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Historia del SIDA

Artículo publicado originalmente en: https://www.history.com/ escrito por editores de History

CONTENIDO

¿Qué es el VIH?

¿De dónde vino el SIDA?

Surge la epidemia del SIDA

Llega la prueba del VIH

Se desarrolla AZT

VIH / SIDA en las décadas de 1990 y 2000

Progresos en el tratamiento del VIH

En la década de 1980 y principios de la de 1990, el brote de VIH y SIDA se extendió por los Estados Unidos y el resto del mundo, aunque la enfermedad se originó décadas antes. Hoy, más de 70 millones de personas han sido infectadas con el VIH y alrededor de 35 millones han muerto de SIDA desde el inicio de la pandemia, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

¿Qué es el VIH?

El virus de la inmunodeficiencia humana, o VIH, es un virus que ataca el sistema inmunológico, específicamente las células CD4 (o células T).

El virus se transmite a través de fluidos corporales como sangre, semen, fluidos vaginales, fluidos anales y leche materna. Históricamente, el VIH se ha transmitido con mayor frecuencia a través de las relaciones sexuales sin protección, el intercambio de agujas para el consumo de drogas y el nacimiento.

Con el tiempo, el VIH puede destruir tantas células CD4 que el cuerpo no puede combatir infecciones y enfermedades, lo que eventualmente conduce a la forma más grave de infección por VIH: el síndrome de inmunodeficiencia adquirida o SIDA. Una persona con SIDA es muy vulnerable al cáncer y a infecciones potencialmente mortales, como la neumonía.

Aunque no existe cura para el VIH o el SIDA, una persona con VIH que recibe tratamiento temprano puede vivir casi tanto como alguien sin el virus. Y un estudio de 2019 en la revista médica Lancet mostró que un tratamiento antiviral detuvo efectivamente la propagación del VIH.

¿De dónde vino el SIDA?

Los científicos han rastreado el origen del VIH hasta los chimpancés y el virus de inmunodeficiencia de los simios (VIS), un virus similar al VIH que ataca el sistema inmunológico de los monos y simios.

En 1999, los investigadores identificaron una cepa de chimpancé SIV llamada SIVcpz, que era casi idéntica al VIH. Los chimpancés, según descubrió más tarde el científico, cazan y comen dos especies más pequeñas de monos (mangabeys de cabeza roja y monos de nariz puntiaguda) que transportan e infectan a los chimpancés con dos cepas de VIS. Estas dos cepas probablemente se combinaron para formar SIVcpz, que puede propagarse entre chimpancés y humanos.

SIVcpz probablemente saltó a los humanos cuando los cazadores en África se comieron chimpancés infectados o la sangre infectada de los chimpancés entró en los cortes o heridas de los cazadores. Los investigadores creen que la primera transmisión de VIS al VIH en humanos que luego condujo a la pandemia global ocurrió en 1920 en Kinshasa, la capital y ciudad más grande de la República Democrática del Congo.

La propagación del virus puede haberse propagado desde Kinshasa a lo largo de rutas de infraestructura (carreteras, ferrocarriles y ríos) a través de los migrantes y el comercio sexual.

En la década de 1960, el VIH se propagó de África a Haití y el Caribe cuando los profesionales haitianos de la colonial República Democrática del Congo regresaron a casa. El virus luego se trasladó del Caribe a la ciudad de Nueva York alrededor de 1970 y luego a San Francisco más tarde en la década.

Los viajes internacionales desde Estados Unidos ayudaron a que el virus se propagara por el resto del mundo.

Surge la epidemia del SIDA

Aunque el VIH llegó a los Estados Unidos alrededor de 1970, no llamó la atención del público hasta principios de la década de 1980.

En 1981, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicaron un informe sobre cinco hombres homosexuales previamente sanos que se infectaron con neumonía por Pneumocystis, que es causada por el hongo normalmente inofensivo Pneumocystis jirovecii. Este tipo de neumonía, anotaron los CDC, casi nunca afecta a personas con un sistema inmunológico no comprometido.

Al año siguiente, The New York Times publicó un artículo alarmante sobre el nuevo trastorno del sistema inmunológico que, para ese momento, había afectado a 335 personas, matando a 136 de ellas. Debido a que la enfermedad parecía afectar principalmente a hombres homosexuales, los funcionarios inicialmente la llamaron inmunodeficiencia relacionada con los homosexuales, o GRID.

Aunque los CDC descubrieron todas las rutas principales de transmisión de la enfermedad, así como que las parejas femeninas de hombres con SIDA podrían infectarse, en 1983, el público consideró al SIDA como una enfermedad de los homosexuales. Incluso fue llamada la «plaga gay» durante muchos años después.

En septiembre de 1982, los CDC utilizaron el término SIDA para describir la enfermedad por primera vez. A finales de año, también se notificaron casos de SIDA en varios países europeos.

Llega la prueba del VIH

En 1984, los investigadores finalmente identificaron la causa del SIDA, el virus del VIH, y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) autorizó el primer análisis de sangre comercial para el VIH en 1985.

Hoy en día, numerosas pruebas pueden detectar el VIH, la mayoría de las cuales funcionan detectando anticuerpos contra el VIH. Las pruebas se pueden realizar en sangre, saliva u orina, aunque las pruebas de sangre detectan el VIH más pronto después de la exposición debido a niveles más altos de anticuerpos.

En 1985, el actor Rock Hudson se convirtió en la primera víctima mortal de alto perfil a causa del SIDA. Por temor a que el VIH llegue a los bancos de sangre, la FDA también promulgó regulaciones que prohíben a los hombres gay donar sangre. La FDA revisaría sus reglas en 2015 para permitir que los hombres homosexuales donen sangre si han sido célibes durante un año, aunque los bancos de sangre realizan análisis rutinarios de sangre para detectar el VIH.

A fines de 1985, se habían notificado más de 20.000 casos de SIDA, con al menos un caso en cada región del mundo.

Se desarrolla AZT

En 1987, estuvo disponible el primer medicamento antirretroviral para el VIH, azidotimidina (AZT).

En la actualidad, se encuentran disponibles muchos otros medicamentos para el VIH y, por lo general, se usan juntos en lo que se conoce como terapia antirretroviral (ART) o tratamiento antirretroviral altamente activo (HAART).

Los regímenes funcionan evitando que el virus se multiplique, dando al sistema inmunológico la oportunidad de recuperarse y combatir las infecciones y los cánceres relacionados con el VIH. La terapia también ayuda a reducir el riesgo de transmisión del VIH, incluso entre una madre infectada y su feto.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), en 1988, declaró el 1 de diciembre como el Día Mundial del SIDA. Al final de la década, había al menos 100,000 casos reportados de SIDA en los Estados Unidos y la OMS estimó 400,000 casos de SIDA en todo el mundo.

VIH / SIDA en las décadas de 1990 y 2000

En 1991, la cinta roja se convirtió en un símbolo internacional de concienciación sobre el SIDA.

Ese año, el jugador de baloncesto Magic Johnson anunció que tenía VIH, lo que ayudó a crear conciencia sobre el problema y disipar el estereotipo de que se trataba de una enfermedad gay. Poco después, Freddie Mercury, vocalista de la banda Queen, anunció que tenía SIDA y murió un día después.

En 1994, la FDA aprobó la primera prueba del VIH oral (y no sanguínea). Dos años más tarde, aprobó el primer kit de prueba en el hogar y la primera prueba de orina.

Las muertes y hospitalizaciones relacionadas con el SIDA en los países desarrollados comenzaron a disminuir drásticamente en 1995 gracias a los nuevos medicamentos y la introducción de HAART. Sin embargo, en 1999, el SIDA era la cuarta causa de muerte más importante en el mundo y la principal causa de muerte en África.

Progresos en el tratamiento del VIH

En 2001, los fabricantes de medicamentos genéricos comenzaron a vender copias con descuento de medicamentos contra el VIH patentados a los países en desarrollo, lo que provocó que varios de los principales fabricantes de medicamentos rebajaran los precios de sus medicamentos contra el VIH. Al año siguiente, el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH / SIDA (ONUSIDA) informó que el SIDA era, con mucho, la principal causa de muerte en el África subsahariana.

Unos años más tarde, en 2006, los investigadores encontraron que la circuncisión del pene puede reducir el riesgo de transmisión del VIH de mujer a hombre en un 60 por ciento. En los países en desarrollo con altos niveles de transmisión del VIH, la circuncisión se considera una herramienta para ayudar a reducir el riesgo de transmisión.

En 2009, el presidente Barack Obama levantó una prohibición estadounidense de 1987 que impedía que las personas seropositivas ingresaran al país.

La FDA aprobó la profilaxis previa a la exposición, o PrEP, para personas VIH negativas en 2012. Cuando se toma a diario, la PrEP puede reducir el riesgo de contraer el VIH por relaciones sexuales en más del 90 por ciento y por el uso de drogas intravenosas en un 70 por ciento, según los CDC . Un importante estudio completado en 2019 mostró que más de 750 hombres homosexuales en tratamiento antiviral no transmitieron el virus a sus parejas. «Nuestros hallazgos proporcionan evidencia concluyente de que el riesgo de transmisión del VIH a través del sexo anal cuando se suprime la carga viral del VIH es efectivamente cero», afirmó el artículo, publicado en Lancet.

A fines de 2017, unos 36,9 millones de personas vivían con el VIH / SIDA en todo el mundo, y 940.000 personas murieron ese año por enfermedades relacionadas con el SIDA, según la OMS. El África subsahariana sigue siendo la región más afectada y representa casi el 70% de los casos actuales de VIH en el mundo.

Fuentes:

Origen del VIH y el SIDA: AVERT.

El VIH se originó en monos, no en chimpancés, según un estudio: National Geographic.

La pandemia del VIH se originó en Kinshasa en la década de 1920, dicen los científicos: The Guardian.

El brote de VIH en Estados Unidos comenzó en esta ciudad, 10 años antes de que nadie se diera cuenta: PBS.

Prueba de VIH: CDC.

Acerca del VIH / SIDA: CDC.

Cómo se propagó el VIH en Occidente: CNN.

Obama levanta una prohibición de entrada a los Estados Unidos por personas positivas al VIH: The New York Times.

Datos del Global Health Observatory (GHO): Organización Mundial de la Salud.

https://www.history.com/topics/1980s/history-of-aids

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