Home / Diversidad somos todos / Henry Gerber: antes de su tiempo

Henry Gerber: antes de su tiempo

Artículo original  escrito por St. Sukie de la Croix , Windy City Times

El 15 de mayo de 1871, el Código Penal alemán fue revisado para incluir el párrafo 175, una ley que hace que los actos sexuales entre hombres sean ilegales. El primer desafío a la ley se produjo en 1897 cuando el Dr. Magnus Hirschfeld fundó la organización gay Wissenschaftlich-humanitäres Komitee (Comité científico-humanitario). Su primera acción fue redactar una petición contra el párrafo 175 con 6,000 firmas de personas prominentes en las artes, la política y la profesión médica; No pudo tener ningún efecto.

Un estadounidense inspirado por el trabajo de Hirschfeld fue Henry Gerber, quien en 1924 recibió una carta oficial otorgada por el estado de Illinois para la Society for Human Rights, la primera organización de derechos de los homosexuales en los Estados Unidos, en la que se encontraba desde su casa en Crilly Court en Chicago.

Gerber nació como Josef Henry Dittmar el 29 de junio de 1892 en Passau, Baviera, Alemania. El 27 de octubre de 1913, Gerber (que todavía se llamaba Dittmar en ese momento) llegó a la Isla Ellis de Nueva York en la SS George Washington y luego viajó al oeste a Chicago, donde trabajó brevemente para la casa de pedidos por correo de Montgomery Ward. Su primera dirección conocida en los Estados Unidos fue 507 Stone St., Joliet, Ill., desde donde se alistó en el Ejército el 26 de enero de 1914. En sus documentos militares, se describió a sí mismo como de 5 pies 7 y una mitad, 180 libras, con ojos azules y cabello castaño. Luego cambió su nombre a Gerber, aunque aún usaba el nombre de Joseph Henry Dittmar en su tarjeta de registro del 5 de junio de 1917, que lo describió como 5 pies-8, delgado, con ojos azules y cabello rubio. En él, mencionó el servicio militar anterior, pero ahora reclamó la exención por motivos de objeción de conciencia a la guerra.

El 6 de abril de 1917, los Estados Unidos declararon la guerra a Alemania, y los periódicos se llenaron de cuentos espeluznantes de espías alemanes. Como resultado, Estados Unidos abrió campos de internamiento; 50,000 extranjeros no naturalizados de nacimiento alemanes ahora eran «enemigos extraños», y 8,000 fueron detenidos usando órdenes de arresto presidenciales. A Gerber se le «ofreció internamiento», que aceptó, ya que garantizaba tres comidas al día. Después de la guerra, se volvió a alistar en el Ejército el 2 de octubre de 1919, en Jefferson Barracks, cerca de Lemay, Mo., un centro de entrenamiento y reclutamiento de soldados enviados para luchar en Europa o, en el caso de Gerber, para unirse. Un regimiento de las fuerzas estadounidenses en Alemania, donde formó parte de una empresa dedicada a publicar el diario AMAROC News para las tropas.

El Comité Científico Humanitario de Alemania, organización con base en Berlín fundada en 1897 y cerrada por los nazis en 1933, es considerada habitualmente la primera organización de derechos gays del mundo.

Durante su servicio en Koblenz, Gerber encontró el Comité Científico-Humanitario de Hirschfeld. Más tarde escribió: «En Coblenza, en el Rin, me suscribí a revistas homófilas alemanas y realicé varios viajes a Berlín, que luego no estaban ocupados por las fuerzas estadounidenses. Siempre había sentido amargamente la injusticia con la que mi propia sociedad estadounidense acusaba al homosexual de «actos inmorales».

«Qué se podría hacer al respecto, pensé. A diferencia de Alemania, donde el homosexual estaba parcialmente organizado y donde la legislación sexual era uniforme para todo el país, los Estados Unidos se encontraban en una condición de caos y malentendidos con respecto a sus leyes sexuales, y nadie estaba tratando de desentrañar la maraña y brindar alivio a la situación de abuso».

Gerber regresó a Chicago, se estableció en 1710 N. Crilly Ct. Y comenzó a trabajar para el Departamento de Correos. En la primavera de 1924, formó SHR con un puñado de amigos. La estrategia de Gerber era establecer contactos y obtener el apoyo de otros líderes de la «reforma sexual», incluida Margaret Sanger, la defensora estadounidense del control de la natalidad, pero nadie parecía interesado. Sin desanimarse, decidió hacerlo solo. A través de un abogado, SHR solicitó y recibió una carta del estado de Illinois el 10 de diciembre de 1924. Se cree que el grupo nunca tuvo más de 10 miembros. Gerber se eligió secretario; el presidente fue el reverendo John T. Graves, «un predicador que predicó el amor fraternal a pequeños grupos de negros»; el vicepresidente fue Al Meininger, una «reina de la lavandería indigente»; y el tesorero fue Ralph Ellsworth Booher, cuyo trabajo en un ferrocarril fue amenazado cuando se conoció su homosexualidad. Durante el resto de su vida, Gerber lamentó que SHR no atrajera a «hombres de buena reputación». En Alemania, el movimiento homófilo incluyó políticos, médicos y científicos ilustrados, así como a los artísticos, pero en los Estados Unidos no había nadie. Dispuesto a pegarle un cuello a los homosexuales.

Gerber produjo dos números del boletín SHR Friendship and Freedom, de los cuales no existen copias conocidas, aunque en «Paris Gay 1925» (1981), un libro francés co-escrito por Gilles Barbedette y Michel Carassou, se reimprime en una reseña de Friendship and Freedom, escrito por Clarens y publicado en la revista L’amitié en 1925. (Vea «Chicago Whispers: A History of LGBT Chicago Before Stonewall» de este autor para la traducción).

El SHR fue de corta duración. En julio de 1925, el grupo fue allanado y el titular del Chicago Examiner decía «Extraño culto sexual expuesto». Aunque el caso fue desestimado, Gerber fue suspendido de la oficina de correos.

Después de la desaparición de SHR, Gerber se sintió abatido por los homosexuales. Más tarde escribió: «No tengo absolutamente ninguna confianza en la multitud de Dorian, principalmente un grupo de egoístas, incultos e ignorantes que no tienen nada para el lado ideal de la vida». Gerber se alistó en el Ejército, sirviendo otros 17 años; en 1945, se jubiló con una baja honorable y una pensión de $ 100 por mes. En 1942, su registro principal de la Segunda Guerra Mundial todavía estaba bajo el nombre de Joseph H. Dittmar, aunque los registros también contienen una referencia cruzada del nombre Henry Gerber; para entonces, «Gerber» parece haber sido como lo conocían los militares.

Gerber pasó sus años crepusculares en el Hogar de Soldados y Aviadores de los Estados Unidos en Washington, DC, donde murió de neumonía el 31 de diciembre de 1972, a los 80 años.

Gerber fue incluido póstumamente en el Salón de la Fama de Gay y Lésbica de Chicago en 1992 y la Casa Henry Gerber, ubicada en 1710 N. Crilly Ct., Fue designada un hito de Chicago el 1 de junio de 2001.

El artículo anterior es una versión abreviada del capítulo «Henry Gerber y los reformadores sexuales alemanes» en el libro de St. Sukie de la Croix «Chicago Whispers: una historia de LGBT Chicago antes de Stonewall», publicado en 2012 por la University of Wisconsin Press.

http://gayhistoryproject.epgn.com/historical-profiles/henry-gerber-time/

 

About Alberto Luna Navarro

Check Also

Más de 450 parejas del mismo sexo en todo el país se han registrado en el ISSSTE

Comunicado

Deja un comentario