¿quién es esta mujer? ¿Dónde ha estado toda mi vida? ‘”

Alencastre se puso en contacto con ACT UP Los Ángeles y, en poco tiempo, se presentó un aluvión de personas que eran amigas de Connie, ansiosas por compartir sus historias sobre el ícono pionero. Sorprendentemente, una de las amigas de Connie se presentó con una gran cantidad de imágenes de archivo que mostraban su vida, su activismo y su profunda sabiduría e intelecto. Y así, Alencastre estaba haciendo una película sobre Connie Norman.

La «diva del SIDA» Connie Norman tuvo que «hablar más fuerte» para ser escuchada

En entrevistas con amigos y seres queridos, Alencastre descubrió la profunda mezcla de amor y respeto que la comunidad queer de Los Ángeles tenía por Connie. Tenía alrededor de una década más que muchos de los activistas que lideraban la carga contra el sida, por lo que muchos la veían como una figura materna, que luchaba no solo por ella misma, sino por la próxima generación.

Sin embargo, Alencastre se sorprendió al descubrir que algunas personas la veían como «demasiado», una caracterización que él cree que puede atribuirse fácilmente a la misoginia y las estructuras patriarcales que posicionaron a las mujeres como forasteras en el activismo contra el sida.

“Ella siempre hablaba más fuerte que todos los demás. Si ella hubiera sido un hombre cis, simplemente habrían dicho: «Oh, está legítimamente enojado». Pero como era Connie Norman, pensaron que era demasiado.

“Creo que había un patriarcado inherente, y lo siento, espero que la gente de ACT UP no escuche esto, pero había un patriarcado inherente en ACT UP porque en su mayoría eran hombres. Las mujeres tenían que hablar más alto, y Connie lo hizo. Tenía que hablar más fuerte y ponerse de pie y alzar la voz, porque de lo contrario no serían escuchados porque eran la minoría en el grupo. En ese momento, la gente pensaba que las mujeres no contraían el SIDA. Durante muchos años, hasta finales de los 80, fue solo un problema de hombres homosexuales”.

Connie presionó para que los gobiernos federal y estatal tomaran medidas sobre el tema del SIDA cuando muchas otras personas queer se sentían incapaces de hacerlo. Alencastre tenía solo 21 años cuando escuchó por primera vez el término GRID, un acrónimo temprano de SIDA que significa inmunodeficiencia relacionada con los homosexuales. En ese momento vivía en Nueva York con su novio y estaba «petrificado».

“Nunca fui a una manifestación, a pesar de que estaba calle abajo en Manhattan. Nunca fui a un funeral, ni a un memorial ni a una reunión de ACT UP. Ninguna cosa.»

Connie Norman no tenía miedo de decir la verdad al poder en la lucha contra el sida.

Hay una multitud de razones por las que Alencastre no se involucró en el activismo contra el SIDA en ese momento. El estigma asociado al virus era aterrador y su prevalencia en la comunidad significaba que incluso el resfriado común era motivo de preocupación. Mirando hacia atrás, Alencastre desearía haber sido más vocal.

“Tuve una especie de culpa de sobreviviente, en cierto modo, porque no participé en nada. No era muy político en ese entonces. Hoy en día, lo soy. He pasado por Black Lives Matter, conferencias y demostraciones de derechos trans y todo eso. Pero en ese entonces, estaba en mi burbuja con mi novio”, dice.

Making AIDS Diva ha sido una experiencia «redentora» para Alencastre precisamente por esa razón. Quería destacar a los pioneros que encontraron el coraje para hablar incluso cuando sabían que serían criticados públicamente por hacerlo. Alencastre quedó impresionado por la valentía de Connie al hacer su documental, una cualidad que él cree que desarrolló a lo largo de su difícil infancia y su temprana edad adulta.

Ella era una líder nata. Realmente vino de las cenizas, y creo que eso es algo con lo que cualquiera puede identificarse.

Los activistas del sida fueron «cautivados» por Connie durante su vida, dice Alencastre, entonces, ¿por qué ha sido mayormente olvidada en los años posteriores, mientras que Larry Kramer y muchos otros son recordados como héroes?

«Creo que en una palabra, es PTSD», dice Alencastre. “La gente no quería mirar atrás. Quiero decir, afortunadamente, Larry sobrevivió y pudo escribir sobre sus experiencias, y acaba de fallecer el año pasado. Y luego hubo personas que no [sobrevivieron], como Connie «.

Alencastre también cree que quedó en manos de la comunidad trans el recordar a Connie, mientras que el resto de la comunidad queer siguió tranquilamente con sus vidas.

“Sentí que la historia de Connie y su legado nos incumbe a todos. Como dice en su última entrevista… era queer, no se ajustaba al género, era todo eso. Hablaba en nombre de los gays y lesbianas y de todos en nuestra comunidad a los que adoraba y que le dieron tanto. Y creo que su legado sigue vivo y quiero ser parte del redescubrimiento de su legado que continuará en la juventud de hoy «.

La realización del documental también vino con una serie de preguntas para Alencastre. Él es muy consciente de los debates en torno a quién debería contar ciertas historias. Algunos dirían que una historia como la de Connie, sobre una mujer trans, debería ser contada por un director trans.

“Siempre ha habido miedo a pisar, como, ‘Oh, no eres trans, así que tal vez no deberías estar investigando esta historia’. Y soy muy consciente de ello. Soy un cineasta cis, gay y queer, pero he sido intencional. Vine a Los Ángeles hace 14 años con una película que trataba sobre los activistas trans en Perú, y eso me llevó al conocimiento de la comunidad aquí. Algunos de los líderes vinieron a ver: «¿Qué está haciendo este tipo? ¿Está mostrando cirugías, está siendo sensacional? Y yo no. Fui muy respetuoso, muy considerado.

“Puedo decir ahora mismo, con orgullo, que algunas de mis amigas más cercanas en esta comunidad, y mis mentoras, son mujeres trans. Y esta es solo mi manera de devolverlo, de honrarlos y hacerlos visibles. Y espero ser lo suficientemente sensible como para mostrarlos de la manera más veraz posible como narrador. Creo que, como narradores, deberíamos poder contar las historias que queramos, siempre que lo hagamos con respeto y sensibilidad, y con la intencionalidad de empoderar a nuestra comunidad”.

El documental da nueva vida a la historia y el activismo de Connie Norman

A medida que el documental se lanza al mundo, Alencastre tiene la esperanza de que los jóvenes queer lo vean y aprendan sobre los activistas sobre cuyos hombros se apoyan.

“Esto no es algo que acaba de comenzar en los últimos 10 años, cuando tenían a Laverne Cox en la revista Time. Ha estado sucediendo durante muchos, muchos, muchos siglos”, dice.

Continúa: “Creo que el hecho de que estemos investigando el pasado para ver de dónde venimos le da una base realmente sólida y una base para todo lo que está sucediendo en este momento. Aquí, (en Estados Unidos) tenemos 30 estados que están tratando de implementar proyectos de ley contra las personas trans, desde las escuelas secundarias hasta los baños… Siempre se están metiendo con los más vulnerables. He hecho películas sobre jóvenes trans, así que me irrita mucho que se estén metiendo con los niños”.

Señala que muchas de las familias que estas leyes se propondrán dañar son «vulnerables», donde los padres a menudo no conocerán a ninguna persona queer hasta que su hijo salga del armario.

“No quieres tener tu primer matón en casa. No quieres que tu papá sea tu matón, no quieres que tu mamá sea tu matón, ni tu hermana mayor o tu hermano mayor. Así que creo que tener estas narrativas de hermanas trans como Connie, es muy importante que la gente lo vea. No tienen miedo, son guerreros, son resistentes, son disruptivos. Podían liderar ejércitos, como lo hacía Connie. Ella era la campana de Clarión”.

Alencastre dice que está «tan bendecido» que tuvo la oportunidad de hacer un documental sobre un ícono poderoso como Connie Norman.

“Ella era una líder nata. Ella realmente vino de las cenizas, y creo que eso es algo con lo que cualquiera puede identificarse”.

AIDS Diva: The Legend of Connie Norman se transmite como parte del festival de cine LGBT + de Londres, BFI Flare.

https://www.pinknews.co.uk/2021/03/25/connie-norman-aids-diva-documentary-dante-alencastre-act-up-hiv-activism-bfi-flare/

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