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«El sexismo cultural en el mundo es muy real cuando has vivido en ambos lados de la moneda»

Artículo publicado originalmente en: https://time.com/ escrito por Charlotte Alter

POR CHARLOTTE ALTER

Tres chicos están sentados en un bar de Harlem comiendo patatas fritas, bebiendo whisky y hablando de amor. Uno de ellos, Bryce Richardson, está a punto de proponerle matrimonio a su novia.

“Lo estoy poniendo juntos en mi cabeza, y digo: ‘Él será uno de mis padrinos de boda, será uno de mis padrinos de boda’”, señala a sus dos amigos y sonríe. Los otros hombres se iluminan cuando escuchan la noticia y comienzan a hablar de anillos, cuánto cuestan, ¿serán de corte princesa o en forma de pera? Las imágenes se buscan en Google, los teléfonos se pasan. «Ese era uno de mis sueños, casarme, ser el marido de alguien, ser el padre de alguien», dice uno de los amigos, Redd Barrett. «Desde que tenía 12 años, solía pensar en eso todo el tiempo».

Le pregunto al futuro novio cómo supo que su novia era la indicada. Se conocieron en el trabajo, dice, y cuando se lo contó, ya estaban enamorados. “Dije ‘Soy trans, y no me querrás de todos modos’ ‘, recuerda, incapaz de apartar la sonrisa de su rostro. «Y ella dijo ‘Estoy enamorada de ti, eso no me importa'». Su amigo Tiq asiente y dice: «Esa es tu esposa, ahí mismo».

Los tres hombres son trans. Pero si no lo hubieran dicho, no lo habrías sabido.

En los últimos tres años, la conciencia transgénero se ha disparado. De Orange is the New Black a Transparent, de Janet Mock a Caitlyn Jenner, Estados Unidos tiene una creciente fascinación por la vida de las personas transgénero, más recientemente a la luz de los debates recientes sobre las controvertidas leyes del baño. Pero el foco de atención sobre los temas trans se ha centrado principalmente en las mujeres transgénero, y los hombres transgénero se han dejado en gran medida fuera de la narrativa. Nuestra obsesión cultural por la belleza femenina contribuye al desequilibrio. «Las apariencias de las mujeres reciben más atención, las acciones de las mujeres son comentadas y criticadas más que los hombres, así que en ese mundo tiene sentido que la gente se centre más en las mujeres trans que en los hombres trans», dice Julia Serano, activista transgénero y autora de Whipping Girl. (Debido a que la mayoría de las encuestas piden a las personas que se identifiquen como hombres o mujeres pero no cisgénero o transgénero, el tamaño de la población transgénero en Estados Unidos no está claro, aunque un estudio sugiere que hay alrededor de 700,000 personas trans en los EE. UU.; Es casi imposible saber cuántas de ellos son hombres trans.)

Sin embargo, las experiencias de los hombres trans pueden proporcionar una ventana única sobre cómo funciona el género en la sociedad estadounidense. En los últimos meses, entrevisté a casi dos docenas de hombres trans y activistas sobre el trabajo, las relaciones y la familia. Una y otra vez, los hombres que fueron criados y socializados como mujeres describieron todas las formas en que fueron tratados de manera diferente tan pronto como el mundo los percibió como hombres. Ganaron respeto profesional, pero perdieron intimidad. Exudaban autoridad, pero causaban miedo. Desde los tribunales hasta los patios de recreo, las cárceles y las estaciones de tren, en el trabajo y en el hogar, con amigos y solos, los hombres trans reiteraron cuán fundamentalmente diferente es experimentar el mundo como un hombre.

«El sexismo cultural en el mundo es muy real cuando has vivido en ambos lados de la moneda», dice Tiq Milan, un amigo del futuro novio.

Y ese sexismo cultural a menudo es más visible para los hombres trans, porque la mayoría dice que les resulta más fácil ser poco reveladores que las mujeres trans. A menudo no se les reconoce como trans, lo que significa que pueden ser menos vulnerables a la transfobia obvia. Algunos lo llaman «pasar» o «ir sigilosamente»; otros dicen que esos términos sugieren secreto o engaño, prefiriendo el término «poca o ninguna divulgación». En la práctica, esto significa que una mujer de 6’2 «suele ser más notoria que un hombre de 5’4». James Ward, un abogado en San Francisco que hizo la transición hace unos seis años, lo expresó de esta manera: «Tenemos la capacidad de caminar por el mundo sin que nadie te mire dos veces».

HOMBRES TRABAJANDO

Un día en la corte, Ward y su abogado contrario estaban haciendo una gran solicitud a un juez. Ward sabía que su pregunta no saldría bien, por lo que no se sorprendió cuando ella lo reprendió a él y a su abogado contrario por preguntar. Lo que no esperaba era que el abogado contrario se inclinara hacia él y llamara al juez la palabra c. “No habíamos salido por la puerta de la sala del tribunal cuando me dijo eso en voz baja”, dice Ward. «Él nunca habría dicho eso cuando yo era mujer».

Muchos hombres trans con los que hablé dijeron que no tenían idea de lo rudas que eran las mujeres en el trabajo hasta que hicieron la transición. Tan pronto como salieron del armario como hombres, vieron minimizados sus errores y amplificados sus éxitos. A menudo, dicen, sus palabras tenían más peso: parecían ganar autoridad y respeto profesional de la noche a la mañana. También vieron la confirmación de las actitudes sexistas que habían sospechado durante mucho tiempo: recordaron haber escuchado a sus colegas menospreciadas por los jefes masculinos, o que las solicitantes de empleo las insultaron.

«Si me estoy volviendo loco, nadie realmente lo cuestiona», dice Ward. “Se toma como, ‘Él lo está diciendo, así que debe ser verdad’. Mientras que mientras practicaba como mujer, era ‘Muéstrame tu autoridad, todavía no conoces nada mejor «.

Mitch Davis es ahora director de desarrollo organizacional en Planned Parenthood Federation of America en la ciudad de Nueva York, pero ha trabajado en RR.HH. para muchas empresas diferentes desde que salió hace ocho años. En un trabajo anterior, escuchó a su jefe llamar a sus compañeras «vacas viejas» y referirse a una solicitante de empleo de mediana edad como «Dame Edna» después de haber dejado una entrevista. “Evidentemente, los hombres se dicen cosas así todo el tiempo”, dice.

Otros hombres trans dicen que han escuchado a compañeros de trabajo sexualizar a sus colegas mujeres cuando no hay mujeres presentes. «Hay algo de humor burdo, algo de humor burdo», dice Cameron Combs, consultor de TI en Olympia, Washington. Dice que ha escuchado a colegas masculinos hacer «evaluaciones» de mujeres en la oficina u observar cómo las compañeras de trabajo usaban sus «artimañas femeninas» para ascender en la escalera, conversaciones que dice que nunca habría escuchado cuando era mujer. «Cuando me vieron como mujer, fue una especie de parada automática», dice. «Es un poco menos censurado, los chistes que escucho, los comentarios».

Algunos hombres trans han notado los beneficios profesionales de la masculinidad. James Gardner es un presentador de noticias en Victoria, Canadá, que había estado leyendo las noticias como Sheila Gardner durante casi tres décadas antes de hacer la transición a los 54 años. Tan pronto como comenzó a ser anfitrión como hombre, dejó de recibir tantas llamadas de hombres que señalaban pequeños errores. “Siempre eran hombres los que llamaban a Sheila diciendo que había estropeado mi gramática, corrigiéndome”, dice. «No recibo tantas llamadas para corregir a James. Soy la misma persona, pero los hombres son menos críticos con James”.

Dana Delgardo es una enfermera practicante familiar y capitana de la Fuerza Aérea que hizo la transición hace tres años. Desde su transición, ha notado que sus pacientes mujeres son menos abiertas con él sobre su comportamiento sexual, pero sus jefes le dan más responsabilidad. «De repente, soy el niño de oro», dice. “He estado con esta empresa durante 6 años, nunca me recomendó para la gerencia. Ahora estoy en un puesto gerencial en el que posiblemente podría ser director regional”.

Las mujeres trans han observado durante mucho tiempo la otra cara de esta realidad. Joan Roughgarden, profesora emérita de biología en Stanford y mujer transgénero, dice que se volvió mucho más difícil publicar su trabajo cuando estaba escribiendo con un nombre femenino. «Cuando escribía un artículo y lo enviaba a una revista, era aceptado casi automáticamente», dijo sobre el momento en que tenía el nombre de un hombre. «Pero después de mi transición, de repente los periódicos se metieron en más problemas, las propuestas de subvenciones se metieron en más problemas, todo se estaba poniendo más difícil».

«Como hombre, se supone que eres competente a menos que se demuestre lo contrario», dice. «Mientras que, como mujer, se presume que eres incompetente a menos que se demuestre lo contrario».

CÓMO PIENSAN LOS HOMBRES

Todos los hombres transgénero entrevistados para esta historia dijeron que no solo lo trataron de manera diferente después de la transición, sino que también se sintieron diferente. Aquellos que habían tomado tratamientos con testosterona dijeron que notaron cambios psicológicos que vinieron con la transición médica. La mayoría de los hombres trans dijeron que después de tomar los tratamientos hormonales se sintieron más seguros de sí mismos y un poco más agresivos que antes del tratamiento.

“Después de la transición pude pensar con más claridad, fui más decisivo”, dice el locutor de radio Gardner. Dice que el cambio ha afectado su rutina diaria, incluso para algo tan ordinario como un viaje al supermercado. Antes de hacer la transición, dice, solía pasar 45 minutos debatiendo qué salsa para pasta comprar, qué verduras eran las más frescas. “Me quedaba allí y miraba las diferentes variedades de yogur”, recuerda. “Ahora solo agarro uno. Busco utilidad, no me lo dudo «.

 “Como mujer, había blanco y negro y todo lo demás. Cuando comencé a tomar las hormonas, era más en blanco y negro «, explica, y agrega:» Si entro en un desacuerdo con alguien en el trabajo, no tengo ese sentimiento después de ‘Espero no haber herido sus sentimientos. «No me preocupo tanto como en el cuerpo femenino».

Por supuesto, la historia de Gardner es exclusiva de su propia experiencia, y no todos los hombres trans que toman testosterona han notado un cambio tan dramático. Pero los niveles de testosterona de los hombres tienen una influencia significativa en algunos rasgos y comportamientos asociados con la masculinidad. Un pequeño estudio reciente sobre hombres trans que toman la terapia T mostró cambios en la estructura cerebral de aquellos que se someten a una transición médica, aunque aún no se ha probado si esos cambios conducen a los efectos que los hombres trans me describieron.

Los cambios en los pacientes que toman testosterona son sorprendentemente consistentes, dice el Dr. Joshua Safer, director del Programa de Capacitación de Becas de Endocrinología de la Universidad de Boston. El Dr. Safer ha tratado a cientos de personas con testosterona durante más de una década y dice que observa que sus pacientes se vuelven más decididos y agresivos bajo el tratamiento con testosterona, aunque lamenta la falta de datos que respalden esta observación.

«Siento una sensación de urgencia, como si solo quisiera hacerlo y lograrlo», dice Tiq Milan, y agrega que se sorprendió por el cambio de personalidad cuando hizo la transición a los 25. «No esperaba que la testosterona tuviera tal efecto en mi forma de pensar”.

CAMINA COMO UN HOMBRE

La mayoría de los hombres trans con los que hablé también identificaron otro punto en común: una vez que hicieron la transición, caminar se volvió más fácil, pero hablar se volvió más difícil. Para ser más específicos: caminar a casa después del anochecer se sintió más fácil, hablar casualmente con bebés, extraños y amigos se sintió más difícil.

«Tengo que tener mucho cuidado de no mirar a los niños», dice Gardner. “Puedo mirar a una mamá y a su bebé, pero no puedo mirar por mucho tiempo. Extraño que me vean no como una amenaza”. Lo mismo ocurre con los niños en el patio de recreo y los cachorros, dijeron varios chicos.

Y a un hombre, todos le dijeron que habían experimentado un momento en el que caminaban por la noche detrás de una mujer, y de repente se dieron cuenta de que ella caminaba más rápido o agarraba su bolso porque estaba asustada.

«Si empiezo a acercarme demasiado, puedo sentir su miedo, puedo sentir que se está molestando», dice Milan. «Y en realidad es solo una indicación de lo peligroso que es este mundo para las mujeres».

Como hombre trans de color, Milan dice que siente que el mundo lo percibe como una amenaza, y sus interacciones con los oficiales de policía se han vuelto mucho más tensas. “He tenido personas que han asumido que yo era peligroso o un criminal. Me han seguido en las tiendas. He visto mujeres blancas que parecen físicamente asustadas, visiblemente conmocionadas si solo estamos nosotros dos en un ascensor «, dice. «Ni siquiera puedes pedirle direcciones a un policía si eres un hombre negro».

Dice que antes de hacer la transición fue atrapado en la calle, pero no sentía que la gente asumiera que era un criminal. «Cuando camino por la calle, nadie sabe que soy un hombre negro trans, la gente simplemente me ve como un hombre negro», dice. «Entonces, cuando estamos viendo toda esta horrible violencia policial, da miedo».

Dana Delgardo también dice que ser un hombre de color conlleva nuevos problemas. «Compré un Porsche descapotable y tengo miedo de salir tarde por la noche después de tomarme un cóctel conduciendo ese coche», dice. «Me disuade de hacer cosas que creo que un hombre caucásico probablemente podría hacer sin temor a ser detenido por la policía».

Muchos hombres trans blancos dijeron que sentían que era más fácil caminar por el mundo, liberados de la miríada de expectativas puestas en las mujeres.

“Como mujer, sentí que tenía que sonreír todo el tiempo, solo para ser aceptada”, dijo James Gardner. «Como hombre, no tengo la sensación de tener que ser agradable de mirar».

Muchos también notaron un cambio en sus amistades después de la transición, y algunos lucharon por hacerse amigos con hombres cisgénero, sin estar seguros de las señales sociales de la amistad masculina.

«Todavía estoy tratando de descifrar todos los diferentes códigos secretos que usan los chicos para hablar entre ellos y hacer amistades», dice Mitchell Davis. “Pero todavía no sé cuál es el idioma. No sé qué significó ese puñetazo en el brazo”. Dice que no sabe cómo es una amistad masculina cercana, solo que probablemente se ve diferente a una amistad femenina cercana.

Para Milán, la amistad masculina ha sido mayoritariamente positiva, pero en ocasiones alarmante. Si bien dice que la mayoría de los hombres cisgénero que conoce son bastante respetuosos con las mujeres incluso a puerta cerrada, también ha notado lo que describe como una cultura de masculinidad tóxica. “He escuchado a hombres decir cosas sobre abofetear a una mujer o engañar a la mujer de la manera más brutal y pensar que está bien”, dice Milan.

“Estar al tanto de las conversaciones que los hombres tienen entre ellos realmente me da una idea de cómo piensan sobre las mujeres”, dice. «Y a veces puede ser realmente aterrador».

https://time.com/transgender-men-sexism/

 

 

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