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La importancia de ser Ernestine Eckstein, pionera en el movimiento temprano de los derechos de los homosexuales

Artículo publicado originalmente en: http://www.newnownext.com/ escrito por Lester Fabian Brathwaite

Eckstein fue una figura fundamental en el movimiento homófilo que precedió a la Rebelión de Stonewall.

Por Lester Fabian Brathwaite

Antes de Stonewall, el manto de la liberación gay, conocido entonces como el movimiento homófilo, fue ocupado por organizaciones como la Sociedad Mattachine, One, Inc. y las Hijas de Billitis. El liderazgo de estas organizaciones era casi exclusivamente blanco, y con la excepción de las Hijas de Billitis, casi exclusivamente masculino. Pero la historia, como se ha demostrado una y otra vez, rara vez es tan simple.

Ernestine Eckstein causó un gran revuelo en el movimiento homófilo de mediados de los 60 después de aparecer en una foto icónica protestando por la discriminación homosexual frente a la Casa Blanca en octubre de 1965, y luego convertirse en la primera mujer negra en la portada de The Ladder, la revista publicada por DoB, el año siguiente.

La homosexualidad se consideraba un trastorno mental hasta que la Asociación Americana de Psicología lo desclasificó como tal en 1973. Por lo tanto, cuando Eckstein se mudó a Nueva York después de graduarse de la Universidad de Indiana con una especialización en periodismo de revistas y una doble menor en el gobierno y en Rusia, siendo abiertamente gay no era una opción. Y el movimiento homófilo reflejó esa precaución. Miembros de Mattachine, et al. se suponía que eran lo más directos y demostrablemente «normales» posible para disminuir el miedo / odio de la sociedad hacia ellos y su lucha por la igualdad.

Sin embargo, Eckstein trajo consigo la experiencia en el campus que había adquirido del Movimiento Afroamericano de Derechos Civiles más establecido. Al considerar que el NAACP de la Universidad de Indiana era demasiado conservador, buscó organizaciones más radicales como el Congreso inclusivo de Igualdad Racial (CORE), cuya misión era «lograr la igualdad para todas las personas independientemente de su raza, credo, sexo, edad, discapacidad, orientación sexual, religión u origen étnico «.

“La mayoría de las lesbianas que conozco respaldan los piquetes homófilos, pero no se protestan a sí mismas. Me pondré en una línea de manifestación, pero en una ciudad diferente «, dijo Eckstein a Barbara Gittings y Kay Lahusen de The Ladder, haciendo referencia a su protesta en la Casa Blanca. “La manifestación lo considero casi una actividad conservadora ahora. El homosexual tiene que llamar la atención sobre el hecho de que se le ha tratado injustamente. Esto es lo que hizo el negro.

Aunque no se consideraba radical, negra, gay y mujer, Eckstein existió en el nexo de tres luchas por la liberación y la igualdad que ocurrían simultáneamente. La visión de Eckstein para el movimiento homófilo era más, como lo llamaríamos hoy, interseccional.

«Me gustaría ver en el movimiento homófilo a más personas que puedan pensar», dijo a The Ladder. “Y no creo que debamos mirar sus títulos o su orientación sexual. Creo que los movimientos deben tener la intención de borrar las etiquetas, ya sean «negras» o «blancas» u «homosexuales» o «heterosexuales».

Eckstein se adelantó a su tiempo de muchas maneras, pero inevitablemente también fue producto de su tiempo. Por ejemplo, por un lado, Eckstein abogó por que la comunidad «travesti» se incluyera en el movimiento homófilo, como detalla en la grabación no editada de su entrevista con Gittings y Lahausen a la que se hace referencia en un episodio del podcast, Making Gay History:

“Siento que el movimiento homófilo es solo una parte de un movimiento mucho más grande de la eliminación de etiquetas. Creo que el derecho de una persona a vestirse como elija debe necesariamente seguir cuando expandimos nuestra propia filosofía de lograr un cambio para el homosexual. … No digo que sea exclusivamente un problema homosexual, pero sí digo que es un problema de identidad sexual. En lo que respecta a la sociedad, los dos se agrupan y, por lo tanto, una vez que resolvemos el nuestro, no veo ninguna razón por la que no podamos comenzar a expandirnos a otras áreas. Y este está tan estrechamente alineado con el nuestro”.

Sin embargo, Eckstein también enfatizó la importancia de tener oficiales que sean «hombres y mujeres de aspecto ordinario», un dato que hizo la entrevista impresa final.

«Creo firmemente que una mujer que es muy masculina, o un hombre muy afeminado, no debería ser un oficial en el movimiento homófilo», dijo Eckstein. «Esta es mi opinión personal. ¡Nuestros oficiales no deberían ser los estereotipos, por el amor de Dios! Estamos tratando de contrarrestar la noción de que todos los homosexuales son así”.

Si estas ideas parecen diametralmente opuestas, uno debe recordar que Eckstein acababa de salir de la universidad y había buscado el movimiento homófilo sin darse cuenta de que había uno. Ella simplemente asumió que debe haber uno y se enteró de los acontecimientos locales a través de anuncios para la Sociedad Mattachine en The Village Voice. Eckstein, al igual que el movimiento naciente al que se unió, todavía estaba tratando de encontrar su voz y su perspectiva. Sin embargo, tenía algunas opiniones muy definidas sobre la dirección que ella y el movimiento deberían tomar.

«Una cosa que me molesta mucho es que parece haber algún tipo de prima otorgada a los psicólogos y terapeutas por el movimiento homófilo. Personalmente no entiendo por qué debería ser eso «, dijo Eckstein. «En lo que a mí respecta, la homosexualidad per se no es una enfermedad. Cuando nuestros grupos buscan a los terapeutas y psicólogos, para mí esto es admitir que estamos enfermos por la naturaleza misma de nuestra preferencia. Y esto me molesta mucho”.

Eckstein continuó: “Creo que la mejor terapia para un homosexual es reforzar su forma de vida, al asociarse con personas que son como él. Creo que todo el asunto de la ansiedad entra cuando se enfrenta constantemente a una forma de vida diferente, ya sabes, dónde él es el extraño. Creo que los homosexuales necesitan este tipo de refuerzo que viene de estar con persona iguales a él/ella. Y si no lo tienen, tienen que ser terriblemente fuertes para crear su propia imagen. La mayoría de las personas no son tan fuertes”.

Eckstein afirmó que las salas del tribunal eran los campos de batalla necesarios; allí, ella creía, «nuestras quejas pueden ser puestas al descubierto. En este momento, no puedo imaginar que el presidente Johnson se declare a favor de un proyecto de ley sobre los derechos de los homosexuales a trabajar en el gobierno. Ni siquiera puedo imaginar ningún tipo de proyecto de ley comparable al proyecto de ley de educación de 1954 «, dijo Eckstein, refiriéndose al caso histórico que puso fin a la segregación, Brown v. Board of Education.

A pesar de su pensamiento radical en ese momento, Eckstein puede haberse desilusionado con el movimiento homófilo: algunos miembros de las Hijas de Billitis afirmaron que «se había cansado de todas las disputas políticas y desacuerdos dentro del DOB sobre estrategias y tácticas», y deseaba «más organización política «dejó Nueva York. Se instaló en el norte de California a principios de la década de 1970, donde se unió a Black Women Organized for Action. No se sabe mucho sobre esta fase de su vida, y murió en 1992, pero su breve período en el primer movimiento homófilo demostró ser invaluable.

«Ella es fundamental», dice la historiadora LGBT Marcia Gallo. «Ella es la persona que resume las discusiones, los debates que están sucediendo sobre la visibilidad e incluso sobre llamarlo un movimiento en lugar de organizaciones que estaban ayudando a las personas a adaptarse a su estatus en el mundo, lo cual fue una especie de actitud homófila, creo. Ella viene y dice: «Mira, tenemos que aprender de lo que hicieron los negros». Tenemos que mirar al Movimiento de Derechos Civiles y tenemos que salir, hacer nuestras demandas, saber de qué se trata y ser muy visibles en público al respecto”.

Según Gallo, Eckstein pudo haber sido el primero, o al menos entre los primeros, en usar la frase «salir». Cuando se le preguntó en The Ladder si cree que «los homosexuales deberían declararse a sí mismos», Eckstein responde: «Cualquier movimiento necesita un cierto número de personas valientes, no hay forma de evitarlo». Tienen que salir en nombre de la causa y aceptar las consecuencias que se presenten”.

Es apropiado, entonces, que la imagen duradera de Ernestine Eckstein sea ella en una línea de manifestación—sus sombras desafiantemente geniales pero también un medio para proteger su identidad— la única mujer negra en una multitud de hombres blancos, toda exposición desafiante y todo eso implican abogar por la igualdad de derechos. El letrero de Eckstein dice: «La negación de la igualdad de oportunidades es inmoral».

Incluso hoy, eso parece radical como el infierno.

http://www.newnownext.com/ernestine-eckstein-gay-civil-rights-pioneer/02/2019/

 

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