Home / Diversidad somos todos / El rompecabezas evolutivo de la homosexualidad

El rompecabezas evolutivo de la homosexualidad

Por William Kremer, Servicio Mundial de la BBC

En las últimas dos décadas, se han publicado decenas de artículos científicos sobre los orígenes biológicos de la homosexualidad; se hizo otro anuncio la semana pasada. Se está convirtiendo en ortodoxia científica. Pero, ¿cómo encaja con la teoría de la evolución de Darwin?

La exitosa canción de Macklemore y Ryan Lewis, Same Love, que se ha convertido en un himno no oficial de la campaña del matrimonio a favor de los homosexuales en los EE. UU., Refleja lo que sienten muchas personas homosexuales acerca de su sexualidad.

Se burla de aquellos que «piensan que es una decisión, y que se puede curar con algún tratamiento y religión: un recableado de predisposición hecho por el hombre». Una minoría de personas homosexuales no está de acuerdo, sostiene que la sexualidad es una construcción social, y que han tomado una decisión consciente y orgullosa de tener parejas del mismo sexo.

Pero la opinión científica está con Macklemore. Desde principios de la década de 1990, los investigadores han demostrado que la homosexualidad es más común en hermanos y parientes de la misma línea materna, y se considera que la causa es un factor genético. También es relevante, aunque de ninguna manera prueba, la investigación que identifica diferencias físicas en el cerebro de adultos heterosexuales y homosexuales, y una vertiginosa variedad de comportamientos homosexuales en animales.

Pero como los gays y lesbianas tienen menos hijos que los heterosexuales, surge un problema.

«Esta es una paradoja desde una perspectiva evolutiva», dice Paul Vasey de la Universidad de Lethbridge en Canadá. «¿Cómo puede un rasgo como la homosexualidad masculina, que tiene un componente genético, persistir durante el tiempo evolutivo si los individuos que portan los genes asociados con ese rasgo no se están reproduciendo?»

Los científicos no conocen la respuesta a este acertijo darwiniano, pero existen varias teorías. Es posible que diferentes mecanismos funcionen en diferentes personas. La mayoría de las teorías se relacionan con la investigación sobre la homosexualidad masculina. La evolución del lesbianismo está relativamente poco estudiada: puede funcionar de manera similar o ser completamente diferente.

Los genes que codifican la homosexualidad también hacen otras cosas

El alelo, o grupo de genes, que a veces codifica la orientación homosexual, en otras ocasiones puede tener un gran beneficio reproductivo. Esto compensaría la falta de reproducción de las personas homosexuales y garantizaría la continuación del rasgo, ya que los portadores no homosexuales del gen lo transmiten.

Esto puede suceder de dos o más formas. Una posibilidad es que el alelo confiera un rasgo psicológico que haga que los hombres heterosexuales sean más atractivos para las mujeres o que las mujeres heterosexuales sean más atractivas para los hombres. «Sabemos que a las mujeres les suelen gustar los rasgos de comportamiento y los rasgos faciales más femeninos de sus hombres, y eso podría estar asociado con cosas como buenas habilidades de crianza o una mayor empatía», dice Qazi Rahman, coautor de Born Gay; La psicobiología de la orientación sexual. Por lo tanto, según la teoría, una «dosis» baja de estos alelos aumenta las posibilidades de éxito reproductivo del portador. De vez en cuando, un miembro de la familia recibe una dosis mayor que afecta su orientación sexual, pero el alelo aún tiene una ventaja reproductiva general.

Otra forma en que un «alelo gay» podría compensar un déficit reproductivo es teniendo el efecto inverso en el sexo opuesto. Por ejemplo, un alelo que hace que el portador se sienta atraído por los hombres tiene una ventaja reproductiva obvia para las mujeres. Si aparece en el código genético de un hombre, codificará la atracción por personas del mismo sexo, pero mientras esto suceda raramente, el alelo todavía tiene un beneficio evolutivo neto.

Existe alguna evidencia para esta segunda teoría. Andrea Camperio-Ciani, de la Universidad de Padova en Italia, descubrió que las mujeres parientes maternas de hombres homosexuales tienen más hijos que las mujeres parientes maternas de hombres heterosexuales. La implicación es que existe un mecanismo desconocido en el cromosoma X del código genético de los hombres que ayuda a las mujeres de la familia a tener más bebés, pero puede conducir a la homosexualidad en los hombres. Estos resultados no se han replicado en algunos grupos étnicos, pero eso no significa que estén equivocados con respecto a la población italiana en el estudio de Camperio-Ciani.

Los homosexuales eran ‘ayudantes en el nido’

Algunos investigadores creen que para comprender la evolución de las personas homosexuales, debemos analizar cómo encajan en la cultura más amplia.

La investigación de Paul Vasey en Samoa se ha centrado en una teoría llamada selección de parentesco o hipótesis del «ayudante en el nido». La idea es que las personas homosexuales compensen su falta de hijos promoviendo la aptitud reproductiva de los hermanos o hermanas, aportando dinero o realizando otras actividades parecidas a las de un tío, como cuidar niños o dar clases particulares. Parte del código genético de la persona gay se comparte con sobrinos y sobrinos, por lo que, según la teoría, los genes que codifican la orientación sexual aún se transmiten.

Los escépticos han señalado que dado que, en promedio, las personas comparten solo el 25% de su código genético con estos parientes, tendrían que compensar por cada hijo que no tengan ellos mismos con dos sobrinas o sobrinos que de otro modo no hubieran existido. Vasey aún no ha medido hasta qué punto la orientación homosexual aumenta la tasa de reproducción de los hermanos, pero ha establecido que en Samoa los hombres «homosexuales» dedican más tiempo a actividades similares a las de un tío que los hombres «heterosexuales».

«Nadie se sorprendió más que yo», dice Vasey sobre sus hallazgos. Su laboratorio había demostrado previamente que los hombres homosexuales en Japón no eran más atentos o generosos con sus sobrinas y sobrinos que los hombres y mujeres heterosexuales sin hijos. El mismo resultado se ha encontrado en el Reino Unido, Estados Unidos y Canadá.

Vasey cree que su resultado en Samoa fue diferente porque los hombres que estudió allí eran diferentes. Estudió a los fa’afafine, que se identifican como un tercer género, se visten de mujeres y tienen relaciones sexuales con hombres que se consideran «heterosexuales». Son un grupo de transexuales a quienes no les gusta que los llamen «gay» u «homosexual».

Vasey especula que parte de la razón por la que los fa’afafine están más atentos a sus sobrinos y sobrinas es su aceptación en la cultura samoana en comparación con los hombres homosexuales en Occidente y Japón («No puedes ayudar a tus parientes si te han rechazado» ). Pero también cree que hay algo en el estilo de vida fa’afafine que significa que es más probable que sean cariñosos con sus sobrinas y sobrinos, y especula que encontraría resultados similares en otros grupos de «tercer género» en todo el mundo.

Si esto es cierto, entonces el ayudante en la teoría del nido puede explicar en parte cómo un rasgo genético para la atracción por personas del mismo sexo no ha sido seleccionado. Esa hipótesis ha llevado a Vasey a especular que los hombres gay que se identifican como hombres y tienen rasgos masculinos, es decir, la mayoría de los hombres gay en Occidente, descienden de hombres que tenían una sexualidad de género cruzado.

Los homosexuales tienen hijos

En los EE. UU., Alrededor del 37% de las personas lesbianas, gays, bisexuales y transexuales tienen un hijo, aproximadamente el 60% de los cuales son biológicos. Según el Instituto Williams, las parejas homosexuales que tienen hijos tienen un promedio de dos.

Es posible que estas cifras no sean lo suficientemente altas como para mantener los rasgos genéticos específicos de este grupo, pero el biólogo evolutivo Jeremy Yoder señala en una publicación de blog que durante gran parte de la historia moderna los homosexuales no han vivido una vida abiertamente homosexual. Obligados por la sociedad a contraer matrimonio y tener hijos, sus tasas de reproducción pueden haber sido más altas de lo que son ahora.

La cantidad de personas homosexuales que tienen hijos también depende de cómo se defina como «homosexual». Muchos de los hombres «heterosexuales» que tienen relaciones sexuales con fa’afafine en Samoa se casan y tienen hijos.

«La categoría de la sexualidad entre personas del mismo sexo se vuelve muy difusa cuando se adopta una perspectiva multicultural», dice Joan Roughgarden, bióloga evolutiva de la Universidad de Hawai. «Si vas a la India, encontrarás que si alguien dice que es ‘gay’ u ‘homosexual’, eso inmediatamente lo identifica como occidental. Pero eso no significa que no haya homosexualidad allí».

De manera similar, en Occidente hay evidencia de que muchas personas atraviesan una fase de actividad homosexual. En la década de 1940, el investigador sexual estadounidense Alfred Kinsey descubrió que, si bien solo el 4% de los hombres blancos eran exclusivamente homosexuales después de la adolescencia, el 10% tenía un período de tres años de actividad homosexual y el 37% había tenido sexo homosexual en algún momento de sus vidas.

Una encuesta nacional sobre actitudes sexuales en el Reino Unido el año pasado arrojó cifras más bajas. Alrededor del 16% de las mujeres dijeron haber tenido una experiencia sexual con otra mujer (el 8% tuvo contacto genital), y el 7% de los hombres dijo haber tenido una experiencia sexual con un hombre (y el 5% tuvo contacto genital).

Pero la mayoría de los científicos que investigan la evolución de los homosexuales están interesados ​​en un patrón de deseo interno continuo en lugar de si las personas se identifican como homosexuales o heterosexuales o la frecuencia con la que las personas tienen sexo homosexual. «La identidad sexual y los comportamientos sexuales no son buenas medidas de orientación sexual», dice Paul Vasey. «Los sentimientos sexuales lo son».

No todo esta en el ADN

Qazi Rahman dice que los alelos que codifican la atracción por personas del mismo sexo solo explican parte de la variedad de la sexualidad humana. Otros factores biológicos que varían naturalmente entran en juego, y aproximadamente uno de cada siete hombres homosexuales, dice, deben su sexualidad al «efecto hermano mayor».

Esto no tiene nada que ver con George Orwell, pero describe la observación de que los niños con hermanos mayores tienen muchas más probabilidades de volverse homosexuales: con cada hermano mayor, la probabilidad de homosexualidad aumenta en aproximadamente un tercio. Nadie sabe por qué es así, pero una teoría es que con cada embarazo masculino, el cuerpo de una mujer forma una reacción inmune a las proteínas que tienen un papel en el desarrollo del cerebro masculino. Dado que esto solo entra en juego después de que hayan nacido varios hermanos, la mayoría de los cuales son heterosexuales y van a tener hijos; esta peculiaridad prenatal no ha sido eliminada por la evolución.

La exposición a niveles inusuales de hormonas antes del nacimiento también puede afectar la sexualidad. Por ejemplo, los fetos femeninos expuestos a niveles más altos de testosterona antes del nacimiento muestran tasas más altas de lesbianismo más adelante. Los estudios muestran que las mujeres lesbianas “butch” y los hombres tienen una diferencia menor en la longitud entre sus dedos índice y anular, un marcador de exposición prenatal a la testosterona. En las lesbianas «femme», la diferencia ha sido menos marcada.

Los hermanos de otro tipo, los gemelos idénticos, también plantean una pregunta delicada. La investigación ha encontrado que si un gemelo idéntico es homosexual, existe un 20% de probabilidad de que el hermano tenga la misma orientación sexual. Si bien esa es una probabilidad mayor que la aleatoria, es menor de lo que cabría esperar para dos personas con el mismo código genético.

William Rice, de la Universidad de California en Santa Bárbara, dice que puede ser posible explicar esto no mirando nuestro código genético sino la forma en que se procesa. Rice y sus colegas se refieren al campo emergente de la epigenética, que estudia las «epimarcas» que deciden qué partes de nuestro ADN se activan o desactivan. Los epimarks se transmiten a los niños, pero solo a veces. Rice cree que los fetos femeninos emplean un epimark que los hace menos sensibles a la testosterona. Por lo general, no se hereda, pero ocasionalmente lo es, lo que lleva a la preferencia por el mismo sexo en los niños.

El Dr. William Byne, editor en jefe de la revista LGBT Health, cree que la sexualidad puede ser innata, pero cree que podría ser más complicada de lo que creen algunos científicos. Señala que la heredabilidad de la homosexualidad es similar a la del divorcio, pero «los investigadores de ciencias sociales no han… buscado ‘genes de divorcio’. En cambio, se han centrado en la personalidad hereditaria y los rasgos temperamentales que podrían influir en la probabilidad de divorcio».

Para Qazi Rahman, son los medios los que simplifican demasiado las teorías genéticas de la sexualidad, con sus informes sobre el descubrimiento del «gen gay». Él cree que la sexualidad involucra decenas o quizás cientos de alelos que probablemente tomará décadas descubrir. E incluso si el sexo heterosexual es más ventajoso en términos evolutivos que el sexo gay, no solo los gays tienen la sexualidad determinada por sus genes, dice, sino también los heterosexuales.

Artículo publicado originalmente en: https://www.bbc.com/ escrito por William Kremer

https://www.bbc.com/news/magazine-26089486

About Alberto Luna Navarro

Check Also

No todas las personas embarazadas son mujeres o madres

Artículo publicado originalmente en: https://www.stuff.co.nz/ escrito por Emily Brookes

Deja un comentario