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Gilbert Baker: El Betsy Ross Gay

Artículo original de Jeffry J. Iovannone publicado en https://medium.com/

Gilbert Baker, creador de la bandera del arco iris, nació el 2 de junio de 1951 en Chanute, Kansas. Su abuela era dueña de una tienda de ropa para mujeres y, como un autoproclamado «niño friki», creció fascinado con los colores y las telas y quería aprender a coser. Pero en la conservadora Kansas de 1950, nadie estaba particularmente interesado en equipar a un niño con habilidades domésticas. Era un niño confiado, pero era artístico y sensible, amonestado por sus tendencias femeninas. Al darse cuenta de que era gay, se sintió interiormente como un marginado, sufriendo ataques de depresión y pensamientos suicidas. Salir en 1970, a la edad de diecinueve años, fue lo más difícil que hizo. Sus padres no le hablaron durante diez años, pero él utilizó ese tiempo para convertirse en el artista que él sabía que era.

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En 1970, el tornado de la guerra de Vietnam arrancó a Gilbert de Kansas y lo depositó en algún lugar sobre el arco iris en la tierra mágica de Oz, también conocida como San Francisco. Fue reclutado en el Ejército justo cuando el Movimiento por los Derechos de los Gays estaba floreciendo. Trabajó como médico, atendiendo a soldados que habían resultado heridos en Vietnam. Cuando Gilbert fue dado de alta con honores en 1972, permaneció en San Francisco y se integró a la escena gay.

Lo primero que hizo fue comprarse una máquina de coser y aprender a coser. Quería lucir fabuloso como sus íconos del glam-rock Mick Jagger y David Bowie, ataviados con trajes de tafetán de colores brillantes. Corrió con una multitud artística, y su talento creció a medida que se hacía sus propios disfraces de arrastre y emulaba ropa de alta costura de las páginas de la revista Vogue. Pero Gilbert tenía cosas más importantes que convertirse en un diseñador de moda. Estaba en la ciudad equivocada para la moda, pero la correcta para la liberación gay.

Gilbert comenzó a usar su talento para crear pancartas de protesta en apoyo a los homosexuales y contra la guerra, y los líderes de la comunidad lo buscaron porque era el tipo que podía coser. Su pasión finalmente fue vista como un activo, no como algo que lo marcó como un bicho raro, como lo hizo durante su juventud en Kansas y más tarde en el ejército.

Era 1977 y Anita Bryant, una ex reina de belleza convertida en portavoz de Florida Orange Juice, estaba usando su celebridad e influencia para lanzar una cruzada anti-gay llamada «Save Our Children». Mientras que en sus anuncios de televisión, proclamó que: «Un día sin el jugo de naranja es un día sin sol «, en sus mítines anti-gays representó a los homosexuales, especialmente a los hombres homosexuales, como abusadores de niños, afirmando que» los homosexuales no pueden reproducirse, por lo que deben reclutar”.

La campaña de Bryant había tenido éxito en revocar la legislación que protegía a los homosexuales y lesbianas de la discriminación en el condado de Dade, Florida, y ella estaba adquiriendo impulso, sus miras puestas en el resto de la nación. Harvey Milk, quien había venido a San Francisco en 1972 en medio de una migración de hombres homosexuales a Castro, fue elegido con éxito para formar parte de la Junta de Supervisores de la ciudad, convirtiéndose en el primer hombre abiertamente gay elegido para ocupar cargos públicos en los Estados Unidos.

Ante la insistencia de Milk, que conocía a Gilbert debido a su reputación como el «hombre de la bandera», los líderes homosexuales le pidieron que creara un símbolo de orgullo y esperanza para unir a la comunidad. Así como un arco iris aparece cuando la luz golpea las gotas de agua de la manera perfecta para producir un espectro de color, Gilbert estaba en el lugar correcto en el momento correcto para marcar la diferencia. Decidió crear una bandera, porque las banderas representan soberanía y poder. Una bandera proclamaría que los gays eran un pueblo, una familia, una tribu. Y las banderas significaban visibilidad.

Mientras algunas organizaciones homosexuales intentaron recuperar el triángulo rosado, un símbolo utilizado para marcar a los hombres homosexuales en los campos de concentración en la Alemania nazi, Gilbert sintió que la comunidad necesitaba un símbolo para representar su belleza, diversidad y amor, su alma, no una antigua marca de opresión. Quería algo alegre y festivo. Los gays habían usado durante mucho tiempo colores brillantes como proclamaciones de la sexualidad, como el clavel verde usado por Oscar Wilde en su ojal para hacer alarde de su amor por los hombres. «Necesitamos algo hermoso, algo de nosotros», le dijo a sus amigos.

“El arco iris es tan perfecto porque realmente se ajusta a nuestra diversidad en términos de raza, género, edades, todas esas cosas. Además, es una bandera natural, ¡es desde el cielo!

En 1978, las telas de colores no estaban disponibles comercialmente, por lo que Gilbert y una treintena de sus amigos tomaron más de mil yardas de algodón y botellas de tinte, compradas con los mil dólares donados por el Comité del Día de la Libertad Gay y se reunieron en el ático del Centro comunitario gay en 330 Grove Street en San Francisco. Quería que la bandera tuviera un lugar de nacimiento conectado a la comunidad. El grupo usó botes de basura llenos de agua, sal y rosa fuerte, rojo, naranja, amarillo, verde, turquesa, añil y violeta para crear lo que se convertiría en las rayas de la bandera. Fairy Argyle, una chica hippie conocida como «la reina del teñido anudado», ayudó a Gilbert a teñir estrellas en cuadrados de algodón índigo en una aproximación de la bandera estadounidense.

Cubiertos de pies a cabeza en colores, Gilbert y su amigo Cleve Jones, un protegido de Harvey Milk que pronto se convertiría en un activista por derecho propio, arrastraron la tela hasta el techo para secarla antes de llevarla a una lavandería local para enjuagar el tinte . Los tintes de tela estaban prohibidos en las lavadoras públicas, pero no tenían otra opción. Ante el temor de que pusieran rosa la ropa interior de alguien, vertieron cloro Clorox en las máquinas y luego se separaron. Gilbert cosió dos banderas ese día: una bandera de arco iris de ocho rayas y una versión de la bandera estadounidense con cincuenta estrellas y un arco iris, en lugar de rayas rojas y blancas. También atribuyó una calidad especial a cada uno de los colores de la bandera: rosa para el sexo; rojo para la vida; naranja para curar; amarillo para la luz del sol; verde para la naturaleza; turquesa para el arte; índigo para la serenidad; y violeta para espíritu.

Las banderas hicieron su debut en la Plaza de los EE. UU. De San Francisco como parte del Desfile del Día de la Libertad Gay el 25 de junio de 1978. Una perfecta cantidad de viento soplaba cuando Gilbert tiró de la cuerda para llevar los arco iris a su lugar legítimo en el cielo. «Fue simplemente impresionante», Cleve Jones rememoraría más tarde. Y cuando el desfile llegó a la plaza, cada marcher levantó la vista y sonrió. En ese momento, el arco iris se convirtió no solo en el símbolo de la comunidad gay, sino en parte de la lucha mundial por los derechos humanos. Aunque tomada desde el cielo, la bandera no era un símbolo completamente espontáneo. Más bien, nació de «el alma de la gente»: el espíritu de la década de 1970 en San Francisco se fundió con la visión artística de Gilbert.

Luego de los asesinatos de Harvey Milk y el alcalde George Moscone a manos de Dan White, un miembro descontento de la Junta de Supervisores de San Francisco, el Comité del Día de la Libertad Gay decidió que la bandera del arco iris debía ser lanzada en Market Street durante el desfile de 1979 en honor a Milk. En ese día, los arcoiris colgaban de todos los postes de luz que subían y bajaban a ambos lados del mercado: banderas de coloridas esperanzas contra un cielo azul brillante.

Gilbert abrazó completamente su nuevo papel como el propio Betsy Ross de la comunidad gay, y por el resto de su vida nunca dejó de trabajar en la bandera del arco iris. Refiriéndose a sí mismo como un vexilógrafo, un fabricante de banderas profesional, cosió una revolución, raya por raya, color por color. En 1994, creó una bandera de arco iris de una milla de longitud para el 25 aniversario de los alborotos de Stonewall Inn. También hizo a mano una bandera de arco iris para el presidente Barack Obama, que se exhibió en la Casa Blanca de Obama. Poco antes de su muerte, creó una nueva versión de nueve banderas de la bandera, agregando una franja color lavanda en la parte superior de su diseño original de 1978 para representar la diversidad en todas sus formas. Cosió a mano 39 copias, para conmemorar el 39 aniversario de la bandera, que se exhibieron en San Francisco durante el Mes del Orgullo.

Aunque en 1978 Gilbert no podría haberlo sabido, el arco iris simboliza la historia del propio Movimiento por los Derechos Gay. El progreso realizado se encontró con nuevas luchas y ataques (el asesinato de Harvey Milk en 1978; la crisis del VIH / SIDA de los años 80). La comunidad luego reunió su fuerza, creatividad y resolución y siguió adelante, siempre encontrando el arco iris en el cielo después de la gris incertidumbre de la tormenta.

La bandera como objeto material también ha evolucionado con la conciencia de la comunidad, tanto las versiones creadas por el propio Gilbert como las creadas por otros para representar diferentes subconjuntos de la comunidad LGBTQ, como la bandera del Orgullo de Filadelfia, que agrega franjas marrones y negras. Para dar visibilidad a las personas LGBTQ de color. Las banderas del arco iris ya no están hechas de algodón teñido a mano. Aunque es hermoso, este método es temporal: los colores corren cuando están mojados. Ahora están hechos de nylon, un tejido duradero que atrapa la luz, creando un efecto similar al de una vidriera. Pero la bandera original, y su historia de creación, son un hermoso momento en el tiempo, un testimonio de la creatividad y la resistencia de un pueblo.

Los sueños que Gilbert Baker se atrevió a soñar cuando era niño en Kansas, que el arte y la acción podían crear un cambio, realmente se hicieron realidad. Este mes, el 41 aniversario de la bandera del arco iris, esperemos que Gilbert, quien murió el 31 de marzo de 2017, esté descansando en el poder y en paz, en algún lugar sobre el arco iris.

«Nuestra sexualidad es un derecho humano», insistió siempre, «no importa de qué color sea».

https://medium.com/queer-history-for-the-people/gilbert-baker-the-gay-betsy-ross-60a0dd57c4c0

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