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Explorando el Paraguas: Bisexualidad y Fluidez

Alberto Luna Navarro

Un creciente cuerpo de investigación indica que, para algunas personas, las atracciones sexuales cambian con el tiempo. Pero eso no es un respaldo de la 'terapia reparativa', ni es algo malo para nuestro movimiento.

Durante años, gran parte del caso de los derechos LGBT se ha basado en el argumento de que la orientación sexual es fija e inmutable: nena, nacimos de esta manera, y es un error discriminarnos por algo que no elegimos.

Pero un creciente cuerpo de investigación en ciencias sociales postula que un número considerable de personas experimentan cierto grado de fluidez en sus atracciones sexuales y románticas: ser atraídos por el mismo género en un momento de su vida, el género opuesto en otro. Los investigadores enfatizan que esto no es algo que se puede imponer desde fuera, como la terapia "ex-gay" intentaría hacer, sino algo que ocurre desde adentro. A pesar de que nuestros seguidores ya reconocen que el porqué amamos a quienes amamos es irrelevante, adoptar orientaciones fluidas puede requerir un nuevo enfoque para abogar por nuestros derechos.

La investigación hasta la fecha indica que la fluidez es más común entre las mujeres que entre los hombres, pero los científicos señalan que esto podría cambiar a medida que los estudios continúen. Datos confiables solo han surgido en los últimos años, pero ahora hay varios estudios que han encontrado que del 10 al 14 por ciento de las mujeres estadounidenses se describen a sí mismas como mayoría, pero no completamente heterosexuales, y del 6 al 9 por ciento de los hombres estadounidenses que se identifican a sí mismos de la misma manera, dice Lisa Diamond, profesora de psicología y estudios de género en la Universidad de Utah. Los estudios en otros países han encontrado el mismo rango general, dice ella.

"Es mucho más común ser alguien que se siente un poco atraído por el mismo sexo que alguien que se siente atraído exclusivamente por el mismo sexo", dice Diamond, autora del libro de 2008 Fluidez sexual: comprensión del amor y el deseo de las mujeres.

Si consideramos que las personas que podrían ser en su mayoría homosexuales o lesbianas, pero que en algún momento se sienten atraídas por el sexo opuesto, el número total de personas con una sexualidad fluida será significativamente mayor, dice Ritch Savin-Williams, profesor de psicología del desarrollo en Universidad de Cornell. Si bien ha habido menos estudios sobre esta población, "no me gustaría limitar la fluidez sexual solo a 'en su mayor parte hetero'", dice.

Ni Diamond, que es lesbiana, ni Savin-Williams, que es homosexual, inicialmente buscaban fluidez cuando comenzaron su investigación. Diamond notó a principios de la década de 1990 que la mayor parte de la investigación realizada sobre las identidades sexuales de los adultos era sobre los hombres. "De modo que mis instintos feministas dieron pie y comencé a intentar que las mujeres volvieran a la realidad", dice. En un estudio abierto, señala: "Lo que encontré, casi de inmediato, fue una cantidad de movimiento realmente sorprendente en las identidades de las mujeres".

Savin-Williams ha estado investigando sobre jóvenes pertenecientes a minorías sexuales durante aproximadamente 30 años, y descubrió que muchos jóvenes expresaron algunas cualidades sobre su identidad sexual. Y el término bisexualidad "no refleja exactamente lo que sentían los jóvenes", dice. Por ejemplo, se encontró con hombres jóvenes que podrían decir: "Realmente me atraen las mujeres, pero no descartaría la posibilidad de un hombre", señala.

La idea de que no todos se sienten atraídos exclusivamente por un género, o atraídos de manera igual y constante por ambos, no es exactamente nuevo. El innovador investigador de sexualidad Alfred Kinsey y sus colegas desarrollaron la Escala Kinsey en 1948, colocando la sexualidad en un continuo de 0 a 6, "exclusivamente heterosexual" a "exclusivamente homosexual".

La investigación adicional ha reconocido aún más variabilidad. Fritz Klein, el médico que fundó el Instituto Estadounidense de Bisexualidad, lanzó el Klein Grid en 1978, que analiza siete aspectos de la orientación sexual en las vidas pasadas, presentes e ideales de las personas, para 21 posibles combinaciones. Y un estudio reciente de Savin-Williams les pidió a los jóvenes adultos que informaran su orientación sexual en una escala de nueve puntos. En un informe de sus hallazgos que se publicará próximamente en The Journal of Sex Research, concluye que "las personas heterosexuales, bisexuales y homosexuales / lesbianas no constituyen el universo de las orientaciones sexuales".

Pero por cualquier razón -el deseo de organizar todo en clasificaciones ordenadas y discretas, o la necesidad de unirse para abogar por la igualdad de derechos- el mundo tiende a operar bajo el supuesto de que estas cuatro identidades realmente comprenden el universo completo de orientaciones sexuales. Pero el reconocimiento de que hay más variabilidad y la posibilidad de un cambio en el tiempo, sin embargo, no debe socavar el caso de la igualdad de derechos.

"No debería importar cómo llegamos de esta manera", dice Diamond, quien ha visto su investigación mal utilizada por activistas antigay, como los opositores a la igualdad en el matrimonio. "O somos una sociedad que protege los derechos de las personas a la expresión sexual, a cómo elegimos a nuestras familias, o no".

Ella señala que quienes defendieron la llamada Ley de Defensa del Matrimonio intentaron utilizar su investigación en su causa y, sin embargo, perdieron su caso. "No importa por qué amamos a quién amamos", dice ella. En junio de 2013, el Tribunal Supremo de EE. UU. estuvo de acuerdo.

Tampoco los hallazgos sobre la fluidez validan la terapia "ex-gay", que ha sido ampliamente repudiada por los profesionales de la salud mental. El hecho de que las personas puedan tener una sexualidad fluida no debe confundirse "con la idea de que el cambio significa ser heterosexual a perpetuidad", dice Meredith Chivers, profesora asociada de psicología en la Universidad de Queen en Canadá.

"No significa que necesariamente podamos acorralar la sexualidad de las mujeres en una forma de expresión", continúa Chivers, que vino al estudio de la fluidez a través de la investigación sobre los patrones de respuesta sexual en las mujeres. "La variabilidad sexual es lo que somos como seres humanos".

"La fluidez sexual no se trata de elegir de alguna manera los deseos o identidades, de la misma manera que la oposición antigay ha retratado la homosexualidad", dice Leila J. Rupp, profesora de estudios feministas en la Universidad de California en Santa Bárbara. "Creemos que hay un argumento mejor para los derechos LGBT: es decir, que los deseos sexuales, los comportamientos y las identidades no siempre se alinean y pueden cambiar con el tiempo, pero no cambian a la ligera, de la misma manera, como [La profesora de la Universidad de Nueva York] Lisa Duggan ha argumentado que las identidades religiosas no son algo que cambie por capricho, aunque sí cambian ".

Rupp es uno de los autores de un estudio, "Mujeres queer en la cultura Hookup: Más allá del armario", que se publicará en la edición de abril de la revista Gender & Sexuality. Su estudio descubrió que la cultura de conexión a la universidad, generalmente caracterizada como heterosexual, es, para algunas mujeres, un escenario para "explorar y luego verificar identidades sexuales bisexuales, lesbianas o queer".

"Algunos estudiantes adoptan identidades fluidas y se llaman a sí mismos" queer, "" pansexual "," fluido "," bi-curioso "o simplemente rechazan cualquier tipo de etiqueta", dice el coautor del estudio Verta Taylor, profesor de sociología de UCSB y  compañero de vida de Rupp. "La vieja etiqueta bisexual ya no cabe, porque incluso ese término implica que solo hay dos opciones: lesbiana / gay o heterosexual".

Para algunas personas, por supuesto, "bisexual" no es una "etiqueta vieja". Diamond dice que según su investigación, ser bisexual es distinto de ser fluido, aunque los caminos de vida tomados por personas bisexuales y aquellos con una sexualidad fluida pueden ser similares. Las personas bisexuales, dice Diamond, experimentan un estado estable de atracción por ambos sexos, mientras que aquellos que son fluidos ven que sus atracciones cambian con el tiempo. Pero, al igual que los bisexuales, las personas con una sexualidad fluida pueden estar con un compañero del mismo sexo en algún momento de su vida, un compañero del sexo opuesto en otro.

Sin embargo, algunos ven una relación definida entre la fluidez y la bisexualidad. "Veo la bisexualidad y la fluidez como definitivamente vinculadas", dice Ellyn Ruthstrom, presidente del Bisexuality Resource Center con sede en Boston. La fluidez es fácil de entender para los bisexuales, dice ella, ya que "las personas se sienten atraídas por las personas, no solo por los géneros, y puede suceder de diferentes maneras en diferentes momentos de la vida".

"Creo que la fluidez es simplemente una forma de expresar el área gris que realmente es la realidad", dice Denise Penn, miembro de la junta directiva del Instituto Estadounidense de Bisexualidad. "Creo que la fluidez es una forma de hablar de la bisexualidad. … La fluidez, en realidad, se refiere a un rango, y creo que eso es bueno

Mientras Faith Cheltenham, presidenta de BiNet USA, dice que "como mujer negra que es bisexual, me voy a identificar con las comunidades que sé que me van a ayudar", ella y sus colegas de BiNet han abrazado durante mucho tiempo a los que afirman una identidad fluida El sitio web de BiNet describe al grupo como "la organización paraguas y la voz de Estados Unidos para bisexuales, pansexuales, fluidos, identificados como homosexuales y todos nosotros" en algún lugar entre "personas". En 1999, mientras estudiaba en la Universidad de California, Los Ángeles, Cheltenham fundó una organización para representar a esas personas, una de las primeras de su tipo: se llamaba Fluid.

También señala un documento de 1990, "The Bisexual Manifesto", de Bay Area Bisexual Network, que dice en parte: "La bisexualidad es una identidad completa y fluida. No asuma que la bisexualidad es de naturaleza binaria o duogama: que tenemos 'dos' lados o que debemos involucrarnos simultáneamente con ambos géneros para que sean los seres humanos completos. De hecho, no suponga que solo hay dos géneros ".

La bisexualidad a menudo ha sido difamada, tanto por las fuerzas anti LGBT que creen que los bisexuales son necesariamente no monógamos, como por algunos gays y lesbianas que consideran la bisexualidad simplemente como una etapa en el camino hacia una identidad gay o lesbiana o tal vez la negación de tal identidad. Los bisexuales continúan sufriendo discriminación y abusos sustanciales, señala Cheltenham, quien fue uno de los organizadores de la mesa redonda de la Casa Blanca sobre cuestiones bisexuales en septiembre pasado.

Pero hay desarrollos positivos, como numerosas celebridades que afirman tener una identidad bisexual, dice Cheltenham. Ella también piensa que una mayor conciencia y aceptación de la fluidez sexual es "absolutamente" buena para la visibilidad y el empoderamiento bisexual.

Parece que tal conocimiento y aceptación continuarán aumentando. Diamond y Savin-Williams, por ejemplo, dicen que entre los jóvenes hay una mayor disposición a reconocer una identidad fluida que entre los mayores. "Creo que es el tipo de cultura en que vivimos lo que les da a los jóvenes la opción", dice Savin-Williams.

Y mientras Diamond comenzó con el estudio de las mujeres, ahora está estudiando la fluidez sexual en los hombres. "Me sorprendió la cantidad de fluidez y variabilidad que reportan los hombres", dice. En otra década, la investigación podría mostrar un número mucho mayor de hombres en la categoría de "fluidos", dice ella.

Estos desarrollos son buenos para el movimiento LGBT en general, dicen los investigadores y activistas. "Creo que toda la investigación es buena", dice Penn, y agrega: "Es beneficioso para el movimiento contar a todos como parte de nuestro grupo".

Savin-Williams está de acuerdo. "Creo que todos luchamos por lo mismo", dice, y señala que las personas que se identifican como heterosexuales pero fluidas, por ejemplo, son tan progresistas sobre la diversidad sexual como las personas LGBT, y son "aliados naturales" en la lucha por la igualdad derechos. "Nuestro paraguas", concluye, "se ha hecho más grande".

Artículo Publicado originalmente en www.advocate.com escrito por Trudy Ring

 

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