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La cruzada de la activista transgénero Sylvia Rivera

Artículo publicado originalmente en https://www.bese.com escrito por Giselle Defares

Drag queen, queer, brown, trabajadora sexual, pobre. La personalidad magnética de Sylvia Rivera encarna múltiples identidades marginadas. Rivera fue uno de las primeros activistas transexuales de los Estados Unidos que trabajó incansablemente por la justicia y los derechos civiles, y se convirtió en una fuerza impulsora en el movimiento de liberación gay de la década de 1960.

Ray Rivera, quien más tarde tomaría el nombre de Sylvia, nació el 2 de julio de 1951 en el Bronx, Nueva York. Su padre puertorriqueño dejó a la familia después de su nacimiento y se quedó huérfana cuando su madre venezolana se suicidó cuando tenía 3 años. La abuela de Rivera la adoptó, pero desaprobó el comportamiento de su nieto afeminado.

Sylvia fue acosada en casa y en la escuela, lo que la llevó a huir a la edad de 10 años. En las calles, específicamente en la calle 42 en Nueva York, encontró una tribu ecléctica de trabajadoras sexuales, drag queens y miembros de la comunidad gay. En ese momento, bares como el bar gay gestionado por la Mafia The Stonewall Inn en Greenwich Village, Nueva York, eran los únicos espacios seguros donde las personas queer podían reunirse y formar su propia comunidad de facto.

A pesar de que los bares gay no eran ilegales, los espacios frecuentados por la comunidad seguían siendo allanados regularmente: los clientes eran víctimas de la brutalidad policial, y las reinas de Drag y las personas transgénero a menudo eran arrestadas por la ropa que llevaban.

El 28 de junio de 1969, The Stonewall Inn fue allanado. En el momento del incidente, Rivera estaba allí con su amiga cercana y activista Marsha P. Johnson. Rivera y Johnson aprovecharon lo que dicen que fue la mejor oportunidad para la resistencia, y se ha dicho que Sylvia había arrojado una de las primeras botellas a la policía.

Ahora considerado como un importante catalizador del movimiento estadounidense de derechos civiles de lesbianas y gays, el incidente resultó en cinco días de disturbios. Conocidos como los disturbios de Stonewall, los clientes del bar, la gran comunidad gay, los jóvenes sin hogar, los afroamericanos y los puertorriqueños protestaron … y ganaron. Las protestas contenían: barricadas lanzadas, ventanas rotas, bombas incendiarias, gritos de «ocupar, tomar el control, tomar el control», «el poder de los maricones» y «¡Liberar el bar!»

En una entrevista con la activista transgénero Leslie Feinberg, Rivera dijo que le había dicho a sus camaradas cuando comenzaron los disturbios: «No me falta ni un minuto de esto». «¡Es la revolución!». Enfatizó este hecho en otras entrevistas. «Fuimos los de primera línea. No nos quitamos la mierda a nadie […] No teníamos nada que perder «.

Rivera se destacó donde quiera que iba. Era magnética, ruidosa y exigente. En la década de 1960, la mayoría de las organizaciones homosexuales estaban formadas por gays blancos de clase media en grupos como la Gay Activist Alliance (GAA). El historiador y biógrafo Martin Duberman señala sobre la fricción que la presencia de Rivera provocó en el movimiento gay en general: «Una transgresora hispana se está produciendo una alarma automática: Sylvia era del grupo étnico equivocado, del lado equivocado de las pistas, con la ropa equivocada» «Administrar por sí solo y simultáneamente para encarnar varias categorías atemorizantes y superpuestas de Altherness».

A Rivera no le importaban las etiquetas y las definiciones, a lo largo de su vida se refirió a sí misma como una «media hermana», una «drag queen» o una «travesti». Su actitud respecto de su identidad fluida fortaleció aún más su posición como activista radical en el movimiento gay general.

En 1970, Rivera quería ayudar a los jóvenes sin hogar y a los niños trans que corrían por las calles. Junto con Marsha P. Johnson, ella co-fundó la organización activista STAR (Street Transvestite Action Revolutionaries) y más tarde una casa llamada STAR House. Al mismo tiempo, Rivera también mostró solidaridad con el movimiento de jóvenes lores puertorriqueños y comenzó un grupo de homosexuales y lesbianas que colaboró con la organización.

A pesar de su exclusión, tanto Rivera como Johnson trabajaron arduamente para la inclusión de personas de color queer (y de disconformidad de género) en el movimiento principal de derechos civiles. Muy a menudo, los activistas podían enfrentar varias protestas, pero fueron rechazados por líderes más aceptables frente a los medios de comunicación.

En 1973, durante el cuarto Rally anual del Día de la Liberación de Christopher Street en Washington Square Park, Rivera desafió a la comunidad. Después de todo, su exclusión no solo estaba en manos de hombres homosexuales blancos de clase media, sino que también fue empujada al margen por feministas lesbianas. Ella subió al escenario en medio de un coro de abucheos. En su conocido discurso, «Todos ustedes están tranquilos», grita a la multitud que no les importan los derechos de los demás:

“Todos me dicen, vayan y oculten mi cola entre mis piernas.

Ya no aguantaré esta mierda.

He sido golpeada

Me han roto la nariz.

Me han echado en la cárcel.

He perdido mi trabajo

He perdido mi apartamento

Para la liberación gay, y todos ustedes me tratan de esta manera?

¿Qué diablos les pasa a todos?

¡Piénsalo!»

Después del mitin, Rivera se derrumbó, disolvió STAR y dejó el activismo durante dos décadas. Lamentablemente, ella seguía luchando contra la falta de vivienda y la adicción a las drogas. Pero su impacto no fue en vano, y su activismo de por vida aseguró que la «T» se colocara en el movimiento de derechos LGBTQ.

En la década de 1990, volvió lentamente a la atención pública, después de que hubo un cambio dentro del movimiento para incluir a la comunidad LGBTQ en instituciones sociales como el ejército, el sistema de justicia penal y penal y el matrimonio. Ella sintió que este cambio de dirección excluía aún más a las personas de color queer, los jóvenes pobres y sin hogar, las personas transgénero y las que no están conformes con el género y que continúan luchando bajo el peso de estas instituciones sociales.

Rivera luchó por su inclusión hasta el final, y falleció después de luchar contra el cáncer en febrero de 2002.

Según un informe de 2015 del Centro Nacional para la Igualdad Transgénero, las vidas de los estadounidenses transgénero todavía están llenas de violencia, graves dificultades económicas y problemas de salud física y mental debido a la discriminación y la falta de acceso a los recursos necesarios. Hoy, el Proyecto de Ley Sylvia Rivera, una organización que «trabaja para garantizar que todas las personas sean libres de autodeterminar la identidad y expresión de género, independientemente de sus ingresos y raza, y sin enfrentar el hostigamiento, la discriminación o la violencia» continúa la lucha de inclusión de Sylvia.

https://www.bese.com/the-crusade-of-transgender-activist-sylvia-rivera/

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