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El problema de la lucha contra la masculinidad tóxica

Artículo publicado originalmente en: https://www.theatlantic.com/ escrito por Michael Salter

El término popular apunta hacia problemas muy reales de violencia masculina y sexismo. Pero corre el riesgo de tergiversar lo que realmente los causa.

En los últimos años, la masculinidad tóxica se ha convertido en una explicación general para la violencia masculina y el sexismo. El atractivo del término, que distingue rasgos «tóxicos» como la agresión y el derecho a uno mismo de la masculinidad «saludable», ha crecido hasta el punto en que Gillette lo invocó el mes pasado en un anuncio viral contra el acoso y el acoso sexual. Casi al mismo tiempo, la Asociación Estadounidense de Psicología introdujo nuevas pautas para los terapeutas que trabajan con niños y hombres, advirtiendo que las formas extremas de ciertos rasgos masculinos «tradicionales» están vinculados a la agresión, la misoginia y los resultados negativos de salud.

Un conflicto predecible ha acompañado el ascenso del término. Muchos conservadores alegan que las acusaciones de masculinidad tóxica son un ataque a la virilidad misma, en un momento en que los hombres ya enfrentan desafíos como tasas más altas de sobredosis de drogas y suicidio. Mientras tanto, muchos progresistas sostienen que la desintoxicación de la masculinidad es un camino esencial hacia la igualdad de género. En medio de este acalorado discurso, los artículos de periódicos y revistas han culpado a la masculinidad tóxica de violaciones, asesinatos, tiroteos masivos, violencia de pandillas, trolling en línea, cambio climático, Brexit y la elección de Donald Trump.

De hecho, la masculinidad puede ser destructiva. Pero tanto las posturas conservadoras como las liberales sobre este tema comúnmente malinterpretan cómo funciona el término masculinidad tóxica. Cuando la gente lo usa, tiende a diagnosticar el problema de la agresión masculina y los derechos como una enfermedad cultural o espiritual, algo que ha infectado a los hombres de hoy y los lleva a actos reprobables. Pero la masculinidad tóxica en sí misma no es una causa. Durante los últimos 30 años, a medida que el concepto se ha transformado y cambiado, ha servido más como un barómetro de la política de género de su época y como una flecha hacia las causas cambiantes y sutiles de la violencia y el sexismo.

A pesar de la reciente popularidad del término entre las feministas, la masculinidad tóxica no se originó con el movimiento de mujeres. Fue acuñado en el movimiento masculino mitopoético de los años 80 y 90, motivado en parte como una reacción al feminismo de la segunda ola. A través de talleres exclusivos para hombres, retiros en la naturaleza y círculos de percusión, este movimiento promovió una espiritualidad masculina para rescatar lo que denominó «masculino profundo», una masculinidad protectora y «guerrera», de la masculinidad tóxica. La agresión y la frustración de los hombres fue, según el movimiento, el resultado de una sociedad que feminizó a los niños negándoles los ritos y rituales necesarios para realizar su verdadero yo como hombres.

Esta afirmación de una masculinidad real y singular ha sido rechazada rotundamente desde finales de la década de 1980 por una nueva sociología de la masculinidad. Dirigida por el sociólogo Raewyn Connell, esta escuela de pensamiento presenta el género como el producto de relaciones y comportamientos, más que como un conjunto fijo de identidades y atributos. El trabajo de Connell describe múltiples masculinidades moldeadas por la clase, la raza, la cultura, la sexualidad y otros factores, a menudo compitiendo entre sí para determinar cuál puede presumir de ser más auténtico. En esta visión, que es ahora la comprensión científico-social predominante de la masculinidad, los estándares por los cuales se define a un «hombre real» pueden variar dramáticamente a través del tiempo y el lugar.

Connell y otros teorizaron que los ideales masculinos comunes como el respeto social, la fuerza física y la potencia sexual se vuelven problemáticos cuando establecen estándares inalcanzables. Quedarse corto puede hacer que los niños y los hombres se sientan inseguros y ansiosos, lo que podría impulsarlos a usar la fuerza para sentirse y ser vistos como dominantes y en control. La violencia masculina en este escenario no emana de algo malo o tóxico que se ha infiltrado en la naturaleza de la masculinidad misma. Más bien, proviene de los entornos sociales y políticos de estos hombres, cuyas particularidades los prepararon para conflictos internos sobre las expectativas sociales y los derechos masculinos.

“La discusión popular sobre la masculinidad a menudo ha supuesto que hay tipos de caracteres fijos entre los hombres”, me dijo Connell. “Soy escéptico con la idea de los tipos de personajes. Creo que es más importante comprender las situaciones en las que actúan los grupos de hombres, los patrones en sus acciones y las consecuencias de lo que hacen «.

Sin embargo, a medida que esta investigación se popularizó, se caracterizó cada vez más erróneamente. A mediados de la década de 2000, a pesar de las objeciones de Connell, sus complejas teorías estaban siendo retratadas de manera que hacían eco de los arquetipos mitopoéticos de masculinidad saludable y destructiva. En un 2005 sobre hombres en prisión, el psiquiatra Terry Kupers definió la masculinidad tóxica como «la constelación de rasgos masculinos socialmente regresivos que sirven para fomentar la dominación, la devaluación de las mujeres, la homofobia y la violencia desenfrenada». Refiriéndose al trabajo de Connell, Kupers argumentó que la prisión saca a relucir los aspectos «tóxicos» de la masculinidad en los presos, pero que esta toxicidad ya está presente en el contexto cultural más amplio. (Kupers me dijo que cree que los críticos de su estudio asumieron incorrectamente que afirmó que la masculinidad en sí es tóxica, aunque reconoció que el artículo podría haber explicado su posición con mayor detalle).

Desde entonces, el regreso a la masculinidad tóxica se ha filtrado de la literatura académica a una amplia circulación cultural. Hoy en día, el concepto ofrece un diagnóstico atractivo y simple de la violencia de género y el fracaso masculino: esas son las partes «tóxicas» de la masculinidad, distintas de las partes «buenas». Los nuevos proponentes del concepto, a veces inconscientes de sus orígenes, tienden a estar de acuerdo en que los hombres y los niños se ven afectados por una “enfermedad” social y que la cura es la renovación cultural, es decir, los hombres y los niños necesitan cambiar sus valores y actitudes. El ex presidente Barack Obama defiende los programas de tutoría como la solución a un “modelo contraproducente de ser hombre” en el que el respeto se gana a través de la violencia. Una variedad de clases y programas alientan a los niños y hombres a ponerse en contacto con sus sentimientos y desarrollar una masculinidad «progresiva» saludable. En algunos entornos educativos, estos programas se están volviendo obligatorios.

Ciertamente, estos programas pueden tener un impacto positivo. Las investigaciones muestran sistemáticamente que los niños y hombres que tienen actitudes sexistas tienen más probabilidades de perpetrar violencia de género. La propia Connell señala que “cuando el término masculinidad tóxica se refiere a la afirmación del privilegio masculino o el poder de los hombres, es un punto que vale la pena. Hay patrones de género bien conocidos en el comportamiento violento y abusivo «.

La pregunta es: ¿De dónde provienen estas actitudes sexistas? ¿Son los hombres y los niños simplemente víctimas de un lavado de cerebro cultural hacia la misoginia y la agresión, que requiere una reeducación en las creencias «correctas»? ¿O estos problemas están más arraigados y son creados por la miríada de inseguridades y contradicciones de la vida de los hombres bajo la desigualdad de género? El problema de una cruzada contra la masculinidad tóxica es que al apuntar a la cultura como enemiga, se corre el riesgo de pasar por alto las condiciones y fuerzas de la vida real que sustentan la cultura.

Existe un peligro real en esta percepción errónea. Al centrarse en la cultura, las personas que se oponen a la masculinidad tóxica pueden coludirse inadvertidamente con instituciones que la perpetúan. Por ejemplo, la industria del alcohol ha financiado investigaciones para negar la relación entre el alcohol y la violencia, en lugar de culpar a la «masculinidad» y las «culturas de la bebida». En este sentido, la industria está repitiendo los argumentos feministas liberales sobre la masculinidad tóxica. Sin embargo, existe una fuerte evidencia de que la densidad de tiendas de licores en un área geográfica determinada aumenta la tasa local de violencia doméstica. Cualquier marco serio para prevenir la violencia contra la mujer abordará la disponibilidad de alcohol, así como las normas masculinas y el sexismo.

El concepto de masculinidad tóxica fomenta la suposición de que las causas de la violencia masculina y otros problemas sociales son las mismas en todas partes y, por lo tanto, que las soluciones también son las mismas. Pero como Connell y su cohorte llevan años demostrando, las realidades materiales importan. Si bien los temas de violencia, derechos y sexismo se repiten en las comunidades, aparecen de manera diferente en diferentes lugares. En un programa de prevención de la violencia aborigen australiano que evalué con colegas, los educadores aborígenes trabajaron en asociación con hombres y niños para identificar los factores clave de la violencia y la desigualdad de género. Las soluciones se basan en el orgullo cultural, se adaptan a los contextos locales y se sustentan en el reconocimiento de los impactos intergeneracionales del racismo y el trauma. El programa comprendió que la masculinidad en sí no es tóxica y, en cambio, buscó comprender y cambiar las raíces del comportamiento tóxico de género.

Esas raíces son bastante diferentes a, por ejemplo, las raíces evidentes en las comunidades adineradas de mayoría blanca, donde la violencia masculina y el sexismo son comunes. Las respuestas a la desigualdad de género en los lugares de trabajo profesionales, como los programas para erradicar el sexismo en la cultura y las prácticas laborales, tienen un valor especial en las comunidades de clase media. No son soluciones universales y no tienen por qué serlo. Reconocer las diferencias en la vida de hombres y niños es fundamental para la eficacia de los esfuerzos por resolver la violencia y la desigualdad de género.

https://www.theatlantic.com/health/archive/2019/02/toxic-masculinity-history/583411/

 

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