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Hijas de la bilitis. Ensayo historico

Por Zoë Sonnenberg, 2015

The Daughters of Bilitis (DOB) fue la primera organización centrada en lesbianas fundada en los Estados Unidos establecida en San Francisco en 1955. Fundada por Del Martin y Phyllis Lyon, que buscaban un espacio seguro para socializar con otras lesbianas, el DOB pronto se convirtió en un foro para la promoción de los derechos de las lesbianas en el movimiento homófilo. La organización publicó la popular revista The Ladder desde 1956 hasta 1972. A mediados de la década de 1960, los cambios en la cultura política y social en torno al feminismo y la homosexualidad causaron rupturas en el DOB. The Ladder se separó de la organización en 1970, y el DOB perdió terreno a nivel nacional a lo largo de los años 70. En 1978, se cerró el capítulo final del DOB.

Establecimiento

Del Martin y Phyllis Lyon, dos mujeres recién graduadas en periodismo, se conocieron en Seattle a principios de los años cincuenta. Martin y Lyon rápidamente se involucraron románticamente y se mudaron juntas a San Francisco en 1953. A pesar de la creciente prevalencia de bares de gays y lesbianas en el vecindario de North Beach, Martin y Lyon se sintieron aisladas, sin una comunidad de otras lesbianas. «No era como si tuviéramos una comunidad», dijo Martin en una entrevista con Nan Boyd, autor de Wide Open Town. «Era como si hubiera lugares para el entretenimiento y un cierto ambiente, pero no existía el sentido de comunidad que hemos desarrollado desde entonces».

Cuando Martin y Lyon fueron invitados por una amiga de una amiga a unirse a un pequeño club social secreto de lesbianas, aprovecharon la oportunidad. La primera reunión social de ocho lesbianas tuvo lugar en 1955, y de esta reunión nacieron las Hijas de Bilitis. El grupo se llamó a sí mismo Daughters of Bilitis por la colección de poesía Songs of Bilitis de Pierre Louys, una obra que representa a una mujer lesbiana ficticia que vivía junto a Safo en la antigua Grecia.

Ascenso y politización

La década de 1950 fue un tiempo impregnado por el miedo a las personas queer en los Estados Unidos. Cuando se fundó el DOB, sirvió como una salida para que las mujeres lesbianas se congregaran socialmente y de manera segura. Sin embargo, a medida que el club social ganó popularidad en el área de San Francisco, rápidamente comenzó a concentrarse en más intereses políticos en el movimiento homófilo. En el primer número de su publicación, The Ladder, miembros del DOB, escribieron, «con un debate más amplio surgieron los propósitos y el club se formó con un alcance mucho más amplio que el previsto originalmente».

El movimiento homófilo comenzó con el inicio de la Mattachine Society, un grupo fundado en Los Ángeles en 1951 por hombres homosexuales que intentaban difundir la conciencia y educar al público sobre cuestiones de homosexualidad. El DOB reflejó a la Mattachine Society y sus principios homófilos de muchas maneras: ambos grupos se fundaron con intención social, girando más tarde hacia lo político; ambos grupos instaron a sus electores a participar en estudios psicológicos y a trabajar para educar activamente a las masas contra el estereotipo de los homosexuales como «enfermos»; ambos grupos trabajaron para combatir el temor que impregnó a la comunidad queer durante la década de 1950 debido a la intolerancia generalizada, las frecuentes redadas policiales en bares de gays y lesbianas, etc .; y ambos grupos enfatizaron el concepto de “adaptarse” a la comunidad heteronormativa más grande en lugar de abarcar la diferencia en la sexualidad y el género. Sin embargo, el DOB centró sus esfuerzos principalmente en las causas de las mujeres y las lesbianas, y en ocasiones los miembros se ofendieron por su representación como «auxiliares» de la Mattachine Society.

Para 1960, el DOB se había extendido por todo Estados Unidos, y la primera convención nacional de la organización, publicada por el DOB como «Diez días en agosto», tuvo lugar en el Hotel Wickham en San Francisco y fue considerada un éxito por las miembros de la organización.

La escalera

Cuando el DOB comenzó a ganar fuerza, decidieron comenzar a publicar un pequeño boletín para los miembros de la organización. El primer número de The Ladder se publicó en octubre de 1956. El primer número tenía la intención expresa de atraer a nuevos miembros, e incluía una copia de la declaración de propósitos del DOB.

Los números subsiguientes de The Ladder contenían varios artículos, entrevistas, calendarios de eventos grupales que publicitaban salidas grupales de bolos y «Gab‘ N Java Sessions «, e incluso piezas de ficción corta y poesía escritas por miembros del DOB y otros colaboradores.

La Escalera fue generalmente recibida con elogios. Su popular sección «Los lectores responden», en la que los lectores pueden enviar mensajes al editor y publicarlos en el número del mes siguiente, incluye numerosos elogios y expresiones de gratitud cantadas por los lectores. Un lector tan agradecido fue «L.H.N.», un dramaturgo de Nueva York, que escribió en el número de mayo de 1957 para decir:

Me alegro de que existan … Las mujeres, al igual que otros grupos oprimidos entre sí, en particular, han tenido que pagar un precio por el empobrecimiento intelectual que el estado de segunda clase nos impuso durante siglos creado y sostenido. Por lo tanto, siento que The Ladder es un paso fino y elemental en una dirección gratificante.

L.H.N. fue Lorraine Hansberry Nemiroff, cuya obra A Raisin in the Sun hizo su debut en Broadway dos años después de que su mensaje se publicara en «Readers Respond». Cientos de otras mujeres en los Estados Unidos se hicieron eco de los ansiosos lectores de Nemiroff, hasta que The Ladder dejó de publicarse en 1972. .

Fallecimiento

A mediados de la década de 1960, la cultura política en torno a la homosexualidad y la protesta estaba cambiando; El movimiento homófilo y su llamado a la asimilación dieron paso al activismo y la celebración de la identidad del movimiento del orgullo. Una nueva generación de lesbianas estaba tomando el poder en las Hijas de Bilitis, con Shirley Willer asumiendo como primera presidenta nacional elegida fuera de San Francisco en 1966. El surgimiento del movimiento feminista en todo Estados Unidos también causó tensión entre los miembros del grupo, quien comenzó a dividirse ideológicamente entre enfatizar los derechos de los homosexuales y los derechos de las mujeres. Cuando Barbara Gittings asumió el cargo de editora de The Ladder, algunas miembros del DOB criticaron a Gittings por su incorporación activa de colaboradores masculinos homosexuales a The Ladder, sintiendo que estaba empezando a apartarse de los intentos de The Ladder como una revista con un interés lesbiano específico. Gittings fue removida polémicamente de su puesto como editora en agosto de 1966 y, junto con otros miembros del DOB, comenzó a trabajar con grupos de derechos de los homosexuales más generales; algunas antiguas miembros del DOB ayudaron a fundar la Liga de Acción Homófila en 1968. Alrededor de este tiempo, Martin y Lyon comenzaron a trabajar estrechamente con el grupo feminista activista Organización Nacional para la Mujer (NOW), desviando su atención del DOB. El liderazgo del DOB intentó otra convención nacional en Denver en 1968, con una participación de menos de 30.

En 1970, la lista de correo nacional de The Ladder fue robada de la oficina de la DOB en San Francisco por Rita Laporte. Laporte, ex miembro del DOB, comenzó a publicar los temas de The Ladder con un nuevo equipo, sin el apoyo del DOB. Muchas miembros del DOB se sintieron escandalizados por las acciones de Laporte y rechazaron su enfoque explícito sobre el género sobre la sexualidad cuando escribió en el número de agosto / septiembre de 1970 de The Ladder: «Con este tema, The Ladder, ahora en su 14 ° año, ya no es un problema». Publicación minoritaria. Está de pie directamente con todas las mujeres, la mayoría de los seres humanos que han conocido la opresión durante más tiempo que nadie”.

Debido a las controversias sobre liderazgo y dirección, The Ladder publicó su último número en 1972. Aunque se había separado oficialmente del DOB en 1970 después del robo de Laporte, la desaparición de The Ladder significó el final del DOB para muchas mujeres en el grupo. Algunos capítulos continuaron reuniéndose de vez en cuando, pero el cierre del capítulo original de San Francisco en 1978 marcó la desaparición formal del DOB.

Martin y Lyon se mantuvieron como figuras activas tanto en el movimiento por los derechos de las mujeres como por los derechos de los homosexuales, y fueron noticia para un momento histórico en 2004 como la primera pareja de homosexuales en recibir un certificado de matrimonio en San Francisco.

http://www.foundsf.org/index.php?title=Daughters_of_Bilitis

 

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