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En un estado mental de Stonewall: el reconocimiento perdido de Stormé DeLarverie

Artículo publicado en: http://www.therainbowtimesmass.com/

¡La «Santísima Trinidad» de Stonewall – Marsha P. Johnson, Stormé DeLarverie y Sylvia Rivera!

Por: Ben Power * / Especial para The Rainbow Times—

La historia no es más que contar historias. ¿Quién cuenta nuestras historias queer y trans? Que seamos nosotros y que nuestras historias sean ciertas.

Siempre en mi memoria hay un incidente a fines de la década de 1960 en Chicago, cuando era adolescente. Comencé a ir a bares de lesbianas, homosexuales, cuero y bares antes de poder beber legalmente, buscando a alguien, a cualquiera, que fuera como yo: un niño transgénero de clase trabajadora, sin hogar, completamente solo, sin palabras aún de quién era. Este bar, el Lost & Found, se abrió en el lado norte de Chicago en 1965, justo después de cumplir 15 años. Era una barra de dique de cuello azul, con paneles de madera, pero piedras no conformes de género como yo de la clase pobre, gay hombres, drag queens y kings buscaban comunidad allí.

Las ventanas del lugar estaban oscuras para que nadie pudiera ver el interior. La puerta de madera cerrada y pesada tenía una pequeña ventana circular por la cual el portero revisó antes de dejarle entrar. Nadie que miró directamente entró, y tampoco policías. Detrás de la puerta de Lost & Found estaba todo el mundo extraño, para mí. Existía solo dentro de los límites de ese espacio y no existía en ninguna parte de la sociedad fuera de él. En el momento en que se abrió la puerta y entré en ese bar lleno de humo, crucé el mundo de mi gente. Aunque solo fuera por un par de horas fugaces, dejé atrás el Planeta Cis Heterosexual.

Puede ser difícil para los jóvenes imaginarlo hoy, pero un bar queer era el único lugar donde podíamos vernos en aquel entonces. Nos divertimos mucho allí, conocer a otros como nosotros por primera vez o bailar con amigos o amantes, pero también estaba lleno de miedo y peligro, los clubes secretos eran un armario colectivo.

Una propiedad de lesbianas, Lost & Found, pero la mafia que trabaja con la policía de Chicago, digamos, regularmente «manejaba» el lugar.

Había leyes estatales contra el travestismo. Las piedras que entraban con pantalones con cremallera frontal tenían que quitárselas y ponérselas al revés, con la cremallera en la espalda, si surgían problemas. Según la ley, una persona debe usar al menos tres prendas de vestir que coincidan con su género asignado al nacer. Era ilegal «ocultar el sexo en público». La policía hostigó a las lesbianas y a los hombres homosexuales solo por bailar entre ellos, pero los principales objetivos fueron los clientes del bar cuya piel era oscura o cuya ropa no era de su género. No fue sino hasta 1973 que se revocó la ley contra el travestismo en Illinois.

Lo que recuerdo en Lost & Found fue un gran ladrillo que se estrelló a través de la ventana delantera. Esta era la mafia intimidando al dueño del bar para que pagara, o de lo contrario. El «o más» era la policía que respondía al cristal roto, y así se produjo una redada donde los clientes estaban aterrorizados, arrestados por vestimenta no conforme con el género o tocarse con personas del mismo sexo, abusados ​​verbalmente con insultos homofóbicos por los policías, maltratados y golpeados cuando se resistieron al arresto. Esa noche, vi butches y drag queens masticando y tragando sus licencias de conducir de papel para proteger sus identidades, y luego darles a los policías nombres falsos para que no pudieran ser revelados a sus familias o empleadores. Estuve entre los afortunados que bajaron corriendo al sótano del bar y escaparon de la policía, haciendo nuestra salida al callejón.

Las redadas policiales fueron una guerra contra las personas queer y trans en bares en todo Estados Unidos en la década de 1960 y durante décadas antes. Éramos los oprimidos; siempre viviendo al borde de la sociedad con leyes contra nosotros, arriesgándose a ser acosados ​​o arrestados solo por ser nosotros mismos y buscar el amor.

Unos años después de la incursión de Lost and Found, escuchamos en Chicago que una escena como esta tuvo un resultado muy diferente en un bar de Nueva York. Desde 1969, cuando escuché noticias sobre mi gente queer y trans que se amotinan en ira y resistencia, he estado en un estado mental de Stonewall.

«Stonewall» significa «resistir»

El planeta Cis Het emprendió otra redada policial de rutina contra personas pobres de arrastre y trans, principalmente de color y jóvenes gays y lesbianas de clase trabajadora en las primeras horas de la mañana del viernes 28 de junio de 1969, en una inmersión local arenosa en Greenwich Village en Calle Christopher 53, el Stonewall Inn. El bar atiende a diversos clientes, incluidas las personas más pobres y marginadas de la comunidad gay, drag queens, personas transgénero, jóvenes afeminados, lesbianas, prostitutas y jóvenes sin hogar.

En ese momento, el Stonewall Inn era propiedad de la mafia; su relación financiera con la policía de Nueva York solidificó la opresión repetida contra sus clientes. Cuando el Departamento de Policía de Nueva York no pudo obtener sobornos del chantaje de clientes más adinerados en el bar, decidieron cerrar el lugar. Sin embargo, para muchos de los «niños de la calle», Stonewall era su hogar. Lucharon para mantenerlo.

Cuatro policías vestidos de civil con trajes oscuros y dos oficiales de patrulla uniformados hicieron la redada. Cuando los policías uniformados llegaron a la puerta, gritaron: «¡Policía, estamos tomando el lugar!» Más de 200 personas estaban dentro de Stonewall. Como de costumbre, los policías se alinearon con hombres vestidos como mujeres y mujeres vestidas como hombres, y revisaron invasivamente sus cuerpos en busca de su sexo biológico, luego los arrestaron. Decenas de clientes escaparon afuera y se reunieron frente al bar, gritando «¡Poder gay!» y cantando «Vamos a superar».

Como si la historia hubiera nombrado el lugar en sí, la palabra «Stonewall» significa «bloquear, resistir». ¡Y resistir es lo que hicieron! Los brotes de manifestaciones violentas duraron esa noche y la siguiente, y estallaron nuevamente algunas noches después.

Lo que fue diferente en una redada policial esta vez fue nuestra respuesta. La sociedad heterosexual durante décadas pensó en los homosexuales como personas mansas y suaves que mantenían la cabeza baja en silencio o vivían en el armario con miedo. Los fanáticos consideraban que su naturaleza amorosa era una debilidad inmutable. Los disturbios de Stonewall rompieron ese estereotipo. Esta vez, las personas trans y queer, hartas de la opresión, libraron una furiosa lucha física contra la policía. La intensidad y duración de su resistencia era nueva y reverberó en todo el país y el mundo.

En Stonewall, cientos de personas queer y trans pelearon contra la policía con sus puños y arrojaron objetos. Levantaron un parquímetro y lo usaron para barricar a la policía dentro del bar, comenzaron incendios y dañaron automóviles y propiedades mientras multitudes de 500 a 1,000 personas se amotinaban en las calles circundantes. Stonewall fue el punto de inflamación que dio origen al doloroso movimiento moderno de derechos LGBTQ. Para obtener una historia completa, consulte la página de Wikipedia (https://is.gd/wikiStonewall), «Disturbios de Stonewall».

Esta no fue la primera protesta callejera o resistencia grupal de personas trans y queer en los Estados Unidos. En mayo de 1959, en Coopers Donuts en Los Ángeles, en respuesta al acoso policial, mujeres trans, drag queens, lesbianas y hombres homosexuales arrojaron a los policías rosquillas y tazas de café caliente. El 25 de abril de 1965, personas de color queer, muchos de ellos vestidos con disfraces, organizaron la sentada en el mostrador de almuerzo de Filadelfia en protesta por la denegación del servicio allí. Los homosexuales y las lesbianas organizaron las manifestaciones del Día del Recordatorio Anual cada cuatro de julio de 1965 a 1969 en el Independence Hall de Filadelfia y fuera de la Casa Blanca en Washington, DC, en protesta contra la discriminación y la desigualdad en el empleo. El 18 de julio de 1966, una manifestación de mujeres trans de color y maricones por la denegación de servicio en la cafetería Compton’s en San Francisco y los arrestos de hombres vestidos como mujeres resultaron en disturbios contra el acoso policial. Los manifestantes destrozaron las ventanas del restaurante y dañaron la propiedad en el vecindario circundante. Para obtener una lista completa, consulte la página de Wikipedia (https://is.gd/e2B8OT) «Lista de acciones LGBT en los Estados Unidos antes de los disturbios de Stonewall».

La rebelión de Stonewall tuvo lugar en Nueva York en el centro de atención de los medios nacionales de EE. UU. Quizás una gran atención a los disturbios convirtió a Stonewall en el punto de inflexión en un Movimiento de Derechos LGBTQ que continúa hasta nuestros días.

Para poner a Stonewall en contexto, la década de 1960 fue una década de protestas y formación de movimientos en todos los frentes. El Movimiento de los Derechos Civiles Negros, el Movimiento contra la Guerra de Vietnam y el Movimiento de Liberación de las Mujeres participaron en manifestaciones organizadas o espontáneas en las calles de los Estados Unidos. Todos los estadounidenses, incluidos los LGBTQ, habían visto los disturbios de Watts en la televisión. Cantos de «Black Power!» condujo a «¡Poder gay!» Lemas como «Black is Beautiful!» ayudó a conceptualizar «¡Gay es bueno!» En gritos de «¡Orgullo gay!» repitió «¡Orgullo negro!» Muchos, si no todos, los alborotadores de Stonewall ya eran activistas en los grandes movimientos de justicia social de la época.

Brille el centro de atención de la historia en Stormé DeLarverie

A pesar de los primeros intentos de blanquear la historia de quiénes fueron los actores fundamentales en Stonewall en una narrativa falsa de hombres homosexuales blancos que lideran la acusación, finalmente surgió la verdad. Los hechos históricos continúan apareciendo.

Marsha P. Johnson, una mujer transgénero negra, ahora es ampliamente reconocida como la persona que arrojó el primer objeto fuera de Stonewall, encendiendo la lucha física contra la policía.

Sylvia Rivera, una drag queen puertorriqueña / venezolana, no estuvo presente en la primera noche de Stonewall, pero participó en los disturbios en las noches siguientes. Hoy consideradas las Madres del Movimiento Transgénero, Sylvia y su amiga Marsha trabajaron incansablemente para las personas trans de la calle y las mujeres trans encarceladas. Rivera estuvo inicialmente activa en el Frente de Liberación Gay y la Alianza de Activistas Gay antes de formar su propia organización en 1970, S.T.A.R. (Street Travestite Actions Revolutionaries), para ayudar a las mujeres transgénero sin hogar en Nueva York.

Pero, ¿qué pasó exactamente en Stonewall para enfurecer tanto a la multitud?

Los historiadores queer y trans han notado durante décadas que una lesbiana de piedra negra, vestida con una chaqueta de cuero y pantalones de hombre, estaba en el centro del levantamiento. Después de mucho tiempo de especulaciones sobre la identidad de esta persona, hoy sabemos que se trataba de Stormé DeLarverie.

Stormé DeLarverie (1920 – 2014) fue un drag king negro que con frecuencia también se vestía de manera cruzada fuera del escenario. Durante las décadas de 1950 y 1960, DeLarverie formó parte de la legendaria compañía de drag, The Jewel Box Revue. Unos 25 hombres actuaron con ropa de mujer, y ella, la única mujer de la compañía, actuó vestida de hombre. En una época aún marcada por la segregación, la Revue contó con artistas en blanco y negro y atrajo a una multitud de razas mixtas, tocó espectáculos regulares en el Teatro Apollo y viajó por el país para actuar en las principales ciudades. Incluso después de que el grupo se disolvió, continuó viviendo en la cultura popular.

Muchos amigos, testigos oculares e historiadores a lo largo de los años han identificado a DeLarverie como el dique de travestismo duro esposado y golpeado por la policía de Nueva York, lo que provocó suficiente indignación para impulsar a la multitud a la acción. Charles Kaiser identificó a DeLarverie como la lesbiana Stonewall en su libro, The Gay Metropolis. El New York Times mencionó algunas veces su pelea con la policía en Stonewall. Luego, en la edición de enero de 2008 de la revista Curve en una entrevista detallada con Patrick Hinds, DeLarverie se identificó como la lesbiana Stonewall y finalmente se atribuyó el mérito de catalizar los disturbios. Ella dijo:

«[El oficial] entonces gritó,» dije, muévete, maricón”. Creo que pensó que era un niño. Cuando me negué, levantó su bastón y me golpeó en la cara. Fue entonces cuando la multitud aumentó y comenzó a atacar a la policía con todo lo que pudieron encontrar”.

La policía golpeó a DeLarverie porque, como afirmó un testigo, se quejó de que sus esposas estaban demasiado apretadas. Los espectadores recordaron que DeLarverie provocó que la multitud peleara cuando miró a los espectadores y gritó: «¿Por qué no hacen algo?» Después de que un oficial la recogió y la subió a la parte trasera de la patrulla, la multitud se convirtió en una turba; Fue en ese momento que la escena se volvió explosiva. Para obtener más información, consulte https://is.gd/iFmggD.

¡Todos saluden a la Santísima Trinidad de Stonewall: Marsha P. Johnson, Stormé DeLarverie y Sylvia Rivera! Las tres eran personas de color visiblemente no conformes con el género atacadas por los policías por su expresión de género no binaria y su raza. ¿Se detuvieron los oficiales para preguntarles cuál era su orientación sexual? Casi seguro que no, pero fueron hostiles hacia ellos como «maricones» o «queers». ¿No podemos ver que Stonewall fue tanto, si no más, un levantamiento transgénero como gay y lésbico? Los gays y las lesbianas se unieron al combate cuerpo a cuerpo, pero las personas trans de color fueron los primeros guerreros fuera de Stonewall, lo que provocó nuestro movimiento de libertad contra la opresión.

 Stonewall ahora!

El Stonewall Inn era un edificio, un lugar donde podíamos ser nosotros mismos. Ninguna comunidad puede existir sin un espacio para hacerlo. Stonewall también fue un levantamiento, una rebelión y un motín. Stonewall finalmente fue nuestra Revolución, la acción que afirmó nuestros derechos humanos.

La mayoría de las escuelas no enseñan la historia de Stonewall. La mayoría de los jóvenes nunca han oído hablar de él, o si lo han hecho, no saben que fue un disturbio. Los Orgullos comerciales continúan oscureciendo nuestro pasado enojado y activista. A un país capitalista, racista y patriarcal no le interesa proporcionar información sobre una rebelión queer de la clase trabajadora.

En esta era del Trumpismo, cuando los derechos trans y queer se revierten o se niegan, ¡es más importante que nunca enseñar los hechos sobre la Rebelión de Stonewall y actuar en un estado mental de Stonewall!

Tomado de un artículo publicado originalmente en: la edición del 1 de junio de 2019 de la New England Pride Guide 2019 escrito por Ben Power Alwin

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