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«La gente que he estado extrañando toda mi vida»: la historia olvidada del Colectivo Orgullo

Artículo publicado originalmente en: https://www.ubyssey.ca escrito por Thomas O´Donell

Escondido en el segundo piso del Nido vive un monumento a décadas de desobediencia, perseverancia y esperanza. El espacio, bordeado de banderas brillantes y carteles llamativos, susurros de tiempos pasados. A su alrededor se encuentran indicios de una historia llena de victorias, tristeza, liberación y perseverancia. Organizados bajo muchos nombres durante muchos años, ahora los conocemos como el Pride Collective, un grupo de recursos impulsado por la misma motivación de sus fundadores: crear y mantener un espacio para una comunidad duradera en UBC.

Un comienzo reservado

Con cada década que pasa, una nueva cohorte de estudiantes dedicados ha tomado la antorcha.

Vancouver mantiene profundos lazos con el movimiento de liberación gay: ha sido el lugar de fundación de muchos grupos importantes como la Asociación para el Conocimiento Social y el primer capítulo de la Alianza Gay hacia la Igualdad.

Este surgimiento de organizaciones de liberación gay en Vancouver hizo que muchos en UBC miraran alrededor del campus para ver si no podían comenzar algo también.

La primera forma del Colectivo del Orgullo se remonta a un grupo llamado Frente de Liberación Gay, con su primera reunión celebrada en octubre de 1971. Esta reunión fue para discutir si las personas homosexuales en el campus «quieren superar su alienación y represión». Publicado en el número del 15 de octubre de 1971 de The Ubyssey.

A fines de octubre, el grupo suavizó su imagen pública cuando comenzaron a reunirse bajo el nombre de «Alianza de Personas Gay». Desde allí, las reuniones se celebraban semanalmente en el Edificio de la Unión de Estudiantes (SUB). Los anuncios publicados en The Ubyssey muestran que las reuniones iban desde cafeterías hasta discusiones organizacionales. En particular, el club también anunció en la edición de The Ubyssey del 26 de noviembre de 1971 que tenían un buzón y un teléfono para aquellos que desean escribir o llamar «un homosexual».

A pesar de su presencia pública en el campus, se puede encontrar muy poco sobre la creación de la organización o los primeros días. Los miembros originales del club se unieron de forma anónima y debido a la falta de una lista de miembros, sus nombres se han perdido en el tiempo. Mantener el anonimato de la membresía era común en las primeras organizaciones queer, ya que muchos miembros no habrían estado «fuera» en la sociedad y, por lo tanto, no querrían una afiliación registrada con una organización gay.

“El hecho primordial de una persona joven que era extraña en esos años era que eras un criminal. Según el Código Penal de Canadá, eras un criminal. Sabía que desde el momento en que se identificó por primera vez, su sexualidad, que la vida que le gustaría llevar le traería todo el peso del Código Penal, todo el peso de la vergüenza pública, de la pérdida potencial de tu familia y tus amigos. Ciertamente, nunca trabajarías o nunca tendrías un trabajo en el que tengas un potencial de avance «, dijo Ron Dutton, fundador de los Archivos de Gays y Lesbianas de BC, que se encuentra en los Archivos de la Ciudad de Vancouver.

«La pérdida de ese anonimato daría como resultado un nivel de violencia, [tanto] psicológico como físico, de la que no disponías [para] … Y la mayoría de la gente no está preparada para asumir ese papel público». Entonces, las organizaciones, en los primeros días, las organizaciones estudiantiles estaban realmente cerradas”.

Este sentimiento, potencialmente extraño para algunos miembros de la comunidad queer ahora, desafortunadamente era común para la juventud queer de la época.

«La frase que solíamos tener era:» No le digas a alguien que eres gay hasta que estés dispuesto a perderlo «, dijo Gerald Williams, miembro del club de 1988 a 1991.

Si bien el activismo y la liberación gay fueron partes críticas de la fundación del club, la necesidad de construir una comunidad demostró ser igual de importante. En los avisos de reuniones publicados en la edición de The Ubyssey del 22 de octubre de 1971, The Gay People’s Alliance utilizó eventos como cafeterías y reuniones para «conectar a los homosexuales que quieren conocer a sus hermanos y hermanas en el campus».

Solo unos años después de su creación, el grupo que comenzó como el Frente de Liberación Gay pasó por varios nombres: Gay People’s Alliance, UBC Gay Alliance Towards Equality Club, antes de establecerse en Gay People de UBC en 1973.

«Simplemente, en ese momento, pensamos que el nombre era inclusivo [e] incluía a todos», dijo Kevin Griffin, miembro del club en 1980. «Pero, de hecho, no lo hizo».

Los intentos de aumentar la inclusión hicieron que el título se convirtiera en «Gays y Lesbianas de UBC» en 1982, «Gays, Lesbianas y Bisexuales de UBC» en 1994 y finalmente el nombre general «Orgullo UBC» en 1997.

En 1973, Gay People de UBC continuó las tradiciones del club con eventos de cafetería y eventos semanales, pero también trabajó para expandir su funcional. Los esfuerzos incluyeron traer oradores para dar presentaciones sobre temas homosexuales, complementando las discusiones entre los miembros del club durante las reuniones.

«Siempre hubo algo diferente», dijo Tim Stevenson, presidente del club en 1979, primer ministro abiertamente homosexual de Canadá y primer miembro abiertamente homosexual de la asamblea legislativa de Columbia Británica.

«Se convirtió en un lugar fabuloso para socializar y conocer».

A medida que la cultura en torno a la aceptación gay cambió, el club realizó eventos más ambiciosos para transmitir un mensaje de apoyo y aceptación. En la década de 1980, el club comenzó a organizar la «Semana de Gays y Lesbianas», más tarde llamada «Semana OUT». Los eventos durante la semana incluyeron oradores queer, actividades, noches de vino y queso para profesores, así como talleres. Muchos años vieron el Mojón de los Ingenieros terminado con pintura rosa o arcoíris.

La Semana del Orgullo fue lo más destacado de la programación del club, alcanzando su punto máximo con el famoso baile del Día de San Valentín.

El final de la Semana de Gays y Lesbianas siempre culminó con el baile del Día de San Valentín. Históricamente, los bailes siempre fueron los eventos más grandes y controvertidos del club.

Las cartas enviadas a The Ubyssey cuentan temas como personas heterosexuales que se escabullen o acosan a los miembros del club por parte de hermanos de la fraternidad.

A pesar de este pequeño obstáculo, los eventos demostraron ser tan populares que a menudo llamaron la atención de personas ajenas a la universidad.

«La gente del centro de la ciudad, como los» verdaderos homosexuales «, saldría con ellos», dijo Williams. «¡Un tipo vino de Seattle por uno de ellos!»

«Tendrían personas … que nunca habían asistido a UBC o asistieron a UBC como hace 10 a 15 años y aún así volvieron para el baile», dijo Kalev Hunt, miembro del club de 1994 a 2009.

Los ingresos de la venta de boletos y bebidas se destinaron a financiar la organización y provocan el apoyo del club, como la Casa McLaren, que alberga a las personas con VIH / SIDA y lleva el nombre del alumno de UBC Ted McLaren. El club también marchó en el Pride Parade por primera vez en 1985, lo que se suma a su creciente visibilidad.

En 1984, el club fue reconocido oficialmente como una organización de servicios de AMS, otorgándole fondos de las tarifas de AMS. Este ingreso le dio a la organización una mayor capacidad para transmitir su mensaje a los estudiantes. La organización volvió a cambiar de título en 1994 cuando se convirtió en un «grupo de recursos».

Pasando a los años 90, el club mantuvo sus principios de defensa y activismo queer discutiendo los problemas directamente con los grupos de estudiantes.

«Establecí esta [charla], y el título de la misma fue ‘¿Qué pasaría si tu amigo fuera gay?’ Luego iría a fraternidades y organizaciones religiosas y a cualquier club que me tuviera … Prácticamente, me estaba dirigiendo la comunidad heterosexual, pero en realidad lo que estaba haciendo era hablar con los miembros de esas comunidades que estaban en el armario «, dijo Williams.

Además de aumentar el activismo en el campus, el club trabajó para apoyar a sus miembros al continuar manteniendo discusiones grupales. En la década de 2000, Pride UBC estaba organizando múltiples sesiones de discusión a la semana, cada una dirigida a grupos específicos dentro de la comunidad queer. Estas discusiones específicas incluyeron «Amantes femeninas el miércoles» o reuniones dedicadas a discutir los problemas de las estudiantes trans.

Solo uno de los muchos eventos que el Orgullo colectivo tiene en su larga historia.

Si bien a menudo se pensaba que el club era completamente inclusivo, tenía una reputación distintiva de estar poblado casi en su totalidad por hombres blancos homosexuales hasta fines de la década de 1990.

«En reflexión, eso no era parte de nuestro pensamiento en ese momento. Es una pena que no haya sido una cosa más consciente «, dijo Sean Bickerton, miembro del club en 1985.» Estoy seguro de que había espacio y espacio. Ese espacio que creamos suponía que habíamos creado un espacio para aquellos que no se ajustaban a las expectativas de la sociedad «.

Aunque puede haber carecido de diversidad en el pasado, Pride Collective ahora trabaja para representar y proporcionar recursos a todas las personas queer en el campus.

Un lugar de apoyo

Independientemente del nombre o ubicación del club, la organización siempre se ha esforzado por ser un espacio que permita a los miembros ser ellos mismos y conocer a otros como ellos.

“Lo que principalmente me impulsó a unirme al club fue simplemente hacer amigos. Tienes un contexto social para conocer a otras personas con ideas afines en el campus”, dijo Natasha Meissner, miembro de Gay People of UBC en 1977.

«Me uní porque quería una comunidad, y me di cuenta de que había, ya sabes, otras personas como yo, o al menos lo escuché, pero no conocía a ninguna de ellas», dijo Hunt.

Independientemente de su año, una razón de unión para que los miembros se unieran fue para obtener un sentido de comunidad, un sentido que muchas personas queer carecen. Esa falta de comunidad puede surgir por varias razones, como por ejemplo si las personas enfrentan dificultades al salir o no pueden acceder a los recursos queer apropiados.

Los grupos específicos de homosexuales son importantes para los adultos jóvenes, en esta transición emergente entre la adolescencia y la edad adulta para encontrar la comunidad cuando esa comunidad podría no estar siempre disponible ”, dijo Andy Griffin, un graduado en sociología con honores de la UBC. «Hay una dimensión pública que crea seguridad».

Sobre por qué se unió al club, Hunt dijo: «Todos teníamos esta experiencia común y el sentimiento común de que … éramos diferentes, muchos de nosotros no habíamos podido articular cómo éramos diferentes porque de nuevo, no era hablamos. Así que ni siquiera había el idioma … Entonces, cuando descubriste este grupo, dijiste: ‘Oh, estas son todas las personas que he estado extrañando toda mi vida’.

«Y se sienten como yo, tienen algunas de las mismas emociones, algunas de las mismas experiencias, algunos de los mismos problemas al tratar con su familia, o con la cultura masculina tradicional o la cultura femenina tradicional … Así que para mí, fue un grupo donde podría sentir que esta es mi gente «.

Este sentimiento sigue siendo cierto para muchos miembros del Orgullo Colectivo.

«Para mí, fue una buena manera de encontrar comunidad», dijo Miles Justice, un miembro actual del Orgullo Colectivo.

Más allá de la comunidad, para algunos miembros del club, la organización también proporcionó una forma de aceptarse a sí mismos.

Para Kevin Griffin, asistir a las reuniones del club era más que unirse a las discusiones.

«Estaba saliendo. Al ir al club estaba saliendo. Y eso fue parte de mi proceso para hacerlo», dijo Griffin.

“Fue realmente interesante, ir a la primera reunión fue como un gran problema. Fue una especie de reconocimiento público de quién era … Hay una sensación de ser gay en privado, pero ir a Gay UBC lo hacía público ”.

Ha habido muchas interacciones de la Semana del Orgullo. La semana de gays y lesbianas fue una de las primeras.

 

Seguridad a través de la comunidad

Si bien la defensa y la comunidad siempre han sido partes importantes del mandato de la organización, sigue siendo necesario apoyar a los miembros en sus experiencias con el mundo más allá de los muros del club. Desde proporcionar recursos que salvan vidas hasta ser simplemente un hombro para llorar, el club ha visto una buena cantidad de lágrimas derramadas por miembros oprimidos.

Para Pride Collective, proporcionar comunidad también significa permitir que los miembros se aflijan por los demás.

“Alrededor del tiempo que estuve allí, hubo algunos momentos estimulantes. Cosas como … la muerte de Matthew Shepard en 1998 … Era un momento importante para que estuviéramos allí el uno para el otro, con el apoyo mutuo durante ese tiempo. Eso fue fundamental para nosotros. Sabíamos que había muchos ataques gay, pero esto fue muy extremo «, dijo Julius Elefante, miembro de 1997 a 2002.

«Entonces el Orgullo Colectivo en ese momento sirvió como un lugar para expresar nuestro dolor colectivo».

El club y sus miembros a menudo fueron objeto de cartas de odio enviadas a The Ubyssey.

Si bien se informaron pocas acciones homofóbicas en el campus, los miembros de fraternidades y estudiantes de ingeniería a menudo fueron citados como problemáticos para el club.

«Nadie realmente salió como ingeniero en esos días, porque eran demasiado revoltosos», dijo Richard Summerbell. “Los desafiamos mediante cartas y publicidad y ese tipo de cosas, colocando carteles en su territorio. Parecía estar bastante grabado en piedra en esos días, que los ingenieros van a ser grandes enemigos «.

Los últimos años han visto un cambio cultural dentro del departamento, ya que la Sociedad de Ingeniería de Pregrado es la única sociedad de pregrado que tiene su propia organización queer, «Gears and Queers».

En última instancia, si bien los tiempos pueden haber cambiado, el mandato de la organización no lo ha hecho, ya que el Orgullo Colectivo sigue brindando a los estudiantes un lugar de comunidad y conexión, particularmente en los últimos años cuando se llevaron a cabo conferencias y oradores anti-trans en el campus.

¿Se pone mejor?

Avanzando en un mundo donde otros pueden sentirse seguros y válidos, los miembros graduados del Orgullo Colectivo se han encontrado viviendo vidas más grandes de lo que podrían haber imaginado. La organización se destacó por fomentar amistades y relaciones y conectar UBC con recursos que salvan vidas.

Cuatro décadas de crear comunidad y coordinar conexiones.

A medida que los estudiantes navegaban por un mundo más odioso que el nuestro, los miembros de los predecesores de Pride Collective tomaron algo valioso de su experiencia con el club. Algo que realmente apreciaron y que, en sus entrevistas, quisieron transmitir es su mensaje de esperanza para aquellos que están luchando ahora.

«Simplemente ha mejorado mucho, es increíble», dijo Summerbell. «[Para] cualquiera que alguna vez haya pensado» estoy en el fondo del vertedero sociológico de basura, y no hay forma de que pueda subir «, lo milagroso está hecho».

“¿La vida mejora? Oh mi Dios si. Santo humo Si tuviera la opción de volver a ser estudiante o de dónde estoy ahora, donde estoy ahora es un lugar maravilloso», dijo Williams.

https://www.ubyssey.ca/features/forgotten-history-of-the-pride-collective/

 

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