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Frank Kameny: padre del movimiento por los derechos gay

Artículo original en https://medium.com escrito por Jeffry J. Iovannone

Franklin Kameny, el «padre del Movimiento por los Derechos Gay«, pretendía ser un astronauta, no un activista. Después de recibir un doctorado en astronomía de la Universidad de Harvard, Kameny comenzó a trabajar para el Servicio de mapas del ejército (el precursor de la NASA). Su empleo en el gobierno federal, sin embargo, fue de corta duración. Fue despedido en 1957 por la Comisión de Servicio Civil de los Estados Unidos por su presunta homosexualidad, negándose a responder preguntas sobre su sexualidad cuando sus superiores lo interrogaban. En 1953, el presidente Dwight Eisenhower había emitido la Orden Ejecutiva 10450, que esencialmente establecía quién podía recibir una autorización de seguridad federal. El orden que se denomina seguridad arriesga a comunistas, subversivos, borrachos y drogadictos, y «pervertidos sexuales«.

Su carrera se descarriló, Kameny se volvió radical, comenzando su trabajo como activista al apelar su despido, llegando incluso a escribir una petición ante el Tribunal Supremo, que declinó considerar su caso. Sin embargo, la petición de Kameny fue el primer caso de derechos civiles basado en la orientación sexual presentado en un tribunal de los Estados Unidos.

En 1961, junto con su compañero activista Jack Nichols, Kameny comenzó una sucursal de la Sociedad Mattachine en Washington, DC, una organización homófila temprana, fundada en Los Ángeles en 1950. Mattachine Washington organizó algunas de las primeras protestas contra el gobierno federal por los derechos de los homosexuales, incluyendo una manifestación de la Casa Blanca el 17 de abril de 1965. Mattachine Washington también ayudó a coordinar un piquete anual en el Salón de la Independencia de Filadelfia, el sitio donde se firmaron la Declaración de Independencia y la Constitución de los Estados Unidos. Estas manifestaciones eran conocidas como el recordatorio anual, como una representación del hecho de que los gays no poseían una ciudadanía estadounidense de primera clase. Tras los disturbios de Stonewall Inn en 1969, el recordatorio anual se convirtió en el Día de la Liberación de Christopher Street, un precursor de las modernas celebraciones del Orgullo de hoy.

Barbara Gittings, una de las primeras activistas de los derechos de los homosexuales a la que Kamney se refirió cariñosamente como la «madre del Movimiento por los Derechos de los Gay», atribuyó a Kameny la primera persona en desarrollar una teoría coherente de los derechos de los homosexuales. Las personas gay, argumentó Kameny, no estaban enfermas ni equivocadas. No deberían, por lo tanto, adaptarse a una sociedad hostil; en cambio, la sociedad debería cambiar para permitir a los homosexuales obtener todos los beneficios de la ciudadanía estadounidense. A menudo hablaba del «ciudadano estadounidense homosexual» como una forma de resaltar el hecho de que los gays y las lesbianas eran tratados como de segunda clase. «Me definiré ante mi gobierno», declaró Kameny audazmente, «mi gobierno no me definirá a mí». Inspirado por el Movimiento de Derechos Civiles de los negros y el eslogan de Stokely Carmichael «Black is Beautiful», Kameny acuñó la frase «Gay is Good”para encapsular su filosofía de los derechos de los homosexuales.

Kameny también trabajó con Gittings y otros activistas para presionar a la American Psychiatric Association (APA) para eliminar la homosexualidad como una categoría de diagnóstico del Manual de Diagnóstico y Estadística (DSM). En particular, en la conferencia de la APA celebrada en Dallas, Texas, en 1972, Kameny y Gittings organizaron un panel titulado «Psiquiatría: Amigo o enemigo de los homosexuales: un diálogo». El panel fue originalmente programado para presentar a dos psiquiatras heterosexuales en conversación con Kameny y Gittings. , pero Kay Tobin, la socia de Gittings, hizo la sugerencia de agregar un psiquiatra gay.

La única persona que estaba dispuesta a hablar era el Dr. John Fryer, y con la condición de que se le permitiera participar disfrazado. Fryer usaba una máscara de goma, usaba un micrófono de distorsión de voz, y se anunciaba en el panel como «Dr. H. Anónimo. ”El testimonio de Fryer fue fascinante a pesar de su cómico estado de ánimo, y la audiencia se sintió conmovida por su descripción de la necesidad de permanecer en el armario por temor a perder su práctica. En diciembre de 1973, el consejo de administración de la APA votó para aprobar una resolución, redactada en parte por Kameny, para eliminar la homosexualidad del DSM, desclasificándola como una enfermedad mental.

Basándose en su extenso conocimiento de cómo el gobierno federal trataba a las gays y lesbianas, Kameny también aconsejó a quienes fueron dados de baja del ejército debido a su orientación sexual y trató de desafiar las políticas de exclusión de los servicios armados. Uno de sus primeros casos de prueba fue Leonard Matlovich, un veterano de Vietnam que, al enterarse del trabajo de Kameny para poner fin a la prohibición de los homosexuales en el ejército, se convirtió en el primer miembro del servicio gay en salir intencionalmente.

Después de ser despedida del gobierno federal, Kameny nunca tuvo un trabajo formal aparte de ser activista, contando con el apoyo de familiares y amigos. Ayudando a construir el Movimiento de los Derechos Gay desde el principio, Kameny vivió para ver un gran cambio. En julio de 2014, fue invitado a la Casa Blanca para presenciar al presidente Barack Obama que firmó una Orden ejecutiva que prohíbe la discriminación de LGBT para contratistas federales (la orden fue anulada por la Administración de Trump). Kameny murió el 11 de octubre de 2011 (irónicamente, el Día Nacional de la Salida) a la edad de 86 años.

Frank Kameny nos recuerda que la igualdad y la justicia no se ganan de forma natural o fácil, sino que se crean y se sostienen a través de nuestro trabajo individual y colectivo, y se deben defender una y otra vez.

«Comenzamos sin nada», reflexionó, «¡y mira lo que hemos forjado!»

https://medium.com/queer-history-for-the-people/frank-kameny-father-of-the-gay-rights-movement-891e0e993864

 

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